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7 Definiciones termodinámicas

SISTEMA TERMODINÁMICO
Un sistema termodinámico es una parte del Universo que se aisla para su estudio. Este
<<aislamiento>> se puede llevar a cabo de una manera real, en el campo experimental, o de una
manera ideal, cuando se trata de abordar un estudio teórico.
Los sistemas termodinámicos se clasifican según el grado de aislamiento que presentan con su
entorno.1 Aplicando este criterio pueden darse tres clases de sistemas.
• Sistema aislado, que es aquel que no intercambia ni materia ni energía 2 con su entorno. Un
ejemplo de este clase podría ser un gas encerrado en un recipiente de paredes rígidas lo
suficientemente gruesas (paredes adiabáticas) como para considerar que los intercambios de
energía calorífica3 sean despreciables, ya que por hipótesis no puede intercambiar energía en
forma de trabajo.
• Sistema cerrado. Es el que puede intercambiar energía pero no materia con el exterior. Multitud
de sistemas se pueden englobar en esta clase. El mismo planeta Tierra 4 puede considerarse un
sistema cerrado. Una lata de sardinas también podría estar incluida en esta clasificación.5
• Sistema abierto. En esta clase se incluyen la mayoría de sistemas que pueden observarse en la
vida cotidiana. Por ejemplo, un vehículo motorizado es un sistema abierto, ya que intercambia
materia con el exterior cuando es cargado, o su conductor se introduce en su interior para
conducirlo, o es cargado de combustible en un repostaje, o se consideran los gases que emite por
su tubo de escape pero, además, intercambia energía con el entorno. Sólo hay que comprobar el
calor que desprende el motor y sus inmediaciones o el trabajo que puede efectuar acarreando
carga.
ESTADO DE EQUILIBRIO TERMODINÁMICO
En termodinámica, se dice que un sistema se encuentra en estado de equilibrio termodinámico, si
es incapaz de experimentar espontáneamente algún cambio de estado cuando está sometido a unas
determinadas condiciones de contorno, (las condiciones que le imponen sus alrededores). Para ello
ha de encontrarse simultáneamente en equilibrio mecánico y equilibrio químico.

Definición formal
El estado local de un sistema termodinámico en equilibrio queda determinado por los valores de sus
cantidades y parámetros intensivos tales como: la presión, la temperatura, etc. Específicamente, el
equilibrio termodinámico se caracteriza por tener un valor mínimo en sus potenciales
termodinámicos, tales como la energía libre de Helmholtz, es decir, sistemas con temperatura y
volumen constantes:
A = U – TS

O la energía libre de Gibbs, es decir, en sistemas caracterizados por tener la presión y la


temperaturas constantes:
G = H – TS

El proceso que gobierna un sistema hacia el equilibrio termodinámico se denomina termalización.


Un ejemplo de este tipo de procesos es el que tiene lugar en un sistema de partículas interactuantes
y que se abandona a sus propias influencias. Un sistema tal y como este intercambia
enegía/momentum entre las partículas que lo constituyen hasta que las variables macroscópicas que
definen el sistema permanecen invariables en el tiempo.
La termodinámica clásica trata, casi siempre, de transformaciones entre estados de equilibrio. La
palabra equilibrio implica un estado que ha repartido sus variables hasta que no hay cambios. En el
estado de equilibrio no hay potenciales sin balancear (o fuerzas perturbadoras) con el sistema. Un
sistema se dice que ha llegado al equilibrio termodinámico cuando no experimenta cambios al haber
sido aislado de su entorno.