You are on page 1of 19

A FAMLIA

C. Levi Strauss
A palavra famlia de uso to comum, e refere-se a um tipo de realidade to ligado experincia cotidiana, que poderia pensar-se que este trabalho depara com um situao simples. Contudo, acontece que os antroplogos pertencem a uma estranha espcie: gostam de transformar o familiar no misterioso e complicado. De fato, o estudo comparativo da famlia entre os diferentes povos suscitou algumas das mais speras polmicas de toda a histria do pensamento antropolgico e, provavelmente, a sua mudana de orientao mais espetacular. Durante a segunda metade do sculo XIX e nos princpios do sculo XX, os antroplogos trabalhavam sob a influncia do evolucionismo biolgico. A sua idia era ordenar dados de forma a que coincidissem as instituies dos povos mais simples com uma das primeiras etapas da evoluo da humanidade, enquanto que as nossas instituies corresponderiam, s etapas mais avanadas da evoluo. Assim, por exemplo, a famlia baseada no matrimnio monogmico que se considerava, na nossa sociedade, a instituio mais louvvel e apreciada no podia encontrar-se nas sociedades tpicas dos alvoreceres da humanidade. Assistiu-se, por conseguinte, a uma distoro e a uma interpretao errnea dos fatos; mais ainda, inventaram-se caprichosamente etapas primgenas da "evoluo tais como o matrimnio de grupo e promiscuidade, para explicar o perodo em que o homem era to brbaro que desconhecia as sutilezas da vida social prprias do homem civilizado. Qualquer costume diferente dos nossos era cuidadosamente selecionado como vestgio de um tipo mais antigo de organizao social. Esta forma de abordagem do problema perdeu a validade quando a acumulao de dados tornou evidente o seguinte fato: o tipo de famlia caracterstico da civilizao moderna, ou seja, baseado no matrimnio monogmico, no estabelecimento independente do casal recm-casado, na relao afetiva entre pais e filhos, etc., se bem que nem sempre seja fcil de reconhecer por detrs da complicada rede de estanhos e instituies dos povos primitivos, pelo menos patente nas sociedades que parecem ter permanecido ou voltado ao nvel cultural mais simples. Tribos como os andamaneses das ilhas do Oceano ndico, os fueguinos da extremidade meridional da Amrica do Sul, os nambicuara do centro do Brasil e os bosqumanes da frica do Sudoeste para citar apenas alguns exemplos que vivem em pequenos bandos seminmades, que carecem ou possuem uma organizao poltica muito simples e que tm um nvel tecnolgico muito baixo alguns destes desconhecem os tecidos, a cermica e a construo de choas no tm outra estrutura social para alm da famlia, a maior parte das vezes baseada na monogamia. O investigador identifica facilmente os casais, estreitamente associados por laos sentimentais e de cooperao econmica, assim como pela criao dos filhos(as) nascidos destas unies. Estas supremacias da famlia nas duas extremidades da escala da evoluo das sociedades humanas pode-se interpretar de duas formas. Alguns autores alegam que os povos mais simples podem considerar-se

algo como o vestgio de uma idade de ouro anterior submisso da humanidade aos castigos e perverses da civilizao. Supe-se que o homem conheceu, naquele primeiro estgio, as delcias da famlia monogmica, mas logo a elas renunciou, no sendo descobertas de novo seno no advento do cristianismo. No obstante, a tendncia geral entre os antroplogos se excetuarmos a escola vienense que a vida familiar est presente em praticamente todas as sociedades humanas, inclusive naquelas cujos costumes sexuais e educacionais diferem em grande medida dos nossos. Deste modo, depois de terem sustentado durante cinqenta anos que a famlia, tal como a conhecemos nas sociedades modernas, era a conseqncia recente de uma evoluo lenta e prolongada, os antroplogos atuais inclinam-se para a convico contrria, isto , para a idia de que a famlia, constituda por uma unio mais ou menos duradoura e socialmente aprovada de um homem, uma mulher e os filhos(as) de ambos, um fenmeno universal que se encontra presente em todos e em cada um dos tipos de sociedade. Contudo, estas posies extremas pecam ambas por simplismo. Sabe-se que so muito raros os casos em que se pode alegar a inexistncia de laos familiares. Um caso notvel o dos nayar, um numeroso grupo humano que vive na costa de Malabar, na ndia. No passado, a atividade guerreira impedia os nayar de fundarem famlia. O casamento era pouco mais que uma cerimnia simblica, pois no criava laos permanentes entre um homem e uma mulher. De fato, as mulheres casadas estavam autorizadas a ter tantos amantes quantos quiserem. Os filhos(as) pertenciam exclusivamente linha materna e a autoridade sobre a famlia e sobre a terra no era exercida pelo efmero marido, mas pelos irmos da esposa. Por outro lado, a terra era cultivada por uma casta inferior, submetida aos nayar, pelo que os irmos de uma mulher gozavam da mesma liberdade para se dedicarem s atividades guerreiras que o marido temporal ou os amantes da sua irm. No entanto, o caso dos nayar tem sido, freqentemente, interpretado de forma errada. Em primeiro lugar, no pode considerar-se um vestgio de um tipo primitivo de organizao social muito difundido no passado. Pelo contrrio, os nayar apresentam um tipo extremo e complicado de estrutura social e, deste ponto de vista, no provam grande coisa. Por outro lado, no h dvida que os nayar representam uma forma extrema de uma tendncia que nas sociedades humanas muito mais freqente do que comumente se reconhece. Grande nmero de sociedades, se bem que no tenham ido to longe como os nayar na negao do reconhecimento da famlia como unidade social, limitaram este reconhecimento ao admitir simultaneamente pautas de tipo diverso. Por exemplo, os massais e os chagga, duas tribos africanas, reconheciam a famlia como unidade social, mas pelas mesmas razes que os nayar, isto no se aplicava aos homens que estavam no primeiro grau de idade adulta os que se dedicavam s atividades guerreira aos quais no era permitido casar nem fundar uma famlia. Tais indivduos costumavam viver em organizaes regimentadas. Durante estes perodos podiam ter relaes promscuas com as mulheres pertencentes ao mesmo escalo etrio que o seu. Deste modo, nestes povos a famlia co-existia com um tipo no familiar e promscuo de relaes entre os sexos.

