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PERIODO PREHISPNICO DE EL SALVADOR Antes de la conquista espaola, la regin que hoy en da se conoce como El Salvador form parte de un territorio

geogrfico y cultural, mucho ms amplio, llamado Mesoamrica, el cual estaba constituido por la parte central, sur de Mxico y la parte norte de Amrica Central. El poblamiento de dicho territorio se ubica alrededor del ao 8000 a.C., donde inicia el periodo llamado Arcaico, grupos reducidos de agricultores dieron los primeros indicios de sedentarismo y domesticacin de los cultivos, establecindose en lugares estratgicos para sus actividades agrcolas. El ro Lempa lugar a la orilla de las aguas, en nhuat-pipil-, influy considerablemente en las sociedades prehispnicas que habitaron el territorio salvadoreo, como lo atestiguan ms de trescientos ochenta y siete sitios arqueolgicos encontrados a orillas de su cuenca, y que coinciden con los perodos de asentamiento de las primeras culturas de la zona. UN VISTAZO A LOS PRINCIPALES PERIODOS PREHISPANICOS I. Estructura del Preclsico, Medio, Tardo y Clsico (1,500 a. C. al 900 d. C.) En el ao 1600 a.C. aproximadamente, aparecen las primeras comunidades agrcolas, esta actividad cambi la vida de los pueblos en Mesoamrica. El ro Lempa divida el territorio salvadoreo en dos grandes reas que, a pesar de que durante el periodo Arcaico tuvieron estrecha relacin, desarrollaron cada una sus propias caractersticas culturales: una hacia occidente y otra hacia el oriente. Los primeros habitantes permanentes del actual territorio salvadoreo se establecieron en la planicie costera del Pacfico, estos habitantes fueron evolucionando en formas y sociedades llegando a formar los primeros cacicazgos y poblados. a. Hacia occidente Se ha identificado a la costa del Pacfico de Guatemala como uno de los lugares de origen de esas sociedades sedentarias en Mesoamrica, durante la llamada fase Chantuto del perodo Arcaico. Esta fase cultural tambin surgi en la zona occidental salvadorea, durante el Preclsico Temprano (1500-900 a.C.) hasta la zona de Chalchuapa, en el departamento de Santa Ana, y es posible que llegara a las proximidades y orillas del Lempa. Los asentamientos estaban ya basando su dieta alimenticia en el maz, y en El Salvador es en la cordillera de Apaneca donde se descubrieron los primeros indicios de plantaciones, en sedimentos de la laguna Verde fechados hace alrededor de 4,400 aos. Por su parte, la cermica ms antigua hasta ahora encontrada en el pas tiene cerca de 3,500 aos de antigedad, proveniente del sitio arqueolgico El Carmen, en la costa del departamento de Ahuachapn. En el Preclsico medio (900-400 a.C.), las planicies aledaas al ro, donde actualmente est la represa del Cerrn Grande, proporcionaban diversidad de alimento por sus tierras feraces. El sitio arqueolgico El Perical, (Chalatenango) fue uno de estos grupos organizados que hace alrededor de 2,500 aos explotaban los recursos lticos del ro, como piedras gneas y pedernal, que se volvan morteros para moler granos y material, herramientas, y aun materiales de construccin. De la misma poca es un sitio en Verapaz (San Vicente), con entierros y ofrendas, que confirma diferencias sociales y econmicas, como la profusin de adornos descubiertos en la tumba de un infante de aproximadamente ocho aos de

