Dennys Moreno

C~
ETNOLOGIA

EDITORIAL DE CIENCIAS SOCIALES, LA HABANA,1988

Argeliers Leon. Isacc Barreal y Maria Teresa Linares n.A los profesores. . compaiteros y amigos.M.

Desde allf viajarfan a las grandes ciudades europeas 0 norteamericanas. donde tal vez antes de pasar a las vidrieras de exhibicion serian realzadas con algunas manipulaciones que las envejecerian en unas pocas horas. Convertidas por obra y gracia de la moda y del interes de 16s anticuarios europeos en mercaderia codiciada.Ia enfermedad y el trueno. Ahora la pieza ritual. de acuerdo a un patron seleccionado por el adquiriente. sacerdotes-danzantes. aunque recibiendo el fuerte 7 . la comunicacion con los antepasados 0 el ejercicio del poder politico. de antiguo conocidas por los europeos. perdido totalmente el contacto con su fuente de origen. con una inquietud desconocida hasta entonces: el deslumbramiento ante la plastica africana.Pr61ogo El estremecido perfodo de entre-guerras conmovio al mundo occidental. atraer la lluvia. a traves de las galerfas de los marchands hasta las residencias de los burgueses. en una elaboracien manual urgida por el interes de la ganancia. aplacar la deidad de la viruela. confirmar el poder real. salieron de los tranquilos recintos de los museos de etnografia para pasar a los mas agitados y ruidosos ambientes que servlan de punto de reunion a pintores. una dimension artfstica antes no disfrutada. Las mascaras de los ancestros. acelerado por la intromislon colonialista-: exorcisar al ancestro. pasarfa a ser producida en serie.tribal -que ya desaparecia destruida por el proceso de su desarrollo interne. ahora considerados por primera vez. Erael inicio de un camino que conduciria a estos objetos funcionales de las culturas africanas. Al mismo tiempo que esta antigua produccion social sufrfa la deformacion continua del mercantilismoen su propio centro originario. obras de arte. las caretas de los. en talleres de artesanos bajo contrato. quiza de la trastienda misma del comerciante. los fetiches de . antes creada por necesidades del culto de los dioses de la naturaleza. La apariclon de una nueva sensibilidad estetica otorgo a las. aquellas piezas artesanales africanas dejaron en gran medida de ser producidas unicamente para llenar una funcion cultural en una sociedad. una parte de lamisma. habrfa de preservar en buena medida su caracter funcional de los desvios de la comerciallzacion. ansiosos de atesorar la pieza exotica y unica. las muiiecas proplciadoras de la fecundidad. en otras tierras regidas por patrones culturales y esteticos diferentes. aquella que nadie mas podria adquirir. entre otras muchas. los asientos tallados de la realeza.viejes tallas negras. poetas y crltlcos de arte.

I' f .J i.

yes que antes que productora de mercancias para las bolsas insaciables del capitalismo que comenzaba. materiales. bastones de mando. texturas. de danzantes. Y la trata esclavista produjo el mas grande de los flujos migratorios de todos los tiempos: la diaspora negra hacia las regiones del Nuevo Mundo. de telas (trajes sacerdotales. Estos objetos de culto -muchas veces desacralizados 0 incorporados posteriormente a las incidencias de la vida profana-« constituyen en divers as zonas americanas una estimable realizaci6n artesanal y artfstica. Y todo ello relacionado con unas creencias y practicas magicas y religiosas que. giiiras grabadas . donde entraban en las mas terribles condiciones de total desamparo. manillas. la poblaci6n africana fue mercancfa ella misma.coloreados. el vestuario. ellenguaje tribal. el regimen politico de un rey elegido y su consejo de ancianos. patios con imagenes 0 sfmbolos. o pintadas. tarros 0 pieles de animales. como para poderlas llamar "las Americas Negras". la organizacion familiar con su peculiar sistema de parentesco y la familia ampliada como unidad economica. ahora inutil para entender las 6rdenes de los servidores del amo. Facilmente se nos impone el rapido inventario: la musica con su fuerte acento en el ritmo sostenido por el tambor. francesas 0 portuguesas. los tatuajes. las agrupaciones de edad. una cuentfstica donde son personajes los animales del monte y el mas astuto vence siempre al mas poderoso. de cuentas (collares. tan diferentes en sus maneras y costumbres de las que no recibieron el aporte africano -tan iguales sin embargo. lAlgo conserv6? Bastante ha tenido que ser para caracterizar estas vastas zonas americanas. de metal ("herramienta de los santos". inscripciones y 9 Las forzadas migraciones africanas no pudieron transportar . muiiecas. recipientes decorados). atributos de las deidades. tambores. el sistema social con la tierra colectivizada. pero conservando en cambio.impacto modificador por la desculturaci6n forzada de sus constructores. coronas. la danza llena de vivacidad y expresi6n. Objetos de madera (tallas. color. muchos de los elementos materiales del culto ritua I africano. colgantes). de iniciados. tomaron un amplio prestamo de las formas populares del catolicismo en las antiguas posesiones espaiiolas. y de las diferentes sectas protestantes en las de dominaci6n inglesa. en sus esencias de explotaci6n y de miseria-. carapachos . estandartes). relaci6n numerica. los adornos. muy poco estudiada desde el punto de vista estetico. como lastre arrojado para aliviar la carga de los barcos negreros. En el viaje trasatlantico se hundfan. escobillas con mangos adornados). hasta nuestros dias. todos con muy observadas disposiciones en cuanto a forma. para persistir. trabajos en semillas. sus instituciones a las nuevas tierras.

como por ejemplo. con numerosos objetos que deben ser elaborados por el propio creyente 0 por el sacerdote de su culto particular. los desacralizara y los incorporara a nuestras manifestaciones plasticas nacionales? Muchos esfuerzos. sin embargo. Es de notar. han pasado.' Esta diferenciaci6n en las piezas. la etnografta religiosa. el caracter de la participacion personal dentro de muchos cultos afroamericanos. en nuestra patria. Desechando las infortunadas imitaciones elaboradas para turistas. la historia. 0 aun de partes de articulos mercantiles. que denominamos arard por haber sido construidos para uso de los integrantes de los cabildos de africanos de procedencia dahomeyana que se conocian con este nombre. independizadas ya de su agarre ritual. La gran variedad de las funciones rituales a las que se destinan. como la utilizaci6n de una copilla de lampara que pasa a constituir el recipiente que ha de llevar la "carga magica" en un objeto ritual dedicado a los ancestros.adimentos. a la estimaci6n estetica de nuestros pueblos? 0 mejor. por la conveniencia de utilizar objetos construidos con otro prop6sito. la utilizaci6n de materiales heterogeneos para el mismo tipo de pieza. Una amplia coleccion de tam bores. la no-profesionalidad de sus constructores en muchas ocasiones. EI trabajo paciente y acucioso de Dennys Moreno puede estimarse. a veces por necesidades rituales como la de utilizar materiales naturales relacionados con la deidad 0 la propia vida del creyente (tales como una rama de cierto arbol. una campanilla adquirida en el comercio que se adapta mediante incisiones. colores y simbologfa. presentes por centurias entre nosotros. y que considerada aisladamente pueden llegar a estimarse en muchos casos "pieza unlca". residencia del dios. un inicio promisor en este sentido. Junto a los necesarios estudios que partan de los particulares intereses de etnologia. se debe a numerosas causas. con deidades que se combinan para cada creyente individual. lcuanto de estas formas. no obstante su destinaci6n ritual. la generalidad de estas piezas se caracterizan por su variabilidad dentro de los patrones tradicionalmente establecidos y aceptados. lcuanto mas hubiera podido pasar si una inteligente intencion de rescate de estos elementos. y desde muy diversos puntos de vista. una visi6n estetica que no ignore los aportes de estas disciplinas cientfficas antes mencionadas. y que permanecieron por muchos dos 10 . que no obstante el respeto que debe observarse en cuanto a los elementos que constituyen esta parafernalia ritual en su conjunto. que como sabemos tiende a la uniformidad y al conservatismo. facilitarian este camino de enriquecimiento e individualizaci6n de nuestros acervos culturales. es imprescindible. 0 una piedra encontrada por el iniciado).

en este caso. Esta labor indagatoria de ir descubriendo las diferentes pinturas a que fue sometido el instrumento se concretizaba simultaneamente en los dibujos que proyectan la pieza en sus diferentes combinaciones de rico colorido. Y es de sefialar que mientras la variedad de los colores y de las formas en que fueron combinados. los relieves de los segmentos en variadas zonas para romper la verticalidad que caracteriza habitualmente este tipo de instrumento. parece indicar que los mismos no tenian. forma. la presencia de frecuentes motivos geometricos. sin dudas. en la ultima. Y fue sorpresivo para todos los que seguimos de cerca su cuidadosa tarea. por la bien tallada mascara que forma parte de su decoracion. en cambio la sensibilidad de los hombres del pueblo que amorosamente 10 cuidaban. el tambor que ha sido objeto del presente estudio. que para don Fernando Ortiz representaban una simbologfa cosmica. este propio logro de la obra habra de marcar ademas la ruta de otros muchos esfuerzos similares para dar a conocer la escondida riqueza de las elaboraciones populares en nuestras poblaciones americanas de antigua rafz africana. la sensibilidad estetica del autor fue atraldo por la significacion etnografica y la belleza de este tambor arard. la aparicion de los sucesivos repintes. y muy especialmente por los dibujos del autor pero. Este libro nos ofrece un resultado de indudable interes en sf mismo aI dar a conocer aspectos antes no tocados por la estetica del arte popular en nuestra patria. una funcion ritual. constituye ahora una de las mas import antes series de piezas dentro de las colecciones etnograflcas del Instituto de Etnologla de la Academia de Ciencias de Cuba. para nosotros. conservan todavia mucho de su antiguo atractivo. azul y gris. valorada por las proporciones armonicas de cada pieza. pasando mas tarde al Palacio de Bellas Artes. ISAAC BARRBAL' . la que conocimos cuando vimos por primera vez este tambor en las salas del viejo Museo Nacional. con ~us colores negro. en especial. Entre estos ejemplares se destaca por su tarnafio. logro en cada ocasion un estimable efecto estetico. que no obstante aparecer muy rebajados por el transcurso del tiempo. en aquella primera pintura a base de los colores negros y amarillo y. por 10 general elaboradas de 11n solo tronco de arbol.en el antiguo Museo Nacional. El afan de indagacion y. sobre todo. como "truenos 0 estrellas sobre bovedas celestes". y aun para el propio investigador. unas veces tallados y otras simplemente pintados en el cuerpo del tambor. la disposicion de los distintos colores. a juicio nuestro. colorido y. como sefiala el autor. que cadavez nos daban una imagen nueva: las seis caras del tambor. Esta serie representa una notable expresion artfstica de artesania popular. y sus detalles en color blanco.

