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WINSTON S.

CHURCHILL
S U LI D E R AZ G O
LAS LECCIONES Y EL LEGADO DE UNO DE LOS HOMBRES MS INFLUYENTES EN LA HISTORIA

Mario Escobar

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2012 por Mario Escobar Publicado en Nashville, Tennessee, Estados Unidos de Amrica. Grupo Nelson, Inc. es una subsidiaria que pertenece completamente a Thomas Nelson, Inc. Grupo Nelson es una marca registrada de Thomas Nelson, Inc. www.gruponelson.com Todos los derechos reservados. Ninguna porcin de este libro podr ser reproducida, almacenada en algn sistema de recuperacin, o transmitida en cualquier forma o por cualquier medio mecnicos, fotocopias, grabacin u otro excepto por citas breves en revistas impresas, sin la autorizacin previa por escrito de la editorial. Editora General: Graciela Lelli Adaptacin del diseo al espaol: Grupo Nivel Uno, Inc. ISBN: 978-1-60255-649-2 Impreso en Estados Unidos de Amrica 12 13 14 15 16 QGF 9 8 7 6 5 4 3 2 1

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Qu criatura tan brillante! Pero, de alguna manera, hay un gran golfo entre l y yo que no creo que jams cruce. Me gusta. Me gusta su humor y vitalidad. Me gusta su valor... Pero ni por todos los placeres del paraso sera miembro de su personal! Voluble! Una palabra de la que se ha abusado, pero es la descripcin literal de su temperamento.
Neville Chamberlain

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CONTENIDO

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I. Un privilegiado marginado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los inicios no siempre tienen que ser buenos . . . . . . . . . . . . . . . . . II. Un militar que aprendi la disciplina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El valor del respeto a la autoridad y a las reglas . . . . . . . . . . . . . . . . III. Un periodista comprometido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Las dificultades pueden ensearnos ms que las facilidades . . . . . . . IV. Un gran orador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Saber comunicar es fundamental para dirigir a otros hacia la meta . . 56 V. Afrontar nuevos retos y una dolorosa derrota . . . . . . . . . . . . . . . . . 79 Las vidas no son rectilneas, a veces hay que volver a empezar . . . . . 80 VI. Sin miedo a cambiar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107 Necesitamos tiempo para pensar y reordenar nuestras prioridades . . 108 VII. La conciencia de un pas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121 Ver por encima de la mediocridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122

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Contenido

VIII. Enfrentarse a los problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147 Quin dijo que ser un lder fuera fcil? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148 IX. Organizar el futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197 Nadie conoce su destino, pero cada uno debe vivir como si lo supiera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198 X. Seguir hasta el final . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213 El verdadero liderazgo se termina con la vida . . . . . . . . . . . . . . . . . 214 Cronologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Notas 217 219

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Acerca del autor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227

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INTRODUCCIN

Cuando Sir Winston S. Churchill se inclin y sinti cmo un sudor fro le recorra la frente, tuvo temor. Al otro lado, la Cmara de los Comunes, millones de britnicos y todo el mundo libre esperaban escuchar sus palabras. Nadie quera perderse el mensaje del nuevo primer ministro, que apenas unos das antes haba formado gobierno a peticin del rey Jorge VI. Churchill respir hondo y pens por unos instantes el enfoque de su discurso. Poda optar por emplear el tono pesimista y derrotista de su antecesor Neville Chamberlain. Sin duda, la situacin era lo suficientemente difcil para sentirse acorralado. La otra opcin consista en mostrar un optimismo infantil, ignorando los peligros que se cernan sobre la isla y el resto del mundo. No le convenci ninguno de los dos planteamientos. El primer ministro inclin la cabeza y tom aire por ltima vez. El pblico aguardaba en silencio, con el corazn en un puo y deseoso de aferrarse a cualquier esperanza. Churchill levant el rostro, despus carraspe y acto seguido comenz a hablar:
Debemos recordar que estamos en las fases preliminares de una de las grandes batallas de la historia, que nosotros estamos actuando en muchos puntos de Noruega y Holanda, que estamos preparados en el Mediterrneo, que la batalla area es continua y que muchos preparativos tienen que hacerse aqu y en el exterior. En esta crisis, espero que pueda perdonrseme si no me extiendo mucho al dirigirme a la cmara hoy. Espero que cualquiera

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Introduccin

de mis amigos y colegas, o antiguos colegas, que estn preocupados por la reconstruccin poltica, se hagan cargo, y plenamente, de la falta total de ceremonial con la que ha sido necesario actuar. Yo dira a la cmara, como dije a todos los que se han incorporado a este gobierno: No tengo nada ms que ofrecer que sangre, esfuerzo, lgrimas y sudor....1

