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La información es un rasgo distintivo de las sociedades humanas.

A partir de la imprenta, la información y su papel en las sociedades cobra un impulso decisivo. Además la aparición del telégrafo, el teléfono, la radio y la televisión, ha hecho de la información y de la comunicación fenómenos de primer orden en las sociedades. McLuhan (1993) vinculó el término información a la escritura y a los medio mecánicos de reproducción de la misma, especialmente a la imprenta. Cuando se utiliza el término de Sociedad de Información se habla del hecho de que la información ha adquirido tanta importancia que la sociedad en su conjunto se adjetiva a partir de ella. El término Sociedad de Información se generalizó a partir de la obra del sociólogo japonés Masuda en 1981 cuando publicó La Sociedad Informatizada como Sociedad Post-Industrial. Esa obre remitía a la sociedad postindustrial, lo que situaba la nueva denominación en el ámbito de la producción y como una sucesora de la sociedad industrial. Por lo tanto, la información se consideraba algo distinto, haciendo de ella un factor decisivo en la actividad económica. El término pasa a ser en esas sociedades postindustriales el elemento decisivo alrededor del cual gira el proceso productivo. Ya en la década de los 70 McHale consideraba la información como un criterio analístico de la evolución social, evolución que culminaría en nuestra época con la información como elemento primario. El término sociedad postindustrial de Masuda fue elaborado por sociólogos a partir de los años sesenta. Destacó esencialmente la obra del sociólogo Bell (1960). Formalizando y expresando la estrecha vinculación entre la sociedad postindustrial y lo que posteriormente se llamará, también por Bell en 1979, Sociedad de la Información: la información aparece como el elemento decisivo en ese nuevo modo de organizar la producción en el capitalismo postindustrial. En 1979, el francés Loytard escribe una obra cuya tesis central era que en los años 70 ny 80 se estaba viviendo una transformación cuyo rasgo esencial era lo que él denominaba informatización de la sociedad. A partir de finales de los años 80 surge un nuevo fenómeno conocido como globalización que parecía ir estrechamente ligado a la Sociedad de la Información. Posteriormente, surgió la expresión de Sociedad de Conocimiento. Machlup fue un claro partidario de asimilar información y conocimiento y a este respecto señalaba que: informar es la actividad por la que se transmite el conocimiento y conocer es el resultado de haber sido informado. Precisamente fue Peter Drucker quien pone en circulación el término Sociedad del Conocimiento. En los 90 la generalización del uso de Sociedad del Conocimiento frente a Sociedad de Información se utilizaba en diversos ámbitos; pero también hubo quién se negó a utilizarlos como sinónimos (Echevarría). También ha sido muy utilizado el término Sociedad digital o era digital, para referirse a la estructura básica y al modo característico de acceder y almacenar la información en la era de la información.

Tras la implantación y el enorme crecimiento de Internet, se habla también de la Sociedad red para referirse a las transformaciones que se han producido como consecuencia de la proliferación de redes. Manuel Castells es el autor que m´s ha contribuido a la extensión de este término. Finalmente se define información como la capacidad de almacenar y transmitir nociones mediante representaciones simbólicas; y Sociedad de Información es la Sociedad en la que la información pasa a convertirse en el factor decisivo de la organización económica, como consecuencia de la nueva tecnología digital, y que genera con ello cambios profundos en todos los ámbitos de la vida: culturales, políticos y sociales, sobre todo determinados por la transformación de las condiciones espaciotemporales en las interacciones entre los miembros de esas sociedades. Fuente: La revolución digital y la Sociedad de la Información.