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INDIO O INDGENA?

CUESTIONAMIENTO AL USO INDEBIDO DE LA PALABRA INDIO EN NUESTRO PAS Por: Sixto Alejandro Estrada Ochante

No hubo ni hay indios en el Per, salvo los individuos procedentes de la India y presentes en nuestro pas por algn motivo. La misma consideracin cabe esgrimir con relacin a la poblacin originaria del continente americano, desde Alaska hasta la Tierra del Fuego. La palabra indio tiene su origen en la ingenua creencia del gran navegante genovs Cristbal Coln, quien, para emprender la aventura que le trajo a nuestro continente, se aferraba al supuesto de que siendo nuestro planeta de forma esfrica es posible llegar al extremo oriental de la India a fuerza de navegar hacia occidente. Cuando el 12 de octubre del ao 1492, luego de un prolongado y penoso viaje de setenta das, Coln lleg a la isla antillana de Guanahani (rebautizada luego como San Salvador), encontr a la poblacin aborigen (del grupo Lucano o Tano) con caractersticas fsicas visiblemente diferentes de la poblacin europea. Coln, seguro de haber llegado al extremo oriental de la India, llam indios a estos habitantes y, bien sabemos que este intrpido navegante estaba convencido de ello hasta su muerte. Despus de la muerte de Coln, cartgrafos y navegantes llegaron a la conclusin de que no se trataba de la India, sino de un nuevo continente cuya existencia desconocan los europeos hasta entonces. Sin embargo, la equivocada denominacin que Coln dio a los habitantes originarios del continente americano fue intencionadamente mantenida por los espaoles, cargndole al trmino significaciones peyorativas y envilecedoras, hasta convertirlo en un insulto y un baldn degradantes con el transcurso del tiempo, para utilizarlo as incluso en nuestros das. Se usa frecuentemente como una injuria, y, lo peor del asunto es que notables intelectuales de nuestro pas han hecho uso de esta palabra sin poner en tela de juicio sus orgenes y su vigencia. Palabra admitida en el vocabulario de muchos socilogos de prestigio en el siglo XX, que han convenido en establecer cierta geografa racial del pas, calificando a los departamentos de Puno, Cusco, Apurmac, Ayacucho, Huancavelica, Junn, Pasco y Hunuco como el escenario de la mancha india, es decir, el mbito geogrfico donde hay una fuerte presencia de la poblacin llamada india. La utilizacin de esta palabra para referirse a la poblacin originaria del Per, as como a la del continente americano, denota cierta intencionada ignorancia sobre sus orgenes. Aun cuando quienes usan con frecuencia esta palabra digan que lo hacen sin intencin racista, el efecto inevitable es que est cargado de racismo, tal como lo hacan los espaoles y siguen hacindolo quienes presumen ser descendientes directos de aquellos que violentamente irrumpieron en nuestro pas, lo saquearon sus recursos ms

preciados, practicaron el genocidio sistemtico durante siglos y envilecieron a sus habitantes fsica y culturalmente. La poblacin a la que se ha venido llamando indio no es tal, pues la correcta denominacin de ese grupo humano es INDGENA, trmino ste que proviene de su similar latino indgena, que el Diccionario de la Lengua Espaola lo define as: Originario del pas de que se trata. Indgena es, entonces, aquella poblacin que habita determinado territorio desde tiempo inmemorial, desde sus lejanos antepasados. Cabe aadir que la palabra indgena no tiene ningn parentesco lingstico con el vocablo indio, por lo que no deriva de este trmino, pues, como reiteramos, proviene del latn, con su significacin prstina ya mencionada. Desde este punto de vista, bien podemos decir -sin riesgo de equvocos- que el Tahuantinsuyo ha sido violentamente invadido por las huestes indgenas de la Pennsula Ibrica en el siglo XVI, y, al expresar esto, no estaramos faltando a la verdad ni tendramos el nimo de ofender a la memoria de los llamados conquistadores. Si a pesar de esta constatacin alguien persistiera en utilizar la palabra indio para referirse al indgena, incurrira en una suerte de aberracin conceptual, o estara asumiendo una posicin racista con la manifiesta intencin de injuriar a la persona o al grupo humano al que se dirige. Ya es tiempo de dar al traste con estas taras racistas en nuestro pas, que nos tiene divididos y enfrentados a los peruanos; debemos cambiar radicalmente de actitud y procurar la cohesin de todos los peruanos en pos de construir aqu una gran nacin. Es que vamos a conformarnos con el lugar que ocupamos en el mundo? El nuestro es un pas tercermundista que vive recibiendo ayudas de los pases desarrollados, no porque ocupemos un territorio pobre en recursos, sino por nuestra propia desidia, como venimos mostrando al mundo en casi dos siglos de inercia social. Tengamos en cuenta que dentro de catorce aos, s, slo dentro de catorce aos, estaremos preparando con entusiasmo patritico la celebracin del bicentenario de la Repblica Peruana, es decir, el acontecimiento histrico que nos hizo emerger de las tinieblas del colonialismo al concierto de las naciones libres del mundo. Dos siglos de historia republicana Cunto habremos avanzado para entonces en los campos econmico, social, poltico, cientfico-tecnolgico? Si en los ciento ochenta y cinco aos transcurridos hemos caminado tan lentamente, qu nos hara pensar que vamos a dar un salto? Sabemos que no slo se trata de un crecimiento econmico lineal, sino de alcanzar un autntico desarrollo con equidad, por lo menos para una abrumadora mayora de los peruanos. Lima, 28 de marzo de 2007.