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De la Democracia Participativa al Estado Comunal.

Evolucin de la participacin en Venezuela1


Margarita Lpez Maya Febrero 2012

La participacin del pueblo organizado para tomar decisiones polticas y asumir las ms dismiles tareas pblicas ha posedo una irresistible atraccin para los venezolanos y venezolanas desde hace varias dcadas. Devino para algunos actores sociopolticos en un objetivo poltico desde los aos ochenta, cuando la crisis del proyecto modernizador y democratizador de nuestra sociedad comenz a hacer aguas por todas partes. Ese proyecto modernizador, orientado en lo econmico por un modelo industrialista deba apoyarse inicialmente en los abundantes recursos del ingreso fiscal petrolero, para luego despegar con una dinmica endgena. Por otra parte, desde 1958, el modelo hegemnico, construido por la alianza de una diversidad de actores e intereses, y liderada por el partido Accin Democrtica, tuvo como norte consolidar una democracia de instituciones representativas liberales, que llevaran a venezolanos y venezolanas a una ciudadana plena. Pero en la medida en que el desarrollo industrializador se agotaba sin alcanzar sus fines ms caros, la sociedad comenz a cuestionar el modelo y los arreglos hegemnicos. A mediados de los ochenta se fue visibilizando en el discurso y la prctica poltica la idea de que los problemas podran ser superados profundizando la naturaleza del rgimen democrtico, es decir, ampliando los mecanismos de consulta y participacin popular para encontrar tanto un desarrollo econmico que cumpliera las postergadas promesas de crecimiento, igualdad y justicia social; como un orden poltico que superara las crecientes costuras que
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Ponencia a presentar en la Mesa Las organizaciones civiles y la participacin social del evento Encuentro de organizaciones sociales a celebrarse del 5 al 10 de marzo de 2012 en la UCAB, CaracasVenezuela. Esta ponencia est ntegramente apoyada en el libro Democracia Participativa en Venezuela. Orgenes, leyes, percepciones y desafos (1999-2010) publicado como Temas de Formacin Sociopoltica N 50 (Caracas, Centro Gumilla, 2011). Sus apoyos bibliogrficos, documentales, audiovisuales, entrevistas y encuestas pueden consultarse all.

expona una democracia confiscada por los partidos polticos y sus intereses particulares. Participacin, empoderamiento, poder popular, ciudadana plena, democracia sustantiva, son algunas de las nominaciones que circulaban en el debate poltico venezolano en las ltimas dcadas del siglo XX. Todas ellas buscan atrapar la idea de una democracia ms dinmica y profunda, que recuperase el crecimiento econmico perdido y cumpliese las promesas de justicia social y ciudadana. La participacin subyace como idea matriz, percibida como el instrumento-panacea en la superacin de todos los males. Por eso, cuando en 1999 la Asamblea Nacional Constituyente lo incorpora al nuevo texto constitucional como principio moldeador del nuevo rgimen y Estado emergente, dndole a la democracia refundada el nombre de Democracia Participativa y Protagnica, no hizo ms que cristalizar un principio que ya haba acumulando un consenso y una legitimidad importantes en el seno de la sociedad. Con la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela de 1999 (en adelante CRBV) la participacin de los venezolanos y venezolanas se diversific y se proclam protagnica. Desde entonces los procesos participativos se extendieron a distintos y dismiles mbitos, y han venido evolucionando hasta traernos al proyecto poltico del Presidente Hugo Chvez y sus fuerzas chavistas de construir un Estado Comunal. En este Estado se deja atrs las caractersticas democrticoliberales que hasta ahora haban marcado nuestro rgimen poltico. Cul es la calidad de la participacin en este nuevo Estado? Es ms democrtico este Estado? Cmo se concibe en l el poder popular? Estas interrogantes orientan el desarrollo de esta ponencia, plantendose aqu informacin e ideas que puedan aportar en el debate en torno a las propuestas polticas que hoy circulan entre los actores sociopolticos y los ciudadanos. Hemos dividido la ponencia en las partes siguientes. En primer trmino argumentamos que la concepcin participativa que est contenida en la CRBV fue el resultado de luchas sociales y debates pblicos e institucionales que se nutrieron de diversas fuentes filosficas predominando las del pensamiento catlico progresista. En ese debate cristaliz la propuesta de Democracia Participativa como una combinacin de instituciones polticas liberales y mecanismos de democracia directa. En segundo trmino, sealamos la evolucin legal que se ha venido desarrollando de la concepcin de lo participativo, desde la CRBV, ajustada a la concepcin derivada de los debates finiseculares, hasta las recientes leyes que impulsan un Estado Comunal, que lejos de perfeccionar la participacin contenida en la Democracia Participativa, la distorsiona, conduciendo el rgimen poltico en otra direccin. En tercer lugar nos referiremos a ideas y prcticas participativas tal y como las recogimos entre participantes, activistas y funcionarios en una investigacin de campo que realizamos entre 2006 y 2010. De all surgen distancias y complejidades entre la teora y la prctica participativa. Cerramos con comentarios finales.