Por razes distintas existia o mesmo tipo de pauta dual entre os barars e outras tribos do Brasil, os muria e outras tribos da ndia e do Assam, etc. Todos os exemplos conhecidos poderiam ser ordenados de tal forma que os nayar aparecessem como o caso mais coerente, sistemtico e levado aos seus extremos lgicos, de uma situao que pode apresentar-se de novo, pelo menos de forma embrionria, na sociedade moderna. Uma demonstrao eloqente encontramo-la na Alemanha Nazista, onde comeava a aparecer uma ruptura similar na unidade familiar. Por um lado, os homens dedicavam-se s atividades polticas e guerreiras, das quais, devido ao elevado prestgio de tais posies, derivavam inmeras liberdades. Por outro lado, as mulheres estavam destinados os 3K funcionais: Ku, Kirch, Kinder (cozinha, casa e crianas). fcil imaginar que, se esta situao tivesse perdurado vrias centenas de anos, esta clara diviso de funes entre homens e mulheres, aliada correspondente diferenciao de estatuto, teria podido dar lugar a um tipo de organizao social em que a unidade familiar gozasse de to limitada considerao como entre os nayar. Durante os ltimos anos, os antroplogos fizeram grandes esforos para demonstrar que, inclusive entre os povos que praticam o emprstimo de esposas, quer seja periodicamente, com motivo em cerimnias religiosas, quer seja estatutariamente (como sucede quando se permite aos homens praticar um tipo de amizade institucional que implica o emprstimo de esposas entre os membros), estes costumes no devem ser interpretados como sobrevivncia do casamento de grupo, porquanto coexistem com a famlia e, para alm do mais, implicam o seu reconhecimento. evidente que para algum emprestar a prpria esposa necessrio, antes, possuir uma. No obstante, se considerarmos o caso de algumas tribos australianas, como os wunambl, da regio noroeste, poderemos constatar que um homem que se mostrasse renitente em emprestar a sua esposa a outros maridos potenciais s cerimnias religiosas seria considerado muito egosta, j que tentava monopolizar um privilgio que o grupo social considerava que deve comparticipar com todas as pessoas que tm direito ao mesmo. Se, para alm disto, tivermos em conta, que tal atitude com respeito ao acesso s mulheres vem acompanhada pelo dogma oficial de que os homens no desempenham nenhum papel na procriao fisiolgica (o que acrescentava duas boas razes para negar a existncia de qualquer espcie de laos entre marido e os filhos(as) de esposa, a famlia, a famlia converte-se num grupo econmico baseado na diviso sexual do trabalho: o marido fornece os produtos da caa e a esposa os da colheita. Os antroplogos que pretendem que esta unidade econmica, baseada no princpio do dar e receber, uma prova da existncia da famlia inclusive entre os grupos mais selvagens no se apiam certamente numa base mais slida do que aqueles que afirmam que tal tipo de famlia no tem em comum mais do que o termo utilizado para referenciar outro tipo de famlia tal como se pode observar noutros lugares. O mesmo tipo de perspectiva relativista aconselhvel para a famlia poligmica. Recordemos que a palavra poligamia se refere a poligamia, isto , ao sistema em que se permite ao homem possuir vrias esposas, como poliandria, ou sistema complementrio em vrios maridos compartilham uma esposa. Assim sendo, em muitos casos que as famlias poligmicas no so mais do que uma combinao de vrias famlias monogmicas nas quais uma mesma pessoas desempenha o papel de vrios cnjuges. Por exemplo, em algumas tribos bantus cada esposa vive com os seus filhos(as) numa choa separada; a nica diferena relativamente a uma famlia monogmica o fato de que o mesmo homem desempenha o papel do

marido para todas as esposas. Todavia h outros exemplos como situaes menos claras. Entre os tupikwahib do centro do Brasil, um chefe pode casar-se com vrias irms ou com uma me e suas filhas (de um matrimnio anterior). Neste ltimo caso, os filhos(as) so criados conjuntamente pelas mulheres, que no parecem preocupar-se demasiado com o fato de serem os filhos que esto a criar seus ou no. Alm disso, o chefe empresta de bom grado as suas esposas aos irmos mais novos, aos funcionrios da corte e aos visitantes. Encontramo-nos, pois no s perante uma combinao de polignia e poliandria, mas tambm a confuso aumenta ainda mais pelo fato de que as co-esposas podem estar relacionadas por estreitos laos consangneos anteriores ao matrimnio com o mesmo homem. Num caso presenciado pelo autor, uma me e sua filha, casadas com o mesmo homem tomavam conta de filhos(as) que eram ao mesmo tempo, enteados(as) em relao a uma das mulheres e, segundo o caso, netos(as) ou meios-irmos(as) da outra. A poliandria propriamente dita pode, em certas ocasies, tomar formas estranhas, como sucede entre os todas, onde vrios homens geralmente irmos compartilham uma esposa. O pai legtimo dos filhos aquele que realizou uma cerimnia especial e continua a s-lo at que outro marido se atribua o direito da paternidade mediante o mesmo procedimento. No Tibet e no Nepal a poliandria parece explicar-se por certos fatores ocupacionais do mesmo tipo que encontramos entre os nayar: os homens tm uma existncia seminmade, como guias e carregadores, e em conseqncia, a poliandria factvel, dado que pelo menos um dos maridos est sempre presente no lar. Se certo que a identidade legal, econmica e sentimental da famlia se pode manter inclusive sob a poliginia ou sob a poliandria, no seguro dizer-se o mesmo quando a poliandria coexiste com a poliginia. Como vimos, este era, at certo ponto, o caso dos tupikawahib, porquanto os casamentos poligineos existiam pelo menos como privilgio dos chefes em combinao com um elaborado sistema de emprstimo de esposas aos irmos mais jovens, aos ajudantes e aos visitantes de outras tribos. Neste caso poder-se-ia alegar que o lao entre uma mulher e o seu marido legal difere mais em grau do que em qualidade de uma gama de outros laos que poderiam ser ordenados por ordem decrescente de fora: desde os amantes legtimos e semipermanentes at aos amantes ocasionais. No obstante, mesmo neste caso o estatuto dos filhos(as) era definido pelo casamento legal e no por outro tipo de unies. Se considerarmos a evoluo dos tdas durante o sculo XIX aproximando-os do chamado casamento de grupo. Os tdas possuam originalmente um sistema polindrico, possvel graas ao costume do infanticdio feminino. Quando a administrao britnica proibiu esta ltima prtica, restaurando assim a taxa natural de nascimentos, os tdas continuaram a praticar a poliandria; todavia, agora, em lugar de vrios irmos compartilhando a mesma esposa, era-lhes possvel agrupar vrias esposas. Como no caso dos nayar, os tipos de organizao que mais longnquos parecem da famlia conjugal no se verificam nas sociedades mais selvagens e arcaicas, mas em formas de desenvolvimento social relativamente recentes e extremamente elaboradas. Em conseqncia, evidente se torna que o problema da famlia no deve ser tratado de forma dogmtica. De fato, uma das questes mais escorregadias dentro do estudo da organizao social. Pouco sabemos acerca do tipo de organizao social que prevaleceu nas primeiras etapas da humanidade, j que os

restos humanos que possumos do paleoltico superior, ou seja, de h uns 60 000 anos, consistem fundamentalmente em fragmentos de esqueletos e utenslios de pedra que no proporcionam seno uma informao muito insuficiente acerca das leis e costumes sociais. Por outro lado, quando considerarmos a ampla diversidade de sociedades humanas que foram observadas, digamos, desde Herdoto at aos nossos dias, a nica coisa que podemos dizer o seguinte: a famlia conjugal e monogmica muito freqente. Onde quer que parea ser invalidada por diferentes tipos de organizaes, isso sucede, geralmente, em sociedades muito especializadas e complexas e no, como costumava crer-se, nos tipos mais simples e primitivos de sociedade. Alm disso, os poucos casos de famlia no conjugal (inclusive na sua forma poligmica) estabelecem, sem a menor sombra de dvida, que a alta freqncia do tipo conjugal de agrupao social no deriva de uma necessidade universal. possvel conceber a existncia de uma sociedade perfeitamente estvel e duradoura sem a famlia conjugal. A complexidade do problema reside no fato de que, se bem que no exista lei natural alguma que exija a universalidade da famlia, h que explicar o fato de que se encontra em quase toda a parte. Tentar resolver este problema implica, em primeiro lugar, definir aquilo que entendemos por famlia. Tal intento no pode consistir em integrar as numerosas observaes prticas realizadas em distintas sociedades, nem to pouco em limitarmo-nos situao que existe entre ns. Pertinente construir um modelo ideal daquilo que pensamos quando utilizamos a palavra famlia. Ver-se-ia, ento que tal palavra serve para designar um grupo social que possui pelo menos, as trs caractersticas seguintes: 1) Tem a sua origem no casamento. 2) formado pelo marido, pela esposa e pelos filhos(as) nascidos do casamento, ainda que seja concebvel que outros parentes encontrem o seu lugar junto do grupo nuclear. 3) Os membros da famlia esto unidos por a)laos legais, b) direitos e obrigaes econmicas, religiosas e de outro tipo c) uma rede precisa de direitos e proibies sexuais, alm duma quantidade varivel e diversificada de sentimentos psicolgicos tais como amor, afeto, respeito, temor, etc. Seguidamente procedermos a um exame detalhado destes diversos aspectos, luz dos dados existentes. O CASAMENTO E A FAMLIA Como j vimos, o casamento pode ser monogmico ou poligmico. conveniente insistir imediatamente no fato de que o primeiro tipo muito mais freqente que o segundo, mesmo muito mais do que um inventrio precipitado de sociedades humanas levaria a crer. Um bom nmero das chamadas sociedades poligmicas so no autenticamente, mas muitas outras estabelecem uma diferena marcada entre a primeira- estritamente nica e autntica esposa, dotada com todos os direitos que concede o estatuto conjugal e as outras, que em geral pouco mais so que concubinas. Por outro lado, em todas as sociedades poligmicas o privilgio de possuir esposas desfrutado somente por uma pequena minoria. Isto facilmente compreensvel se tivermos em conta que, em qualquer grupo social, tomado a sorte, de homens e mulheres acontece quase o mesmo, com um equilbrio normal de 110 sobre 100 a favor de um ou de outro sexo. Para tornar possvel a poligamia devem ser cumpridas certas condies. Pode suceder que as crianas de um determinado sexo sejam eliminadas voluntariamente (costume mais raro, mas do qual se conhecem casos,

