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ADORACION

TESTIMONIO

James H. Olthuis

Re-edited and adapted for translation and institutional purposes of the Spanish/English programs at

E. T.S.

Edinburg Theological Seminary


Edinburg, TX 78539

En su larga historia, la Iglesia Cristiana ha estado grandemente interesada en muchos asuntos relacionados a su confesin de Cristo como Salvador. En los primeros 500 aos, la Iglesia se concentr en establecerse ella misma, y en la formulacin de credos que reflejaron su creer en Dios, y especialmente en Jesucristo como el Dios-hombre. En aquellos das tempranos fue la persona de Cristo alrededor de quien las batallas fueron libradas. En la Edad Media la Iglesia se interes en llegar a un entendimiento ms claro de la obra redentora de Cristo. Ms tarde la atencin se enfoc en el entendimiento de los sacramentos. Durante este periodo medieval poca atencin se dio a la elaboracin de doctrinas relacionadas a las Escrituras o la Iglesia. Ellas fueron ms o menos dadas por sentado. Comenzando con la Reforma, y continuando desde entonces, la naturaleza de las Escrituras mismas ha sido un foco de atencin. Hoy la naturaleza de las Escrituras est todava en el centro de atencin. Al mismo tiempo, hay creciente inters en una doctrina de la Iglesia. La fe Cristiana est en el presente bajo ataque en estos dos frentes. En consecuencia, los cristianos estn preocupados por la Iglesia y a ello se debe que estemos publicando estos ensayos. Esperamos que esta coleccin de ensayos pueda ser el comienzo de una contribucin sustancial de un segmento de la Iglesia Cristiana a la continua y desarrollada discusin mundial sobre la naturaleza de la Iglesia. En este ensayo es mi propsito presentar la perspectiva bblica sobre .la iglesia institucional. Qu es la Iglesia segn las Escrituras? Hoy muy a menudo la Iglesia es simplemente condenada o ignorada corno irrelevante. Algunas veces es idolizada. Algunos no pueden decir nada bueno sobre ella, otros no pueden decir nada malo. Pero ambos procedimientos son equivocados. Nada debera decirse, sea bueno o malo, sobre las condiciones en la Iglesia hoy excepto en relacin a las normas de la misma. Lo viejo no es bueno simplemente porque es viejo; lo nuevo no es bueno simplemente porque es nuevo. Lo viejo y lo nuevo deben ser juzgados en relacin a la Palabra. Primero es necesario tener clara la norma bblica delante de nosotros; slo

entonces podemos desarrollar una perspectiva bblica sobre la iglesia institucional. LA IGLESIA ES LA NUEVA HUMANIDAD Por principio debo honestamente asentar que creo que nosotros generalmente hemos malentendido las Escrituras en relacin a la Iglesia. Hoy conocemos la Iglesia corno una institucin distintiva con su propio edificio en la esquina de la calle, con su propia organizacin de pastores, ancianos, diconos, y con sus propias reuniones y agencias. Hoy reconocemos la Iglesia corno algo diferente de una familia, o una escuela, o un palacio. No es una fbrica ni un supermercado. Con esta idea de Iglesia vamos a las Escrituras y asumimos que ellas indican la misma cosa para la Iglesia. Pero las Escrituras no lo hacen as. Ellas no lo indican as porque las iglesias como las conocemos hoy no existieron en el primer siglo de a Era Cristiana, cuando se escribi6 el Nuevo Testamento. La palabra Iglesia en las Escrituras no se refiere a una institucin cltica bien organizada;1 tales iglesias vinieron a existir solamente en la ltima parte del siglo segundo. As que, entendamos que la idea de Iglesia que tenemos en el siglo veinte, no es la misma idea de Iglesia que se tena en el siglo primero. En las Escrituras Iglesia es la ecclesia., o sea, los llamados fuera. Quienes son miembros de la Iglesia son llamados fuera del reino de tinieblas al Reino de luz (como lo afirma Colosenses 1). Este Reino de luz es tan amplio como la creaci6n. La Iglesia y su Plenitud son del Seor, el mundo y los que en l habitan (Salmo 24:1). Su Reino gobierna sobre todos (Salmo 103:19) y es eterno. La Iglesia es la Nueva Humanidad en Cristo. En la Escritura Iglesia se refiere a todos los que son conducidos por el Espritu del Seor en el camino de la obediencia. La Iglesia es el Pueblo de Dios, La Novia de Cristo, la Comunidad del Pacto, el Israel de Dios. Debe ser una ciudad asentada sobre un montaa, una luz que brilla en las tinieblas, una vela sobre un candelero (Mateo 5:14-16). La Iglesia es la comuni6n de la gente que reina y sirve en el Reino de Cristo. l gobierna en sus corazones, y a

