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BRASIL 1870-1930 Economa1: Poltica econmica: o Dado que las aduanas representaban casi la nica fuente de los ingresos

del imperio, haba buenas razones para apoyar una poltica de orientacin exportadora, debido al crecimiento del comercio del caf. o De todas formas, el ambiente de negocios del imperio era ms bien hostil hacia los empresarios capitalistas. El suministro de dinero, excepto durante unos breves intervalos, estaba controlado por un solo banco gubernamental, cuya misin pareca ser, ms que la de promocionar la iniciativa privada, la de contenerla. o La repblica, sin embargo, liber el espritu de asociacin y transform la naturaleza del debate econmico. El gobierno provisional centr sus preocupaciones en las cuestiones econmicas y promocion de forma dinmica el crecimiento econmico. Crecimiento de la demanda exportadora: o La orientacin exportadora de Brasil estaba entrando en una nueva fase. El pas empezaba a participar en la Revolucin industrial, cambiando sus productos agrcolas y de extraccin por los productos manufacturados que se conseguan con las nuevas tecnologas. o Las ciudades portuarias de Brasil quedaron conectadas con Europa por medio de cables submarinos, e, indirectamente, con Estados Unidos, reducindose as la incertidumbre sobre precios y suministros, y facilitndose en gran medida la transferencia del crdito comercial. o El aumento de las exportaciones fue crtico para el crecimiento de la economa brasilea, aunque, tomado para todo el periodo en su conjunto, fuera relativamente lento. Los precios fluctuaban bruscamente, y la amenaza de ampliacin de la competencia, de exclusin de los mercados, ensombreca las perspectivas de los empresarios y de los polticos. o El caf fue, el producto brasileo que tuvo ms xito en el mercado internacional. La planta haba sido introducida durante el siglo
Resumen y adaptacin del texto: Dean, Warren. La economa brasilea, 18701930, en Bethell Leslie (ed.). Historia de Amrica Latina. Tomo 10. Amrica del Sur 1870-1930. Crtica, Barcelona, 1992.
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XVIII, pero no alcanz un puesto significativo en la lista de productos de exportacin hasta la dcada de la independencia. La planta del caf era muy adecuada al clima y suelo de la zona sureste de Brasil, y los granos eran de fcil transporte y almacenaje. No se precisaban procesos industriales complejos para prepararlos para el mercado. En la dcada de 1870 se introdujeron varias tcnicas mecnicas nuevas y se perfeccionaron las del tueste comercial. Hacia finales de la dcada de 1880, una plaga destroz la cosecha de los competidores asiticos de Brasil. Bajo esta prometedora perspectiva, los plantadores brasileos ampliaron sus plantaciones. o En el conjunto de ese periodo, Brasil suministr ms de la mitad de todo el caf vendido en el mercado internacional. Sin embargo, ninguna de las dems exportaciones brasileas (caucho, caa de azcar, algodn, cacao) goz de un xito sostenido similar en el mercado mundial y, como resultado, en el periodo 1925-1929, el caf proporcion el 75 por 100 de los ingresos por exportacin. De esta forma, la economa brasilea estuvo caracterizada por una elevada dependencia del precio de un solo producto de exportacin. o El mercado brasileo de ultramar parece haber estado limitado slo a aquellos artculos en los que las ventajas superaran abrumadoramente a los altos costes de produccin y comercializacin y a los elevados impuestos interiores. Las fuentes de capitales necesarias para mejorar los mtodos de produccin y para organizar de forma ms eficiente el mercado eran realmente escasas, pero no imposibles de conseguir. En ausencia de iniciativas privadas, los gobiernos central y estatales parecan predispuestos a proporcionar garantas e incluso fondos. Pero tales proyectos, cuando se intentaron, solan ser tardos, mal concebidos, o ejecutados de forma incompleta. Factores de produccin: Tierra: o Superficie terrestre seca y evidentemente abundante en Brasil. Suelo con una efmera fertilidad y un problema en cuanto a la extrema concentracin de los ttulos de propiedad de la tierra. La prctica de la agricultura en Brasil estaba limitada a los suelos selvticos. Detrs de estas tierras se extendan unos suelos ms secos y pobres, que slo se consideraban tiles para el ganado. Los suelos recientemente despejados de la selva que los cubra eran muy apreciados por sus espectaculares cosechas. Se pensaba entonces que el caf slo poda desarrollarse con xito en zonas recin despejadas de selva virgen. Por esta razn, las plantaciones cafeteras fomentaron una rpida expansin de la frontera en el sureste de Brasil. o La especulacin en las tierras cafeteras introdujo una nueva forma febril de empresa. Anteriormente, la tierra incrementaba su

