You are on page 1of 3

1.

3 Presión

En física y disciplinas afines la presión es una magnitud física que mide la fuerza por unidad de
superficie, y sirve para caracterizar como se aplica una determinada fuerza resultante sobre una
superficie.
En el Sistema Internacional de Unidades la presión se mide en una unidad derivada que se
denomina pascal (Pa) que es equivalente a una fuerza total de un newton actuando uniformemente
en un metro cuadrado.
Cuando sobre una superficie plana de área A se aplica una fuerza normal F de manera uniforme y
perpendicularmente a la superficie, la presión P viene dada por:

En un caso más general donde la fuerza puede tener cualquier dirección y no estar distribuida
uniformemente en cada punto la presión se define como:

Donde es un vector unitario y normal a la superficie en el punto donde se pretende medir la


presión.

Densidad de fuerza

La densidad de fuerza es igual al gradiente de la presión:

si hace referencia a la fuerza gravitacional, la densidad de la fuerza es el peso específico. La


anterior igualdad hace que podamos interpretar a la presión como una suerte de energía potencial
por unidad de volumen.
Presión absoluta y relativa
Además, en determinadas aplicaciones la presión se mide no como la presión absoluta sino como la
presión por encima de la presión atmosférica, denominándose presión relativa, presión normal,
presión de gauge o presión manométrica. Consecuentemente, la presión absoluta es la presión
atmosférica más la presión manométrica (presión que se mide con el manómetro).

Propiedades de la presión en un medio fluido


Manómetro

1. La presión en un punto de un fluido en reposo es igual en todas las direcciones (principio de


Pascal).
2. La presión en todos los puntos situados en un mismo plano horizontal en el seno de un fluido en
reposo (y situado en un campo gravitatorio constante) es la misma.
3. En un fluido en reposo la fuerza de contacto que ejerce en el interior del fluido una parte de este
sobre la otra es normal a la superficie de contacto (Corolario: en un fluido en reposo la fuerza
de contacto que ejerce el fluido sobre la superficie sólida que lo contiene es normal a ésta).
4. La fuerza asociada a la presión en un fluido ordinario en reposo se dirige siempre hacia el
exterior del fluido, por lo que debido al principio de acción reacción, resulta en una compresión
para el fluido, jamás una tracción.
5. La superficie libre de un líquido en reposo (y situado en un campo gravitatiorio constante) es
siempre horizontal. Eso es cierto sólo en la superficie de la Tierra y a simple vista, debido a la
acción de la gravedad no es constante. Si no hay acciones gravitatorias, la superficie de un
fluido es esférica y, por tanto, no horizontal.
6. En los fluidos en reposo, un punto cualquiera de una masa líquida está sometida a una presión
en función únicamente de la profundidad a la que se encuentra el punto. Otro punto a la misma
profundidad, tendrá la misma presión. A la superficie imaginaria que pasa por ambos puntos se
llama superficie equipotencial de presión o superficie isobárica.

APLICACIONES
Frenos hidráulicos
Los frenos hidráulicos de los automóviles son una aplicación importante del principio de Pascal. La
presion que se ejerce sobre el pedal del freno se transmite a través de todo el líquido a los pistones
los cuales actúan sobre los discos de frenado en cada rueda multiplicando la fuerza que ejercemos
con los pies.
Refrigeración
La refrigeración se basa en la aplicación alternativa de presión elevada y baja, haciendo circular un
fluido en los momentos de presión por una tubería. Cuando el fluido pasa de presión elevada a baja,
el fluido se enfría y retira el calor de dentro del refrigerador.
Llantas de los automóviles
Se las infla a una presión de 310.263,75 Pa, lo que usualmente se le llama 30 psi (utilizando el psi
como unidad de presión relativa a la presión atmosférica). Esto se lo hace para que las llantas
tengan elasticidad ante fuertes golpes (muy frecuentes al ir en el automóvil).