Para tener una definicin exacta de lo que es el culto y lo cltico vase la seccin titulada El Culto como parte de la cultura.
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travs de Su Pueblo gobierna al mundo como Su Reino. Ahora bien, el Reino tiene muchos departamentos. Y en todos los departamentos, Su Pueblola Iglesiatiene que gobernar. Por la acci6n obediente de Su Pueblo, toda la creacin tiene que cantar alabanzas al Seor. El problema a discutir viene a colacin aqu. Porque uno de los lugares o departamentos en el que el Evangelio debe ser proclamado y obedecido es la Casa de oracin, o como generalmente la llamamos hoy, la iglesia institucional. Esta es slo una de las regiones del Reino. En el pasado, slo a la Iglesia le hemos llamado Reino de Dios. y con ello hemos exclu do a todas las otras zonas de la creacin, sin considerarlas dentro del Reino. El resultado es que el mensaje escritural, en relacin a la Iglesia, ha sido limitado y reducido a slo un rea del Reino. Esto es un asunto muy serio. Desde luego que la iglesia institucional es importante; a ella la considero como el eje central de la creacin. Pinsese en una rueda de bicicleta. Un centro sin rayos no hace una rueda; unos rayos sin centro no son una rueda. La comunidad cristiana histricamente ha usado esta sola palabra Iglesia para referirse a la nueva humanidad segn ella viva en todos los compartimientos del Reino de Dios, y al mismo tiempo este mismo trmino se ha usado para referirse a uno de los compartimientos. Esta confusin ha trado resultados trgicos. El testimonio del Evangelio es reducido al testimonio de la iglesia institucional. A la vez, en la tradicin Reformada s ha habido cierta conciencia d los problemas que se contraen: por ello se ha hablado de iglesia visible e invisible, iglesia como institucin y como organismo. Sin embargo, en la mayora de los casos, no ha habido una claridad real en el asunto ya que esas distinciones aportan ambigedad y an mayor confusin.2

Puede servirnos la distincin visible/invisible para enfatizar el hecho de que ya que la Iglesia es el Cuerpo de Cristo por la operacin de su Esp1ritu, ella misma, operando en su salvacin, revela su misterio a travs de formas humanas (visibles), a travs de formas organizacionales. Sin embargo las palabras visible e invisible son engaosas, por ello la distincin frecuentemente ha sido entendida equivocadamente como que implica dos iglesias separadas ms bien que una; una Iglesia vista desde diferentes aspectos. As desafortu2

En la cristiandad por mucho tiempo se ha pensado que la iglesia institucional exhaustivamente es el Cuerpo de Cristo. En consecuencia, o las reas no eclesisticas permanecen sin ser afectadas por el Evangelio, o a la iglesia institucional se le requiere que gobierne la sociedad. La Reforma rechaz la segunda alternativa y subsecuentemente, con pocas excepciones, nunca testific del poder de Dios en las otras reas clave de la vida. Hoy una tercera alternativa est llegando a ser popular: hacer a un lado a la iglesia institucional. Por ello, dicen, la iglesia tendr que estar donde est lo peor de la sociedad, en las filas de los huelguistas, en los tugurios, y en los pases en desarrollo. En consecuencia la Iglesia como Evento se coloca contra la Iglesia como Institucin. Pero esta tercera posicin tampoco es bblica. La Casa de Oracin, donde el Pueblo se congrega para confesar y ser fortalecido en su fe segn adore y alabe, no puede ser abolida. La iglesia institucional es un don de Dios que debe ser aceptado agradecidamente y usado en plena oracin. El nico modo de desvanecer tales alternativas chocantes y tener un testimonio bblico vivo en el mundo y al mismo tiempo retener la iglesia institucional es distinguir consciente y claramente