valor cuando se limpiaba de selva y se obtena un ttulo legal; ms tarde, a medida que desapareca gradualmente su fertilidad, bajaba tambin su valor. La instalacin de plantones de caf se converta en un asunto que por s mismo inflaba los precios de la tierra de forma desmesurada. Se podra sostener que gran parte de las plantaciones se emprenda sin intencin real de producir caf, sino de especular con la maduracin de nuevos cafetales. La frontera cafetera avanz a la velocidad de un incendio en la maleza, arrasando miles de kilmetros cuadrados de madera y otros recursos forestales. o La concentracin de la propiedad de las tierras en Brasil haba sido tradicionalmente exagerada. La corona portuguesa haba credo que slo la aristocracia terrateniente producira para los mercados de ultramar, y en consecuencia sus concesiones fueron enormes. Esta tradicin se mantuvo durante el imperio, a causa de la excesiva debilidad del gobierno central para hacer efectiva su ley (1850) que determinaba la venta en subasta de las tierras de la corona. En lugar de esto, las poderosas lites locales sencillamente usurparon tierras pblicas, empleando el fraude en las oficinas del catastro y desahuciando en el proceso a los ocupantes de los pequeos terrenos. La repblica concedi, en efecto, la amnista a los usurpadores de tierras, cuando distribuy las restantes tierras de la corona entre los estados. Entonces los gobiernos estatales mostraron la misma incapacidad para salvaguardar el patrimonio pblico que haba tenido el imperio. Una serie de leyes estatales extendi ttulos a todos aquellos cuya preeminencia social haba asegurado la aquiescencia local a sus expropiaciones privadas. La propiedad de las tierras, como consecuencia de esta poltica, o de la carencia de la misma, continu estando altamente concentrada. Mano de obra: o Entre 1872 y 1920, la poblacin de Brasil pas de 10,1 millones a 30,6 millones de habitantes. Gran parte de este crecimiento puede ser atribuido a la influencia del comercio de exportacin, ya que fueron precisamente las ciudades ms involucradas en l las que crecieron ms rpidamente. En 1920, ms de la mitad de la poblacin urbana resida en Ro de Janeiro y Sao Paulo. o Una gran oleada de trabajadores portugueses emigr hacia la regin cafetera. italianos, espaoles y

o Aunque la abolicin de la esclavitud colocara a la mano de obra ms o menos dentro de un mercado, mejorara su movilidad y monetizara hasta cierto punto su retribucin, este periodo debe ser considerado como transitorio con respecto al rgimen anterior basado en la coaccin fsica. Las condiciones sociales de gran parte del Brasil rural se acercaban bastante a las del servilismo. Hasta en las zonas de inmigracin europea, los grandes terratenientes exigan respeto y