Sabemos que el arte paleolftico era un arte que no persegufa un fin estetico. en ocasiones. Es indiscutible que se trataba de una muerte en efigie. elemento sacromagico de ceremonias religiosas. parecen demostrar este origen magico del tambor. Ie permite expresarse con el solo efecto sonoro de su percusi6n. Las danzas culturales en muchos casos acompaiiadas de este instrumento. que se encuentran en pueblos que en la actualidad viven en un status social y econ6micamente poco desarrollado. que acompaiia al hombre en sus danzas y en sus cantos y. Todo ella junto a su uso mas generalizado como instrumento musical.Laa seis caras de un tarnbor Instrumento de percusi6n por antonomasia. tal vez. arma que engendr6 temor en el enemigo. medio de comunicaci6n a grandes distancias. Formado por un simple tronco de arbol 0. la mayorfa de las cuales se ocupaba 13 . 1). finalmente. y con cuyas representaciones se trataba de asegurar el sustento por medio de la magia simpatica. sino que respondia a una necesidad ritual. encontramos animales con flechas que atraviesan sus cuerpos 0 que "eran atacados con tales armas una vez terminada la obra pict6rica. 10 situa. como resultado . por una membrana de animal extendida sobre un tronco ahuecado. En las pinturas rupestres de esta etapa de la humanidad (dibujo no. que se remonta a los estadios mas antiguos de la prehistoria. Su genesis. era una actividad de la que dependla en gran medida la vida de III comunidad. 6rgano de expresi6n para celebrar acontecimientos notables de la vida comunal. este instrumento ha estado ligado a numerosas actividades sociales del hombre. el tambor ha sido. con el cual se pretendia reforzar un ritual que asegurara la subsistencia y el bienestar del grupo. Y que el arte paleolitico estaba en conexi6n con acciones magicas 10 prueba. y recurso para estimular y ordenar ritmicamente la actividad flsica en el trabajo. mas generalmente. 0 sobre un recipiente de arcilla 0 metal. el tambor ha ofrecido su sonoridad a los hombres desde los albores de la humanidad. la representaci6n de figuras humanas disfrazadas de animales.de la busqueda de un efecto magico. desde epocas muy lejanas. Si bien no fue el primer instrumento musical conocido.

engendraban en el terror y 10 condujeron a 1a formulaci6n de creencias sobrenaturales. en algunos casos. calmar los vientos. pudo haberse asociado a la acci6n magica de producir la lluvia. se ingerian alimentos sagrados que previamente habfan sido colocados sobre los tambores sagrados" (Crowley. 1: 231). el dios polinesio. de deidades que ternan la facultad de hacer Hover. la victima habia sido vencida. llegando en sus ritos hasta los sacrificios humanos. Otras veces sus dioses estaban representados por Idolos colocados en recintos sagrados. V: 93). quedando bajo la custodia de los sacerdotes y.indiscutiblemente de ejecutar danzas magico-mfrnicas" (Hauser. Algunas de estas deidades fueron representadas por los propios tambores. por 10 que se utilize este instrumento en ritos y danzas dedicados a esta finalidad. La acci6n de las fuerzas de la naturaleza. que pasaron a convertirse en objetos sacros. £1 tambor de piel extendida y con un sistema determinado de tension (membranofono) surge mas tarde que los instrumentos 14 . muchas veces acornpaiiados de tambores.. viviendo dentro de un status social arcaico. "Tane. El sonido obtenido por percusi6n en membranas simplemente tendidas. Es decir. 1951. emplean este tipo de magia. en los cuales se efectuaban conjuros. y las dos funciones se realizaban simultaneamente. A cada uno de estos elementos se le supuso un dios-duefio al que debla rendir tributo. inc1uso. asociaria la busqueda del sonido percutido con la acci6n magica. del jefe de grupo. En algunos cultos grecorromanos. "En las famosas fiestas de Dionisos celebradas por una sociedad secreta de mujeres en la que con posterioridad ingresaron hombres.. tuvieron los tambores significaci6n liturgica. alejar la tempestad. Renovarlo era tan necesario como renovar su piel 0 membrana. Aun en la actualidad pueden encontrarse pueblos que. [Estos instrumentos J se ericontraban a menudo con cabezas talladas alrededor de los mismos [ . 1962. J Al hacerse tafier la membrana del tambor se establecfa una conexion entre su sonido y la voz del dios. 0 colocadas sobre la cavidad de un recipiente metalico (tambores de bronce) 0 de barro cocido. La analogia acustica entre el sonido emitido por un tambor y el trueno. 0 producir el trueno con su imponente sonido. cuyas leyes el hombre primitivo desconocta. estaba mas 0 menos representado por su tambor sagrado. Cada tambor tenia su fetiche. ya que previamente y mediante el rito magico. se pretendia asegurar la caceria.

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TAMBOR SELLADO: consiste en un cilindro largo y ahuecado. puede comprenderse en ocho tipos basicos. Siguiendo esta linea evolutiva encontramos que las pieles no tensadas estan mas cerca de los idi6fonos y se presentan dentro de la linea de desarrollo de estes. los aerofonos y aun de los cord6fonos: "todos los membran6fonos no son mas que derivados de los principios [acusticos] anteriores". cuya historia queda insertada dentro de los instrumentos idiofonos» (1936: 159). El grueso de las paredes es de suma importancia ya que el tono varia. abierto. Por 10 17 . En tal sentido Shaeffner nos dice: «EI doctor Jorge Montandon ha emitido la idea de que el membranofono. se practica un corte 0 incision longitudinal que abarca casi el mismo largo de la cavidad. Por su estructura el tambor se nos presenta bajo una variadisima gama de formas: un simple tronco de arbol tendido en el suelo. Tanto en uno como en otro. Esta variedad. Su cuerpo esta constituido por una secci6n de bambu cuyos extremos estan cerrados por los nudos tipicos de esta planta. otros mas elaborados y evolucionados que comprenden el vaciado 0 ahuecado del tronco con la adici6n de cueros 0 membranas en uno 0 ambos extremos de la caja. 0 artificial. de aspecto tan rudimentario. Esta opinion [ . TAMBOR INCIDIDO: formado por un cilindro hueco que varia en longitud desde algunas pulgadas hasta mas de diez pies. al ser percutidas con palos 0 baquetas. uno de cuyos extremos se mantiene cerrado y el otro. por el contrario.idi6fonos y los aer6fonos. El extremo cerrado puede ser natural. de acuerdo al grosor de las mismas. que es en Africa precisamente.. principalmente por su aspecto formal: "1. Sin embargo. tambien puede utilizarse un tronco de arbol ahuecado. donde se encuentra plenamente representada. debi6 aparecer despues de los idi6fonos. "2. Asi pudieramos seguir su curso de desarrollo hasta los construidos mediante complicados recursos de la tecnica manufacturera de la organologia europea contemporanea.. como el nudo del bambu. como una membrana. esta evoluci6n organografica no es aceptada por todos los especialistas. y para algunos autores aun despues que los cordofonos. J pudiera ser expresada de una manera mas clara: en el origen del instrumento membran6fono se situa la piel no tensada. mas que en ningun otro lugar.

1. mula y cachimbo. junto. wla guagua y ul1a muela. A la musica de estos instrumentos se Ie llama "toque de yuca". USIMEMBRAN6FONO: Ywca.Reconstruccion de WI tambor del tipo sel/ado conocido con el 110mbre de tambor de pis6. Gaertn).COI1 dos maracas. . conocido tambien con el nombre de yuca. WIO de los Ire' tumborcs que [orman parte de la orquesta yuca y que se cOl1ocen respectivamente COI1los 110mbres de yuca. Se construyen de WI tronco de drbol enterizo prejeriblemente de aguacta (Persea gratissima. acompatial1 el1 Cuba al baile congo. Estos tres tambores.