nadamente la Iglesia visible ha sido limitada a slo una de las manifestaciones del Pueblo de Dios, a aquella de la adoracin cltica. En el modo bblico, la Iglesia invisible debe ser visible en todos aquellos aspectos como lo es el Cuerpo de Cristo. La distincin organismo/institucin est rodeada de una mayor confusin. Ya que la Iglesia como institucin generalmente se refiere a la comunidad cltica organizada en sus oficios con la administracin de la Palabra y los sacramentos, la Iglesia como organismo algunas veces se refiere a actividades de los creyentes dentro de la esfera de la comunidad cltica, pero sin el liderazgo de los oficiales eclesisticos. En otras ocasiones se refiere a las actividades de los cristianos aparte del Culto. En muchas otras veces no es claro lo que se quiere dar a entender con tal trmino; y en otras tantas se adoptan ambas opciones. Vase Arnold DeGraaff, ,The Educatlonal Ministry of the Church (Craig, 1968, pp. 6671), para una discusin de la manera cmo la usa Abraham Kuyper. La relacin entre los dos trminos no es menos confusa. Unos identifican la Iglesia invisible con la Iglesia como organismo (Kuyper); otros enfatizan que la distincin institucin/organismo slo se aplica a la Iglesia visible (la Iglesia institucional). Vase, Louis Berkhof, Systematic Theology, Eerdmans, 1941, p. 657. Espaol: Edit. 'IELL, p. 674.

entre la Iglesia como el Cuerpo de Cristo (como los elegidos del Seor, como la comunidad del pacto) y la Iglesia Institucional.3 La Iglesia como la Nueva Humanidad, es ese cuerpo de creyentes que est limitado y dirigido por la Palabra del Seor. Donde este cuerpo est y se mueve, est la Iglesia. La iglesia institucional es una de las estructuras del Reino en el que el Pueblo de Dios se rene y opera. La terminologa no es tan importante; la distincin s lo es.4 Los aspectos que la Iglesia adopte diferirn segn se mueva de uno a otro departamento en la creacin de Dios. La Iglesia es Iglesia como familia (cristiana), como matrimonio (cristiano), como estado (cristiano), como empresa (cristiana), etctera. Tambin es Iglesia cuando est en el departamento eclesistico de la creacin. Dondequiera los creyentes se encuentren, es decir, en cada rea de la vida, la Iglesia estar all, y el principio del Reino de Dios estar all. He asentado ml tesis principal. Sostengo que una perspectiva bblica sobre la iglesia institucional nos conduce a hacer una