contrataban los servicios de pistoleros particulares para intimidar a sus trabajadores. Capital: o La movilizacin de capital interior no estuvo muy institucionalizada. Hasta bastante despus de 1900, la mayora del crdito agrcola era de carcter informal y privado. Durante un breve periodo, el comprendido entre 1888 y 1893, unos pocos bancos, a los que se haba concedido el derecho de emisin, jugaron el papel de financieros en algunos proyectos industriales, pero fracasaron en su mayora. Despus de eso, ningn otro banco, ni siquiera el Banco de Brasil, volvi a intentar jugar un papel semejante. De este modo, aquellas fuerzas que en otros pases haban fusionado firmas familiares convirtindolas en corporaciones de gestin pblica fueron casi inexistentes en Brasil. o Casi hasta la poca de la abolicin, los crditos agrcolas requeran como garanta subsidiaria esclavos en lugar de tierras. Rara vez, excepto para los plantadores de productos para la exportacin, se poda disponer de crditos, cualquiera que fuera su tipo, y era bastante infrecuente la obtencin de hipotecas, incluso para los plantadores de caf. o Las inversiones extranjeras en Latinoamrica aumentaron a modo de oleadas cclicas, cuyas etapas ms destacadas fueron las de 1888 a 1895, 1905 a 1913 y 1924 a 1929. En cada uno de estos periodos, Brasil reciba una importante cuota de las inversiones europeas en Latinoamrica, aunque no en la proporcin que por su poblacin le hubiera podido corresponder. Ms de la mitad del capital extranjero destinado a Brasil serva para financiar al gobierno central y a los gobiernos locales. Tambin sirvi para financiar la mayora de los bancos, sistemas de electricidad, telfono y gas, instalaciones portuarias, ferrocarriles, compaas de transporte martimo y, hacia el final del periodo, lneas areas. Hasta la primera guerra mundial este capital era mayoritariamente britnico. o Se ha calculado que, en la dcada de 1920, la productividad media de las inversiones derivada del ahorro nacional era baja. o Las actividades de las empresas britnicas hasta la primera guerra mundial podran calificarse, en general, como compradoras, en el sentido en que concentraban sus inversiones en el sector exportador. o La preeminencia britnica en la economa brasilea estuvo sujeta a poderosas amenazas a partir de 1900. Su vulnerabilidad emanaba de su posicin como financieros y navieros: dado que la demanda de caf era mayoritariamente estadounidense y alemana, los tostadores de caf americanos y los importadores lograron ocupar el lugar de los

intermediarios britnicos antes de la primera guerra mundial, y las casas exportadoras alemanas, apoyadas por la ofensiva comercial de su gobierno, se lucraron fuertemente en el mercado de bienes de capital y adquirieron intereses en empresas que compraban sus equipamientos. Agricultura y ganadera: o El atraso tecnolgico de la agricultura brasilea era extremo. Las selvas recin despejadas y quemadas eran extraordinaria, aunque temporalmente, frtiles. Las cenizas de la selva proporcionaban abundantes nutrientes a las plantas y, a menudo, eran el nico fertilizante empleado. Las cepas y troncos se dejaban pudrir y el cultivo se llevaba a cabo casi siempre cuesta arriba, favoreciendo la erosin. Algunas cosechas cultivadas, como la papaya, el coco, los pltanos, la pina y los ctricos, se dejaban a menudo crecer a su aire, sin mayores cuidados. Cuando la plantacin era invadida por la maleza y las plagas, se abandonaba para trasladarla a selvas o pastos secundarios. o Las plantaciones de caf estaban mejor dirigidas que la media de las haciendas, pero aun as tenan un atraso considerable con respecto a los conocimientos agrcolas contemporneos. Los fertilizantes orgnicos disponibles se aplicaban irregularmente, no se prestaba atencin a la seleccin de las semillas, no se empleaban las abejas como agentes polinizantes, y el arado se utilizaba de forma inadecuada. Cuando todas las selvas de una regin determinada quedaban agotadas, el agricultor generalmente se retiraba y se converta en ganadero. o A pesar de todo, la produccin para el mercado interior no estaba estancada. Aunque durante el periodo que se est tratando los precios de los alimentos subieron mucho, no parece que aumentaran ms rpidamente que los salarios, al menos en Ro de Janeiro, a excepcin de la crisis derivada de la primera guerra mundial. Adems, las importaciones de productos alimentarios se fueron reduciendo gradualmente a partir de 1900; entre 1903 y 1929, las importaciones de alimentos pasaron de 142 a 34 kilogramos per cpita. o La ganadera ocupaba extensas reas de pastos naturales y sabana, as como las zonas degradadas por la agricultura. Industria: o El desarrollo de la industria en Brasil puede ser contemplado como un proceso de sustitucin de la produccin artesanal y de las importaciones. El mercado brasileo de bienes no agrcolas se abasteca mayoritariamente de la artesana. Despus de todo, la capacidad econmica para la importacin era extremadamente

