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I.E.S.

DIEGO DE PRAVES DEPARTAMENTO DE LATÍN

ASCLEPIO
En la mitología griega Asclepio o Asclepios (en griego Ασκληπιός), Esculapio para
los romanos, fue el dios de la Medicina, venerado en Grecia en varios santuarios. El más
importante era el de Epidauro, en el Peloponeso, donde se desarrolló una verdadera
escuela de medicina. Se dice que la familia de Hipócrates descendía de este dios.

Sus atributos se representan con serpientes enrolladas en un bastón,


piñas, coronas de laurel, una cabra o un perro. El más común es el de
la serpiente, animal que, según los antiguos, vivía tanto sobre la tierra
como en su interior. Asclepios tenía el don de la curación y conocía
muy bien la vegetación y en particular las plantas medicinales.

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1. NACIMIENTO.

Según cuenta la mitología, Asclepio era hijo de Apolo y


de la mortal Coronis o Corónide. Antes de convertirse en dios
fue un héroe de Tesalia (la región más grande de la antigua
Grecia, limítrofe con la antigua Macedonia, Epiro y el mar Egeo
al este).

Existen varias versiones sobre el lugar y las circunstancias


de su nacimiento. La más conocida es la que ha llegado a través
de las narraciones del poeta griego Píndaro (siglo VI a.C.), donde
narra los amores de Apolo con Corónide, hija del rey de Tesalia
llamado Flegias. La unión de los amantes tuvo lugar en las
orillas de la laguna Beobea, cerca de Lacerea, en Grecia. Apolo
dejó embarazada a Corónide y regresó a Delfos, dejándola bajo
la vigilancia de un cuervo blanco o corneja. En este tiempo
Corónide tuvo relaciones con el mortal Isquis, hijo de Élato
(gobernador de la región del monte Cileno y conquistador de la
Fócida, antigua región del centro de Grecia). La corneja voló
hasta Apolo y le advirtió de los amoríos de Corónide. Apolo
maldijo al animal condenándolo a llevar en adelante el color
negro en lugar del blanco y mató a Corónide y antes de que la pira funeraria la incinerase,
sacó de su vientre la criatura, que sería el futuro dios Asclepio. En otras versiones se dice
que Apolo pidió a su hermana Artemisa la ejecución de esta muerte.

Otra versión de los hechos cuenta que el rey Flegias de Tesalia viajó al Peloponeso
en compañía de su hija, para comprobar las riquezas que se guardaban en aquella región y
planear su robo. Durante el viaje, Apolo sedujo a Corónide, que dio a luz en secreto al pie
de una montaña llamada Mirtio, en tierras de Epidauro. Corónide dejó abandonado al
niño que fue alimentado por una de las cabras del rebaño del pastor Arestanas y cuidado
por su perro. Cuando Arestanas se enteró quedó admirado al ver la aureola que rodeaba al
niño y pensando que era cosa de dioses no se atrevió a tocarlo y dejó que el destino se
ocupara de su suerte.

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2. EDUCACIÓN.

Apolo confió el pequeño al centauro Quirón en el monte Pelión (lugar donde


vivían los centauros y que envuelve el gran golfo de Volos, al sureste de Tesalia). El
centauro le instruyó en las artes de la medicina y de la caza. Intervinieron en su
educación Apolo y Atenea. Esta última le entregó dos redomas llenas de sangre de la
Gorgona. En una la sangre estaba envenenada y en la otra tenía propiedades para resucitar
a los muertos. El joven Asclepio se mostró siempre muy habilidoso y dispuesto y llegó a
dominar el arte de la resurrección. Devolvió la vida a un gran número de personas
importantes entre las que se encuentra Hipólito hijo de Teseo (el héroe del Ática cuyas
principales hazañas tuvieron lugar en el Peloponeso). Practicó la medicina con gran éxito
por lo que le levantaron santuarios en diversos puntos de Grecia.

3. FAMILIA.

En la Iliada ya se citan dos hijos de Asclepio: Podalirio y Macaón, ambos


médicos, pretendientes de Helena y que participan en la Guerra de Troya.
En leyendas posteriores se habla de su esposa Epíone y de sus hijas: Yaso
(la curación, con santuario en Oropo), Higía (la salud, sin historia propia,
sólo en el séquito de su padre), Panacea (la curación universal gracias a las
plantas), Egle y Aceso.

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3. MUERTE.

El poder de resucitar a los muertos fue el motivo que indujo al dios Zeus para
terminar con la vida de Asclepio. El dios Zeus no estaba muy conforme con la
resurrección de los mortales pues temía que se complicase el orden del mundo.