edad cuando muri. Tambin se inscribe en esta poca el sitio Los Flores, en la seccin del Paraso, del Lempa (Chalatenango). Al occidente del ro, en las cercanas de Santa Ana, se encuentran sitios arqueolgicos prximos a la misma ciudad, como Finca Rosita, y los de Chalchuapa: Tazumal, Casa Blanca, El Trapiche, entre otros. En el Preclsico ocurre una proliferacin de asentamientos e incremento de las actividades artsticas, tal los monumentos tallados de Chalchuapa y los del sitio Santa Leticia, en Apaneca, donde se elaboraron tres figuras de tamao considerable, conocidas como gordinflones. En periodo clsico, del 200 al 900 d.C. El Salvador se caracteriza por extensos poblados, altamente jerarquizados en lo social y dependientes principalmente de la agricultura y el comercio. Durante esta poca, gran parte del occidente fue vuelto a ocupar despus de la masiva catstrofe del Ilopango. Algunos sitios emergentes, o recuperados despus de la erupcin, fueron: San Andrs y Joya de Cern, en el departamento de La Libertad, Tacuzcalco en Sonsonate y Chalchuapa en Santa Ana. En el valle de San Andrs, Joya de Cern fue sepultada posteriormente, alrededor del ao 650, por la boca volcnica Loma Caldera, y es al presente el mejor ejemplo de una aldea campesina conservada del Clsico. b. Hacia el Oriente El final del Preclsico Tardo (400 a.C.-200 d.C.), al oeste del ro est definido por la erupcin del volcn Ilopango, probablemente en el siglo III d.c., aunque fechado por algunos investigadores en el siglo V. Este cataclismo arroj grandes cantidades de material volcnico y habra causado inundaciones extensas, as como la imposibilidad de plantar en las tierras bajas del Lempa. Por tal motivo, hacia oriente oper otro sistema cultural, al cual perteneci Quelepa. Este sitio se encuentra en el valle del ro Grande de San Miguel, en el departamento del mismo nombre, y que en aquella poca (Clsico 200-900 d C.) debi ser muy frtil y acaudalada. Tambin, en las proximidades del bajo Lempa, en la parte central del pas, se desarroll el sitio de Tehuacn (San Vicente). Durante el Clsico, el ro Lempa influy en muchas caractersticas culturales y los arquelogos han definido fases que determinan claras diferencias en artefactos y arquitectura en cada lado del cauce. Hasta la fecha, en el oeste del pas se han establecido las fases Vec, Xocco y Payu, siguiendo la cronologa de Chalchuapa, y el grupo tnico predominante ha sido considerado por muchos investigadores como maya. En el oriente estn las fases Shila y Lepa, con base en las investigaciones en Quelepa, y el conglomerado humano mayoritario se ha identificado como lenca. Estos diferentes modelos definen rasgos caractersticos en las culturas que se asentaron en las dos riberas del Lempa, aunque algunos fueron compartidos. Durante el rescate arqueolgico Cerrn Grande se establecieron las fases Ejotal y Fogn. La cermica de la fase Ejotal tiene muchas similitudes en el territorio este translempino, en especial con la de Quelepa. Un poco ms tarde, durante la Fase Fogn, la influencia de sitios del occidente, como Chalchuapa y el valle de San Andrs, es ms notoria. En el Clsico Tardo (600-900 d.C.), la regin del Pacfico del oriente fue habitada por grupos con influencia u orgenes veracruzanos, aunque no necesariamente nahuas, y es difcil determinar la relacin que estos indgenas mexicanos tuvieron con los lencas. II. El Viejo Imperio: Preclsico, Medio, Tardo y Clsico (1,500 a C. al 900 d C.) Segn una creencia muy difundida, los pueblos lencas, Pocomames y Chortis fueron los primeros pobladores de El Salvador; empero, comprobaciones histricas y lingusticas muestran que fueron ms bien derivaciones de los mayas que conformaron lo que se ha dado en llamar el Viejo Imperio.