limitada y una gran parte de los productos de consumo importados estaba formada por objetos de lujo para los ricos. o En general, la transicin de la produccin artesanal a la fabril no fue brusca ni discontinua. o A pesar de la preeminencia poltica de los intereses de los partidarios de la economa de orientacin exportadora, en particular de los intereses cafeteros, se tomaron algunas iniciativas favorables a la industria. Los aranceles elevados fueron en gran medida la consecuencia involuntaria de la indigencia gubernamental. Los fabricantes nacionales tambin se beneficiaron de las preferencias de los plantadores por la cada del tipo de cambio, que encareca las importaciones. Los industriales consiguieron la aprobacin de leyes contra las compras gubernamentales de productos de importacin cuando existan en el mercado nacional productos similares, exencin de aranceles para la maquinaria, crditos federales y fianzas para nuevas lneas de produccin y una interpretacin benevolente de las leyes sobre patentes y derechos de autor. o Aparentemente, la primera guerra mundial represent una oportunidad nica para la industria brasilea, ya que redujo el volumen de las importaciones de productos acabados, a la vez que elev sus precios y dej el pas inundado de moneda gracias a las exportaciones y a las emisiones gubernamentales. La cada de los salarios, que acompa a la inflacin resultante, increment el nivel de beneficios. Aunque no pudiera renovarse o ampliarse demasiado la maquinaria industrial debido a la interrupcin de las importaciones de la misma, en algunas lneas de produccin, las fbricas se vieron estimuladas a hacer renovaciones extras y a aumentar la produccin. Sin embargo, las importaciones de materias primas y combustibles se redujeron ms drsticamente que las de productos acabados; la escasez y los elevados costes de la energa, junto con sus elevados aranceles, redujeron los mrgenes de beneficio de los fabricantes. o Hasta la dcada de 1920, la produccin industrial estuvo limitada principalmente a los bienes de consumo. La crisis de la economa de orientacin exportadora: o La primera guerra mundial provoc un agudo declive en el valor de las exportaciones de Brasil. Con el colapso final del auge del caucho hacia finales de la guerra, el pas tuvo que depender, una vez ms, solamente del caf para las tres cuartas partes de sus ingresos en divisas. Y, despus de un breve auge comercial posblico, los precios del caf cayeron nuevamente.

o El colapso de los pases capitalistas avanzados que sigui al derrumbe de Wall Street de octubre de 1929 tuvo un impacto profundo en el comercio y las finanzas de Brasil. o El gobierno brasileo, en su intento desesperado de salvaguardar su crdito, liber su reserva completa de oro cifrada en 150 millones de dlares a sus obligacionistas extranjeros. Entre 1929 y 1931, los aos ms crticos de la depresin en Brasil, el producto nacional bruto se hundi en un 14 por 100, y el caf descendi hasta los 0,17 dlares por kilogramo (cuando a finales de 1929 estaba cifrado en 0,50 dlares el kilogramo). A fines de 1930, entre un caos de quiebras empresariales, desempleo y ruptura social, fue derribada la Repblica.