TAMBOR BIMEMBRAN6FONO: es del mismo tipo del anterior. V: 89-90). TAMBOR UNIMEMBRAN6FONO: constituido por un cilindro de madera. El origen del tambor membranofono. TAMBOR DE FRICCI6N: es de los tipos descritos en los numeros 3 0 4.general tiene una agarradera cerca del extremo cerrado. Nos interesa precisar la importancia del tambor en la regi6n de Dahomey por estar Intimamente ligada al objeto de este trabajo. cuya longitud no es mucho mayor que su diametro. se situa en Africa: "los tambores de una sola piel son los mas antiguos y de origen puramente africano. "4. 19 . "8.0 general se percute en posicion horizontal. TIPO TAMBOURINE: es una membrana sujeta a un arco 0 marco de metal 0 de madera. la que elf 'ocasiones adopta la forma de un martillo. "Los tipos descritos en los numeros 6 y 8 son tambores unirnembranofonos cerrados. la mano. 1951. mientras que el desarrollo del numero 7 es mas 0 menos hemisferico" (Crowley. La membrana 0 parche es percutida con los dedos. se percute dando con su base en el suelo. Por -1. 1968:400). 0 una baqueta. "3. "5. el tipo 6 tiende a tener el cuerpo hemisferico. "6. con una excepcion de los construidos de piel sobre un marco y los timbales" (Schaeffner. convirtiendose en un pesado lena para percutir los tambores mas grandes. Un notable estudioso de esa region del Africa occidental. alrededor del cual pueden colgar piezas de metal. En el caso del tambor bimembranojono esta cogida solo de una de las cabezas. TfMPANO 0 TIMBAL: esta formado por un cuerpo de metal con su membrana. "7. pero abierto por ambos lados y con sus correspondientes parches. un cordel 0 un vastago de madera fijado en el centro de una membrana. En este tambor el extremo opuesto al parche puede-estar abierto 0 cerrado. TAMBOR DE VASIJA (pot drum): consiste en un recipiente de barro con un parche 0 membrana sobre su cavidad abierta. de una sola piel tensada sobre la boca de un cuerpo cilindroide. Por 10 general se percute con la mano. tanto por un extrema como por el otro. pero tiene una tira de cuero.

EI mas pequeiio de ellos se llama k6nkolo y lam bien ornele. .Como ejemplo de este lipo mostramos uno de los tam bores del trio baUl. Los tres reciben el nombre generico de lana 0 ilu. EI mediano it6tele U ornele enk6 y el mayor iya. . variando solamente el tamaiio. La morfologia de los mismos es igual en los tres casos. Estos tambores religiosos son usados en Cuba por los lucumis 0 yorubas en los cultos a los orichas.

La afinaci6n de su membrana se logra por medio de tacos de madera que van insertados en el cuerpo del tambor y a los cuales est! atada 0.. que forma parte de la religi6n comunmente conocida como vodel. Despues de asegurarse que Mawu y Lisa estan conformes con los tambores. s610 en las ceremonias del pante6n de Mawu-Lisa. e inmediatamente se la tuerce y Ie arranca la lengua. Cada pante6n tiene uno de forma especial. Selecciona uno de los dos pollos que tiene en la mano. y 10 asperge sobre los instrumentos. sistema mediante el cual se sabra si los dioses estan dispuestos a bajar a ellos 0 no.. queen numero de tres se utilizan en sus danzas. el tambor es el mas importante [de los instrumentos de percusi6n] y.18). es donde. pero antes. desprendiendo algunas plumas del animal. despues de 10 cual traza con sangre una linea sobre los parches de ambos tambores. en otros casos. 1938. En la sociedad Ogboni.nos dice: "Como en toda la cultura del occidente de Mrica. que se encuentra en Dahome~. tambien tienen que ser consagrados 0 bautizados antes de ser usados en el culto. las arroja sobre los tambores. Antes de la consagraci6n de esos tambores se debe consultar el oraculo. tirar las nueces de cola. Estos instrumentos guardan las cameterfsticas del tipo ahuecado africano. En principio los tambores se tocan en grupos 0 baterfas de tres 0 cinco y cada tambor tiene su tamborero. se hayan unos tambores de gran tamafio en cuya decoraci6n entran motives antrapomorfos. escupiendolas. tambien resultan numerosas sus distintas formas. Los tambores de vodel. toma un poco de ron en la boca. existe un determinado tipo de instrumento para el culto ancestral. Tambores originarios de Dahomey pasaron a America. Luego golpea la cabeza del ave contra la membrana del tambor. atraviesan la membrana. mientras que en las danzas sociales se emplean tipos diferentes. aunque es originaria del pueblo yoruba de Nigeria.[ . y que por tanto se posesionaran de los mismos. 0 10 que es igual. 21 . Por ultimo. que practica el pueblo haitiano. como en otros lugares. el brujo mastica algunas de las nueces de cola y luego. II: 317. las va adhiriendo a los tambores usando la sangre como pegamento. encontrandose entre los instrumentos considerados sagrados en el rito radd. ] un solo tamborero toea los ritmos del dios celestial en los tambores aparejados que constituyen la forma de acompaiiamiento caracteristico de las danzas y canciones de este grupo cultural" (Herskovits.

vaciando primero su interior.de modo que todos los dioses puedan venir al ser llamados por el tambor. el fabricante vierte clairin. y luego a los otros dos que forman angulo recto con los dos primeros" (Herskovits. Herskovits narra la "pequei'ia ceremonia" previa a la colocaci6n de la membrana. 5610 despues que se ha cortado el arbol y se ha elegido la secci6n correspondientecon la cual se construira el tambor. es que su constructor quedara en Hbertad para comenzar la confecci6n del instrumento. que se fija a este taco por medio de una cuerda que se corre a su' alrededor. pero previamente se ha situado la membrana." "La tension inicial de estos tambores resulta diffcil. Se enciende una vela y junto a la base del arbol el sacerdote traza con harina 0 cenizas. Situados en fila los tres tambores sin parches y con el ogdn [hoja de azadon con que se acompafia el toque de los tambores. Con los primeros rayosdel sol se inicio una pequefia ceremonia. debiendo permanecer encendidos algun tiempo. 1937: 273-4). Una vez abierto el primer hueco se instala el taco madre. debe hacerse una invocacion --un mange-sec. Antes de perforar las secciones que ocuparan los tacos se vierte clairin [bebida alcoholica muy parecida al aguardiente] dentro de cada tambor. corta una vela en tres pedazos. comprada en el mercado. y luego separando la corteza del tronco. frente a cada instrumento. Despues se amarra al taco opuesto. hace la senal de la cruz y los va poniendo sobre el taco madre de cada uno de los tres tambores. motivo por el cual es usual hacerle cuatro cortes donde va a ir una 22 . ya que todos los dioses no gustan de la misma bebida. tambien en Haiti. au nom d'Saint Espirit. Junto al tronco se rompen algunos huevos y se Ie fro tan. el sfmbolo 0 firma de los dioses. una vez terminado este. que se efectua antes de fljar los parches de los tambores: "Las membranas de los tambores se cortaron de una piel grande de buey. al tiempo que se ofrecen libaciones con bebidas alcoholicas y de otro tipo. con la mana derecha. en su oportunidad. Despues enciende los tres pedazos de vela y tomando cada uno. "antes de cortar el tronco. por 10 que se necesitan varios hombres para estirar 1a resistente piel.Al i~l que para la construcci6n de un tambor en Africa debe invocarse previamente a los dioses 0 al espfritu del arbol antes de proceder a cortarlo. au nom d'Fils. los sostiene en su mana derecha y se persigna diciendo al mismo tiempo: Au nom d'Pere. golpeandose con UD clavo largo] en su lugar.

fue al rio. encerrandolo en una jfcara. 1937: 274). pero para retener su secreta y su voz se encor6 un tambor con su piel: el ekue. Enterados de esto los hombres de Ef6. Tanze tambien murio. Un tambor de indudable filiacion arard es el objeto de estudio de las paginas siguientes. De regreso a la aldea. pero mudo. en vez de los tres que son necesarios. En un mito afrocubano encontramos la perpetuidad de dos entidades por medio de sus respectivas pieles convertidas en tambores: Tanze era un pez sagrado que vivia en un rio tambien sagrado. que es magico y cuya voz se deja ofr en las ceremonias de los ne6fitos. se Ie adoma como tal. pero nadie Ie presto atenci6n. Por otra parte. Cada uno de estos tambores tiene un numero determinado de tacos: el tambor mayor tiene nueve. Un dia Sikan. porque cree que asi se incorporara la fortaleza pel animal. 1952. 0 sea. De aqui su importancia ya sea animal 0 humana. con caracoles (cauries) y collares. mujer curiosa segun algunos. ya que el mismoes la piel "de un ser muerto cuya energia quiere dominarse" (Ortiz. el seseribo. y estando en la orilla oy6 el ruido magico conocido s610 por muy pocos de los hombres de Ef6. Es secreta y ademas tabu. Sikan cont6 10 que habia oido. pero todos son unimembranofonos y abiertos. III: 34). siete y el mas pequefio seis (y no cinco como fuera de esperar)" (Herskovits. Sus dife23 . 1951. momento en el cual se recurre al hueco extra para ensartar el taco. I: 34).cuiia. "El primitivo cubre su cuerpo con la piel del animal que mata en la caza. que consideraban un sacrilegio permitir que el pez sagrado hablara y contara sus secretos a una mujer. del mismo modo que adornandose con la cabellera arrancada a su enemigo piensa que adquirira su fuerza espiritual" (Ortiz. donde fueron conocidos con el nombre de tambores arard por formar parte del sistema religioso de un contingeate conocido en Cuba con esta denominaci6n. dado que suele ocurrir la rotura de una tira. Partiendo de que este ultimo es mujer. Para demostrar la veracidad de sus palabras retorno al rio y al ver a Tanze 10 rapt6. el mediano. dieron muerte a Sikan: la que pag6 con su pellejo este hecho. con la piel de Sikan tambien se confeccion6 un tambor. Los tambores dahomeyanos llegaron tambien a nuestro pais. Fernando Ortiz nos 10 describe diciendo que "son de varios tipos. Particular atenci6n requiere la selecci6n del cuero que se usara como parche.