Todos se quedaron boquiabiertos, quin era aquel hombre? Cmo poda hablar con tal seguridad en uno de los momentos ms difciles de la historia del mundo? Sin duda Winston Churchill, un miembro de la aristocracia britnica, era todo menos convencional. George Orwell, el famoso escritor, dijo de l: Es ms parecido a un hombre de la calle que a una figura pblica. Uno de los libros que ms se ha aproximado a la verdadera personalidad del primer ministro fue el publicado en 1968, con el ttulo: Churchill: Four Faces and the Man [Churchill: Las cuatro caras del hombre]. En el libro se analizaban las cuatro facetas principales del personaje: el lder, el poltico, el historiador y el hombre, aunque Churchill tena muchas ms caras. No olvidemos que tambin fue un gran escritor, reportero, militar, pintor, parlamentario, orador y sobre todo un luchador. En la dcada de los aos setenta y ochenta, surgieron las visiones ms crticas sobre el personaje. Aparecieron libros como Churchill: A Study in Failure, en el que se destacan los numerosos errores cometidos por el primer ministro, sobre todo en los primeros aos como parlamentario y ministro de diferentes gobiernos. Aunque la obra ms demoledora contra Winston Churchill fue Churchill: The End of Glory, el libro de John Charmley que intent destruir el mito de el hombre que salv a Europa. La obra de Lord Jenkins, publicada hace algunos aos, ha intentado rehabilitar una figura que para el gran pblico sigue siendo una de las ms importantes de la historia. Churchill fue ante todo fiel a s mismo, un hombre valiente, decidido, persistente y con una capacidad de mando excepcional. Pero sigamos escuchando su discurso ante la Cmara de los Comunes, antes de que abramos el teln de la historia:

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Introduccin

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Tenemos ante nosotros una prueba de la ms penosa naturaleza. Tenemos ante nosotros muchos, muchos, largos meses de combate y sufrimiento. Me preguntan: Cul es nuestra poltica? Se lo dir: Hacer la guerra por mar, por tierra y por aire, con toda nuestra potencia y con toda la fuerza que Dios nos pueda dar; hacer la guerra contra una tirana monstruosa, nunca superada en el oscuro y lamentable catlogo de crmenes humanos. Esta es nuestra poltica.2

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El xito es apr ender a ir de fr acaso en fr acaso sin desesper arse.

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Captulo I

UN PRIVILEGIADO MARGINADO

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Los inicios no siempre tienen que ser buenos


El ao 1874 fue relativamente tranquilo. Cuatro aos antes haban terminado las guerras en el continente, se haba culminado el proceso de la unificacin de Italia y Alemania y, en Gran Bretaa, las revoluciones sociales parecan apaciguarse mientras Europa entraba en un largo periodo de estabilidad. Benjamn Disraeli acababa de comenzar su segundo mandato como primer ministro y el Imperio Britnico segua extendindose por el mundo entero. La poca Victoriana estaba en pleno apogeo. Fue un periodo caracterizado por un estilo de vida particular y una concepcin del hombre y del mundo, que iba a desaparecer por completo en el siglo XX. El propio Winston Churchill, en su libro Mi juventud, defini muy bien los cambios que se iban a producir en el mundo en el ltimo cuarto del siglo XIX:
Cuando analizo este libro como un todo, me doy cuenta de que he descrito una poca que ya ha desaparecido. El carcter de la sociedad, los fundamentos polticos, las tcticas de guerra, la actitud de los jvenes, la escala de valores, todo ha cambiado, y lo ha hecho hasta un punto que nunca hubiera imaginado que pudiera producirse en tan breve periodo de tiempo sin una revolucin social violenta. Y no creo que todo haya cambiado para mejor. Yo fui un nio de la poca victoriana, cuando los cimientos de nuestro pas parecan estar slidamente asentados...1

Cmo era el mundo en el que naci Winston Churchill? Cules fueron los principios bsicos de su educacin? Qu oportunidades le ofreca la vida?
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Un privilegiado marginado