1. Orgenes La idea de mejorar la democracia venezolana ampliando la participacin popular a todos los mbitos de decisin y gestin pblica, que es lo que se aprob por referendo popular en la CRBV, se origin en muchos espacios de la sociedad venezolana. Tuvo como fuentes filosficas tanto el pensamiento catlico progresista, como el marxista en su vertiente democrtica, sta ltima, a partir de los lgidos debates de la izquierda venezolana que dieron origen a partidos como la Causa R y el MAS. El pensamiento catlico progresista, sin embargo, es la influencia ms marcada en trminos de ver la participacin como un instrumento de liberacin, un medio para alcanzar la sociedad cristiana comunitaria, donde todos son iguales y felices. El pensamiento social de la Iglesia Catlica converge con el pensamiento marxista en la creencia de que si todos participan en todo se alcanza una suerte de paraso en la tierra o emancipacin y nacimiento del hombre nuevo. Comunidades eclesiales de base y soviets vienen a ser dos utopas parecidas, ambas son profundamente antiliberales, y como tales, desconfan, si no rechazan totalmente las instituciones de la democracia representativa. Los planteamientos de la Conferencia Episcopal de Medelln (1968), incorpora activamente a la Iglesia Catlica a los procesos de cambio social en Amrica Latina. Desde fines de los aos sesenta se extiende la poltica de la opcin por los pobres, se difunden encclicas papales, ideas de pensadores catlicos franceses, se promueven las prcticas participativas expresadas en la teologa de la liberacin y en los textos de alfabetizacin de Paulo Freire. Este pensamiento convulsiona la vida interna del partido socialcristiano COPEI, cuyos jvenes son atrados por estas ideas y por el marxismo, rechazan el capitalismo y solicitan ir a un comunitarismo y solidarismo cristiano. Los colegios catlicos forman activistas sociales que van junto a sacerdotes y monjas a los barrios a vivir con los pobres, mientras en COPEI, en fecha tan temprana como 1972 a propsito de un encuentro internacional de democratacristianos en Caracas- se promueve la democracia participativa como una forma de gobierno distinta a la representativa y que la deba sustituir. Por otra parte, para el pensamiento de izquierda, la democracia directa, cuyos emblemas son la comuna de Paris, y los soviets de la revolucin bolchevique, constituyen la verdadera democracia. Al calor de los procesos de descentralizacin empujados por la sociedad en los aos noventa, partidos marxistas renovados, con vocacin democrtica, como el MAS y La Causa R, ensayan modalidades participativas o de democracia directa a nivel local para empoderar a los sectores populares, dndoles inclusin y abrindoles espacios en la gestin estatal para que cogestionen con alcaldes y gobernadores servicios pblicos. Se busc comenzar un proceso de autogobierno desde abajo. Estas ideas se imbricaron y transformaron en un debate institucional que se intensific en los aos ochenta y noventa, cuando ya estalla y se extiende la crisis societal venezolana. Entonces, primero sera la Comisin Presidencial de Reforma