Sociedad y Poltica2: 1860-1889: o En trminos generales, se puede decir que la reforma en Brasil fue una respuesta a las nuevas realidades econmicas y sociales que resultaron del desarrollo capitalista, no slo como fenmeno de mbito mundial, sino tambin en sus manifestaciones especficamente brasileas. En Brasil, como en otras partes, el desarrollo econmico (urbanizacin, inmigracin, mejoras en el transporte, el surgimiento de la primera industria manufacturera y la acumulacin de capital) provoc dislocaciones sociales: el nacimiento de nuevos grupos sociales y la decadencia de sectores tradicionales. Hacia las dcadas de 1870 y de 1880, las instituciones creadas a raz de la independencia de Brasil en 1822 y la hegemona poltica de las oligarquas terratenientes y comerciales tradicionales eran, para esos nuevos grupos, obstculos anacrnicos para el progreso. o Los que controlaban el gobierno central eran reacios a abandonar el sistema de patronazgo porque les permita dominar a las lites regionales y mantener un frreo control sobre el ejrcito, la Iglesia y las empresas econmicas, (las estructuras tradicionales de produccin basadas en la mano de obra esclava y en la exportacin de los productos coloniales hacia el mercado internacional, y, sobre todo, en gobernar el pas sin tener en cuenta a los sectores populares). El clientelismo era su mejor fuente de poder y prestigio poltico. Como consecuencia de estas prcticas, los polticos en Brasil eran vistos no slo como representantes, sino como benefactores, y su poder poltico dependa de su capacidad para distribuir favores. o Aunque el desarrollo econmico y el cambio social en las ltimas dcadas del imperio no tuvieron la fuerza necesaria para destruir las estructuras tradicionales, no obstante s fueron suficientes para crear una insatisfaccin cada vez mayor, insatisfaccin crecientemente expresada por polticos e intelectuales. o Una vez rota la relativa unanimidad de las lites y con nuevos grupos desafiando a las oligarquas tradicionales, la disidencia pas a ser tan til para el avance personal como la complicidad. Para la nueva generacin de polticos, la reforma ofreca un electorado; para los intelectuales, un tema. Cuando stos se comprometieron con la reforma, no slo expresaban el inters de los grupos sociales de los que descendan o con los que se identificaban, sino tambin sus
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Resumen y adaptacin de los textos: Fausto, Boris. Brasil: Estructura social y poltica de la Primera Repblica, 1889-1930, en Bethell Leslie (ed.). Historia de Amrica Latina. Tomo 10. Amrica del Sur 1870-1930. Crtica, Barcelona, 1992/ Viotti Da Costa, Emilia. Brasil: la era de la reforma, 1870-1889, en Bethell Leslie (ed.). Historia de Amrica Latina. Tomo 10. Amrica del Sur 1870-1930. Crtica, Barcelona, 1992.

necesidades especficas como polticos e intelectuales preocupados en crear su clientela. El cambio econmico y social les proporcion un pblico presto a recibir con los brazos abiertos las propuestas reformistas. Y cuando polticos e intelectuales adoptaron una retrica reformista, contribuyeron a agudizar an ms el descontento latente, y con eso ganaron nuevos adeptos. Las reformas fueron vistas cada vez ms como la solucin para todos los problemas sociales. o La proclamacin de la repblica fue el resultado de la accin concertada de tres grupos: una faccin militar (representativa de una quinta parte del ejrcito, a lo sumo), los propietarios de plantaciones de la zona oeste de Sao Paulo y parte de las clases medias urbanas. La creciente prdida de prestigio de la monarqua contribuy al xito de la conspiracin. Pero, aunque los revolucionarios estuvieran momentneamente unidos por su ideal republicano, durante los primeros intentos de organizar el nuevo rgimen empezaron a aflorar sus profundos desacuerdos. En los primeros aos de la repblica, las contradicciones latentes estallaron en conflictos que contribuyeron a la inestabilidad del nuevo rgimen. o El ao 1889 no marc una ruptura significativa en la historia brasilea. El pas continu dependiendo, como lo haba hecho siempre, de las exportaciones de productos agrcolas al mercado internacional y de las inversiones extranjeras. El poder sigui en manos de los plantadores y comerciantes y de sus aliados. El sufragio universal no increment sustancialmente el electorado, ya que el requisito de no ser analfabeto impeda votar a la mayora de la poblacin brasilea. El sistema de patronazgo y clientelismo permaneci intacto y los grupos oligrquicos continuaron manteniendo el control de la nacin con exclusin de las masas. El sufragio universal, la adopcin de un sistema federal, la abolicin del carcter vitalicio de los escaos del Senado, la abolicin del Consejo de Estado y del poder moderador, la separacin de Iglesia y Estado todos los objetivos por los que haban luchado los reformistas, no tuvieron los efectos milagrosos que se les haba supuesto. El principal logro de la repblica fue el de llevar al poder a una nueva oligarqua de plantadores de caf y sus clientes que slo promovi los cambios institucionales que necesitaba para satisfacer sus propias necesidades. Para todos los dems grupos sociales que haban esperado que la repblica representara una ruptura con el pasado, el da 15 de noviembre fue un engao. 1889-1930: o La oposicin al rgimen centralista de la monarqua reapareci en las ltimas dcadas del siglo XIX. Las clases sociales que surgieron en las nuevas reas de expansin econmica, particularmente la burguesa cafetera de Sao Paulo, empezaron a manifestarse en favor de una repblica federal, con una autonoma provincial suficiente para poder recaudar sus propios impuestos, tener sus propios programas de