como o infanticdio feminino entre os tdas, ao qual j nos referimos) ou que, por determinadas circunstncias, as esperanas de vida para ambos os sexos sejam distintas, como sucede entre os esquims e algumas tribos australianas, onde muitos homens morriam jovens porque o tipo de ocupaes pesca de baleias num caso, guerra no outro era especialmente perigoso. Seno este o caso, a nica explicao um sistema social fortemente hierarquizado, no qual uma determinada classe velhos, sacerdotes, feiticeiros, homens ricos, etc. suficientemente poderosa para monopolizar impunemente mais mulheres da parte alquota, custa da gente mais jovem ou mais pobre. De fato, conhecemos sociedades a maioria das quais na frica em que um homem tem que ser rico para conseguir muitas esposas (j que preciso pagar o chamado preo da noiva ou compensao matrimonial), mas onde, ao mesmo tempo, aumentar o nmero de esposas significa aumentar a riqueza, porquanto o trabalho feminino possui um valor econmico determinado. Contudo evidente que a prtica sistemtica da poligamia automaticamente limitada pela alterao de estruturas que, muito provavelmente, provocar na sociedade. Por conseguinte, no necessrio puxar muito pela cabea para explicar o predomnio de casamento monogmico nas sociedades humanas. Que a monogamia no est inscrita na natureza do homem demonstrao claramente o fato de que a poligamia existe em diversos lugares e vrias formas e em muitos tipos de sociedades; por outro lado, a preponderncia da monogamia conseqncia do fato de que, normalmente, a no ser que se produzam voluntria ou involuntariamente condies especiais, para cada homem no existe mais do que uma mulher disponvel. Nas sociedades modernas, razes de tipo moral, religioso e econmico oficializaram o casamento monogmico (regra que, na prtica, transgredida por meios to diferentes como a liberdade pr-matrimonial, a prostituio e o adultrio). Mas em sociedades com um nvel cultural muito mais baixo, onde no existe preconceito algum contra a poligamia e inclusive onde a poligamia pode na realidade ser autorizada ou ser preferida a outras formas, consegue-se o mesmo resultado pela ausncia de diferenas sociais ou econmicas, de tal forma que nenhum homem possui nem os meios nem o poder para obter mais do que uma esposa e onde, por conseqncia, toda a gente se v obrigada a converter a necessidade em virtude. certo que nas sociedades humanas se podem observar tipos de casamentos muitos distintos: monogmicos e poligmicos e, neste ltimo caso, polignios, polindricos ou mistos; por outro lado, o casamento pode fazer-se por intercmbio, compra, livre escolha ou imposio familiar, etc. Todavia, o fato surpreendente que em toda a parte se distingue entre o casamento, ou seja, o lao legal entre um homem e uma mulher sancionado pelo grupo e o tipo de unio permanente ou transitrio resultante quer da violncia ou apenas do consentimento. Esta interveno do grupo pode ser forte ou dbil, mas o que importa que todas as sociedades possuem algum sistema que lhes permite fazer a distino entre as unies livres e as unies legtimas. Esta distino opera a nveis diferentes. Em primeiro lugar, quase todas as sociedades tm em elevada apreciao o estatuto matrimonial. Onde quer que existam escales etrios, quer na forma institucionalizada ou em agrupamentos no cristalizados, existe um certo tipo de conexo entre o grupo mais jovem de adolescentes e o celibato, bem como os adultos sem filhos(as), e a idade adulta com a plenitude de direitos (esta ltima atingida pelos casais com o nascimento do primeiro filho). Esta trplice distino no s foi reconhecida por muitas tribos

primitivas, mas tambm pelo campesinato da Europa Ocidental, ainda que s o tenha sido para festas e cerimnias at princpios do sculo XX. Todavia mais notvel e autntico o sentimento de repulsa que muitas sociedades demonstram em relao ao celibato. Em termos gerais pode dizer-se que entre as chamadas tribos primitivas, no existem solteiros pela simples razo de que no poderiam sobreviver. Um dos momentos mais comovedores do meu trabalho de campo entre os bororo foi o encontro com um homem de uns 30 anos, sujo, mal alimentado, triste e solitrio. Quando perguntei se o homem se encontrava gravemente doente, a resposta dos nativos provocoume um choque: o homem no tinha nada de particular, salvo o fato de ser solteiro. Certamente quem numa sociedade em que se reparte sistematicamente o trabalho entre o homem e a mulher, e na qual unicamente o estatuto matrimonial permite ao homem gozar os frutos do trabalho da mulher, incluindo nestes a arte da despiolhagem, a da pintura do corpo e a do arranque de plumas, assim como a comida vegetal e a comida cozinhada (j que a mulher bororo cultiva a terra e faz as vasilhas), um solteiro na realidade, apenas meio ser humano. Isto aplica-se no somente aos solteiros, mas tambm at certo ponto, aos casais sem filhos(as). certo que podem subsistir, mas em muitas sociedades um homem ou uma mulher sem filhos nunca chegam a gozar de estatuto pleno dentro do grupo. Por outro lado, o mesmo sucede mais para alm do grupo, ou seja, quando se trata de no menos importante sociedade formada pelos parentes falecidos, cujo reconhecimento como antepassados atravs do culto s o podem efetuar os prprios descendentes. Reciprocamente, um rfo encontra-se na mesma desgraada situao que um solteiro. De fato, ambos os termos so utilizados em certas ocasies como os insultos mais terrveis que se podem fazer na lngua nativa. Solteiros e rfos podem mesmo chegar a ser includos na mesma categoria que engloba estropiados e bruxos, como se as suas condies fossem o resultados de algum tipo de maldio sobrenatural. O interesse que o grupo mostra pelo casamento dos seus membrospode expressar-se de forma direta, como sucede na nossa sociedade, onde os futuros esposos, se tm idade legal para se casarem, devem conseguir, primeiro, uma licena e, posteriormente, procurar os servios de um representante reconhecido pelo grupo para a sua unio. Esta relao direta entre os indivduos por um lado, e o grupo como um todo, por outro, se bem que reconhecia esporadicamente noutras sociedades, no se pode dizer que seja freqente. Em contraste, uma das caractersticas quase universais do casamento a de que no se origina nos indivduos, mas nos grupos interessados (famlias, linhagens, cls, etc.), e, alm disso, une os grupos preferencialmente e contra a vontade dos indivduos. Duas razes explicam este fato. Por um lado, a grande importncia do casamento faz com que os pais, mesmo nas sociedades mais simples, comecem a preocupar-se muito cedo com a obteno de cnjuges apropriados para os seus descendentes, o que os pode levar a prometer os seus filhos(as) desde a infncia. Mas aqui encontramo-nos, antes de tudo, perante um estranho paradoxo que mais tarde considerarmos de novo, e que o de que se bem que o casamento origina a famlia, a famlia, ou melhor so as famlias, que geram casamentos como o dispositivo legal mais importante que possuem para estabelecer alianas entre elas. Os nativos da Nova Guin expressam esta realidade ao afirmar que o verdadeiro propsito do casamento tanto conseguir uma esposa como procurar cunhados. O fato de o