del Estado (COPRE), y luego la Comisin Bicameral Especial para la Revisin de la Constitucin de 1961(1989-1992), las que al calor de una creciente movilizacin popular de calle y dos golpes de Estado fallidos- daran forma a las propuestas de cambios que la sociedad demandaba y que por aquella poca se resuma en el concepto de que para superar los problemas de Venezuela era necesario ms democracia. Y esa democracia de ms calidad y profundidad llegara con la incorporacin de procesos de participacin y descentralizacin en el Estado, lo que contribuira a empoderar a la sociedad y entregarles a los ciudadanos un mayor control sobre los asuntos que determinan sus vidas. La incorporacin de los principios de la descentralizacin y de la participacin en la reformulacin del Estado, estuvieron ya planteados en la fallida reforma constitucional de 1992. La idea de incorporar un conjunto de mecanismos de democracia directa como los referendos, las iniciativas legislativas y los cabildos abiertos tambin. De la experiencia de las modalidades participativas practicadas por los gobiernos locales de izquierda, como fueron las mesas tcnicas de trabajo, consorcios sociales y asambleas de ciudadanos en las comunidades, se plasm en la CRBV, en su artculo 62, el concepto segn el cual el Estado debe abrir sus espacios para la participacin de todos los ciudadanos en los asuntos pblicos. Y que la participacin del pueblo en la formacin, ejecucin y control de la gestin pblica es el medio necesario para lograr el protagonismo que garantice su pleno desarrollo individual como colectivo.

2. Evolucin legal de la concepcin de la participacin Como ya se seal, a partir de 1999 con la CRBV la participacin y la descentralizacin se incorporaron para hacer ms fluida y directa la relacin Estado-sociedad. Acorde con la evolucin del debate de ideas, se mantuvieron los principios e instituciones de la democracia representativa ahora complementados con mecanismos de democracia directa. La democracia participativa emergi como un rgimen que combinaba democracia representativa y directa buscando aprovechar las virtudes de ambas y que sus defectos se neutralizaran entre s. En tal sentido, se incorporaron a la Carta Magna cuatro tipos de referendos, iniciativas legislativas, cabildos abiertos, la revocatoria de mandato y la obligacin de los cuerpos deliberantes de consultar la formulacin de las leyes con los ciudadanos y sus organizaciones. El poder de los ciudadanos y no los partidos emergi como central al rgimen poltico emergente, consagrndose adems, como derecho y deber la participacin directa, semidirecta e indirecta del pueblo en la gestin de las polticas pblicas. En las Lneas Generales del Desarrollo Econmico y Social de la Nacin 20012007 (que equivale a los anteriores Planes de la Nacin), por otra parte, se explic la idea de la participacin como medio propiciador del auto desarrollo de las personas,

capaz de inculcar virtudes cvicas como la corresponsabilidad y la solidaridad, e impulsar el protagonismo de los ciudadanos. Ellos seran los atributos necesarios para que emergiera la sociedad igualitaria, solidaria y democrtica que se propugnaba. Segn estas Lneas Generales, el Estado mantiene un rol de actor clave pero ahora como acompaante de la sociedad; es creador de condiciones que posibilitan el empoderamiento de los ciudadanos; ms el protagonista no es l sino la gente que conformar el poder ciudadano (LGDESN, 2001). A travs de la creciente participacin en la gestin pblica de individuos, familias y la sociedad organizada se constituyen los actores transformadores y transformados. Ellos son los protagonistas y no el Estado. Las Lneas Generales hablan de buscar a travs de la equidad social sujetos sociales con autonoma en todas las esferas de la vida social, as como restituir y fortalecer lo pblico como espacio e instrumento de un nuevo poder ciudadano (LGDESN, 2001: 92). Ser entonces bajo este enfoque conceptual que comenz en Venezuela en 1999 la transformacin de las estructuras y aparatos del Estado. Durante el primer Gobierno del Presidente Chvez se abrieron los espacios estatales a la participacin directa de los ciudadanos y comunidades organizadas siguiendo la conceptualizacin constitucional. Destacan entre las primeras innovaciones participativas para la cogestin de servicios pblicos en el nivel local, las mesas tcnicas de agua (MTA) y los consejos comunitarios de agua (CCA), los consorcios sociales, devenidos poco despus en organizaciones comunitarias autogestionarias (OCAS), y los comits de diverso tipo, como los comits de salud, que se impulsaron en la misin Barrio Adentro 1. Se buscaba la conformacin de un denso y autnomo tejido organizativo popular para potenciar condiciones de empoderamiento personal y comunitario. Estas primeras innovaciones participativas buscaban el fortalecimiento de la sociedad civil, en particular de una sociedad civil popular, donde las mayoras empobrecidas y/o excluidas de los beneficios de la modernizacin y la democracia, a travs del trabajo cogestionado con instancias gubernamentales en diversos niveles, fueran adquiriendo atributos de una ciudadana plena. Las MTA y los CCA, por ejemplo, funcionaban como espacios de encuentro de funcionarios pblicos y otros agentes pertinentes a la problemtica del servicio de agua potable y servida, con las comunidades organizadas. Si bien muchas de las MTA eran organizaciones inducidas por el Gobierno, se impulsaban dentro de una orientacin de respetar y/o fomentar su autonoma. El propsito de estas primeras innovaciones participativas fue resolver problemas de acceso a derechos humanos fundamentales y/o servicios pblicos, como pueden ser adems del agua, la habilitacin fsica en los barrios, o la salud primaria y preventiva. Se busc tanto educar en ciudadana como resolver dficits del Estado haciendo uso de la prctica participativa. Las primeras formas de participacin se regulaban por el Cdigo Civil, como corresponde con toda organizacin de la sociedad civil. Sin embargo, dentro de la experimentacin de los primeros aos de la democracia participativa, comienzan