Cuando Asclepio resucitó a Hipólito en Trecén (Grecia), Zeus se enfadó muchísimo y mató
a Asclepio con un rayo. Hipólito era hijo de Teseo y de una amazona. Teseo se casó
después con Fedra, que odiaba a Hipólito y que incitó a su marido a que le diese muerte,
dejando así el campo libre a sus futuros hijos que podrían heredar el reino. Pero Asclepio
le resucitó y Artemisa se lo llevó (a Hipólito) al santuario de Aricia en Italia. Apolo por su
parte se irritó por la muerte de su hijo y en venganza mató a los cíclopes que habían
fabricado el rayo asesino. Asclepio ascendió a los cielos y se convirtió en la constelación
de Serpentario u Ofiuco.

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4. SANTUARIOS.

A) EPIDAURO.

Las ruinas arqueológicas del santuario de Asclepio en Epidauro se


encuentran en un pequeño valle, cerca de las ruinas del teatro del siglo II a.C.
Este santuario llegó a ser el centro terapéutico más grande de la antigüedad y
se desarrolló una verdadera escuela de medicina donde practicaban los
Asclepíadas o sucesores de Asclepio. El más famoso de estos médicos fue
Hipócrates de quien se decía ser descendiente directo del dios.

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Se desconoce el origen del culto en este lugar. Las instalaciones más


antiguas del recinto datan del siglo VI a.C. Se sabe que en el siglo V a.C. la
fama del santuario sobrepasa los límites de la región de Epidauro, sobre todo
después de la peste que azotó Atenas y cuando por este motivo se fundó en el
419 a.C. el Asclepeion (templo curativo dedicado al dios Asclepio) al pie de la
colina de la Acrópolis.

1. Partenón. 2. Antiguo Templo de Atenea. 3. Erecteion. 4. Estatua de Atenea Promacos.


5. Propíleos. 6. Templo de Atenea Niké. 7. Eleusinion. 8. Santuario de Artemisa
Brauronia o Brauroneion. 9. Chalkoteka. 10. Pandroseion. 11. Arrephorion. 12. Altar de
Atenea. 13. Santuario de Zeus Polieus. 14. Santuario de Pandion. 15. Odeón de Herodes
Ático. 16. Estoa de Eumenes. 17. Sanctuario de Asclepio o Asclepeion. 18. Teatro de
Dioniso. 19. Odeón de Pericles. 20 Temenos de Dioniso. 21 Aglaureion.

El auge del culto está entre los años 370 y 250 a.C. En estos años Epidauro se
convierte en un lugar de peregrinación que se llena de edificios suntuosos. En
el curso del siglo II después de Cristo hay una gran expansión arquitectónica
gracias a la generosidad del senador romano Antonino. Este desarrollo continuó
vigente hasta el 426 en que el emperador Teodosio lo mandó clausurar junto con
los demás santuarios paganos.

El conjunto de edificios del santuario comprendía salas de ejercicios


físicos y estancias especiales para los enfermos. Éstos pasaban primero por
ritos solemnes de purificación y después eran conducidos a un edificio
especial llamado enkoimeterion (o pórtico de incubación) donde se le aparecía el
dios durante el sueño y le indicaba el tratamiento a seguir. Al día siguiente
contaban sus sueños a un sacerdote del dios y éste prescribía una cura, a
menudo una visita a los baños o a un gimnasio.

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Se daban muchas curaciones, pero sobre todo en los enfermos


psicosomáticos los resultados eran impresionantes y favorables. El
tratamiento no era gratuito pero las donaciones eran asequibles.

Puesto que las serpientes estaban consagradas a Asclepio, fueron usadas a


menudo en los rituales de curación. Las serpientes no venenosas eran dejadas
reptar en el suelo de los dormitorios donde los enfermos y heridos dormían.

El conjunto del templo estaba en una llanura rodeada de montañas; este valle es
aún llamado Hierón («sagrado»), y la ciudad que allí existe se llama Koroni,
derivado de Coronis (o Corónide), la madre de Asclepio. Las montañas se
llaman actualment Bolonidia, pero antiguamente se llamaban Títión (Titthium),
porque el hijo de Coronis fue amamantado por una cabra.

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Era un recinto sagrado (alsos de Asclepio) que tenía diversos edificios públicos.
Al sudoeste, en el camino de Trecén, estaba el templo de Apolo, en la montaña
llamada Cinortion (Cynortium); en un monte llamado Corifeo (Coripheum) se
situaba el templo de Artemisa Corifea, probablemente al sudoeste del valle.