inmigracin, crear sus fuerzas militares y contratar crditos del exterior. Lo que una a los oponentes a la monarqua en el Partido Republicano de Sao Paulo era la lucha por una estructura federal y una descentralizacin poltica y administrativa; y no, como se ha dicho a veces, el tema de la abolicin de la esclavitud. Tras el triunfo de la repblica, o, dicho de forma ms precisa, de aquellos intereses regionales de clase responsables de la formacin de la repblica, el gobierno central perdi un grado considerable de poder en beneficio de las provincias, llamadas estados a partir de entonces, y de sus presidentes electos. o Indudablemente, el nfasis puesto en la regionalizacin y descentralizacin poltica serva a intereses bien definidos. La nueva red institucional cre las condiciones que permitieron a la burguesa de Sao Paulo ganar fuerza y consolidar su posicin dentro del Estado y de la nacin. Al mismo tiempo, el regionalismo contena la semilla de su propia destruccin, en el sentido de que ni el Estado en su conjunto ni las clases dirigentes tenan la capacidad de legitimarse a s mismas como representantes del inters general de la nacin. o El sistema poltico de la Primera Repblica, presentado en trminos sencillos, se ha descrito generalmente como sustentado sobre tres ncleos de poder. En la base de la pirmide estaban los potentados locales, los llamados coronis, que controlaban la poblacin rural de un rea determinada. En un nivel intermedio estaban las oligarquas estatales, constituidas en mayor o menor medida por federaciones de coronis, cuyas funciones diferan institucionalmente de las de los coronis cuando actuaban aisladamente. En el pinculo de la estructura de poder estaba el gobierno federal, que era producto de una alianza entre las oligarquas de los estados ms importantes y, por lo tanto, expresin de una federacin de oligarquas. o Bajo nivel de participacin poltica de la masa de la poblacin.

o Las relaciones entre clases y grupos sociales se expresaban en forma vertical, de acuerdo con la jerarqua inherente a las relaciones de clientelismo, y no horizontalmente como correspondera a la expresin de intereses de clase opuestos. o Los coronis bsicamente eran suministradores de votos, que dependan de la influencia de las oligarquas estatales en el gobierno para obtener una serie de favores, incluyendo trabajos e inversiones, que, a su vez, eran la base de su poder sobre la poblacin local. Por otra parte, la relacin entre las oligarquas estatales y el gobierno central ha sido interpretada como de igualdad, ponindose mucho ms nfasis en el bajo nivel de institucionalizacin en el mbito nacional. La maquinaria poltica en el mbito estatal determinaba la eleccin del presidente de la Repblica. A su vez, el gobierno federal haca el mayor esfuerzo posible para asegurar la supremaca de las facciones