tambin a impulsarse modalidades participativas, que reflejan concepciones participativas diferentes. Es el caso de los Comits de Tierra Urbana (CTU), que carecen de personalidad jurdica, siendo creados y regulados por un decreto presidencial en febrero de 2002, donde la participacin queda bajo el ala de la Presidencia de la Repblica. Los CTU son modalidades participativas que en principio buscaban impulsar la regularizacin de la tenencia urbana en los barrios populares, confirindoles a pobladores el derecho a la propiedad de sus tierras y viviendas. Luego evolucionaron para tomar otro rumbo, abrazando el Socialismo chavista. Pero son sobre todo los consejos comunales (en adelante CC), desde donde comienza a verse un camino conceptual distinto. En el segundo Gobierno del Presidente Chvez, la evolucin del CC bien expresa la transformacin de la Democracia Participativa al Socialismo del siglo XXI, un proyecto poltico distinto al expresado en la CRBV. Veamos a continuacin, paso a paso, la evolucin conceptual sufrida por los CC desde su primera aparicin legal hasta su status actual, cuando se han convertido en instancias cuasi-estatales, articuladas a la figura de las comunas. En leyes aprobadas a partir de 2009, CC y comunas son parte de un nuevo Poder Popular del Estado, dependientes de las decisiones y recursos de un Gobierno recentralizado y un Presidente que ha concentrado recursos y atribuciones, que en la CRBV pertenecan a otros poderes pblicos y a otros niveles de gobierno. Esta evolucin legal viene desembocando en la emergencia de un Estado paralelo al Constitucional, el Estado Comunal:

1. Los CC aparecen por primera vez en 2002 en la Ley Especial de los Consejos Locales de Planificacin Pblica (LECLPP). Estn formando parte de la planificacin local participativa, descentralizada y desconcentrada. Deben ser promovidas por el Consejo Local de Planificacin Pblica, pero no son parte del Estado sino que pertenecen a los espacios de la sociedad civil (LECLPP, 2002, art. 8). Tienen como funciones convertirse en el centro principal de la participacin y protagonismo del pueblo en la formulacin, ejecucin, control y evaluacin de las polticas pblicas, as como viabilizar ideas y propuestas para que la comunidad organizada las presente ante el Consejo Local de Planificacin Pblica (Id.). 2. Al aprobarse la Ley de los Consejos Comunales de abril de 2006 (LCC), se les define como instancias de participacin, articulacin e integracin entre las diversas organizaciones sociales que hacen vida en la comunidad (art. N 2). En esta ley los CC se desvincularon del municipio, se les quitaron sus funciones planificadoras, no tienen injerencia en la formulacin de polticas, slo en la gestin, supervisin y control, pasaron a relacionarse directamente con el Presidente de la Repblica, quien a travs de una Comisin Presidencial del Poder Popular compuesta con miembros directamente designados por l, revisaran los proyectos comunitarios y aprobaran los recursos para stos. En esta ley los CC tienen un status legal ambiguo, son y no son Estado. No siguen las regulaciones del Cdigo

