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Básicamente es una mezcla de sustancias químicas orgánicas.

Restos de plantas
y animales que por consecuencia de millones de años cambiaron químicamente y se
transformaron en petróleo y gas.
Estos hidrocarburos (concentrados en acumulaciones muchas veces) pueden
detectarse y explorarse. Estas exploraciones tienen más de cien años, y se descubrió al
perforar cerca de alfombramientos que indicaban que había petróleo bajo la superficie.
Hoy en día los métodos pueden ser estudios sísmicos e imágenes tomadas desde
satélites. Geólogos intervienen también. Todos los estudios previos si o si se ven
obligados a perforar para confirmar la presencia de petróleo bajo la tierra.

El petróleo no es útil en su estado crudo, se usan las refinerías para hacer del
petróleo la base de una gran variedad de transformaciones físicas y químicas. Hay arriba
de 900 refinerías en funcionamiento en todo el mundo. Muchas tienen avanzados
equipos de conversión que les permite usar tipos diferentes de petróleo crudo y
proporcionar la gama de productos que necesita cada mercado.
Productos

Pueden distinguirse siete u ocho grupos principales de productos, pero hay muchos
grados diferentes dentro de cada grupo según las aplicaciones. Los productos obtenidos se
usan generalmente para el transporte, la calefacción y el alumbrado: la nafta es una importante
materia prima para la industria petroquímica.

El GLP normalmente se suministra en cilindros o en otros recipientes portátiles y se utiliza


mucho en el hogar, los hoteles, restaurantes, etc.

El keroseno se utiliza en las aeronaves de todo el mundo.

El gasoil se utiliza en los motores diesel de los camiones, autobuses, furgones, trenes y
buques y también encuentra aplicación en la industria y en la generación de electricidad. El
fuel oil se usa en la calefacción, en la generación de electricidad y en buques movidos por
turbinas de vapor. El residuo más pesado, el asfalto, sirve para construir carreteras e
impermeabilizar diques, túneles y embalses.

Los residuos también constituyen la materia prima para obtener los aceites básicos utilizados
en la fabricación de lubricantes. Los aceites básicos se transportan a granel a las plantas de
mezcla de lubricantes, donde se combinan con ciertos productos químicos, de acuerdo con
formulaciones especificas.

Todas las refinerías del mundo tienen en cuenta el problema que podrían
ocasionar en el medio ambiente, por eso han dedicado mucho tiempo a invertir su
tiempo en tratar de halar continuamente la manera para reducir cada vez mas el impacto
en el medio.
Los problemas podrían ser los altos residuos que producen y la contaminación
a la atmosfera, el agua y suelo.
Todo lo que se usa y luego se recicla, es decir, se devuelve, como el agua, que
se procesa antes de tirarla afuera. Con respecto a los gases los controles son muy
rigurosos para que no haya inconvenientes. El petróleo se trata de mantenerla fuera del
contacto del suelo, para que este tampoco tenga inconvenientes contaminantes.
El petróleo hoy en día es la mayor fuente de energía del mundo y satisface casi
la mitad total de la demande de energía primaria.
Ahora, este es un recurso “no renovable”, entonces, sabiendo esto sabes que en
algún momento del futuro no por casualidad este recurso no volverá a estar mas; pero
esto no sucederá mañana ni pasado, sino en un futuro lejano pero no tanto. Las nuevas
tecnologías hicieron que se pueda extraer petróleo de donde nunca nadie hubiese
imaginado sacar, entonces, hoy en día contamos con mas métodos para poder exprimir
bien cada zona petrolífera, por ende, ahí mas de donde sacar que hace 15 años.
Según los que escribieron el informe se puede decir que habrá suficiente
petróleo durante gran parte del próximo siglo.
Es verdad que cada vez se aprovecha más –principalmente en los países del
primer mundo- el uso del petróleo; eso hace lógicamente que el proceso de desgaste del
recurso se haga más lento, pero como siempre, en los países del tercer mundo todavía
no llegaron esas tecnologías. Pero según como pase el tiempo habrá más sistemas que
aprovechen el uso del petróleo mas eficientemente.