cosa que no ha podido confirmar si obedece 0 no a alguna exigencia ritual. El cuero queda insertado cormmmente en un aro. 24 . unas veces tallado y otras pintado. se compone de cuatro partes talladas en un tronco enterizo: Primera: Desde 10 alto una zona donde se ajusta el cuero con su bastidor de aro y se fijan las clavijas para las cuerdas tirantes. En algunos ejemplares el pie no se restringe tanto. descrito por el en su obra. por 10 cual se destaca notablemente. Tercera: Despues viene el cuerpo del 'tambor. el cual se cose. por 10 general cilindrico y de bastante menor diametro que el resto del instrumento. solo 10 suficiente para destacar su condicion de base y entonces se pinta con colores contrastantes para acentuar aun mas su funci6n. seis y hasta nueve clavijas. es decir. Tambien es frecuente encontrarlos con siete clavijas. como los del fondo museable del Instituto de Etnologta. La ornamentaci6n de uno de esos instrumentos. cuatro 0 mas agujeros. cuya extension ocupa la mayor parte de su longitud. 1952. Segunda: Casi siempre al pie de esta faja sigue otra constituyendo un cinturon. Ill: 333). como si la caja estuviese hecha aparte y descansara sobre un pequefio soporte independiente. Mas adelante Ortiz destaca que los tambores arara tienen los cueros tensados con clavijas y cordajes. III: 326). Despues continua describiendo algunas de sus caracterfsticas principales. Cuarta: Al final esta la base 0 pie.rencias estan en sus tamafios. Finalmente el doctor Ortiz destaca que en cuanto a su ornamentaci6n algunos tambores arara son esculpidos y la mayoria pintados.unos palitos. A veces entre la tercera y la cuarta parte existe otra franja ornamental constituyendo un borden de relieve. La caja lleva a cierta distancia del borde superior. sefialando que la estructura exterior de los mas tip icos. III: 320).tirar del aro que rodea el cuero del tambor (1952. sirve de objetivo a este trabajo (Ortiz. tacos 0 clavijas de madera dura casi cilindricos y rematados por una cabeza ganchuda. donde se afianzan los cordeles que van a. cinco. en los cuales se introducen . en algunos casos unos treinta centfrnetros. 1952. hasta el punto de parecer como si el tambor estuviese formado por dos cuerpos. el cual dice haber encontrade ejemplares con cuatro. en las formas de sus cajas y en el sistema tensor de sus cueros" (Ortiz. El numero de las clavijas varia segun Ortiz.

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III: 336). 1952. Pero los araras tenfan en Cuba tres nucleos importantes y de cantidad suficiente para sostener cada uno sus cabildos segun su especlfica oriundez etnica. procedian de Oy6 0 Yoruba. para el cabildo sabalu. que viene de candango." «Candangaso (Ortiz.» De acuerdo a esta cita de don Fernando Ortiz. asignandoseles sobrenombres correspondientes a poblaciones.Un tambor arara)c "De este tambor se cuenta que 10 hizo en La Habana un tamborero muy reputado. "En La Habana hubo tres cabildos araras. hoy incluido en la colonia francesa de Dahomey. nombre que a veces se Ie da en Cuba al espfritu sobrenatural dominado por el brujo congo. no hay por que confundirlos con los naturales del reino de Ardres. dociles. el tambor a que se refiere este trabajo perteneci6 a una agrupacion de negros de origen dahomeyano.a en Cuba para designar a los grupos alricanos adja principalmenle traidos a Cuba en calidad de esclavos. Tales eran los arard dajome. aproximadamente a cincuenta 0 den leguas. parece haber sido el vocablo con el cual los "traficantes nativos" denominaban a esclavos de distintas procedencias. clanes. dada las informaciones de Labat. Llegaron a aquel reino de Juda desde un pais que esta a su nordeste. El termino arara. que se denominaban a si mismos como de nacion arara sabalu. Son gente buena. con los que no coinciden en 10 absoluto. III: 334) es "embrujamiento 0 hechizo malefico": es vocablo mulato. rivalizando con otro de un cabildo distinto. 1952. apegados a sus duefios: la servidumbre les ocasiona poca pena. Este autor sustenta su hipotesis en una cita del padre Labat que dice: "Los araras son los mejores escIavos que se conocen en el reino de Juda y de Arder. Los hombres." (Lachatafiere. dedicados al trabajo. son marcados con • BI termino arard se utllit. los arard magino y los arard sabalu" (Ortiz. 0 sea. de procedencill 26 . "muchos de los cuales. 1939: 44). formados por nezros nrocedentes del reino africano Aladd 0 Ardrd. ya que nacieron en la esclavitud y por poco que reciban de dulzura y de buenos tratos se puede esperar ser muy bien servidos por ellos. las mujeres y los nifios de pecho. pero en este habia un brujo muy temible que Ie echo un misterioso candangaso a dicho tamborero y 10 mato instantaneamente. segun Romulo Lachatafiere. etc.

en espe27 . ni antiguas ni modernas. los franceses despues. la actual ciudad de Allada. buscando una salida al mar tomaron ambos puntos" (Beltran. "ya que esta signaci6n no corresponde a ninguna de las designaciones geograficas. Procedian de toda esta costay del pais interior de Dahomey. y cuando los franceses se establecieron en el lugar Ie llamaron Juda. 1731. que eran altamente apreciados por ser habiles agricultores. [ . Termina afirmando que los arda son una de las ramas del tronco lingiiistico Ewe-Fon. 1940: 130). el puerto del reino. y segun sus tradiciones. 1939: 45). Lachatafiere. De Allada parti6 a su vez el grupo que en Abomey fund6 el coraz6n del que habla de ser reino dahomeyano.Asimismo nos inform a que el "reino de Arda fue conocido desde los primeros afios de la trata. del Africa occidental. 1940: 130). descendian sus pobladores de la tribu Adja. cuando negreros de Brasil y Cuba se establecieron en el puerto. de donde provinieron los esclavos" (Lachatafiere. ] El reino de los arda se encontraba situado en derredor de su capital. Este criterio es contradicho por Aguirre Beltran. quien afirma: "Los rios de Arara comenzaban en la laguna de Keta y terminaban en Lagos" (Beltran.cit. El mercado principal de estos cautivos se encontraba en Whyda. Arda y su puerto Whyda quedaron incorporados a Dahomey en 1720.. reafirmando la misma con la aduci6n establecida por Ortiz en Los negros esc/avos. donde los portugueses primero. 1939:44). Mas adelante Aguirre Beltran expresa su opini6n sobre quienes fueron "introducidos con la denominaci6n de negros arards. los portugueses establecieron en Whyda una factoria que adquiri6 importancia en 1860. fue llamado Sao Joao de Ajuda por los lusitanos. 10 que es muy posible que sea cierto» (Lachatafiere. quien habiendo estado «en contacto con libertos africanos en Cuba obtuvo testimonio de varios de estos que le dijeron "que los arara eran una especie de lucumis".. cuando los Fon. 1939:44). Whyda adquiri6 su mayor celebridad hasta el siglo XIX. Whyda. El propio autor excluye la posibilidad de que existiera bajo el nombre de Arard 0 Ardd alguna nacion en el continente africano. En esta nota del padre Labat se basa la presunci6n que establece Lachatanere para aceptar como yoruba la procedencia de los arara. los que son esclavos de los grandes en su pais tienen cortes alrededor de la frente" (Labat.pequefias incisiones en las mejillas. En Arda los holandeses tambien obtuvieron un numero considerable de esclavos.

Ortiz nos da infoqnes sobre estas asociaciones de los arards y sus descendiente~.cial los ultimos." Se menciona una propiedad adquirida por escritura publica en 1691y se expresa que las propiedades del cabildo no podran ser vendidas sin acuerdo unanime de todos los asociados. ademas de una "directiva de honor" integrada por mujeres. prohibiendose la ingerencia de toques que no sean los de su nacion. denominada Union de los Arard Cuevanos. En 1909 se reorganize con el nombre de Arard Magino y sus descendientes. 70.todos los dfas festivos a uso de su nacion. En una obra anterior. debiendo celebrar el dfa primero de cada afto su fiesta al estilo de su pais de origen. I 28 . consignandose que para "ser miembro de el hay que ser honrado y no haber pertenecido jamds a la extinguida asociacion de los fidfiigos. Fue disuelta solemnemente en 1895 por no quedar individuos aptos para seguir sost/eniendo la asociaclon. nombre que se daba a los tambores tipicos -africanos para evitar la persecucion policfaca. Estos esclavos procedentes de Dahomey se agruparon en Cuba en varios cabildos integrados por negros denominados arard. dedicada precisamente a los cabildos afrocubanos (1921). baile africano. Esto nos lleva a considerar a los arara como dahomeyanos" (Beltran. con giiiros y panderetas. Ambos vocablos derivan de la misrna voz. Su gobierno 10 formaban un rey. sino conducidos a Whyda de pafses situados al nordeste. Los negros arda y los arara no son desde luego unos mismos. Dedicaba una celebracion catolica al Espiritu Santo y tenia su domicilio en Anton Recio No.la connotaci6n de cada uno de ellos es distinta. sin embargo. un secretario y cuatro vocales. Otra agrupacion. 1940: 131-2). Allada. Ya hemos citado unas lineas de Ortiz donde se expresaba que los mismos habian formado tres agrupaciones diferentes. 0 sea. Entre los datos que ofrece dicha obra recogemos los siguientes: EI cabildo Arard Magino se legaliz6 el 25 de diciembre de 1890. Labat nos la dio a conocer al informar que los arara no eran naturales del reino de Arda. EI cabildo dara fiestas . tenia por objetivo declarado el socorro mutuo en caso de enfermedad 0 fallecimiento de sus asociados. En los documentos coloniales aparecen claramente separados y como pertenecientes a procedencias distintas. entre cincuenta y cien leguas al interior. los conocieron ampliamente.