Civil, sino las de esta ley ad hoc, que las regula en todo (con cuntas familias se pueden constituir, cmo convocar sus asambleas, cmo votar en ellas, registrarse en la Vicepresidencia, etc.). Aunque tienen funciones de empleados pblicos, no reciben sueldos. 3. En el primer ao del segundo Gobierno del Presidente los CC quedaron incorporados al proyecto del Socialismo del siglo XXI. Estn presentes en los lineamientos presidenciales dados en diciembre de 2006, conocidos como los 5 motores de la revolucin, donde aparecieron dentro del 5 motor la explosin del Poder Popular, y en la propuesta de reforma constitucional de 2007, donde aparecieron como clulas primarias del nuevo modelo socialista de Estado, formando parte de un nuevo poder pblico, el Poder Popular. Segn la propuesta de Chvez, este poder no nacera del sufragio universal directo y secreto, ni de eleccin alguna sino nace de la condicin de los grupos humanos organizados con base de la poblacin (propuesta de reforma al artculo 136 de la CRBV). Estas propuestas para conducir al pas al Socialismo del siglo XXI fueron rechazadas en referendo popular en diciembre de 2007. Sin embargo, y contradiciendo el texto constitucional, que seala que no pueden reformas rechazadas volverse a presentar en el mismo perodo constitucional, el Presidente las ha venido aprobando. Para ello ha usado de facultades habilitantes aprobadas para l por la Asamblea Nacional, o a travs de leyes aprobadas por dicha Asamblea, la cual el Presidente control de manera casi total hasta diciembre de 2010. 4. En enero de 2009 al iniciarse la campaa por el referendo a una enmienda constitucional propuesta por el Presidente para remover los obstculos constitucionales que impedan su reeleccin indefinida, as como de todos los cargos de eleccin popular, la ministra del Poder Popular para la Participacin Social, en cadena nacional de radio y televisin llam a los CC a incorporarse a la campaa por el S apoyando al partido del Presidente, el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV). Con ello, los CC comenzaron a ser conceptualizados oficialmente como brazos del partido de Chvez con propsitos de movilizacin poltica en tiempos electorales. 5. A fines de ese mismo ao, se aprueba una nueva, la Ley Orgnica de los CC (LOCC), donde se ratifica que los CC son instancias en todo reguladas por el Gobierno central, y se explicita como sus propsitos construir un modelo de sociedad socialista (art. N2). Se les aaden funciones militares (colaborar con las milicias bolivarianas en la defensa de la soberana nacional), productivas incentivando la propiedad social, y vuelven a incorporarse funciones planificadoras, pero dentro de una planificacin ahora no participativa sino fuertemente centralizada en el Ejecutivo Nacional, que es quien establece las polticas estratgicas, planes y programas que stos gestionarn. 6. En la LOCC tambin pasaron los CC a ser sujetos de un proceso de desconcentracin administrativa junto con la figura de las comunas. Se establece que los CC y las comunas tienen prioridad sobre los municipios y las entidades

federales, que son las instancias reconocidas como parte de la administracin descentralizada del Estado por la CRBV como entes sujetos a la transferencia de recursos y servicios pblicos. 7. En la ley del Consejo Federal de Gobierno (LCFG) de marzo de 2010 los CC y las comunas pasaron a formar parte de las organizaciones de base del Poder Popular, fijndoles el Ejecutivo Nacional objetivos de planificacin. En esa ley se crearon las Regiones Federales de Desarrollo (RFD) cuyas autoridades son designadas por el Presidente y son las que dirigen los procesos de planificacin y transferencia de competencias a los CC y comunas (LCFG, art. 2). 8. Se ratifica en la Ley Orgnica de las Comunas, aprobada de diciembre de 2010 (LOC), que los CC y las comunas tienen prioridad sobre los municipios y los estados en la transferencia de servicios y recursos y no necesitan obedecer la territorialidad asentada en la CRBV. Aparecen como parte de un nuevo Estado Comunal que comienza a dibujarse. Ese Estado Comunal fue definido en esta ley como un espacio socialista. Toda organizacin comunitaria debe regirse por la LOC, es decir, debe construir el modelo socialista (LOC, art. 10). Las comunas pueden constituir ciudades comunales y federaciones comunales, cuyas caractersticas sern determinadas por el Gobierno nacional. 9. Este Estado Comunal es un Estado no liberal, donde las designaciones y decisiones se originan en asambleas. Donde la representacin electa por sufragio universal, directo y secreto es sustituida por la figura de las voceras. Los voceros o voceras son personas sin libertades de conciencia, designadas y revocables por la asamblea.