casamento ter lugar mais entre grupos do que entre indivduos explica de imediato numerosos costumes que primeira vista podem parecer estranhos. Por exemplo, assim compreendemos porque que em algumas zonas de frica, em que a filiao (descent) segue a linha paterna, o casamento no totalmente vlido enquanto a esposa no tiver dado luz um varo, cumprida assim a funo de manter a linhagem do marido. Os chamados levirato e sororato devem explicar-se luz do mesmo princpio: se o casamento a unio de dois grupos aos quais pertencem os cnjuges, no pode haver contradio na substituio de um dos consortes pelos seus irmos ou irms. Quando morre o marido, o levirato estipula que os seus irmos solteiros gozem de um direito preferencial sobre a viva (ou, como em certas ocasies costume dizer-se, compartilhem o dever do irmo morto de sustentar a sua esposa e os seus filhos), enquanto que o sororato permite a um homem, numa sociedade poligmica, o casamento preferencial com as irms da sua esposa ou, se a sociedade monogmica, conseguir uma irm para substituir a esposa se esta no tem filhos(as), se tem que se divorciar dela pela sua m conduta ou se falece. Qualquer que seja a forma pela qual a sociedade exprime o seu interesse pelo casamento dos seus membros, seja atravs da autoridade investida nos poderosos grupos consangneos, ou, mais diretamente, atravs da interveno do estado, continua sendo certo que o casamento no , nem pode ser, um assunto privado. FORMAS DE FAMLIA preciso recorrer a casos to extremos como o dos nayar, j descrito, para encontrar sociedades nas quais no existia sequer uma unio temporal de fato do marido, da esposa e dos filhos(as). Mas no deveramos esquecer que se na nossa sociedade tal grupo constitui a famlia e goza de reconhecimento legal, no acontece o mesmo num grande nmero de sociedades humanas. certo que existe um instinto maternal que compele a me a cuidar dos seus filhos(as) e que faz com que encontre no exerccio de tais atividades uma profunda satisfao; tambm existem impulsos psicolgicos que explicam porque que um homem pode sentir afeto pelos filhos(as) de uma mulher com que vive e cujo crescimento presencia passo a passo mesmo no caso de no acreditar (como sucede nas tribos das quais se diz desconhecerem a paternidade fisiolgica que tenha desempenhado papel algum na procriao. Algumas sociedades tentam reforar estes sentimentos convergentes: por exemplo, alguns autores procuraram explicar a couvade costume de acordo com o qual um homem compartilha as penalidades (naturais ou socialmente impostas) da mulher parturiente como uma tentativa de construo de unio a partir de alguns materiais no demasiado homogneos. Todavia, a maior parte das sociedades no demonstram grande interesse por um tipo de agrupamento que, para algumas sociedades (como a nossa), muito importante. Neste caso o importante no so os agregados temporais dos representantes individuais do grupo, mas os prprios grupos. Por exemplo, muitas sociedades esto interessadas em estabelecer claramente as relaes entre a prognie e o grupo do pai, por um lado, e entre a prognie e o grupo da me, por outro, contudo, fazem-no diferenciando firmemente os dois tipos de relaes. Sucede por vezes que, por uma linha, se herdam os direitos territoriais e, pela outra, os privilgios e obrigaes religiosas ou o estatuto por um lado e as tcnicas mgicas pelo outro. Pode encontrar-se um grande

nmero de exemplos da frica, na Austrlia, na Amrica, etc., que ilustram este fato. Para limitar-se a apenas um deles, notvel o minuciosos cuidado com que os ndios hopi (Arizona) delimitavam tipos distintos de direitos legais e religiosos s linhas paterna e materna, no tempo em que a freqncia do divrcio convertia a famlia em algo to instvel que muitos maridos no coabitavam com os seus filhos(as), dado que as casas eram propriedades das mulheres e, sob o ponto de vista legal, os filhos seguiam a linha materna. Esta fragilidade da famlia conjugal, to comum entre os chamados povos primitivos, no impede que tais povos concedam certo valor fidelidade conjugal e ao afeto dos pais para com os filhos(as). Contudo, estas normas morais devem-se diferenciar cuidadosamente das normas legais que, em muitos casos, no reconhecem formalmente mais do que a relao dos filhos(as) com a linha paterna ou com a linha materna ou, quando reconhecem formalmente ambas, fazem-no para tipos completamente diferentes de direitos e/ou obrigaes. Um caso extremo, sem dvida, o dos emerillon da Guiana Francesa (na atualidade no mais do que cinqenta indivduos) entre os quais, a crer em recentes informadores, o casamento to instvel que, no decurso de uma vida, qualquer indivduo tem ocasio de se casar com todas as pessoas do sexo oposto. To agudo o problema, que a tribo parece ter idealizado um sistema de denominao especial para os filhos(as) com o fim de mostrar a qual de pelo menos oito casamentos pertencem. certo que, com toda a probabilidade, nos encontramos perante um acontecimento recente que se pode explicar pela pequenez da tribo, por um lado, e pelas condies de instabilidade em que tm vivido os emerillon no ltimo sculo, por outro. No obstante, tal caso no deixa de mostrar que, na ocorrncia de certas condies, a famlia dificilmente reconhecvel. A instabilidade explica os exemplos acima citados, mas outros casos devem fazer-se consideraes de ordem totalmente oposta. Na maior parte da ndia contempornea e em muitas partes da Europa (em certas ocasies at no sculo XIX) a unidade social bsica era constituda por um tipo de famlia que no podemos denominar de conjugal, mas sim como domstica: a propriedade da terra e da habitao, assim como a autoridade paterna e a liderana econmica correspondiam ao ascendente vivo de mais idade ou comunidade de irmos originada do mesmo ascendente. Na bratsvo russa, na zadruga sul-eslvica e na malanie francesa a famlia era, de fato, formada pelo irmo mais velho, ou pelos irmos sobreviventes, pelas suas esposas, pelos filhos casados e sua esposa, pelas filhas solteiras e assim sucessivamente at aos bisnetos(as). To vastos grupos que em determinadas ocasies chegavam a englobar vrias dezenas de pessoas que viviam e trabalhavam sob a mesma autoridade, designaram-se pelo nome de famlias articuladas ou alargadas. Ambos os termos so teis, mas induzem confuso por implicarem que as tais vastas unidades se componham de pequenas famlias conjugais. Como j vimos, verdade que a famlia conjugal limitada me e aos filhos(as) praticamente universal dado que se baseia na dependncia fisiolgica e psicolgica que, pelo menos durante um certo perodo de tempo, existe entre uma e outros. Por outro lado, a famlia conjugal formada pelo marido, pela esposa e pelos filhos(as) apresentam-se quase com a mesma freqncia por razes psicolgicas e econmicas que deveriam juntar-se s mencionadas anteriormente. Contudo, o processo histrico que levou a nossa sociedade ao reconhecimento da famlia conjugal certamente muito complexo e s parte se pode explicar pelo conhecimento progressivo de uma situao natural. Mas poucas dvidas restam de que o