Debido al peso del uso tradicional, a causa de su connotacin organizacional y estructural, y para modificar la terminologa lo menos, posible, en este ensayo usar el trmino institucional cuando me refiero a la Iglesia organizada en Culto con su casa de oracin, sus oficiales, etc. Har esto aunque algunas veces institucional sea interpretada equivocadamente para dar a entender que la institucin de la Iglesia por Cristo, segn est registrada en Mateo se refiera a la comunidad cltica que hoy llamamos Iglesia. Tal interpretacin slo es posible cuando uno aplica su entendimiento de Iglesia segn el siglo XX a aquella que haba en el siglo primero. Cristo estableci su Iglesia, Su Cuerpo. Y ya que este Cuerpo instituido adora, as Cristo estableci la Iglesia como una comunidad cltica. Pero tambin el Cuerpo instituido vive en familia, en matrimonios, etc., de all que Cristo tambin Cristo instituy la Iglesia como comunidades matrimoniales y familiares. Vase la nota 8. 4 Con esta distinci6n espero hacer justicia a los datos escriturales que prohben (directamente contra el sistema cat1ico romano), una identidad total de la Iglesia como organizacin humana y la Iglesia como Cuerpo de Cristo; y al mismo tiempo (contra los luteranos y especialmente Emil Brunner) sin colocar como superior : a la Iglesia de Fe y estimar inferior a la Iglesia instituida. Ninguna organizacin humana, ni aunque fuera la comunidad cltica puede ser identificada de modo infalible con la Iglesia de Cristo. Al mismo tiempo, la Iglesia de Cristo no existira si no tomara una forma humana en sus varios modos, entre ellos (el ms importante) el modo cltico.
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distincin entre la Iglesia como el Cuerpo de Cristo y una de las reas donde ella opera llamada: la iglesia institucional. Me he tomado la delicadeza de establecer mi conclusin de modo que sepas a dnde voy y as ser capaz de examinar mi progreso en cada punto. EL TESTIMONIO BIBLICO En el principio Dios cre los cielos y la tierra por Su Palabra de Pacto. La tierra entera y todas sus criaturas estn en Pacto con Dios. El hombre fue creado a Su imagen para labrar y guardar el jardn. Dios hizo al hombre como la criatura del Pacto quien pudiera tener responsabilidad, quien pudiera administrar la creacin en Su nombre. Pero en su vano orgullo, el hombre volvi la espalda a Dios y viol el Pacto. An as, todava el Padre en su misericordia es fiel y guarda Su Palabra. En la Redencin de Cristo, la Palabra para la creacin es reafirmada y obedecida: el Pacto es renovado por Gracia. Histricamente las Escrituras nos dicen que el Seor vez tras vez permanece fiel a pesar de la infidelidad de su pueble. En Gnesis 9 el Seor renueva su pacto con la humanidad a travs de No:
Mira, yo establezco mi pacto contigo, y con tus descendientes despus de ti, tambin con cada criatura viviente que se encuentra contigo, aves, ganado, y toda bestia de la tierra que est contigo, con cada uno que salga del arca; con todo aquello que' vive sobre la tierra. (9,10).

El Pacto seala a la obra de la creacin del Seor (Jer. 33:1921; 31:35-37). El guardar su Palabra. No fallar; la seal es el arcoris. Ms tarde el Seor escogi a Abraham y otra vez renov el pacto con l. La seal fue la circuncisin (Gn. 17:3-7; 8-14; 1518):
He aqu! ahora est ml pacto contigo; llegars a ser el padre de una multitud de naciones establecer mi pacto entre mi y ti, y tus descendientes despus de ti, generacin tras generacin, un pacto perpetuo, para ser tu Dios y Dios de tus descendientes despus de ti.

Estos antiguos pactos fueron hechos con individuos en representacin de otros. Pero con Abraham, el Seor comenz una santa nacin exclusiva, de modo que en Israel todas las regiones de