Los Pocomames son relacionados con la familia Maya-Quich, y se les atribuye distintos orgenes; la teora ms aceptada, parte de la idea que provienen de Soconusco en Mxico, pasando por Guatemala y luego internndose en Ahuachapn, Atiquizaya, Santa Ana, Chalchuapa, Sonsonete, Juayua e Izalco. Los Lencas, se ubicaron en la provincia de Chaparrastique, al oriente de El Salvador. Los lencas no poseyeron grandes centros ceremoniales y se caracterizaron por practicar una agricultura basada en el maz y el frijol (poroto) corresponden a los lencas los actuales territorios de Sensuntepeque, Ilobasco, San Vicente, San Sebastin, Sesori, Chinameca, San Miguel, Usulutn, Jucuapa, etc. Los Chortis, por afiliacin lingstica se consideran el grupo ms meridional de la familia maya-quich, pero en ocasiones est clasificado en un subgrupo de ella. Se encontraban al occidente de Honduras y de Guatemala, por donde bajaban hasta la cuenca del Motagua, y en El Salvador en un pequeo codo del Lempa superior, ubicndose en las actuales poblaciones de Metapn, Chaletenango, Tejutla, Dulce nombre de Mara, San Salvador, Suchitoto, Olocuilta, etc. Interaccin maya A pesar que el gran esplendor de la cultura maya floreci, mayormente, en el centro norte de la pennsula de Yucatn en Mxico, Belice, Guatemala; hasta el occidente de Honduras, El Salvador es fiel vestigio de las primeras influencias de este grupo en variadas zonas del territorio. Los restos arqueolgicos e indicaciones toponmicas y lingusticas relacionan algunos centros de influencia como Tehuacan, en el departamento de San Vicente; en Chalchuapa y Ahuachapn destacan la llamada Virgen de
Tazumal y un presunto Chac-mool, escultura arqueolgica maya. Puesto que se encontraron en la regin pocomame de El Salvador, es probable que estas esculturas pertenezcan a la civilizacin maya, de las que pocomames eran una rama. En los terrenos de la hacienda San Diego, en el extremo septentrional de el departamento de San Salvador, se han puesto al descubierto los restos de Cihuatn, ciudad maya.

III. Postclsico y los nahuas (900 d C.-1524) La influencia del ro en las culturas del este y del oeste salvadoreo continu en el Posclsico, y se hace ms evidente debido a diferentes factores como el denominado colapso maya y las migraciones nahuapipiles provenientes de Mxico. Al final del Clsico y el inicio del Posclsico ocurrieron cambios drsticos en muchas ciudades mayas de Mxico, Guatemala, Honduras, Belice y El Salvador. Este fenmeno consisti en un sbito deterioro y posterior desaparecimiento de las estructuras de poder que haban sido establecidas por la lite en algunos de los sitios mayas ms importantes. Las causas continan siendo tema de discusin y controversia, pero es indudable que gran parte del occidente salvadoreo, con inclusin de sitios como San Andrs y Tazumal, fueron afectados. Los Pipiles Las primeras inmigraciones pipiles que llegaron a Centroamrica fueron grupos de habla nauta, una variante antigua del nhuatl mexicano- provenientes del altiplano, que adquirieron control de regiones en el oeste de El Salvador hace alrededor de 1,000 1,100 aos. Esta parte haba sido dominada en su mayora por grupos maya chorti que fueron desplazados por los pipiles. Algunos casos especficos de este suceso son Chalchuapa y El Paraso, as como la regin de San Lorenzo (adyacente a la represa 15 de Septiembre), en el bajo Lempa. La investigacin arqueolgica, juntamente con la informacin