resultado procede, em grande parte, de reduo a um grupo mnimo cuja vigncia legal, no passado das nossas instituies, residiu, durante sculos, em grupos muito mais vastos. Em ltima instncia, expresses do tipo famlia alargada ou famlia articulada so inapropriadas, j que na realidade a famlia conjugal que merece o nome de famlia restringida. Vimos que quando se concede famlia um reduzido valor funcional esta tende a desaparecer mesmo abaixo do nvel do tipo conjugal. Pelo contrrio, se lhe conferirmos grande valor, existe muito acima do nvel conjugal. A suposta universalidade da famlia conjugal corresponde, de fato, mais a um equilbrio instvel entre os extremos que a uma necessidade permanente e duradoura proveniente das exigncias profundas da natureza humana. Para completar o quadro temos de considerar finalmente aqueles casos em que a famlia conjugal difere da nossa, no tanto com referncia a uma diferena de valor funcional, mas mais porque o seu valor funcional concebido de uma forma qualitativamente diferente das nossas prprias concepes. Como veremos mais adiante, h muitos povos entre os quais o tipo de cnjuge com que cada um se deve casar muito mais importante que o tipo de unio que formaro juntos. Estes povos esto dispostos a aceitar unies que, a ns, no s nos pareceriam incrveis, mas em contradio direta com os fins e os propsitos da fundao de uma famlia. Por exemplo, os chukchee da Sibria no mostravam a menor repulsa pelo casamento de uma jovem de vinte anos com um beb marido de dois ou trs anos. Neste caso, a jovem mulher, me graas a um amante autorizado, cuidaria conjuntamente do seu prprio beb e do seu bebmarido. Por seu lado, os ndios mohave da Amrica do Norte tinham o costume oposto: um homem casava-se com uma menina e cuidava dela at que fosse suficientemente crescida para cumprir os seus deveres conjugais. Supunha-se que tais casamentos eram duradouros ao extremo dado que os sentimentos naturais que existem entre marido e esposa seriam reforados pela recordao do cuidado maternal ou paternal concedido por um dos cnjuges ao outro. De modo algum estes exemplos devem ser considerados como excepcionais explicveis com referncia a extraordinrias anormalidades mentais. Antes pelo contrrio. De fato poderamos mencionar exemplos de outras partes do mundo: Amrica do Sul, Nova Guin (tanto nas terras altas como nos trpicos), etc. Na realidade, os exemplos que escolhemos respeitam todavia, pelo menos at certo ponto, a dualidade de sexos que nos parece ser um dos requisitos para o casamento e para o estabelecimento de uma famlia. Mas em alguns pontos da frica certas mulheres de classe elevada estavam autorizadas a casarem-se com outras mulheres que, mediante o uso de amantes vares no reconhecidos, lhes dariam filhos; a mulher nobre converter-se-ia no pai dos filhos(as) da sua esposa e transmitiria a estes, de acordo com o direito paternal vigente, o seu prprio nome, o seu estatuto social e a sua riqueza. Finalmente, existem alguns casos, certamente um pouco menos inslitos, nos quais a famlia conjugal era considerada necessria para a procriao dos filhos mas no para a sua criao porquanto cada famlia tentava conseguir os filhos(as) de outra famlia (se possvel de estatuto social superior) para os criar, ao mesmo tempo que os seus prprios filhos pertenciam (por vezes mesmo antes do nascimento) a uma outra famlia. Sucedia isto em algumas zonas

da Polinsia, enquanto que o foresterage, isto , o costume de um filho varo ser criado pelo irmo da sua me, era prtica comum na costa noroeste da Amrica do Norte, assim como na sociedade feudal europia.

OS LAOS FAMILIARES No decorrer de vrias centenas de anos acostumamo-nos moralidade crist, que considerava o casamento e a fundao de uma famlia como a nica maneira de impedir que a satisfao sexual seja pecaminosa. Se bem que esta associao exista num ou noutro lugar, no muito freqente. Entre a maior parte dos povos, o casamento tem pouco a ver com a satisfao do impulso sexual, dado que o ordenamento social proporciona numerosas oportunidades no so apenas externas ao matrimnio, mas tambm, inclusive, por vrias vezes esto em contradio com ele. Por exemplo, entre os muria de Bastar (ndia Central), a chegada da puberdade significa que rapazes e raparigas so mandados para choas comunais onde desfrutam de plena liberdade sexual; aps viverem alguns anos em tais condies, os jovens muria casam-se de acordo com a regra de no se unirem com nenhum dos seus amantes da adolescncia. Sucede, pois, que, povoao bastante pequena, cada homem est casado com uma mulher que conheceu na sua juventude como a amante do seu vizinho (ou vizinhos) atual. Por outro lado, se como vimos, certo que as consideraes sexuais no so de importncia fundamental para o casamento, as necessidades econmicas esto presentes, em lugar primordial, em todas as sociedades. Mostramos j que o que converte o casamento numa necessidade fundamental nas sociedades tribais a diviso sexual do trabalho. Tal como as formas de famlia, a diviso do trabalho mais conseqncia de consideraes sociais e culturais que de consideraes naturais. verdade que em cada grupo humano as mulheres so quem para e cuida dos filhos e os homens quem se especializa na caa e nas atividades guerreiras. Mas, mesmo neste campo, existem casos ambguos: no h dvida que os homens no podem dar luz, mas em muitas sociedades como vimos com a couvade so obrigados a simula-los. E realmente, h uma grande diferena entre o pai namicuara que cuida do seu beb quando este se suja e o nobre europeu de no h muito tempo, a quem os filhos eram apresentados de modo formal de vez em quando, estando confinados durante o restante tempo s habitaes das mulheres at atingirem a idade em que podiam cavalgar e praticar esgrima. Pelo contrrio, as jovens concubinas do chefe nambicuara desdenham as atividades domsticas e preferem compartilhar a aventura das expedies dos seus maridos. No impensvel que um costume similar (que prevaleceu noutras tribos sul-americanas) em que uma classe especial de mulheres meio concubinas, meio ajudantes, no se casavam mas acompanhavam os homens na senda da guerra, estivessem na origem da famosa lenda das amazonas. Quando consideramos atividades menos bsicas que a criao dos filhos(as) e a guerra, torna-se ainda mais difcil diferenciar regras que governam a diviso sexual do trabalho. As mulheres bororo trabalham a terra, enquanto que entre os zui este um trabalho de homens; segundo a tribo, a construo das choas, a fabricao de vasilhas e a confeco de vesturio pode ser trabalho de um ou de outro sexo.

Conseqentemente, temos de ser extremamente cuidadosos e distinguir entre o fato da diviso sexual do trabalho, que praticamente universal, e a maneira segundo a qual as diferentes tarefas so atribudas a um ou outro sexo, onde deveramos descobrir a mesma importncia decisiva dos fatores culturais, dir-se-ia a mesma artificialidade que reina na prpria organizao da famlia. Enfrentamo-nos aqui, de novo, com a mesma questo: se as razes naturais que puderam explicar a diviso sexual do trabalho no parecem desempenhar um papel decisivo (pelo menos mal abandonados a base slida da especializao biolgica das mulheres na produo dos filhos), como explicar ento a sua existncia? O prprio fato de que varia incessantemente de sociedade para sociedade mostra que, no que se refere famlia, a mera realidade da sua existncia o que misteriosamente necessrio, enquanto que a forma sob a qual aparece no de modo algum importante pelo menos do ponto de vista de qualquer necessidade natural. Contudo, depois de termos considerado os diversos aspectos do problema, temos agora a possibilidade de compreender, muito melhor do que no princpio deste trabalho, alguns dos traos comuns que nos podem levar a uma resposta. Dado que a famlia se nos aparece como uma realidade social positiva, talvez a nica realidade social positiva, sentimo-nos inclinados a defini-la exclusivamente pelas suas caractersticas positivas. No entanto preciso notar que, quando tratvamos de mostrar o que era a famlia, estvamos a mostrar ao mesmo tempo aquilo que ela no era; este aspecto negativo pode ser to importante como os outros. Se voltarmos diviso do trabalho que antes estvamos a considerar e na qual se afirma que um dos sexos deve realizar certas tarefas, isto significa tambm que estas esto proibidas ao sexo oposto. Nesta medida, a diviso sexual do trabalho no mais do que um dispositivo para instituir um estado recproco de dependncia entre os sexos. Poder-se-ia dizer o mesmo acerca do aspecto sexual da vida familiar. Ainda que no seja certo, como mostramos, que se possa explicar a famlia em termos sexuais dado que para muitas tribos vida sexual e familiar no esto, de modo algum, to estreitamente relacionados como as nossas normas morais e pretendem fazer crer existe um aspecto negativo que muito mais importante: a estrutura da famlia, sempre e em toda a parte, faz com que certo tipo de relaes sexuais no sejam possveis ou que, pelo menos, sejam confundidas. verdade que as limitaes podem variar enormemente de um lugar para outro, segundo o tipo de cultura considerado. Na antiga Rssia existia um costume denominado snokatchestvo segundo o qual um pai gozava do privilgio de ter acesso sexual jovem esposa do seu filho; um costume simtrico foi mencionado em algum ponto do sudeste asitico, mas a as pessoas envolvidas so o filho da irm e a esposa do irmo da sua me. Na nossa prpria cultura no pomos objees a que um homem case com a irm da sua esposa, costume que, at meados do sculo XIX, era considerado incestuoso pela lei inglesa. O nico dado seguro que cada sociedade conhecida, do presente ou do passado, proclama que se a relao marido-esposa a qual, vimos, se podem agregar eventualmente outras implica direitos sexuais, existem outras relaes igualmente derivadas da estrutura familiar, que so inconcebveis, pecaminosas ou legalmente punveis como relaes sexuais. A proibio universal do incesto especifica, como regra geral, que as pessoas consideradas como pais e filhos(as), ou irmo e irm, inclusive nominalmente, no podem ter relaes sexuais e muito menos se podem casar um com o outro. Em certos locais, como entre os antigos egpcios, no Peru pr-