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dominantes en el mbito estatal, evitando que se fomentara la disidencia poltica. o Sin embargo, las relaciones entre los coronis y la poblacin que estaba bajo su control, as como entre los propios coronis, entre la oligarqua estatal y el gobierno federal, variaban considerablemente de una regin a otra. Las caractersticas socioeconmicas del pas no eran en absoluto homogneas. En un extremo, estaba el Estado de Sao Paulo, en el otro los estados del norte y noreste, sin olvidar las extensas zonas de poblacin dispersa. Mientras que el Estado de Sao Paulo estaba entrando en una fase de desarrollo capitalista caracterizada por un intenso nivel de inmigracin, los estados del norte y del noreste, en los que predominaban las relaciones precapitalistas, experimentaban un nivel de crecimiento muy inferior, cuando no estaban estancados o en clara recesin. El paternalismo unido a la violencia, sobre todo en la poblacin rural, estaba extendido por todo el pas como las dos caras de una misma moneda, pero el uso de esos dos instrumentos de dominacin presentaba variaciones de estilo, frecuencia e intensidad. o La eleccin del presidente de la Repblica reflejaba el grado de acuerdo o desacuerdo entre los estados ms poderosos. Se ha afirmado frecuentemente que La llamada alianza del caf com leite, entre Sao Paulo y Minas Gerais, control de forma efectiva la Primera Repblica. Esto es en gran medida cierto. Sin embargo, es importante recordar que existieron reas de conflicto en el seno de la alianza, especialmente despus de que la entrada en 1910 de un tercer Estado, Ro Grande do Sul, desestabilizara su equilibrio. Finalmente, hacia el final de la dcada de 1920, la ruptura entre las oligarquas de Sao Paulo y Minas Gerais hizo estallar la cadena de acontecimientos que desembocara en la revolucin de 1930. Sin embargo, hablando en trminos generales, es cierto que bajo la antigua repblica el poder residi en el eje Sao Paulo-Minas. De once elecciones presidenciales, nueve de los presidentes electos procedan de esos dos estados, seis de Sao Paulo y tres de Minas Gerais. o Un factor potencial de desestabilizacin durante la Primera Repblica fue el fracaso del sistema poltico oligrquico para integrar a las fuerzas armadas, en especial al ejrcito. o El sistema poltico de la Primera Repblica se caracterizaba por una participacin popular mnima. La Constitucin de la Repblica (1891) ampli formalmente la base de representacin poltica. En lugar del sufragio basado en las propiedades y los ingresos, como haba ocurrido durante el imperio, se extendi el sufragio a todos los hombres brasileos que supieran leer y escribir y mayores de 21 aos. Tenemos entonces, un voto opcional, en el cual la mujer no tena derecho a voto, y los analfabetos estaban tambin excluidos, en un

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pas en el que el 85,2 por 100 de la poblacin era analfabeta en 1890, y el 75,5 por 100 en 1920. o Dependencia que tena el electorado de las oligarquas locales. La subordinacin del electorado estaba facilitada por la papeleta abierta, y por lo tanto no es sorprendente que la oposicin urbana hiciera campaa durante todo el periodo por la adopcin del voto secreto. Cuando se haca necesario quebrantar el poder de una faccin concreta, o cuando los mecanismos habituales de control dejaban de funcionar, siempre era posible recurrir al fraude, incluyendo, por ejemplo, el voto de los extranjeros o de los fallecidos recientemente, o falsificando las papeletas (proceso que estaba facilitado por la ausencia de una burocracia estatal bien estructurada) y, si era necesario, por la fuerza. La repblica federal, aunque estuviera basada tericamente en el ideal de representacin democrtica, en la prctica era poco ms que un instrumento de las oligarquas regionales. o En Ro de Janeiro y en Sao Paulo se encontraban las condiciones necesarias para el nacimiento de un movimiento obrero. Las relaciones sociales eran menos clientelistas y paternalistas; la explotacin era ms objetiva; la mayor facilidad para establecer contactos y comunicacin hizo posible el nacimiento de una conciencia colectiva. A pesar del hecho de que sus actividades estuvieran restringidas, los idelogos y organizadores revolucionarios se establecieron en el medio urbano. Por otra parte, haba una serie de factores que limitaban la fuerza del movimiento obrero, que no lleg nunca a tener la capacidad de presin suficiente para obtener mayor participacin en el campo poltico. o Desde finales del siglo XIX se haban producido huelgas en las reas urbanas de Brasil. Sin embargo, la fase de mayor crecimiento en el movimiento obrero durante el periodo en estudio fue entre 1917 y 1920, bajo la influencia de la inflacin de la poca y en el marco general del descontento obrero que sucedi al final de la primera guerra mundial. o No obstante, las claras advertencias que supusieron las huelgas del periodo 1917-1920, sumadas al crecimiento constante de la clase obrera, produjeron en la clase dirigente los primeros sntomas de una nueva actitud ante el problema social, actitud que no se inclinaba solamente por la represin. Se reconocieron algunos derechos sociales, sobre todo en el sector de servicios, que era un rea estratgicamente importante para la economa de exportacin agrcola. Cuando el movimiento laboral cobr nuevos mpetus tras la crisis de 1929 y la revolucin de 1930, los intentos de crear organizaciones obreras autnomas tuvieron que competir en una carrera desigual con las medidas del gobierno para organizar y controlar a la clase obrera urbana.