Este dibujo se corresponde con la descripci6n del mismo que ofrece Ortiz y que es la siguiente: "Aparte de sendas ranuras de relieves triangulares que van longitudinalmente en el cuerpo de la caja. La sociedad Arard Daiome se legaliz6 el 25 de marzo de 1889. Se expresaba que el presidente. Asociaciones del Gobierno Provincial de La Habana en el ado de. podemos precisar que se trata de un instrumento musical cuyo medio sonoro es un cuerpo solido susceptible de tension. sus bienes pasarian a la parroquia del Espiritu Santo. 1909. de dos a seis camareras. EI doctor Ortiz inserta en una lista instituciones que se podian considerar continuadores de los antiguos cabildos y que se encontraban inscriptas en el Registro de. el nombre de la sociedad La Bvolucion. Si aplicamos al mismo la clasificaci6n generica de tambor que tomamos de Andres Schaeffner. y que funcionaba bajo la advocaci6n del Espiritu Santo. Por desgracia. entre claviia y clavija. A esta clasificaci6n de cuerpo cilindroide podemos agregar el concepto de cuerpo cilindroide compuesto de piel unica . Podian celebrar fiestas religiosas de acuerdo con la iglesia cat6lica y. la cual se reconocfa como Sociedad de Socorros Mutuos de la Nacion Arard Sabalu. La caja esta pin29 .puesto en vibracion por percusi6n directa. el director y el tesorero "seran los capataces de la asociaci6n". Insertamos a continuaci6n un dibujo con la proyecci6n del tambor que estudiamos. 10 cual ayuda a 10 decorativo. ~sta es pollcroma. en caso de disoluci6n. van unos dibujos como areos invertidos. todo 10 cual parece figurar b6vedas celestes con truenos 0 estrellas. Esta sociedad no tuvo bienes propios y su vida fue muy corta.Con posterioridad se fundo la Union de los Hijos de la Nacion Arard Cuevano. En 10 alto. es notable la cabeza africana tallada en la parte superior. 37. una mayordoma y seis vocales. integrado por una membrana tendida en la abertura de un cuerpo cilindroide (1936 : 371). con fondo azul y lfneas cruzadas 0 puntos en blanco. dedicada a lila protecci6n a sus asociados en todas sus formas". como para personificar el numen del tambor. Tenia ademas una "junta de senoras" compuesta por una matrona. s610 aparece una breve referencia al cabildo de los arard sabala. en esta obra de Ortiz de la cual extraemos todos estos datos. al cual se ha sefialado que perteneci6 el tambor objeto de estudio. Reconocian como patrono al Espiritu Santo y era obligatoria la asistencia a su fiesta el segundo dia de la Pascua dePentescostes. en la calle Esperanza No.

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Ldmina no. .HUECOS PARA LOS TACOS o CLAVIJAS FAJA DE LA CABEZA AGARRADERA -___. 1. ROMBOS - __ __I I ~ ~FAJA DE LA BASE REBORDE __ -tI Dibujo no Z.

La faja central. Este tambor constituye. asi como el estado de estas. tfpicamente dahomeyano.155 m. antes de pasar a las colecciones del Instituto de Etnologia. pero esto no se debe a la acci6n de ningun agente destructor sino al continuado uso del aguidafi (nombre que se da entre los arard a un palo curvo que a modo de baqueta se utiliza para percutir el tambor).185 m. a la acci6n protectora que ejercieron los diversos repintes que a traves del tiempo le fueron aplicados. Tiene una altura total de 1. El doctor Ortiz estudi6 el tambor cuando pertenecia al Museo Nacional de Cuba. 1952. que 10 dividen en cuadros" (Ortiz. una de las piezas mas valiosas de dichas colecciones. tiene un diametro interior de 0. El tambor esta tallado en un tronco de arbol. que esta separada de la misma por un anillo en relieve de 0. La parte mas angosta que corresponde a un pequefio reborde que Ie sirve de base. La parte superior correspondiente al parche tiene un diametro interior de 0. En su centro ostenta una zona horizontal con dibujos oscuros. es decir. El grosor de sus paredes es de 0.255 m.020 m de ancho. que sigue la estilistica de los tambores dahomeyanos. salt andose en pequeiias astillas. Pueden notarse a simple vista las diversas capas de pinturas. el cual se encuentra a unos 0. en general se encuentra en muy buen estado.tada de negro. tienc un ancho no constante que fluctua entre los 0.130 m del borde de la boca del tambor. apenas un tanto dafiado en la parte posterior de la cabeza talIada al frente. Sobre este reborde se encuentra una faja tallada en la misma pieza con un alto variable dentro de los 0. se encuentra la cara en alto relieve. La madera ha perdido.170 m y los 0. El pie 0 base del tambor. sobre todo en los angulos sobresalientes de las aristas.015 m hacia el borde. Su diametro varia a causa de su forma. sin lugar a dudas.910 m. Ia que corona la cabeza tallada. Ill: 333). en este lado. trazados en doble zig-zag sobre fondo blanco [en el centro de estos dibujos se encuentran unos pequefios rombos tallados en bajo relieve].150 y los 0. tomada al comenzar el estudio de la pieza. Debido.28 m. sin empates. probablemente. la que puede verse en detalle en la foto numero 1. tambien tallada direc31 . La foto numero 2 muestra esta zona tal como apareda al comienzo de nuestro trabajo. es blanco con franjas verticales de color azul. la cohesion de sus fibras. Justamente debajo de la faja y el anillo. donde se encuentra en la actualidad. En la parte superior aparece una faja.200 m. con una circunferencia de 0.

con un ancho maximo de 0. sino que esa misma zona aparece pintada de un color gris como puede verse en la lamina numero 1. 2). Entre el anillo antes mencionado yIa faja central. pero cuyo significado no hemos podido desentraiiar.350 a 0. Repasemos la descripcion de Ortiz: "La caja esta pintada de negro. La separaci6n existente entre el borde superior de la base y el inferior de la faja central. como se vera mas adelante. En este espacio. Ademas. todo 10 cual parece figurar bovedas celestes con truenos 0 estrellas". para alojarlas. Volvemos de nuevo a la reseiia de Ortiz: "En 10 alto. es de 0. 51 aparece el color que describiera como blanco. y casi a nivel del borde superior de la faja central. "Cuando los tam bores estan pintados con dibujos ornamentales 32 . las originales fueron sustituidas por estas. exactamente debajo de ellas se encuentran perforaciones. media una separacion fluctuante entre los 0. aunque desconocemos los motivos. pero no es hasta llegar al quinto repinte que aparece en verdad el color blanco. que tampoco coinciden con los tornillos que aqut se encuentran. 2 ). Segan nuestra apreciacion.430m.355 m (dibujo no. van unos dibujos como arcos invertidos con fondo azul y lineas cruzadas 0 puntos en blanco.400y los 0. entre clavija y clavija. casi blanco (lamina no. Ahora bien. 0 hechas por c1avos. En efecto. in-· mediatamente debajo de esas zonas grises y en otros lugares. En el lugar que ocupan estas agarraderas puede verse con claridad que el calado hecho en la madera. de 0. que 10 dividen en cuadros.285 m y una altura.tamente.150 m (dibujo numero 2). desde el menton hasta el borde inferior del anillo. ya que 10 descrito como "fondo blanco" no lleg6 a nosotros como tal. En su centro ostenta una zona horizontal con dibujos oscuros.. se encuentran dos asas metalicas que guardan analogias COlT las usadas antiguamente en los baules. estos areos encierran una serie de dibujos que bien podemos considerar como simbolicos. Aunque cabe la posibilidad de que este color blanco fuera alterado por el tiempo. como para introducir tornillos. trazados en doble zig-zag sobre fondo blanco con franjas verticales de color azul. no corresponde con el contorno de las asas actuales." Debemos aclarar que aparentemente en algun momenta posterior a esta descripcion el tambor fue en parte repintado una vez mas. pero que no es exactamente tal sino una especie de blanco de maijil 0 beige muy tenue.

director de Cuba. Rodriguez Morey. .Dolt Fernando Ortiz guo Museo Naclona! y J. junto a un tambor del anti· arard.