colombiano e em alguns reinos da frica, do sudeste asitico e da Polinsia, o incesto era definido de uma forma menos rigorosa do que em outros. Mesmo nestes casos a regra existia pois o incesto era limitado a um grupo minoritrio (com exceo do Egito, onde parece que o costume estava mais alargado), a classe dirigente; por outro lado, nem todos os parentes prximos se podiam converter em cnjuges. Por exemplo, em certas circunstncias s era permitido meia-irm mas no irm, ou irm mais velha mas no mais nova. Falta-nos o espao para demonstrar que neste caso como nos anteriores, no existe fundamento natural para tal costume. Os especialistas em gentica demonstraram que se bem os casamentos consangneos possam provocar efeitos nocivos numa sociedade que os tenha evitado de forma coerente no passado, o perigo seria muito menor se a proibio nunca tivesse existido, porquanto isso teria dado ampla oportunidade a que os caracteres hereditrios daninhos aparecessem e fossem eliminados por seleo. Na verdade, este o procedimento utilizado pelo ganadeiros para melhorar a qualidade das suas reses. Portanto, o perigo dos casamentos entre consangneos no tanto a razo como a conseqncia da proibio do incesto. Para alm do mais, o fato de que muitos povos primitivos no fazem suas as nossas crenas de que os casamentos consangneos so biologicamente daninhos, e pelo contrrio exibem teorias diametralmente opostas, faz com que devamos procurar a razo noutro lado, de uma forma mais em consonncia com as opinies mantidas pelo conjunto da humanidade. A verdadeira explicao deve ser procurada numa direo completamente diferente; o que afirmamos com respeito diviso sexual do trabalho pode ajudar-nos a capta-la. Esta ltima foi explicada como um instrumento para estabelecer uma dependncia mtua entre os sexos com base em motivos sociais e econmicos, estabelecendo assim, com toda a clareza, que o casamento melhor que o celibato. Assim sendo, exatamente da mesma forma que o princpio da diviso sexual do trabalho estabelece uma dependncia mtua entre os dois sexos, obrigando-os a perpetuarem-se e a fundar uma famlia, a proibio do incesto estabelece uma mtua dependncia entre famlias, obrigando-as, com o fim de se perpetuarem a si mesmas, criao de novas famlias. graas a uma estranha comisso que no nos apercebemos da semelhana entre os dois processos, devido ao uso de termos to distintos como diviso, por um lado e proibio, pelo outro. Mas teramos podido facilmente insistir no aspecto negativo da diviso do trabalho chamando-lhe proibio de tarefas; e, inversamente, enfatizando o aspecto da proibio do incesto denominando-o princpio de diviso de direitos matrimoniais entre famlias. Isto j que a proibio do incesto a nica coisa que afirma que as famlias (qualquer que seja a definio) podem casar entre si, mas no dentro de si mesmas. Podemos compreender agora por que que to errneo tentar explicar, com base em motivos puramente naturais de procriao, instinto materno e sentimentos psicolgicos entre homem e mulher e pais e filhos(as). Nenhum destes seria suficiente para criar uma famlia e por uma razo bastante simples: para o conjunto da humanidade o requisito absoluto para a criao de uma famlia a existncia prvia de duas outras famlias, uma que proporciona um homem e a outra uma mulher; com o casamento iniciaro uma famlia e assim sucessivamente. Por outras palavras: o que diferencia verdadeiramente o mundo humano do mundo animal [e que na humanidade uma famlia no poderia existir sem existir a sociedade, isto , uma

pluralidade de famlias dispostas a reconhecer que existem outros laos para alm dos consangneos e que o processo natural de descendncia s pode levar-se a cabo atravs do processo social de afinidade. Como se chegou ao reconhecimento desta interdependncia entre famlias outro problema, que no estamos em posio de resolver, porque no existe razo para crer que o homem, desde que emergiu do seu estado animal, no tenha desfrutado de uma forma de organizao social que com respeito aos princpios fundamentais, podia diferir essencialmente da nossa. O certo que nunca se insistir o suficiente no fato de que se a organizao social teve um princpio, este s pode ter consistido na proibio do incesto; isto explicase pelo fato de que, como mostramos, a proibio do incesto no mais do que uma espcie de remodelao das condies biolgicas do acasalamento e da procriao (que no conhecem regras, como se pode ver observando a vida animal) que as compele a perpetuarem-se unicamente num marco artificial de tabus e obrigaes. ali, e ali, que encontramos uma passagem da natureza cultura, da vida animal vida humana, e que podemos compreender a verdadeira essncia da sua articulao. Como Taylor demonstrou h quase um sculo, a explicao ltima provavelmente que a humanidade compreendeu desde muito cedo que, com o fim de se libertar da luta selvagem pela existncia, enfrentava a simples opo entre casar-se fora do grupo ou ser morto fora do grupo. A alternativa punha-se entre famlias biolgicas vivendo em justaposio e tentando manterem-se como unidades fechadas e autosuficientes, atormentadas pelos seus temores, dios e ignorncias, e o estabelecimento sistemtico, por meio da proibio do incesto, de laos matrimoniais entre essas famlias, logrando assim constituir, mediante os laos artificiais da afinidade, uma verdadeira sociedade humana apesar da, e em contradio com a influncia isolada da consanginidade. Conseqentemente, podemos compreender melhor como sucede que, no sabendo todavia o que a famlia, conhecemos bem os pr-requisitos e as regras prticas que definem as suas condies de perpetuao. Os chamados povos primitivos possuem, para tal fim, regras simultaneamente muito inteligentes e extremamente simples, mas que, devido ao formidvel incremento de tamanho e fluidez da sociedade moderna, so por vezes, difceis de compreender para ns. Com o fim de assegurar que as famlias no se fecharo e no se constituiro progressivamente em unidades auto-suficientes, a nossa sociedade contenta-se em proibir o casamento entre parentes prximos. O nmero de contatos sociais que qualquer indivduo verossimilmente mantenha fora da sua famlia restrita, suficientemente grande para proporcionar uma probabilidade alta de que, em termos mdios, s centenas de famlias que constituem em qualquer momento dado uma sociedade moderna, no lhes ser permitido congelarem-sese se pode usar tal palavra. Por outro lado, a mxima liberdade na escolha do cnjuge (submetida nica condio de que a escolha se deve realizar fora da famlia restrita) assegura que estas famlias se mantero em fluxo contnuo e que ter lugar um processo satisfatrio de mistura constante atravs do casamento, contribuindo assim para o aparecimento de uma fbrica social homognea e bem combinada. As condies so totalmente diferentes nas chamadas sociedades primitivas, onde o nmero da populao global pequeno, podendo variar de poucas dezenas de pessoas a vrios milhares. Alm disso, a

