You are on page 1of 4

Alles heeft een betekenis

Traditie in een persoonlijke interpretatie van Loukia Richards

T exTieL P Lus 218

Geïnspireerd door de diepere betekenis van
12

motieven en symbolen uit de volkskunst gebruikt Loukia Richards textiel op een vernieuwende en eigentijdse manier om actuele thema’s rond liefde, leven en dood te vertolken.

‘Pornodoll 1 (jonge getatoeëerde prostituee)’ (2009), pop, geïnspireerd op the Red Light District Amsterdam, textiel, katoen, fiberfill, diverse draden, b 9 x l 27 x d 3 cm.

Beeldend kunstenaar Loukia Richards studeerde economie in haar geboorteland Griekenland, gevolgd door grafiek en fotografie aan de Hoge School der Kunsten te Berlijn en een stageperiode bij veilinghuis Christie’s in New York. Terug in Griekenland combineerde ze journalistieke werkzaamheden met het beeldend kunstenaarschap. Inmiddels is ze fulltime kunstenaar en exposeert zowel in Griekenland als internationaal. Haar werk als kunstenaar is niet in een paar woorden te omschrijven. Er zijn sieraden met

op de volkskunst geïnspireerde figuren, poppen, geborduurde wandkleden, portretten en een klein textielboekje. Loukia vertelt graag over de visie en intenties die zij in haar werk wil uitdrukken. Die gelegenheid deed zich voor toen ze dit jaar enkele weken in België en Nederland verbleef om haar werk te exposeren. Textiel Als kunstenaar werkt Loukia sinds tien jaar met textiel. Misschien een voorbestemde keuze voor wie opgroeit in een familie van textiel-

handelaars en tussen de geuren en kleuren van handgeweven kelims. Zeker is dat de geschiedenis van die tapijten met hun ingeweven motieven vol symboliek en verborgen verhalen haar altijd boeide. Het zien van de vreugde en kleurigheid van Grieks borduurwerk in het Londens Victoria & Albert Museum gaf een definitieve push richting textiel. Loukia: ‘Van huis uit kende ik natuurlijk die traditionele motieven van ceremoniële kleding of gebruiksartikelen. Die motieven uit de natuur, het dagelijks leven en de mythologie zijn niet alleen

‘Holy Bitch’ (2009), textielboek, geïnspireerd op the Red Light District Amsterdam, fiberfill, zijde, katoen, acryl en zijden draden, zilver, b 8 x l 12 x d 4 cm.

ter decoratie, maar ze hebben iets te vertellen. Alles heeft een betekenis. Ik wilde me graag verder verdiepen in de achtergronden van Grieks borduurwerk en die kans kreeg ik in 2008 dankzij een beurs van de Fulbright Foundation. In het textielmuseum van Washington heb ik eens te meer de diversiteit en gelaagdheid van textiel ervaren.’ Gelaagdheid Ook in Loukia’s eigen werk zijn velerlei lagen te ontdekken. Griekse tradities, uit de natuur of uit het dagelijks leven afkomstige motieven mixt ze met eigen ervaringen en gevoelens tot

nieuwe interpretaties. Het kleurige en onbevangen resultaat doet denken aan naïeve kunst. Haar technieken: een mengeling van oude knopen, steken en eigen oplossingen. Haar materialen: wol, zijden draden, acryl, katoen, kant, kralen, knopen of wat er maar voorhanden is. Alles heeft een reden; alle details dragen bij aan wat ze aan de kijkers wil overbrengen. Holy Bitch In 2009 was Loukia artist in residence in het atelier van sieraadkunsteraar Ted Noten, die deelnam aan ‘Red Light Design’, een Amsterdams kunstenaarsproject om raam-

prostitutie en criminaliteit terug te dringen en ander publiek naar de wallen te trekken. Twee weken woonde en werkte Loukia aan het Oudekerksplein, midden in de rosse buurt. Loukia: ‘Het was een bijzondere ervaring om daar te borduren aan een textielboekje met persoonlijke impressies van die buurt. Het atelier waar ik werkte, lag pal naast een bordeel met grote Afrikaanse prostituees in minuscule lingerie. De titel ontstond toen een passerende Fransman, kijkend naar die imposante vrouwen, een kruis sloeg en bewonderend uitriep: sacree salope (holy bitch). Het gaat over zondaars en heiligen, een bekend religieus con-