El templo de Asclepio contenía la estatua criselefantina del dios en un trono y


con un perro a los pies, obra de Trasímenes de Paros, y medía la mitad que la
del templo de Zeus en Olimpia. En un lado del templo estaban los dormitorios
para los que iban a consultar al dios.

El Tholos, edificio circular de mármol blanco de doble columnata, en cuyo


interior se hallaba la fuente sagrada atribuida a Policleto el Joven y con pinturas
de Pausias, estaba próximo al templo.

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Los otros edificios eran los templos de Afrodita y Temis, el estadio, la fuente;
algunos erigidos en época romana, entre ellos los baños de Asclepio, un templo
de los dioses Epidotas, un templo de Higía, y un edificio detrás del santuario
para recibir a los moribundos y mujeres preñadas, porque en el templo no se
podía morir ni nacer. En el recinto se celebraba cada cuatro años un festival en
honor de Asclepio con música y concursos deportivos que tenían lugar 9 días
después de los Juegos Ístmicos.

Desde el siglo V a.C. tenía lugar en Epidauro una fiesta llamada Asclepieia
que se celebraba cada cuatro años y que consistía en representaciones teatrales,
juegos atléticos y música que tenían lugar 9 días después de los Juegos Ístmicos.

En este santuario (lo mismo que en el de Delos) estaba prohibido nacer y morir.

A finales del siglo XIX comenzaron los trabajos de excavación del yacimiento
de este santuario. Continuaron en el año 1948 al frente de J. Papadimitriou y
finalmente se retomó la búsqueda en 1974.

B) TRICCA.

Algunos autores consideran al de Tricca, el más antiguo de todos los


santuarios. Tricca o Trikkala fue una antigua ciudad de Tesalia en el distrito de
Histiaotis, en la orilla izquierda del Peneo y junto a un pequeño río de nombre
Letaos.

Su nombre derivaría de Tricca, la hija de Peneo, y legendariamente fue regida


por Podalerios o Macaon, hijos de Asclepio, que según Homero, dirigieron a la
gente de la ciudad durante la guerra de Troya. La ciudad tenía un asclepeion
(templo dedicado a Asclepio, que era considerado el decano de los templos de
este dios).

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Su nombre derivaría de Tricca, la hija de Peneo, y legendariamente fue regida


por Podalerios o Macaon, hijos de Asclepio, que según Homero, dirigieron a la
gente de la ciudad durante la guerra de Troya. La ciudad tenía un asclepeion
(templo dedicado a Asclepio, que era considerado el decano de los templos de
este dios).

C) LEBÉN.

Manantial de aguas termales donde se construyó el más afamado de los


santuarios de Asclepios en Creta.

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D) COS.

En esta isla del Dodecaneso Asclepio tuvo otro de


sus santuarios más importantes. Además se cree
que el antiguo médico Hipócrates nació en Cos, y en
medio de la ciudad se encuentra el Árbol de
Hipócrates, un templo donde tradicionalmente se
cree que enseñó. La pequeña ciudad es también
hogar del Instituto Internacional Hipocrático y el
Museo Hipocrático, dedicado a él. Cerca del
Instituto se encuentran las ruinas del Asclepeion, donde Herodicus enseñó
medicina hipocrática.

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El Asclepeion de la isla de Cos, al que la isla debebía su fama, estaba situado


en las proximidades de la ciudad en un bosque consagrado a Apolo.

En su forma definitiva, el santuario constaba de cuatro terrazas sostenidas


por muros de sillares y unidas entre sí por escalinatas de mármol. En la terraza
más alta, rodeada en tres de sus lados por un pórtico dórico, se hallaba el templo
del dios, con 6 columnas en la fachada y 11 en los lados cortos, de orden dórico,
erigido en época helenística. En la terraza siguiente se hallaba el altar,
reestructurado en el siglo II a. C., con una escalera en el centro y una columna de
mármol de orden jónico, al que flanqueaban un templete (el más antiguo
consagrado a Asclepio) y otro de época romana, probablemente dedicado a
Apolo.

En la terraza ulterior se encontraba el grandioso conjunto del hospital,


constituido por pórticos en tres de sus lados que conducían a unas habitaciones
rectangulares utilizadas seguramente para hospedar a los peregrinos que
visitaban el santuario para sometrese a curas terapéuticas.

Aquí tenía también su sede, como indican las inscripciones, la escuela de


medicina, que fundó Hipócrates.

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E) OTROS.

Otros santuarios se hallan en Atenas, Delfos (culto durante el siglo V a.C.),


Pérgamo, Esmirna, Cirene y Mesene.

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