fluidez social baixa e no possvel que as relaes que uma pessoa possa estabelecer durante a sua vida sejam em elevado nmero, estando limitadas aldeia, ao terreno de caa, etc., se bem que muitas tribos organizam diversos atos, como festas cerimnias tribais, etc., com o fim de proporcionar ocasies para o estabelecimento de contatos mais amplos. Mas mesmo em tais casos as oportunidades limitam-se ao grupo tribal, j que a maior parte dos povos primitivos considera que a tribo uma espcie de grande famlia e que as fronteiras da humanidade se situam ali onde terminam os laos tribais. Em tais condies todavia possvel assegurar a mistura de famlias numa sociedade bem unida utilizando procedimentos similares aos nossos, isto , proibies matrimoniais entre parentes sem recorrer a prescries positivas acerca de onde e com quem cada um se deva casar. Contudo a experincia mostra que nas sociedades pequenas isto s possvel se o tamanho ntimo do grupo e a ausncia de mobilidade social se compensam estendendo de forma considervel o alcance dos graus proibidos. Em tais circunstncias qualquer pessoa no deve casar-se, no s com a prpria irm ou filha, mas tampouco com alguma mulher com que tenha uma ligao de sangue, por mais remota que esta possa ser. Encontramos esta soluo entre grupos pequenos de baixo nvel cultural e de organizao poltica e social incipiente, tais como certas tribos desrticas da Amrica do Norte e do Sul. No entanto, a grande maioria dos povos primitivos ideou outro mtodo para resolver o problema. Em lugar de se confinarem a um processo estatstico contando com a probabilidade de que uma vez formuladas certas proibies, se seguir espontaneamente um equilbrio satisfatrio de intercmbios entre as famlias biolgicas preferiram inventar regras que cada indivduo e sua famlia devem seguir e das quais um tipo especial de mistura, que experimentalmente se concebe como satisfatria, h de surgir forosamente. Quando isto acontece, todo o campo do parentesco se converte numa espcie de jogo complicado; a terminologia do parentesco utilizada para distribuir todos o membros do grupo em diferentes categorias, de forma a que a categoria dos pais defina direta ou indiretamente a categoria dos filhos(as) e a que, de acordo com as categorias em que est situados, os membros do grupo possam casar entre si. O estudo de tais regras de parentesco e casamento proporcionou antropologia moderna um dos captulos mais difceis e complicados. Povos aparentemente ignorantes selvagens foram capazes de inventar cdigos to incrivelmente engenhosos que, por vezes, a compreenso do seu funcionamento e dos seus efeitos requer algumas das mentes lgicas, e mesmo matemticas, mais brilhantes da nossa civilizao moderna. Por tal fato, de entre os princpios mais freqentes limitar-nos-emos a explicar os mais elementares. Indubitavelmente, um deles a chamada regra do casamento entre primos cruzados, que foi adotada por inumerveis tribos em todo o mundo. Trata-se de um sistema complexo segundo o qual parentes colaterais so divididos em duas categorias bsicas: colaterais paralelas quando a relao se pode traar atravs de dois germanos (siblings) do mesmo sexo e colaterais cruzados quando a relao se traa atravs de dois germanos(siblings) de sexos distintos. Por exemplo, o meu tio paterno um parente paralelo, do mesmo modo que a minha tia materna; assim como o meu tio materno um parente paralelo, do mesmo modos que a minha tia materna; assim como o meu tio materno e a minha tia paterna so parentes cruzados. Da mesma forma, os primos que tm a sua ligao atravs de dois irmos ou duas irms so primos paralelos, enquanto que os

ligados atravs de um irmo e uma irm so primos cruzados. Na gerao dos sobrinhos se eu sou varo, os filhos do meu irmo sero sobrinhos paralelos, enquanto que os filhos da minha irm sero meus sobrinhos cruzados. Assim sendo, o fato surpreendente desta distino que praticamente todas as tribos que a fazem sustentar que os parentes paralelos so a mesma coisa que os parentes mais prximos situados ao mesmo nvel de gerao: o irmo do meu pai um pai, a irm da minha me minha me, os meus primos paralelos so como irmos para mim e os meus sobrinhos paralelos so como filhos. Com qualquer deles o casamento seria incestuoso e est, por conseguinte, proibido. Por outro lado, os primos cruzados so designados por termos especiais e entre eles, preferencialmente, que se deve procurar cnjuge. Isto certo at ao ponto em que, com freqncia, existe um nico termo que significa, ao mesmo tempo, cnjuge e primo cruzado. Qual poder ser o motivo desta afirmao, bastante idntica entre centenas de tribos diferentes na frica, sia, Amrica e Oceania, segundo a qual ningum se deve casar, em circunstncia alguma, com a filha do irmo do pai, dado que tal equivaleria a casar-se com a prpria irm, e ao mesmo tempo, a esposa mais aceitvel a filha do irmo da me, isto , uma parente que em termos puramente biolgicos to prximo como o anterior? Mais ainda. Existem tribos que levam tais refinamentos ainda mais alm. Algumas pensam que ningum se deveria casar com primos cruzados, mas apenas com os seus filhos(as); outras, e este o caso mais freqente, no se contentam com a simples distino entre primos paralelos e primos cruzados, e vo ao ponto de subdividirem os primos cruzados entre matrimoniveis e no matrimoniveis. Por exemplo, ainda que a filha do irmo da me seja, segundo as definies prvias, uma prima cruzada no mesmo sentido em que o a filha da irm do pai, existem na ndia tribos fronteirias que crem que s uma delas, distinta em cada caso, o cnjuge aceitvel e que a morte prefervel ao pecado de se casar com a outra. Todas estas distines (s quais se poderiam juntar outras) parecem primeira vista fantsticas porque no se podem explicar em termos biolgicos ou psicolgicos. Mas, se tivermos em conta o que foi explicado na seo precedente, isto , que todas as proibies matrimoniais no tm outra finalidade seno a de estabelecer uma dependncia mtua entre as famlias biolgicas, ou, para o dizer em termos mais contundentes, que as regras matrimoniais expressam a negativa, por parte da sociedade, de admitir a existncia exclusiva da famlia biolgica, ento tudo se torna claro. Isto, visto que todo este conjunto de complicadas regras e distines no so mais que o resultados dos processos mediante os quais, numa determinada sociedade, as famlias se relacionam umas com as outras com o fim de participarem no jogo do casamento. Consideremos brevemente as regras do jogo. Dado que as sociedades tentam manter a sua identidade pelo decorrer dos tempos, a primeira regra que dever existir a que define o estatuto dos filhos(as) com respeito ao estatuto dos pais. A regra mais simples possvel para este fim, e talvez a adotada com mais freqncia, denomina-se, em geral, regra de filiao unilateral (unilateral descent). Segundo tal regra, os filhos(as) obtm o mesmo estatuto que o seu pai (filiao patrilineal) ou que sua me (filiao matrilineal). Pode tambm ser acordado que se tome em considerao tanto o estatuto do pai como o da me e