As, despus de once aos de transformaciones se va arribando a una situacin contradictoria. En vez de alcanzar una mayor descentralizacin del poder del Estado, para dar paso al fortalecimiento de la sociedad, al empoderamiento de las organizaciones populares, y a la ciudadana plena de las personas, ms bien avanzamos hacia la recentralizacin del Petroestado, el fortalecimiento de ste frente a la sociedad y el uso direccionado desde arriba de las organizaciones comunitarias para los fines socialistas del proyecto poltico del Presidente y sus fuerzas sociopolticas, un proyecto que fue rechazado por los venezolanos en diciembre de 2007 mediante el mecanismo de democracia directa del referendo constitucional.

3. Ideas y percepciones de la participacin entre participantes Simultneo con esta evolucin que va sufriendo la concepcin de la participacin desde las directrices del Estado, desde 2006 iniciamos una investigacin en Caracas, a los fines de conocer cmo se desarrollaban las prcticas participativas en las

comunidades barriales, y cules eran las percepciones que sobre stas prcticas tenan los actores involucrados en ellas, es decir, los participantes de un grupo de innovaciones participativas que fuimos seleccionando y que fueron: MTA, CCA, OCAS, CTU y CC. Entre los participantes incluimos tanto a miembros de las innovaciones como a funcionarios y activistas comprometidos con las mismas. Nuestra investigacin cont en sus primeros aos con un equipo internacional, coordinado por el Centro Internacional de Estudios para la Participacin de la Universidad de Bradford en Inglaterra, que realizaba trabajo de campo en Medelln, Porto Alegre, Manchester, Bradford y Caracas. En ese espacio se construyeron los instrumentos tericos y metodolgicos que aplicara en mis estudios de casos caraqueos. La indagacin gir en torno a tres tpicos: mejoraban estas nuevas modalidades participativas la calidad de vida de los pobres? Fortalecan los atributos de autonoma y empoderamiento de sus organizaciones? Profundizaban las condiciones para una mayor democracia? En lo que sigue compartir algunos de los principales hallazgos con la finalidad de completar nuestra visin de la evolucin que viene sufriendo la participacin en nuestro pas. Sealar as mismo, algunos de los hallazgos que a nivel nacional han arrojado las encuestas realizadas por la Fundacin Centro Gumilla desde 2007. Segn los diversos funcionarios pblicos dedicados a desarrollar con las comunidades organizadas estos espacios participativos (algunos de ellos venan del activismo social de varias dcadas atrs), as como las innovaciones participativas tipo MTA, OCAS estaban conceptuadas para que la gente participando fuera adquiriendo destrezas que los llevara a ser ciudadanos ms completos, en el caso de los CC se trataba de potenciar las dinmicas de organizacin y movilizacin generadas desde abajo, proporcionando una instancia intermedia, articuladora y coordinadora de las organizaciones de base de las comunidades populares. Eran los CC un segundo nivel, que vena haciendo falta dada la proliferacin de organizaciones, la experimentacin de prcticas participativas para las ms diversas necesidades de quienes padecan pobreza y/o exclusin social. La fuerte dinmica participativa que por esos aos se expresaba en entusiasmo y continuo aumento de tejido organizativo, necesitaba coordinarse en su nivel micro y servir de base para la planificacin participativa y el autogobierno. Segn estos entrevistados, los CC seguan la lgica del Estado de la Democracia Participativa, es decir, fortalecan procesos de descentralizacin del poder y desconcentracin de los servicios. Los entrevistados con relacin a la primera ley de CC, si bien asomaran algunos de las debilidades de dicho instrumento, tendieron a legitimar su separacin de la instancia municipal y su vinculacin con el Presidente, alegando que el gobierno local no se adecuaba con la suficiente rapidez a los cambios, reproduciendo las trabas burocrticas, el clientelismo y la corrupcin de la tradicional cultura venezolana. Muchos de ellos no compartan valoraciones positivas hacia los principios e instituciones de la democracia representativa, por lo que no pareca perturbarlos la ausencia de ciertas prcticas como el pluralismo o elecciones universales para estas innovaciones.

