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La información es una necesidad social del ser humano, algo que lo caracteriza respecto a otras especies y que es imprescindible

para la vida y su organización. El desarrollo de la información a lo largo del tiempo y su utilidad para diversos fines ha llevado a la creación de una Sociedad de la Información, consolidado . Con la imprenta, y sobre todo a partir del siglo XVIII, es cuando información y comunicación empiezan a tener un papel importante en las sociedades, convirtiéndose en términos de primer orden. Fue el japonés Yonejí Masuda quien generalizó el término Sociedad de la Información con su obra The information Society as Post-Industrial Society, situando a la información en un papel diferente del que hasta entonces había tenido; la información pasaba a ser un elemento decisivo. En las sociedades post-industriales todo se organiza entorno a este concepto y sobre la base del conocimiento, necesario para la evolución. (Más información del autor: http://www.infoamerica.org/teoria/masuda1.htm http://es.wikipedia.org/wiki/Yoneji_Masuda ) Este término de sociedad post-industrial al que se refiere Masuda en su obra, fue elaborado en los años setenta por sociólogos como Alain Touranie, Daniel Bell, quien consideraba que la información era clave a la hora de organizar la producción en el capitalismo postindustrial, y Peter Drucker que decía que “la información era necesaria para hacer funcionar cualquier cosa (…)”. En 1979 Jean-François Lyotard proponía una teoría diferenta a la del resto de sociólogos: una transformación en la que el rasgo principal era la informatización de la sociedad. Es a partir de entonces cuando se empieza a hablar de globalización, ligado a la Sociedad de la Información y posible gracias a las nuevas tecnologías. Para esta nueva sociedad sociólogos acuñan nuevos términos: Zygmunt Bauman habla de una modernidad líquida; Marshall Berman; Daniel Sennet; o Ulrich Beck, quien dice que ‘post’ es ahora la palabra clave. Surge también una Sociedad de Conocimiento, en ocasiones utilizada para suplir a la Sociedad de la Información. F. Machlup, partidario de asimilar ambos conceptos, dice que la diferencia está en que “informar es una actividad por la que se transmite conocimiento; mientras que conocer es el resultado de haber sido informado.” Pero la generalización de Sociedad de Comunicación como sinónimo de Sociedad de la Información también suscitó muchas críticas. Javier Echevarría, defiende está diferencia, justificando que “la información no tiene por qué determinar conocimiento”. Por otro lado, está el término sociedad digital o era digital, que se refiere al modo de recopilar y almacenar información en esta era basada en las nuevas tecnologías. La Sociedad Red, como consecuencia de la expansión de las redes y las nuevas formas de organización y de relación en todos los ámbitos, se ha desarrollado vinculada a la Sociedad de la Información, aunque autores como Manuel Castells establecen claras diferencias entre estas sociedades. En definitiva, el desarrollo de la información es consecuencia de una evolución en la manera que tiene el ser humano de relacionarse, que permiten que alcancemos mayores grados de libertad.

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