J. no. 2. .Foto FolO 110.

2. .Ldmina no.

no. 3. Mascara dahomeyana Guelede de origen yoruba. Foto

de

la sociedad

secreta

de una u otra clase, se supone que tales dibujos aumentan su poder conjurador 0 exorcista. En estos casos, las figuras representando espfritus humanos, 0 animales, 0 dibujos lineales, con los cuales semejantes instrumentos religiosos estan a veces adornados, actuan como verdaderos talismanes. Por el principio de la magia simpatica, a virtud del cual el objeto 0 instrumento con el que se lleva a cabo la conjuraci6n debe ser una imitaci6n total 0 parcial del ser que se trata de influenciar, el cual recibira la acci6n misma del objeto imitador. La aplicaci6n de este principio es frecuentisimo en todas las ramas del arte ornamental en los pueblos primitivos" (Ortiz, 1952, Ill: 42). Como es natural Ortiz se detiene en uno de los elementos mas importantes del tambor: "... es notable la cabeza africana tallada en la parte superior como para personificar el numen del tambor". Aunque a traves de toda la pieza se pueden apreciar las caracteristicas propias del arte dahomeyano, tanto en su aspecto formal como de disefio, se aunan en la cabeza tallada para realzar, aun mas, los rasgos de este arte tradicional traido en cadenas a nuestro suelo y el antecedente etnico de los hombres que 10 engendraron. Un disefio similar hemos encontrado en una mascara dahomeyana de la sociedad secreta conocida por Guelede, sociedad de origen yoruba que se encuentra tambien dentro del territorio dahomeyano, sobre todo en la regi6n de Ketu, y que se caracteriza por sus bailes, con los que tratan de lograr el bienestar de toda la comunidad (foto no. 3). Ambas figuras fueron elaboradas mediante una plastica curva. La utilizaci6n de esta plastica encierra ya en si misma el caracterrealista de ambas tallas; particularidad muy difundida en el arte escult6rico dahomeyano y yoruba. A excepci6n del elegante tocado de la mascara Guelede, casi pudieramos decir que todos los detalles de esta coinciden con los de nuestro tambor. En primer lugar, los ojos abultados, con parpados muy salientes, siguen una linea oblicua que logra el aspecto mistico que desean expresar estas tallas. La nariz, aunque en nuestra pieza no se puede apreciar en todos sus detalles debido posiblemente a un golpe que la mutil6, debemos sefialar que, al menos, la term inaci6n de una y de otra, es decir, Ia linea que separa ambos ojos, es casi analoga en los dos casos. En la mascara dahomeyana esta linea sigue el borde superior de los parpados, 10 que se evidencia tambien en el rostro del tambor arard. La boca mantiene un disefio triangular cuyos labios no se unen en las comisuras sino que forman una linea vertical a cada extreme;
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detalle tambien muy caracteristico de la escultura dahomeyana y YOI1.lba. barba de la talla afrocubana ha sido ornada con La incisiones practicadas en la madera. Por el contrario, en la talla Guelede esta aparece desprovista de esas lineas, completamente lisa. En la caja del tambor, en ellugar que corresponde exactamente a la parte inferior del menton de la talla, encontramos unos hoyuelos que parecen pertenecieran a una barbilla adosada al rostro en algun momenta y que por un motivo u otro desapareci6. Es posible que la misma fuera afiadida con posterioridad. Las escarificaciones 0 marcas tribales que aparecen en la mascara Guelede en numero de quince, se reducen en la nuestra a dos, situadas en la frente, sobre la nariz. Originalmente, como pudimos detectar, estas marcas estaban pintadas de azul.

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ocultaba la pintura original. sino ir separando 0 eliminando cada capa en forma tal que nos permitiera dejar constancia grafica de cada una de elIas. "Esos tambores arards de Guanabacoa no tienen otra decoracion que la pintura. S. 39 . ya que tras aquella ultima decoracion que. todos criollos y recientemente repintados. en especial la pieza que aqui presentamos. Logramos que el profesor Tvrdy se interesara por nuestro proyecto y visitara la sede del Instituto de Etnologia en dos ocasiones. al uso de un instrumental 6ptico adecuado. salvo unas ligeras ranuras que sefialan la faja superior. 111: 42).. Pero esto no iba mas alla de meras observaciones a simple vista. el profesor F. sirviendonos de gran utili dad sus consejos en nuestro trabajo. restaurador de la Galena Nacional de Praga. 1952. junto a las clavijas [ . se encontraban enmascarados cuatro mas. como mas tarde se hizo. Tvrdy.Las caras ocultas del tambor Hace ya muchos afios que don Fernando Ortiz vislumbraba la posible existencia de repintes que enmascararan la decoraci6n original de los tambores arard. Nos propusimos eliminar los repintes sucesivos del tambor hasta alcanzar su pintura original. Nosotros tambien vislumbrabamos esta posibilidad a traves de los pequefios fragmentos de pintura desprendidos en una u otra parte de tambores de esta procedencia. hoy desaparecida bajo la pintura monocroma" (Ortiz. y de examinar con minuciosidad las particulas de pintura con la ayuda de un microscopio. habia cinco repintes sobre la pintura original. Por entonces se encontraba en La Habana. al cual asistimos como alumnos. Despues de efectuar una serie de sondeos que lIevarian al descubrimiento de los sucesivos repintes. invitado por el Consejo Nacional de Cultura. puede haber tapado alguna ornamentaci6n. supuestamente. quien dict6 un curso sobre restauraci6n en el Palacio de Bellas Artes. es decir. Sin embargo.. No nos planteamos simplemente eliminar esas capas de pinturas. J El hecho de que esos tam bores sean algunos viejos y otros modernos. sin recurrir. precisamos que la tarea no era tan sencilla como pareci6 al principio. en aquel momenta no sospechabamos las sorpresas que guardaban cada uno de los repintes ocultos de este tambor arara.

Los numeros corresponden al orden de los repintes pero en sentido inverso. algunas partes de la caja: "Se considera ilicito alterar con repintados e integraciones la obra original con el fin de disimular un deterioro.plasticos. sobre el cual es preferible dejar a cada uno la responsabilidad. por ende. aunque ha sido necesario retocar con gouaches. el color parece haber perdido esa importancia y pasar a un colorido mas bien basado en criterios esteticos que en funci6n ritual. Son las que podriamos Hamar de mala restauraci6n. tambien hemos seguido el mismo criterio. historicos 0 de indagaci6n cientffica -que puedan interesar de un modo u otro. cubriendo con un color verde cenizo los antes mencionados rombos. ocupo un lugar intennedio entre la pintura original y el repinte numero S: La foto numero 3 muestra la faja central que rodea el cuerpo del tambor y en la que primero se practicaron los sondeos. Hay practices. No obstante el papel que se Ie reconoce al color en las religiones del Africa occidental en 1apieza que estudiamos. que ademas de ilfcitas son pemiciosas para Ia buena conservaci6n de la pintura y entran. mas los situados verticalmente en la base. donde aparecian seis repintes en lugar de los cinco que cubrian el resto de la pieza. sin embargo. en el ambito de estas consideraciones. 1956 : 85). principalmente de etica. En cuanto a la pintura que estimamos original. " (Corradini. en la secuencia en que tuvimos que ordenar nuestro trabajo. Dejamos constancia de este detalle en los rombos de la base tal como se representan en la lamina numero 5. faciles de eliminar si se deseare. Al considerar la conveniencia de conservar en la pieza todos sus valores. que el color verdecenizo antes mencionado. partiendo siempre de una capa superior a la que le sigue debajo de ella. cuya irracionalidad es tan evidente que su menci6n parece redundante . Es decir. y la nariz de la misma. al que falta parte del parpado superior y algo de la pupila. Es en la 40 .. La zona marcada con una X seiiala la pintura original en esa zona. Notamos que en algunas partes las capas no coincidian.crefmos necesario revelar su originalidad sin alterar casi en 10 absoluto su estado primero. Es este un problema. Este hecho se debi6 a que la primera vez que se repi nto el tambor no se hizo total sino parcialmente.tarea que se realize mediante el sondeo de cada repinte para detectar el inferior.. como sucedi6 en los rombos de la franja central. . 0 sea. Por 10 tanto hemos evitado reintegrar las partes daiiadas como son el ojo derecho de Ia cabeza.

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una serie de hojas pintadas. animales y plantas. como elemento ritual se encuentra en el primer repinte (lamina no. responden a cierta ceremonia mortuoria que se celebra hoy dia en Dahomey. En la pintura original prevalecen los colores negro. segun la opinion del sociologo dahomeyano profesor Pierre Dominique Coco. representan hojas de papayo (Carica papaya. a quien hubimos de mostrar el tambor durante el proceso de eliminacion de los repintes. constituyen en Africa colores tradicionales. 5). amarillo y blanco. Lin. los cuales agregados al azul. 42 .pintura original y en el primer repinte donde se encuentran colores mas tradicionales y elementos que.). que segun el propio profesor Coco. 0 sea. de la tierra. derivados del medio natural. coronando la cabeza.

ya que debido aparentemente al excesivo endurecimiento. no requirio mayor trabajo. tarea que ocupo la mayor parte del tiempo empleado en la manipulacion de la pieza.La verdadera cara del tanibor Vamos a describir a continuacion el proceso seguido para ir descubriendo. aunque insoluble en esta una vez seca. Esta mezcla de jabon y amoniaco hubo que utilizarla con sumo cuidado y siempre con el auxilio de una estopa impregnada de trementina. que si bien disolvia las capas de pintura muy ligeras 0 de poca consistencia. Despues ensayamos una combinacion de jabon y amoniaco. Quedaba ahora encontrar el disolvente adecuado para las capas sucesivas de pintura de aceite. Comenzamos por probar . estaban pintados con una pintura de agua. Este producto estaba destinado a ser usado en la restauracion de cuadros y de ahi. pero no arrojo resultados positivos. ya que se pudo desprender facilmente con la ayuda de un bisturi. su accion poco eficaz para este trabajo.una formula a base de xilol. optamos por una solucion a base de alcohol metilico. la verdadera cara del tambor. los tres primeros productos suma43 . para neutralizar su rapido efecto en el momenta oportuno. debido al parecer al endurecimiento de estos estratos. Su no incorporacion a la pintura que le servia de base. Encontramos que los sfrnbolos de color gris entre las clavijas. Adelantamos que los repintes cuarto y quinto fueron eliminados sin el empleo de disolvente. no ast para los mas proximos a la pintura original. el cual resulto excelente para los ultimos repintes. continuaban reacios a la accion del disolvente. no actuaba sobre los repintes mas antiguos. la cual era de aceite de fabricacion industrial. Probamos despues un disolvente de fabricacion checoslovaca que nos facilitara el profesor Tvrdy. Al final. tras los sucesivos repintes. seguramente. en este caso el cuarto y el quinto. bencina y parafina. acetona. que circundan la faja que corona la cabeza tallada. sino mediante el uso de cuchilla 0 de bisturi.