Entre los participantes, por su parte, hay por supuesto mucha variedad de percepciones, pero en lneas generales se valora positivamente la participacin. Esto coincide con hallazgos de las encuestas de la Fundacin Centro Gumilla. Entre los entrevistados que participaban en MTA y OCAS fue bastante generalizado afirmar que si la innovacin participativa funciona de manera estable y consigue recursos y apoyos tcnicos, la comunidad mejora su calidad de vida y eso estimula a seguir participando. Sin embargo reconocieron muchos obstculos para tener xito: apata y desconfianza de las comunidades hacia quienes hacen trabajo comunitario, falta de formacin para las tareas, tardos y escasos apoyos del gobierno, la violencia y pobreza de los vecinos. Y preguntados sobre los CC tendieron a ser escpticos sobre sus bondades. Los que participaron en OCAS perciban la tendencia a la cooptacin de los CC con fines proselitistas, mientras otros, sobre todo nuestros entrevistados de la MTA, comentaban lo engorroso de los procedimientos para organizar un CC y luego para encontrar apoyos en la formulacin de sus proyectos. En nuestras entrevistas directamente relacionadas con CC ya operando, sus participantes tendieron a percibirlos como organizaciones impulsadas por el Gobierno de Chvez donde pueden conseguir recursos para resolver dficits de servicios e infraestructura. En ese sentido los perciban de manera positiva. Tambin se tendi a reconocer, que ms que fortalecer, integrando y coordinado otras organizaciones de la comunidad, los CC debilitan a stas, porque desde que comenzaron a constituirse los recursos pblicos se fueron canalizando hacia los CC y secndose para otras innovaciones. Algunos reconocieron ms y mejores relaciones entre el CC y el Gobierno, que de los CC con la comunidad, un hallazgo tambin presente en las encuestas del Gumilla a nivel nacional. Si bien la gente participa en estas innovaciones, y sobre todo en sus inicios la participacin de la comunidad puede ser nutrida, en nuestras entrevistas a participantes y activistas en general, hay la conciencia de que la participacin masiva es un objetivo muy difcil de conseguir, las compensaciones o satisfacciones individuales que cada quien obtiene no son muchas, ms bien son ms las dificultades y no hay reconocimiento de la comunidad para quienes participan de manera desprendida y honesta. La mayora al preguntrseles por qu seguan entonces participando, responda que en ellos era por vocacin, les gustaba y sacaban de ello satisfaccin personal, otros para conseguir la solucin a sus necesidades. De nuestras entrevistas cabe resaltar data que permite apreciar la participacin en la prctica cotidiana. Preguntados sobre cmo nace y funciona la modalidad del CC en particular, son representativas las respuestas que aluden a una motivacin de gente en la comunidad, usualmente un grupo de vecinos, muchas veces activistas de otras modalidades participativas o activistas desde siempre, que se renen, compran y estudian la ley de CC, se mueven para llenar los requisitos y convocan a una primera asamblea de su comunidad, como lo indica la ley. Esa asamblea suele ser concurrida, la comunidad se entusiasma, asiste y participa. Muchos se anotan para trabajar. Sin embargo, pasado el primer entusiasmo, la participacin decrece y

un CC suele trabajar con un grupo reducido de personas, ocho a 12 de manera permanente. Esto tambin es comn en las entrevistas realizadas a innovaciones participativas previas. Muchas de las personas que sostienen el trabajo de los CC son mujeres, en Caracas son la inmensa mayora. Los CC enfrentan muchos obstculos, los que ms se sealan son: ineficiencia gubernamental, trabas burocrticas, apata de la comunidad, corrupcin de miembros del CC, violencia del barrio. Sin embargo, si los recursos bajan el CC sobrevive y sigue trabajando.