Noble cuNa
Si analizamos superficialmente su vida, podramos pensar que el nieto de George Spencer-Churchill, duque de Marlborough, el hijo de Lord Randolph Churchill, varias veces ministro y presidente de la Cmara de los Comunes, iba a tener una vida fcil y llena de comodidades. Nada ms lejos de la realidad. Sir Winston Leonard Spencer-Churchill, ciertamente naci el 30 de noviembre de 1874 en el Palacio de Bleheim, Woodstock, Oxfordshire, la suntuosa casa familiar, aunque sus primeros aos los pas en Irlanda. Su padre era el secretario personal de su abuelo, recin nombrado Lord Gobernador de la isla, pero fue un nio solitario, apartado del afecto de sus padres. Su madre, Lady Randolph Churchill, norteamericana, hija de un rico hombre de negocios y una de las damas ms distinguidas de la sociedad, pasaba ms tiempo organizando fiestas, montando a caballo o viviendo aventuras con sus numerosos amantes, en compaa de su hijo Winston. Por eso, una de las personas que ms le influy en aquellos aos fue su niera, la seora Everest. Esta humilde mujer marc algunos de los rasgos ms caractersticos de Churchill. l mismo lo declara en su autobiografa: Mi confidente era mi niera Everest. La seora Everest me cuidaba y entenda todas mis necesidades.2 La niera, una mujer de fe sencilla, le instruy en sus primeros pasos cristianos. La seora Everest era simpatizante de la Baja Iglesia Anglicana, muy prxima a las ideas de los no conformistas, por ello Churchill siempre mantuvo una fra relacin con la Alta Iglesia Anglicana, mucho ms ceremoniosa y ritualista.3 Winston Churchill pasa casi de puntillas a la hora de relatar su infancia en su autobiografa, pero sin duda sus relaciones con sus padres no eran buenas. La madre de Churchill pas muy poco tiempo con l, aunque en su etapa juvenil le apoy en algunos proyectos profesionales y le mand fielmente la asignacin que le corresponda. De ella dira Churchill que era como un lucero vespertino, a la vez distante y anhelado. En su etapa adolescente, su trato epistolar era cercano, aunque en la poca castrense de Churchill, cuando el dinero de la familia comenz a escasear, surgi cierta tensin entre ambos. La relacin de Churchill con su padre fue prcticamente nula. Lord Randolph era un hombre extremadamente ocupado, que dedicaba ms tiempo a su

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Winston S. Churchill su liderazgo

vida pblica y su carrera poltica que a la familia. En los ltimos aos, Lord Randolph estuvo enfermo, lo que le mantuvo deprimido y alejado de la gente que le rodeaba. A pesar de la poca relacin paterno-filial, Churchill imit a su padre en muchos aspectos. De l hered su carcter difcil y su ambicin poltica, tambin su sencilla pero contundente oratoria. La nica charla en la que Winston Churchill sinti por primera vez que se conectaba con su padre fue en Chartwell, cuando su progenitor charl con l despus de haber tomado unas copas de ms. El joven Winston coment acerca de aquella velada: Esta noche hemos hablado ms de lo que jams convers con mi padre en toda su vida.4 Churchill admiraba profundamente a su progenitor, como lo pone de manifiesto en su autobiografa al reconocerle como un gran hombre de Estado. La opinin de sus contemporneos hacia su padre no era tan favorable. A pesar de que la mayora reconoca las habilidades oratorias de Lord Randolph, tena el don de la insolencia, era desmedidamente ambicioso y poda llegar a ser cruel. Su humor cido, su encanto personal y la fama de su apellido, le convirtieron en uno de los polticos ms populares del momento. Lord Randolph logr ser ministro en varias ocasiones y era uno de los miembros ms destacados del partido conservador. El padre de Churchill era independiente y no dud en criticar a su propio partido cuando pens que lo mereca. Sus ideas eran conservadoras, pero con algunos matices progresistas, hasta cierto punto en la lnea que Winston Churchill iba a desarrollar durante su carrera poltica. Los padres de Churchill no eran muy religiosos y su moral dejaba mucho que desear. Ambos cnyuges haban sido infieles el uno al otro en varias ocasiones, una actitud que repudi Churchill toda su vida, al considerarla hipcrita e inmoral. Tras la muerte de su marido Lady Randolph volvi a casarse en dos ocasiones, primero con George Cornwallis-West y ms tarde con Montague Phippen Porche, un joven tres aos menor que su hijo Winston. Entre sus numerosos amantes se cree que se encontraba el rey Eduardo VII. Su hermano, John Spencer Churchill, era seis aos menor que Winston. Churchill no habla mucho de l en sus memorias, tal vez porque permanecieron

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Un privilegiado marginado

gran parte de su vida separados por colegios y academias. El nico periodo que pasaron juntos fue en la Guerra de los Boers, en Sudfrica. John era oficial del ejrcito y Winston ejerca como corresponsal de guerra en aquel momento.