la tierra pudieran ser bendecidas. Fue en el tiempo 'de Moiss que la nacin entera como comunidad renov el pacto con Yahveh. Te adoptar como mi propio pueblo y ser tu Dios (Ex. 6:7). Este refrn, mi pueblotu Dios, se encuentra en numerosos lugares del Antiguo Testamento, especialmente en el Pentateuco, Jeremas y Ezequiel. Yahveh es el Dios de Israel, e Israel es el pueblo de Yahveh. o ser tu Dios y t sers mi pueblo. Israel es el Siervo, el hijo de Yahveh. El nombre del Seor resuena, no slo en sus observancias clticas sino a travs de todo Israel. Israel es su pueblo, su posesin, su propiedad, su vino, su via, su rebao, la novia de Cristo, escogida, santa, justa. El Seor es su protector y redentor, escudo y defensa, roca y fortaleza. Israel fue un vaso escogido; fue santo para el Seor en todo camino. Pero Israel no siempre vivi su llamamiento. Y entonces Dios advierte: Le llamar No-Puebla-Mo, dijo Yahveh. Tu no eres mi pueblo y yo no soy tu Dios (Oseas 1:9). Mas a pesar de las fallas de Israel, los profetas anuncian que da Israel ser fiel. Pero ste ser el pacto que har con la asa de Israel, despus de aquellos das, dice el Seor, pondr ml ley en sus entraas, y la escribir en sus corazones; y ser su Dios y ellos sern mi pueblo. (Jer. 31:33). El No-Puebla-Mo ser otra vez MiPueblo. Tendrn nuevos corazones. El Espritu de Dios ser derramado sobre toda carne (Joel 2:28; Ez. 11:19-20). En el monte Sina a todo el pueblo se le dijo: T me sers un reino de sacerdotes y una nacin santa. (Ex. 19:6) Isaas promete al pueblo: Ustedes sern llamados los sacerdotes de Yahveh, ellos les llamarn ministros de nuestro Dios. (Is. 61:6). Para nuestra discusin es importante notar que Israel tena que ser fiel en todos sus actos. La santidad no es algo reservado para el tabernculo o templo. Como el-Seor es santo en todas sus obras, as su pueblo debe ser santo en todo lo que haga. Por ello el Seor les deletrea en detalle lo que esto implica en cada fase de la vida: comprar y vender, Ex. 21; justicia, Ex. 22; medicina. Lev. 13 y 14 agricultura, Lev. 19. Deuteronomio 28 resume adecuadamente las bendiciones en todas las reas que son consecuencia de la obediencia, as como las maldiciones que son los pagos de la desobediencia.

LA ADORACION COMO PARTE DE LA CULTURA El Seor tambin ense explcitamente al pueblo cmo adorar. La adoracin cltica comunitaria fue renovada, colocando en el centro el templo con su ritual de sacrificios, oraciones, das festivos, sacerdotes y levitas. El culto, aclarando, no es el momento sagrado en oposicin al resto de la vida que se considerara secular. No! En realidad toda la vida les fue santa y sagrada. El culto es esa parte de la vida sagrada en el que el pueblo explcitamente confiesa en Quin yace su fuerza; en el que ejercitan y celebran esta confesin de fe en el Seor como el poder operante en todas las actividades de sus vidas. En el culto la gente se concentra, en el modo humano ms profundamente posible, en el corazn de la vida, por medio de ceremonias rituales simbolizando lo que ellos creen (aunque no puedan verlo). As, lo que se confiesa en el culto, sirve como la esperanza y certeza para las actividades no clticas. La unidad de lo cltico y lo no cltico est contenido a travs de la Escritura, pero quiz en ningn lado tan acertadamente como en Jeremas 7. Aunque todas las ceremonias rituales relacionadas con el templo estn cumplidas, el Seor all dice que est fieramente enojado contra su pueblo, que abandon una cosa por la otra. Los que mienten, roban, cometen adulterio, explotan hurfanos y extranjeros y entonces vienen a presentarse en el templo diciendo, ya estamos salvados, este es el santuario de Yahveh, solamente se engaan a s mismos. La vida cltica slo es significativa si es de una sola pieza con todas las otras facetas de la vida. El templo como santuario simboliza que el Seor habitara con su pueblo dondequiera. (Ez. 37:27; Apoc. 21:3) El Seor habitara dondequiera, con su pueblono simplemente en la iglesia. Dejar el resto de la vida irse a la bancarrota y pietistamente asistir a la iglesia, es corrupcin ante los ojos de Yahveh. El Seor promete en Zacaras yo vengo y habitar en medio de ti y como Zacaras hace claro, cuando el gran da del Seor venga, estas palabras se escribirn en los cencerros de los caballos SANTIDAD A YAHVEH, cada vaso en Jerusalem y en Jud ser sagrado a Yahveh Sabaoth (Zac. 14:20-21). Las actividades clticas, pues, no son ni ms ni menos santas que otras actividades culturales; lo que se confiesa en el culto tiene que ser experimentado por el pueblo de Dios a travs de toda la vida.