histrica y lingstica, demuestra que estas migraciones mexicanas consideraron al ro como una frontera natural. Los grupos pipiles que arribaron trajeron un bagaje ideolgico bien definido, que incluy deidades como Tlaloc, Mictlantecutli y Xipe Totec. Tambin se caracterizaban materialmente por elementos arquitectnicos como el talud-tablero, asimismo por almenas de arcilla cocida como elementos decorativos en el techo de edificios, canchas de pelota en forma de I y plataformas de templos en forma de T. Algunos tipos de cermica se convirtieron tambin en marcadores claros de la cultura nahua-pipil, los ms representativos la plomiza Tohil y la Nicoya. La obsidiana verde proveniente de Mxico es otro distintivo de las primeras inmigraciones pipiles que llegaron a El Salvador pues previamente se utiliz la negra, en su mayora con proveniencia de Guatemala. Esto se debe a que este producto era probablemente considerado como un smbolo de estatus, ya que se ha encontrado en ofrendas importantes como en Cumbres de Cuscatln, (La Libertad) y en entierros de personajes pipiles en Loma China (Usulutn). El conjunto de todos estos elementos presentes en el occidente, y que caracterizaron a los pipiles de esta poca, ha sido denominado fase Guazapa. Algunos de los primeros asentamientos pipiles fueron Loma China, Cumbres de Cuscatln y El Cajete, en la costa de Ahuachapn. Los sitios de mayor relevancia que surgieron despus fueron Cihuatn (San Salvador) y Las Maras (La Libertad), que se convirtieron en centros rectores de otras poblaciones. Su categora de asentamientos primarios es evidente por el tamao, la poblacin y la arquitectura monumental. La regin del lago de Gija, en el alto Lempa, fue ocupada desde el Clsico hasta poco antes de la conquista espaola, y algunos de los sitios precolombinos ms importantes son, entre otros: Atempa Masahua, Beln Gijat, El Tule, Llano Guajoyo, Playa Beln, Igualtepeque y Azacualpa. Se ha sugerido que la regin del lago de Gija jugaba un papel importante en una antigua ruta de intercambio comercial, que se extenda desde la costa del Pacfico hasta el mar Caribe. La isla Igualtepeque (pennsula en la estacin seca) guarda en sus orillas una excepcional concentracin de petrograbados. Sitios como Loma China demuestran que el manto acufero del Lempa no era una frontera impermeable, ya que este asentamiento nahua-pipil se estableci al oriente del ro. Sin embargo, los patrones de poblamiento indican que fue una mnima cantidad de grupos de indgenas pipiles los que atravesaron el Lempa, alejndose del ncleo cultural. Las ltimas migraciones nahuas que llegaron a Centroamrica ocurrieron durante la primera mitad del Posclsico Tardo -aproximadamente hacia 1200 d.C.- y estn relacionadas con la disolucin del llamado imperio tolteca, ocurrido a ms tardar a mediados del siglo XIII. Al arribar los espaoles, encontraron diferentes grupos tnicos establecidos en la regin, pero los asentamientos pipiles ms importantes eran Cuscatln e Izalco en el occidente, y las fronteras este y noreste del estado cuscalteco estaban definidos por el Lempa. Para facilitar la dominacin de los grupos nativos y la prdica del cristianismo, los espaoles establecieron el repartimiento de pueblos indgenas, segn el sistema de encomiendas. Entre los documentos que describen el nombre y la ubicacin de stos, as como cantidad de habitantes y tributos, en buena parte del pas, el ms antiguo es la llamada Relacin Marroqun, que fue redactada en 1532, segn el censo levantado por el cura Antonio Gonzlez Lozano de la villa de San Salvador, en el valle de La Bermuda (Ciudad Vieja), al sur del pueblo nahua de Suchitoto, por orden del vicario de Santiago de Guatemala, Francisco Marroqun, despus primer obispo. La Relacin rene una serie de testimonios proporcionados por castellanos encomenderos que vivan en esos das en la villa entre 1528 y 1545, entre cincuenta y setenta-. La informacin incluy, adems, el dato de si an estaban en guerra, o si se trataba de pueblos chontales,

un trmino que significaba extranjero o forastero, aplicado por los pipiles a los asentamientos que no pertenecan al rea de influencia de Cuscatln y donde se hablaba otra lengua diferente al nhuat, como chorti o lenca. La Relacin Marroqun comprende noventa pueblos, de los cuales treinta y tres eran chontales. Todos los de habla nhuat pertenecan a la regin de Cuscatln, y de ellos slo uno no hablaba el idioma de los pipiles. Gracias a la Relacin se han logrado definir, en una poca tan temprana, los lmites de lo que se llam provincia de Cuscatln, que refleja fielmente la situacin en los ltimos tiempos prehispnicos: todos los pueblos nahuas se haban ubicado al oeste del ro Lempa y slo unos cuantos al este, mientras que al norte solamente se identificaban como tales los de Atempa Masahua y Tepeagual. Esto evidencia que en el Posclsico Tardo el Lempa fue un factor que limit la difusin de asentamientos pipiles; hacia el oriente estaban las poblaciones lencas, y hacia el norte el ro separaba a los pipiles de los chortis, que haban sido forzados a cruzarlo cientos de aos antes. A medida que los espaoles se expandieron y organizaron poblados, el ro continu siendo un ente natural que determinaba caractersticas culturales propias.

Bibliografa Lic. Roberto Gallardo, Direccin departamento de Arqueologa de l: Notas sobre El ro, la tierra y la historia horizonte prehispnico. Lic. Pedro Antonio Escalante Arce, Historiador y Secretaria de la Academia salvadorea de la Historia, Notas sobre Siglos Coloniales. Colaboracin para bsqueda bibliogrfica en Argentina Lic. Abraham R. Daura. Enciclopedia de El Salvador: Edit. Ocano tomo 1- pgs. 163-194.