3 .la - negro azul Dibujo no.

estan pintadas en color beige. De este modo. en este caso. el dibujo numero 6 corresponde a la decoracion original que tuvo la pieza. notamos un notable cambio en el colorido (lamina no. en un verde intenso (verde esmeralda).mente volatiles y con los cuales fue necesario usar la parafina con el proposito de aminorar el proceso de evaporacion. en esta ocasion. el 2. EI anillo en relieve. Para ir registrando estos cambios dispusimos sobre el tablero de dibujo una serie de diseiios a lapiz representando la proyeccion del tambor. el cual aparecera mas tarde al trabajar en la cabeza tallada. EI rostro. contrariamente al repinte numero I. fenomeno debido a la superposicion del verde sobre el azul y a la calidad casi transparente del primero. que se alternan. En general se trata 45 . 0 sea.la que apareceria una vez levantada la primera y asi sucesivamente. EI color gris que los dibujaba se torna. a medida que se desarrollaba el trabajo. que encierra a su vez un color beige. En la pintura que cubria el rostro (lamina no. La idea de estos dibujos fue la de ir dandole color. la actual al comienzo del trabajo. a traves de todos los repintes en forma A-B-A-B. no asi el colorido y los simbolos. EI primero predomina en toda la pieza. Suprimido el ultimo repinte de la faja superior. 2): se mantienen los arcos anteriores. que limita inferiormente estos arcos. registrar cada estrato. donde estaban los dibujos en gris. lgunos detalles fueron reforzados A mediante la utilizacion de un tercero e incluso un cuarto color que entraron en juego. cambia el color gris por el verde claro (el color verde esmeralda al que se Ie ha aiiadido blanco 0 posiblemente beige). Este color verde luce a simple vista mas oscuro de 10 que es en realidad. EI dibujo numero 1 correspondio a la ultima ornamentacion. Estos dibujos (las laminas aqui insertadas con los numeros 1-6)se ordenaron del uno al seis. 2) predominan dos colores: tierra y beige. es por completo beige con las pupilas en negro y una linea blanca alrededor de elias. el negro y el rojo. Inmediatamente debajo de esta y pintado sobre el negro de la caja. as! como tambien las diminutas orejas que aparecen a ambos lados. una linea color tierra remata el conjunto de arcos.

.LAmina no. J.

se ha sustituido el color verde por negro (e). fundido con el color del segundo repinte. analogos al de la franja central. el hecho de que en uno de estos diseiios (segundo de derecha a izquierda). menos complejo que los dos anteriores (lamina no. 47 . a su vez limitado por dos franjas muy estrechas y de poco relieve pintadas de color tierra. v sin explicacion hasta el momenta para nosotros. con una serie de rectangulos verticales pintados en gris y beige. aparezcan tallados s610 tres rombos ligeramente mayores. Resulta un tanto problematico. en vez de los cuatro usuales. no ostenta las anchas cejas negras del repinte anterior. Aqui el azul cobalto rebajado ocupa el lugar del verde anterior en los arcos y los rombos centrales. eliminando la sobriedad que caracteriza a la pintura numero 1. separados por una serie de pequeiios rombos tallados vertical mente en numero de cuatro en cada zona. Esto nos indica que dicho color en esta segunda pintura. pero aparece. sin la minuciosidad del repinte numero 1. Cabe la posibilidad de que la pintura en esas partes se daiiara. ademas. La frente amplia. La eliminaci6n del segundo repinte nos lleva a un tercero. tam bien negro. A continuaci6n aparece la franja de la base. sobre la que se divisan tenuamente dos pequeiias escarificaciones incididas. Los rombos de la faja central aparecen en el mismo color verde claro del anillo sobre un fondo del mismo color de la cabeza. azul. 3). alternan en colores verde (A). en este caso el negro. 3). Las porciones rectangulares donde se han tallado los rombos. Tambien el colorido resulta. pero tanto en el primer como en el cuarto rectangulo.de una pintura mas esquematica. se mantiene en su lugar. siendo cubierto el espacio libre con el primer color que viniera a mano. de derecha a izquierda. Estos colores alternan en el siguiente orden: A·B·A· B-CB-A·e. en toda -Ia caja. algo confuso. mas amarillo (B). EI color azul prusia que servia de fondo a los arcos que encierran los simbolos ya mencionados. fue cubierto con posterioridad por una capa muy delgada. a simple vista. ocupando un lugar intermedio entre el repinte nurnero 1 y el numero 2 (dibujo no. Dos nuevos colores vienen a impartir brillantez a la ornamentaci6n.

Ldmilla 110. 4 .

EI negro de las pupil as se ha contrastado por la yuxtaposicion del beige que las enmarca.: aI' mismo tiempo que las orejas. es. destacandose sobre un fondo beige.ondulacion de la capa de pintura va delineando muy debilmente una linea que mas tarde se convertira en los parpados. EI rojo toma el lugar posteriormente ocupado por un color tierra en los extremos longitudinales de la franja central. surgen elipticamente sobre los ojos. Seguidamente nbs encontramos una cuarta decoracion (lamina no. El rojo cambia de lugar. Los ojos aparecieron tal y como fueron realizados por primera vez. sin embargo. Una ligera. la cabeza comenz6 a mostrar su verdadera fisonomia. A partir de aqul debimos recurrir al bisturi como unico medio auxiliar. la base y el anillo superior. EI rostro sufre 6n nuevo mimetismo que 10 transforma. debido a su accion poco efectiva o nula sobre este y los estratos siguientes. que desaparecieron despues del repinte mimero I. en el entrecruce de lineas incididas que los dibujaban originalmente. tambien se tine de rojo. hastaahora los veiamos como simples abultamientos sin detalle alguno. Las cejas. mas finas.EI color amarillo cubre los pequefios rombos interiores tallados en el centro de los rombos mayores. las gruesas capas de pintura habian ocultado todo detalle plastico. hasta ahora sin un color particular. A medida que se fue desprendiendo el tercer repinte. oculta hasta estos momentos. El centro de estos rombos. ya que los grandes rombos de la faja central tam bien han adoptado este color. de un tono beige. - 49 . La boca. menos toscas. para dibujar las negras pupilas. que en esta ocasi6n no alcanza la densidad de Ia pintura posterior. con Iigeras variantes. por segunda vez. Debemos sefialar.como veremos mas tarde. de color amarillo algo agrisado. adoptando el colorido ya conocido en el repinte numero 1. . 4): es a partir de este momento que empezamos a hallar problemas con el disolvente. Este cuarto rostro vuelve a ser. Prevalece el color negro. al igual que el del repinte numero 3.

Lamina no. S. .

ademas fileteadas 0 sombreadas en negro. Las zonas rectangulares mas grandes se cubrieron de color beige. ligeramente retocada con un tono amarillo que 10 igualo al original. el fondo de los pequeiios rombos de color blanco. una linea tambien verde-azul. a lalamina numero 5. se dejaron las lfneas de la decoracion original.En la base predomina el color rojo. aunque en los lados izquierdos es visible. el verde-azul. £stas fueron pintadas usando el mismo color de los rombos. a base de hojas perfectamente dibujadas. Esto por sisolo acusa cierto conocimiento tecnico. Sobre la estrecha faja 0 anillo en 51 . ostensible en la corona superior que ornamenta el rostro. 4). Sobre algunos de los rombos verdes. 5) encontramos nuevos elementos de la decoracion. ademas. dicho en otras palabras: siguen mecanicarnente las terminaciones de las aristas en relieve. ademas. Las lineas amarillas pertenecen al repinte anterior. EI dibujo de estas lineas esta estrechamente vinculada al modelado de Ia caja. y encerradas dentro de un triangulo blanco con los lados amarillos. notable solo en el repinte numero 1. al mismo tiempo. plntandose. verticalmente yen' los angulos de las aristas. En el repinte numero 5 (lamina no. A todo 10 antes dicho debemos sumar la ejecucion del trazo realizado con mano firme. Sobre el negro de la caja se han pintado. se aplic6 el rojo. color este de la ornamentacion anterior. en su oportunidad. 0 sea. los cuales no se cubrieron en esta oportunidad y se dejaron para formar parte en la decoracion de esta nueva pintura (lamina no. sobre el cual se recortan los rombos. color este ultimo que predomina armoniosamente en toda la obra. donde se ha logrado de nuevo esta unidad plastica con la utilizacion del . Es notable. esta vez de un tinte verde-azul y perfilados en negro y amarillo. Esta decoraci6n fue. El uso del color amarillodesempeiia aqui un papel principalisimo en la unidad del conjunto. el uso 0 la aplicacion de elementos nuevos afiadidos a Ia ornamentacion original: como continuaci6n de estas verticales y desde el borde superior de esta faja central. Las lineas talladas en la zona central se hacen carla vez mas profundas a medida que se van separando las gruesas capas de pintura. sendas lineas amarillas que se proyectan desde la base hasta el borde inferior de la faja central. EI diseiio central mantiene el color beige como fondo.gris y del negro.