que a combinao de ambos defina uma terceira categoria, qual pertencero os filhos(as). Por exemplo, o filho(a) de um pai que possui um estatuto A e de uma me possuidora de um estatuto B, ter um estatuto C; e o estatuto ser D se o pai B e a me Ento C e D casaro e procriaro filhos(as) A e B segundo a orientao sexual, e assim sucessivamente. Qualquer pessoa com tempo livre pode idear regras deste tipo e ser surpreendente se pelo menos no se puderem encontrar algumas tribos onde sejam, de fato, aplicadas cada uma das regras. Um vez definida a regra da filiao, a segunda questo saber em quantos grupos exgamos se divide a sociedade que se considera. Um grupo exgamo aquele que probe o casamento no seu interior, por conseqncia, requer a existncia de pelo menos outro grupo exgamo com o qual possa fazer intercmbio de filhos e/ou filhas com fins matrimoniais. Na nossa sociedade existem tantos grupos exgamos como famlias restritas, ou seja, uma nmero extraordinariamente elevado, e graas a este nmero elevado que podemos confiar nas probabilidades. No entanto, nas sociedades primitivas a cifra , em geral, muito menor; por um lado porque o grupo pequeno e por outro lado porque os laos familiares vo mais alm do que vo usual a habitualmente entre ns. A nossa hiptese ser a mais simples possvel: filiao unilineal e dois grupos exgamos A e B. Neste caso a nica soluo o casamento dos homens de A com as mulheres de B e dos homens de B com as mulheres de A. Um caso tpico seria o de dois homens A e B respectivamente, que intercambiassem as suas irms, de modo a que cada um deles pudesse procurar uma esposa. O leitor no tem mais que pegar um papel e lpis para constituir a genealogia terica que resultaria de tal ordenamento. Qualquer que seja a regra de filiao, germanos (siblings) e primos paralelos cairo dentro da mesma categoria, enquanto que todos os primos cruzados cairo dentro de categorias opostas. Por conseqncia, s os primos cruzados (se apenas participam 2 ou 4 grupos), ou os filhos(as) dos primos cruzados (se entramos em linha de conta com 8 grupos, j que seis um caso intermdio) satisfazem os requisitos iniciais de que os cnjuges devem pertencer a grupos opostos. At ao momento no consideramos seno grupos ligados por pares: 2, 4, 6 e 8. Os grupos s se podem apresentar em nmeros pares. Mas que sucede se a sociedade se compe de um nmero mpar de grupos intercambistas? De acordo com a regra precedente, um dos grupos ser isolado, isto , no poder estabelecer uma relao de intercmbio com outro grupo. Da a necessidade de regras adicionais, que podem utilizar-se quer seja par ou mpar o nmero de elementos. H duas maneiras de resolver esta dificuldade. O intercmbio pode continuar sendo simultneo e converter-se em indireto ou continuar sendo direto, custa de se converter em sucessivo. O primeiro tipo corresponde ao caso em que A d as suas filhas a B, B a C, C a D, D a n..., e finalmente n a A. Uma vez completado o ciclo, cada grupo deu e recebeu uma mulher, se bem que o grupo ao qual se do mulheres no o mesmo que o grupo de que se recebem. Neste caso, papel e lpis demonstraro que os primos paralelos pertencero sempre ao grupo prprio, do mesmo modo que os irmos e as irms, e que, segundo a regra. Ningum poder casar com elas. No que diz respeito aos primos cruzados aparece uma nova distino: a prima cruzada pelo lado materno 9a filha do irmo da me) pertencer sempre ao grupo matrimonivel (A a B,

B a C, etc.) enquanto que a do lado paterno (a filha da irm do pai) pertencer ao grupo oposto (ou seja, ao grupo a que o meu grupo d mulheres, mas do qual no recebe nenhuma B a A, C a B, etc.). A alternativa seria consertar o intercmbio direto, mas em geraes consecutivas; por exemplo, A recebe uma mulher de B e devolve a B a filha desse casamento, para que se converta em esposa de um homem de B na gerao seguinte. Se conservarmos os nossos grupos ordenados em sries: A, B, C, D, n..., a pauta geral ser que qualquer grupo, digamos C, d a D e recebe de B na primeira gerao, enquanto que na gerao sucessiva reembolsa B e reembolsado por D e assim indefinidamente. Aqui, o paciente leitor descobrir de novo que os primos cruzados so classificados em duas categorias, mas desta vez de forma invertida: para uma varo, o cnjuge apropriado ser sempre a filha da irm do pai, ficando a filha do irmo da me na categoria enganada. Estes so os casos simples. Em diversos lugares do mundo existem todavia sistemas de parentesco e regras matrimoniais que no receberam uma interpretao satisfatria; tais so os casos do sistema ambrym das novas Hbridas, do sistema murngin do noroeste da Austrlia e de todo o complexo norte-americano, conhecido pelo nome de sistemas de parentesco crow-omaha. Indubitavelmente que, para explicar estas e outras regras, se dever proceder como aqui temos feito, isto , dever-se-o interpretar os sistemas de parentesco e as regras matrimoniais como encarnao da regra de um tipo de jogo muito especial, que consiste em que grupos consangneos de homens troquem mulheres entre si; por outras palavras, estabelecendo novas famlias com as peas das j existentes, que devem destruir-se para tal propsito. A leitora que se sente horrorizada ao ver que as mulheres so tratadas como mercadoria submetida s transaes controladas por grupos de homens, pode consolar-se facilmente com a certeza segura de que as regras do jogo no mudariam se considerssemos grupos de mulheres que fizessem intercmbio de homens. De fato, algumas sociedades, de tipo marcadamente matrilineal, tentaram expressar as coisas desta forma, pelo menos at certo ponto. De uma perspectiva diferente (neste caso ligeiramente mais complicada) ambos os sexos se podem consolar pensando que as regras do jogo poderiam ser formuladas dizendo que se trata de grupos consangneos compostos de homens e mulheres, dedicados ao intercmbio de laos de parentesco. A concluso importante que convm reter a de que a famlia restringida no pode ser vista como tomo do grupo social nem tampouco se pode dizer que resulte deste ltimo que sucede que o grupo social s pode estabelecer em parte em contradio e em parte de acordo com a famlia, j que com o fim de manter a sociedade atravs dos tempos, as mulheres devem procriar filhos(as), gozar da proteo dos homens durante a gravidez e a criao, necessitando de um conjunto preciso de regras para perpetuar distncia de geraes a pauta bsica da fbrica social. Contudo, o interesse fundamental com respeito famlia no protege-la ou refora-la; uma atitude de desconfiana, uma negao do seu direito a existir isolada ou permanentemente; as famlias restringidas apenas esto autorizadas a gozar uma existncia limitada no tempo curta ou longa segundo as circunstncias mas sob a estrita condio de que as suas partes componentes sejam deslocadas, emprestadas, tomadas por emprstimo, entregues ou devolvidas incessantemente de forma a que se possam criar ou destruir perpetuamente novas famlias restringidas. Assim, a relao entre o grupo social como um todo e as famlias restringidas das quais parece estar formado, no uma relao esttica, como seria a da

parede com respeito aos azulejos de que composta. Trata-se muito mais de um processo dinmico de tenso e oposio com um ponto de equilbrio que extremamente difcil de alcanar, dado que a sua posio exata est submetida a infinitas variaes de uma poca a outra. Mas a palavra das Escrituras: deixars o teu pai e a tua me proporciona a regra de ferro para a fundao e o funcionamento de qualquer sociedade. A sociedade pertence ao reino da cultura, enquanto que a famlia a emanao, ao nvel social, daqueles requisitos naturais sem os quais no poderia existir a sociedade e, conseqentemente, tampouco a humanidade. Como afirmou um filsofo do sculo XVI, o homem s pode superar a natureza obedecendo s suas leis. Por conseqncia, a sociedade h de dar famlia algum tipo de reconhecimento. No surpreendente, pois como os gegrafos tambm observaram no que diz respeito ao uso dos recursos naturais da terra que o maior grau de acatamento das leis naturais costuma dar-se nos dois extremos da escala cultural: entre os povos mais simples e entre os povos mais civilizados. Acontece que os primeiros no podem permitir-se o luxo de pagar o preo de um desvio demasiado pronunciado, enquanto que os segundos se enganaram suficientes vezes para compreender que a submisso s leis naturais a poltica mais apropriada para seguir. Isto explica por que que a famlia restringida, monogmica, relativamente estvel e pequena parece receber um maior reconhecimento entre os povos primitivos e nas sociedades modernas que nas sociedades situadas em nveis intermdios. Contudo, isto no mais que uma ntima mudana de posio do ponto de equilbrio entre a natureza e a cultura e no afeta o quadro geral que oferecemos neste ensaio. Quando algum viaja lentamente e com grande esforo, os descansos devem ser longos e freqentes. E quando algum oferecida a possibilidade de viajar freqentemente e de modo rpido, esse algum dever, se bem que por razes diferentes, parar e descansar amide. Quanto mais caminhos existirem muito mais fcil ser encontrar encruzilhadas. A vida social impe aos stocks consangneos da humanidade uma viagem incessante de um lado a outro; a vida familiar pouco mais que a expresso da necessidade de afrouxar a marcha nos cruzamentos e aproveitar a oportunidade para descansar. Mas as ordens so para continuar a marcha. E no pode dizer-se que a sociedade seja composta por famlias da mesma forma que se no pode dizer que uma viagem seja formada pelas paisagens que a decompem numa srie de etapas descontnuas. Em concluso, a existncia da famlia , ao mesmo tempo, a condio e a negao da sociedade.

(Extrado de A Famlia Origem e Evoluo, ed. Villa Martha, RS, 1980 edio esgotada)