T exTieL P Lus 218

13

Holy Bitch’ (2009), textielboek, geïnspireerd op the Red Light District Amsterdam, fiberfill, zijde, katoen, acryl en zijden draden, zilver, b 8 x l 12 x d 4 cm.

cept. Neem bijvoorbeeld Maria van Egypte, een prostituee uit Alexandrië die na een goddelijke confrontatie vergiffenis vroeg voor haar leefwijze, zich bekeerde en het goddelijk licht vond in een ascetisch bestaan.’ Iconen Enkele impressies van de rosse buurt heeft Loukia in een groter formaat uitgewerkt. Drie portretten, waarbij ze refereert aan traditionele schildertechnieken van iconen, waar kleur, persoon en houding hun eigen betekenis hebben en transparante verflagen een stralend licht scheppen. Met zelfgesponnen lamswol en een eenvoudig weefgetouw vervaardigde ze een weefsel waarop ze conform de authentieke vormen van iconenschilders borduurde. Ook de laagsgewijze opbouw en het kleurgebruik correspondeert met hun schildertechniek. De rode kleuren voor het haar, de wenkbrauwen en de mond verwijzen, zoals in vele culturen, naar prostitutie. ‘Ik speel

met garens en licht, het louterend licht’, vertelt Loukia. ‘Zonde en verlichting gaan niet over (ver)oordelen, maar over liefde, vergeving, tweede kansen en respect voor alle mensen.’ Poppen De bijzondere poppen die Loukia maakt, zijn een andere manier om haar zienswijze en gevoelens uit te drukken. Aangrijpend zijn de ‘Death Dolls’ die zowel beïnvloed zijn door Goya’s ‘Verschrikkingen van de oorlog’, de dood van drie onschuldige burgers tijdens protestbetogingen in Athene (2010) en allen die omkwamen in de Griekse burgeroorlog (1944-1949). Drie ‘Death Dolls’ die vertellen over gewelddadigheid, wreedheid en zinloze moorden. Over het verdriet van nabestaanden, over wonden die nooit genezen en door actuele gebeurtenissen steeds weer open gaan. Loukia: ‘Kinderen praten gemakkelijker over de dood dan volwassenen. Hun poppenkinderen

bejegenen ze met liefde. Mijn poppen zijn rolmodellen voor onschuldige doden, wier menszijn voortleeft in voorwerpen van liefde. Taal van textiel Loukia Richards exposeert haar werk het liefst op een toegankelijke manier, bijvoorbeeld in winkels, zoals dit jaar in Antwerpen, Rotterdam en Amsterdam. Loukia: ‘Een kunstgalerie of museum vormt vaak een drempel. Mijn intentie is om belangrijke maatschappelijke en politieke onderwerpen te verwoorden in textiel, een taal die iedereen kan begrijpen, dicht bij de mensen te brengen.’ l Voor meer informatie: kijk op Facebook bij Loukia Richards Jewellery of mail naar loukiarichrads@yahoo.com Tekst: Afke Zwierzina Foto’s: Studio Kominis, Athene

T exTieL P Lus 218

14

T exTieL P Lus 218

15

Pop geïnspireerd op wreedheden gedurende de Griekse burgeroorlog, 1944. (Rode Kruis verpleegster, vermoord door een sluipmoordenaar, Athene 1944.) Katoen en acryl draden, textiel, wol, verf. Voor het bed: hout, b 7,5 x l 37.5 cm.