. 6.Lamina no.

con ojos cuyos parpados acaban de abrirse de nuevo. La barba aparece dibujada mediante lineas diagonales incididas en la madera. triangulos y hojas. que a veces sugeria la idea de un elemento aparte. De esto deducimos la existencia de alguna decoracion floral analoga a la de la corona. 10 mismo estructurando una composicion de complejo disefio. 4. nal.----1' ------~ ----I I I el cual descansan estos disefios. el rectangulo. utilizando como base para ello el color beige. donde puede apre53 I ----I ---I ---j . Hasta ahora 10 habiamos visto de un color u otro. la primera pintura que se superpuso a la origide la sexta I I I I I I I I I >r----_i Es solo en esta ocasion cuando tenemos una sexta cara. talla dahomeyana que mide 4 pies y 6 pulgadas de alto. sirviendo de base a las hojas. que nos recuerdan en mucho la tecnica seguida en la mascara Guelede para representar el pelo. sobrepuesto al color que aparece en la base de la lamina numero 5. I Dibujo no. 0 sea. desvinculado del todo. negra. que formando parte de esa composicion como tal. su pintura original. La no perdurabilidad de esta ornamentacion se debio a que fue pintada sobre un fondo de muy poca consistencia. ---1 I ---i I I 10 que es igual. para dar cabida a otro elemento geometrico. se han pintado. A continuacion en tram os en la descripcion cara del tambor. unos circulos del mismo color de estas y al mismo tiempo. EI uso de esta figura geometrica nos sugiere una relacion con el disefio de una columna del palacio del rey Save. 0 ---4 ----. 1 1 I I I I I --_j ____ --~ . sombreados con lineas amarillas y negras. Una de las escarificaciones de la frente se encuentra coloreada de azul (lamina no. monocroma. pero en forma tal. tal como aparece en la propia lamina. Se logra de esta manera un rostro totalmente integrado a la pieza. I I I I I I I ___ :1 I I I Debemos aclarar que en las zonas rectangulares de la base se encuentran pequefios fragmentos de colores tales como azul y negro sobre un fondo grisaceo. que hubiera sido puesto alli arbitrariamente. Importante elemento de disefio que se encuentra dentro del arte dahomeyano. o al menos muy estrechamente vinculada a esta. . Han desaparecido "arcos invertidos". Ya el mero hecho' de ser de color negro 10 incorpora de inmediato a la estructura general del disefio. 1 1 ---. 6). Este era en general el aspecto que ofrecia el quinto repinte.

aunque visiblemente transparente. 7). 4 lineas amarillas que hacen resaltar las incisiones que dibujan los rombos y que rodean toda la faja central. Las flechas verticales amarillas que aparecen en la parte inferior de lb caja (lamina no. sino que. Este bamiz. debido a la baja calidad del pigmento utilizado o al efecto del tiempo sobre el color. a ese color. sino que ha adquirido una tonalidad ocre. que en numero de siete circundan la faja de la cabeza. 5). Dos Iineas amarilIas las cuales delimitan la faja central abajo y arriba. ha adquirido un matiz pardo. enmarcan tambien el fondo ocre sobre el cual se han pintado los rombos de negro y amarillo. fragmentos de una pintura verde oscura muy integrada al color negro antes mencionado. ademas. al igual que la decoraci6n superior alternan el color negro. aunque con un disefio mas complejo. ademas. se eliminaron dejando s610 las Hneas como parte de la decoraci6n original. con la diferencia de que no se ha utilizado el blanco u ocre. se encuentran una serie de triangulos que al superponerse forman figuras romboidales. del mismo color ocre de los rectangulos de la faja de la cabeza. aunque este ultimo no aparece ya como tal. en bajo relieve. El centro de cada uno de estos rombos esta formado a su vez por otro mas pequeno. alternan en colores negro y blanco. simplemente se han barnizado los rectangulos que correspondertan. lineas en doble zig-zag y tambien. Por ultimo. Losrombos centrales se encuentran pintados de negro. ocho lineas talladas en' esa zona/de modo que que dan dos grupos de cuatro. Estos rectangulos. como ya mencionamos.ciarse la distribucion del espacio mediante rectangulos horizontales y verticales (lamina no. sobre el fondo negro. Son visibles. la base: los rectangulos verticales. uno a cada lado de las dos escarificaciones de la frente. Estonos muestra que esta zona fue pintada con anterioridad al repinte numero S. 54 . Igualmente el anilo superior tiene esta tonalidad y. aunque hemos encontrado sobre el mismo. por el contrario. en este caso. Observese adem as la analogta de las formas con las del tambor que estudiamos: ojos con gruesos parpados y pupilas coloreadas.

hemos preferido dejarlo intacto. Para evitar esta apariencia desagradable a la vista tendriamos que incurrir en el repinte. todo 10 cual no resultaria menos falso. eliminando una delgada capa de barniz a la cera con el cual se preserva el color. aunque puede quitarse con facilidad si as! se desea. De todos modos y para evitar un posible error. No podemos precisar hasta este momento siesta pintura verde constituye parte del original. Esta reintegraci6n nuestra resulta "invisible" a simple vista. Toda la pintura. por ultimo. similar a la de los rectangulos. 0 sea negra.se integra perfectamente con el negro. La pintura de los rombos verticales de esta parte nos presenta cierta problematica. se ha protegido con una pelicula de barniz semimate a la cera. Estan pintados de verde oscuro analogo al ya conocido en los rombos centrales. ya que en muchas partes no aparece la pintura negra. Con toda seguridad que el verdadero color ya se encontraba muy deteriorado cuando se determin6 cubrirlo con verde. Por tal motivo y ya que el verde es sumamente oscuro y. mediante la aplicaci6n de gouaches. que a su vez fueron pintados sobre una base barnizada. Es extrafio en este caso que no se haya usado negro en vez de verde. Si'eliminamos el color verde por completo superpuesto al negro. En algunos lados de la franja central es visible aun el color negro y sobre este las lineas amarillas. hemos preferido dejar sin tocar este color. acerca de los cuales ya hablamos. por tanto. 55 . excepto en aquellos lugares donde aun se conservan fragmentos de la pinfiira original. cubriendo con negro las zonas que han quedado en la madera. al igualque el de la franja central.Los dos anillos que encierran los mencionados rectangulos estan coloreados de amarillo. encontraremos la madera en blanco. 0 si por el contrario forma parte del repinte que cubri6 los grandes rombos centrales. Aqui fue necesario reintegrar. algunos fragmentos dafiados.

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Observacioll mediante sondeo. 5. de las capas de pintura Fragmento de la faja central antes de comenzar el trabajo y donde pueden verse partlculas de repintes anteriores.Foto no. a simple vista 57 .

58 .Foto no. 6. Detalle del ojo derecho observan distintas eapas de pintura. . donde se La cara tallada tal como en alto relieve la viera Fernando Ortiz .

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60 .Foto no. 7. Microioto de la parte superior donde aparecen los slmbolos.

o o Foto no. DejJldq. a su mal estado no [ue posible la reconstruccion. de este ornamento. 8. En la zona rectangular se observan restos de una decoracion floral posiblemente andloga a la de la Idmina no. 5. Detalle de la base antes de la eliminacion de los repintes. 61 . ya que coincidia con este nivel y estaba pintada con los mismos colo res.

rru -. . ESlado actual."as del trabajo Iln fa basil del tambor •.Aspecto anterior. Una vez comllnzado III tralHljo.

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. I}.":!JOudit. La Iliwt misHla ZV'Ul (t. J I...'HtC fll quinto 51. peru ccJ{.miIJa ''10. Dctaltc lh' ln iiccoracion .: lu s rotHbo~ de la raja central donde se aprecia d estutlo de III Hli""ta (lliHlIIW IJV.Potu Plu.!t.

Vila de eSlas hoias. 1a Ilemos clejado illlacla al menos por el IIIOIIzenlO. .conlrada ell c1 quinto repint c (lamina no. IV. Dccorucion [lora! t'I. original.1'010 '10. 5). aWlque 110 pert enece " la decoracic.'.

MediUl!l~ la ulilizaci6n de disolventes se van elimillando los repintes de la ultima pi'!lttra. 11. 67 . que en (·:~t~ caso correspondcn a la lamina 1ll1l1wro 1.Foto 110.

hicieron que la pintura se resecara y [inalment« se desprendiera en pequeftas partlculas dejando ver parte dll la ornamentacldn anterior. sobr« los sall. asl como sus aglutinanles.s d. . Detalle de la caja. Flechas tra~dal verticalm..gra ttoto no. Las partes que estdn en blanco corresponden a las ilechas amarillas que estaban debaJo de la pintura negr«.Foto no. arlstas tal/a4as en la cala del tambor y encontradas debalo de una capa de plnlura n. 68 . 12). La mala calidad del pigmento colorante.nl. 11.nl..

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INDICE Prologo Las seis caras de un tanlbor Un tambor arara Las caras ocultas del tambor La verdadera cara del tambor Bibliografia 7 13 26 39 43 77 i'9 .

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