4. Comentarios finales Inicialmente la participacin y las innovaciones participativas fueron concebidas para promover organizacin comunitaria autnoma, considerada necesaria como el tejido que soportara un rgimen poltico de democracia ms incluyente y sustantiva que el representativo anterior. MTA, OCAS y diversos comits impulsados por iniciativa estatal, se orientaron en esa direccin, buscando generar entre los sectores pobres una dinmica de movilizacin, organizacin y politizacin desde abajo. Hacia 2006, esta exitosa estrategia se expresaba en un variopinto y creciente mundo de organizaciones populares, que ameritaba de instancias de coordinacin y fortalecimiento para proseguir el rumbo del empoderamiento de los ciudadanos, de sus comunidades y de la sociedad. En 2006 la Asamblea Nacional aprob una ley de CC, que si bien se ajustaba a la bsqueda de un espacio de articulacin para fortalecer la dinmica desde abajo, refleja en algunos de sus artculos cambios en la forma de concebir el camino hacia el empoderamiento popular. En dicha ley el potencial de autonoma de los CC nace dbil al normarlos en todo y al vincularlos directamente al Presidente de la Repblica, que aprobar personalmente sus recursos a travs de una Comisin Presidencial. La tendencia a la sujecin de los CC al Gobierno central queda fortalecida an ms en la LOCC de 2009, al imponerles desde la ley la construccin del modelo socialista propugnado por Chvez en su segundo Gobierno, un modelo de carcter estatista, recentralizador y concentrador de poder en su figura. La evolucin contina cuando en leyes aprobadas en 2010 los CC pasaron a formar parte de las comunas, una instancia territorial inexistente en la CRBV y considerada en la LOC de 2010 como la clula primaria de un emergente Estado Comunal. En el Estado Comunal los CC gestionarn servicios pblicos, operarn planes dictados por el Gobierno central, deben crear unidades socioproductivas de propiedad social y colaboran con las milicias bolivarianas en la defensa de la soberana nacional. Chvez, como Presidente y cabeza del Ejecutivo Nacional, distribuye a los CC y comunas los recursos provenientes del ingreso fiscal petrolero dndoles prioridad sobre las instancias territoriales contempladas en la CRBV, es decir, sobre entidades federales y alcaldas, cuyas autoridades son electas mediante sufragio universal, poniendo en marcha sobre esta nueva estructura del Estado un proceso de desconcentracin de servicios que no contempla descentralizacin de

decisiones. Los CC tambin se desdoblan en clulas polticas del PSUV en tiempos electorales. Por ello su tendencia es a constituirse en una estructura del Estado, concebida verticalmente de arriba hacia abajo y que funciona a la vez como una vasta red clientelar. Pese a estos desarrollos, los CC siguen gozando de importante valoracin en las comunidades barriales porque es un recurso para solucionar problemas. Cuando un CC ha logrado registrarse y sus proyectos logran aprobarse y recibir recursos, los participantes aseguran que hay un aumento en la calidad de vida del barrio, y que el autodesarrollo personal y comunitario se fortalece. Del autodesarrollo personal surgen nuevos lderes comunitarios y polticos. La mejora del acceso a servicios pblicos estimula ms participacin para otros proyectos. Hay sentimientos de inclusin y percepcin de un Estado-Gobierno ms incluyente y democrtico. Estas percepciones apuntan a tendencias que potenciaran el empoderamiento y atributos de ciudadana. Sin embargo, los CC tambin exhiben varias debilidades, que van en la direccin contraria. La tendencia a polarizarlas polticamente, impide a las autoridades locales, regionales y nacionales trabajar juntos cuando provienen de partidos opuestos. En ese contexto los CC pierden eficacia para solucionar los problemas de la comunidad. La tendencia se exacerba cuando el Gobierno-PSUV los utilizan para movilizar poltica y electoralmente a los pobres, con lo que los cooptan perdiendo capacidad de autonoma. Los fuertes vnculos con el liderazgo personalista de Chvez anan ms en esa direccin, fortaleciendo la cultura clientelar y paternalista del pasado, debilitando las posibilidades de empoderamiento y de creacin de una sociedad fuerte frente al Petroestado y sus burocracias. Los obstculos para el desarrollo de atributos de ciudadana plena se hacen poderosos, imponindose una dinmica direccionada desde arriba que trae como resultado la vuelta a una ciudadana no plena, como la que aspiraba la Democracia Participativa, sino limitada como lo fue en el pasado. El Estado Comunal emergente desecha instituciones polticas de la democracia liberal, como el sufragio universal, directo y secreto, el pluralismo, la alternancia en el poder y la independencia y autonoma de los poderes pblicos, acusando importantes tendencias autoritarias. stas entran en tensin y contradiccin con las dinmicas movilizadoras y organizativas que se generaron bajo la concepcin participativa prevaleciente en el primer Gobierno de Chvez. Aunque el resultado de este choque de tendencias contradictorias es incierto, tratndose de un Petroestado poderoso y rico, y unos sectores sociales pobres y llenos de necesidades, tiende a predominar la cooptacin, perdindose en el camino las expectativas que este cambio de proyecto y elites despert en sus comienzos.