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o Los rasgos crticos ms sensibles del sistema oligrquico de la Primera Repblica residan en las dificultades de ajuste entre las diferentes oligarquas regionales, en las presiones ejercidas por la clase media urbana para lograr una mayor participacin poltica y en la presencia de las fuerzas armadas como factor desestabilizador en el aparato estatal. A largo plazo, la dominacin de la oligarqua estuvo afectada por la alteracin progresiva de la base estructural en la que se asentaba el sistema del clientelismo en las relaciones sociales. Esto, a su vez, era el resultado de la migracin interna y del crecimiento urbano, de la mayor diferenciacin de clases y, finalmente, del crecimiento industrial. o El inicio de la primera guerra mundial puso fin a la belle poque de la oligarqua. Las dificultades econmicas resultantes de la situacin internacional estimularon la aparicin de la agitacin laboral entre 1917 y 1920. La ola de huelgas remiti con relativa rapidez, pero la estabilidad de la Repblica iba a ser amenazada por otras fuerzas sociales. Las presiones de las clases medias urbanas, que intentaban ampliar la base del sistema oligrquico, y los ataques de oficiales del ejrcito de graduacin media, iban a alterar el entramado poltico. Aunque esos sectores careciesen de autonoma, iban a aadir una dimensin adicional a las divisiones entre, y dentro de, las oligarquas regionales. o Las filas de los oficiales de graduacin media (tenentes) haban roto con el orden republicano en una serie de rebeliones tenentistas. Durante la dcada de 1920, los tenentes estuvieron de hecho fuera de la monarqua gubernamental y complicados en una lucha contra la estructura de poder. Hicieron sentir su presencia a travs de acciones militares, y sus diferencias internas todava no haban sido debatidas claramente. o Para finales de la dcada de 1920, los tenentes haban sido marginados o estaban en el exilio, y la clase media urbana estaba claramente limitada por su incapacidad para movilizarse. Por lo tanto, la agudizacin de la crisis del sistema oligrquico fue debida en mayor medida a la reaparicin de conflictos entre estados y problemas de reajuste en el seno del pacto oligrquico, aunque ya en un nuevo contexto. o La revolucin de 1930 fue producto de varios grupos sociales cuyos valores y objetivos diferan notablemente: oligarquas regionales disidentes, sectores de la clase media urbana y mandos intermedios del ejrcito. Salvo algunas excepciones, los obreros urbanos permanecieron al margen del movimiento. La intervencin de la jerarqua de las fuerzas armadas en Ro de Janeiro evit cualquier intento de confrontacin militar seria en Sao Paulo. Por primera vez los altos mandos del ejrcito y de la marina se unieron para llevar a cabo una intervencin moderadora que depuso a Washington Lus el 24 de

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octubre. La jerarqua militar intent permanecer en el poder e incluso lleg a formar una junta de gobierno. Por otra parte, la presin de las fuerzas revolucionarias que avanzaban por el sur y las manifestaciones populares en Ro de Janeiro garantizaban la reclamacin de Getlio Vargas para la presidencia. ste entr puntualmente en funciones el 3 de noviembre de 1930 como cabeza de un gobierno provisional. o La defuncin de la antigua repblica en 1930 puso fin al sistema de gobierno oligrquico que haba garantizado la hegemona de la burguesa cafetera de Sao Paulo. Sin embargo, no supuso el fin del coronelismo, especialmente en las zonas rurales. Surgieron nuevos coronis para sustituir a los antiguos, y el sistema de patronazgo permaneci y se adapt lentamente al pacto corporativo que se fue elaborando gradualmente entre la sociedad civil y el Estado. La continuacin del clientelismo, si bien en forma modificada, fue debida en gran medida al hecho de que la revolucin de 1930 no hizo nada para cambiar el sistema de produccin en las reas rurales, aunque por esa poca la reforma agraria se hubiera convertido en un tema relevante de debate poltico. Los acontecimientos que se produjeron despus de 1930 combinaron dos elementos que histricamente son de imposible separacin: la victoria de un heterogneo movimiento revolucionario y los efectos de la crisis econmica mundial.

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