uN mal estudiaNte
La educacin de Churchill no fue sencilla. Despus de vivir los primeros aos como un nio mimado, sin muchas obligaciones, la llegada de una institutriz a la casa y la obligacin de aprender a leer y escribir en unos meses le traumatizaron. Su niera le haba enseado algunos rudimentos, pero tuvo que aprender rpidamente a leer, para ingresar en uno de los colegios privados en los que se criaba la lite del pas. Winston dice acerca de esta experiencia:
Cuando lleg la fatdica hora de la incorporacin de la institutriz, en modo alguno haba completado mi preparacin. Hice lo que han hecho muchas personas oprimidas en situaciones parecidas: hui al bosque [...] Transcurrieron varias horas antes que dieran conmigo y me entregasen a la institutriz.5

La indisciplina y rebelda del pequeo Churchill era manifiesta y se agrav ms tras su llegada a la escuela. A los siete aos fue enviado a Saint James, uno de los centros ms modernos de la poca. En las aulas apenas haba diez alumnos y estaban dotadas de modernidades como piscinas y luz elctrica. Winston Churchill tuvo su primer choque a los pocos minutos de llegar a la escuela. Un profesor le sent enfrente y le pidi que declinara un verbo en latn. Cuando el nio le dijo que no entenda para que serva todo aquello, el profesor le amenaz con castigarle por insolente. El nio tuvo que enfrentarse a un mundo hostil, muy alejado de las comodidades y cuidados de su niera. Adems, su tartamudez no le proporcionaba mucha seguridad en un ambiente tan opresivo y disciplinado. Muchos de los profesores y sus propios padres pensaron que su atraso se deba a algn tipo de disfuncin o incapacidad intelectual, aunque, con toda probabilidad, Churchill era un nio superdotado, que no encontraba en el rgido sistema de educacin victoriano el apoyo necesario.

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Winston S. Churchill su liderazgo

Churchill aprovech su estancia en la escuela para leer todo lo que caa en sus manos. Su aversin a las lenguas clsicas fue algo que le persigui de por vida. l mismo cuenta que, en los doce aos que estuvo en la escuela, no aprendi nada de latn. Tras una grave enfermedad, Churchill logr salir del colegio St. James. En 1883 fue trasladado a un nuevo colegio en Brighton. El centro era ms humilde, pero su adaptacin fue mucho mejor. All aprendi francs, historia, literatura, poda montar a caballo y nadar. El nico inconveniente de la nueva escuela era su rechazo al ritualismo de la Alta Iglesia Anglicana y su formalismo.6 En los primeros aos de la vida de Winston Churchill vemos algunos rasgos de su carcter, pero tambin algunas de las pautas bsicas que se han dado a lo largo de la historia en muchos lderes. La primera condicin para la formacin del carcter de lder son las dificultades y cmo se enfrenta a ellas. En el caso de Churchill logr superar muchos de esos obstculos como: su tartamudeo, sus traumas personales y su falta de adaptacin a los modelos autoritarios. El mismo Churchill dice de esta etapa de su vida:
Fue muy ingeniosa la delicada forma en que aquellas dos seoras trataron mis escrpulos. Los resultados correspondieron a sus atenciones. Nunca jams he vuelto a causar problemas o a sentirme turbado hasta tal extremo. Como no haba violencia ni malos tratos, poco a poco fui adoptando una actitud tolerante y una mentalidad amplia.7

La segunda condicin es tener una opinin propia de las cosas aunque esta entre en conflicto con la de la mayora. La tercera condicin es el amor al conocimiento. Churchill nunca aborreci el aprendizaje, pero s que nadie se molestara en ensearle las utilidades de las materias que tena que estudiar. La cuarta de las condiciones que formaron el carcter de lder de este nio solitario fue la fidelidad a sus convicciones, sobre todo a las adquiridas a travs de la seora Everest.

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Un privilegiado marginado

Por ltimo, la quinta condicin fue el tener un modelo a seguir y una vocacin. El modelo era su padre que, a pesar de ser distante, constitua para Churchill un ejemplo del hombre en el que quera convertirse. La vocacin fue la carrera militar. Winston Churchill fue un nio difcil, solitario y lleno de complejos, pero supo transformar todo eso positivamente, reforzar su personalidad, reaccionar favorablemente cuando intua que la gente quera ayudarle y convertir sus ideas rgidas en otras ms tolerantes. En definitiva, haba aprendido a negociar. La vida se compone de muchos acuerdos, en los que unas veces salimos mejor peor parados unos y otras veces otros. Winston Churchill jams olvid este principio y se convirti en uno de los mejores negociadores de la historia. Mientras cruzaba la verja de su nuevo centro de enseanza, Harrow, ya no era el mismo nio asustado al que le haba costado separarse de las faldas de su niera, ahora era un adolescente que empezaba poco a poco a confiar en s mismo.

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El xito no es definitivo, el fr acaso no es fatdico. Lo que cuenta es el valor par a continuar.

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