IGLESIA DEL NUEVO TESTAMENTO A la luz de la revelacin del Antiguo Testamento, no debe admirarnos que la comunidad del Nuevo Testamento, saturada por el Espritu, se d cuenta que ella es el verdadero Israel, el verdadero Pueblo de Dios. En el Nuevo Testamento hay cerca de cien imgenes de la Iglesia.5 La palabra ms importante por la que la comunidad del Nuevo Testamento se refiri a se misma fue ecclesia, Cuerpo de Cristo, el Pueblo de Dios. Aunque hoy pueblo indiscriminadamente puede referirse a uno u otro sentido, en las Escrituras cuando pueblo se refiere a Israel tiene el sentido ms definido de una comunidad interconectada por un solo corazn para un propsito. Se refiere a un pueblo en Pacto con Yahveh. Este pueblo de Dios en el Antiguo Testamento es la Iglesia del Nuevo Testamento. Esto es crucial. No es verdad que los creyentes del Nuevo Testamento pensarn que su comunidad era solamente la continuaci6n cltica del pueblo del Antiguo Testamento (o sea, en asuntos de adoraci6n, oraci6n, confesi6n y alabanza). Pedro no expone tan limitada idea. Los creyentes del Nuevo Testamento son una raza escogida, real sacerdocio, nacin santa, pueblo apartado para cantar las alabanzas de Dios que los llam de las tinieblas a Su luz admirable. En otro tiempo ustedes no eran pueblo y hoy son el pueblo de Dios; antes ustedes estaban fuera de la misericordia y hoy les ha sido dada misericordia (l Pedro 2:9,10). Pablo aplica la promesa del Antiguo Testamento Yo ser tu Dios a la Iglesia del Nuevo Testamento en 2a. Coro 6:16, y en Romano~ 9:24-26. En Apocalipsis Juan recuerda a los creyentes que Cristo nos ha hecho un linaje de reyes y sacerdotes, para servir a nuestro Dios y gobernar al mundo (5:10). La Iglesia es el verdadero Israel de Dios (Gl. 6:16), la verdadera simiente de Abraham (Gl. 3:29), la verdadera circuncisin (Fil. 3:3), el verdadero templo (la. Coro 3:16). En el Nuevo Testamento, particularmente Efesios y Colosenses, la ecclesia es generalmente un trmino de vida total similar a Cuerpo de Cristo, significando la exacta naturaleza del Pueblo de Dios como una comunidad llamada.

Vase Paul Minear's, Images of the Church in the. New Testament, (Westminster Press, 1960).
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Por supuesto la palabra Iglesia (ecclesia) no es empleada en el Antiguo Testamento. Pero es la traduccin habitual en la Septuaginta para el hebreo kajal que es usada cuando Israel era llamado a reunin, ya sea para la guerra o para alguna festividad (Nm. 22:4; Juec. 20:1; 21:10,13 y 16; Ez. 38:4,7,13,15), as como para ocasiones clticas.6 Ya que ecclesia en el Nuevo Testamento frecuentemente se refiere al Pueblo de Dios, sea reunido en asamblea o no, kajal pudiera ser mejor traducido como congregacin o asamblea. Como quiera, a pesar de todo se hace claro que debemos alejarnos de la prctica comn de reducir la Iglesia ecclesia al momento de estar en el Culto. La ecclesia del Nuevo Testamento, tal como su contraparte del Antiguo Testamento, se preocup con ms que asuntos del culto, y ciertamente no puede reducirse a una instituci6n cltica. La mencin de iglesias locales en el Nuevo Testamento entonces no debe interpretarse, segn es frecuente hoy, como una simple indicacin de que habla culto de adoraci6n en varios lugares. Ms bien, las referencias locales son indicacin de que el Cuerpo de Cristo en Su vida y testimonio total existi en este o aquel lugar. No habla una Iglesia Corintia o Iglesia Tesalnica. Es la Iglesia de Dios en Corinto (l Cor. 1:2; 2. Cor. 1:1), o la Iglesia en Tesalnica en Dios el Padre y el Seor Jesucristo (l Tes. 1:1; 2 Tes. 1:1). La ecclesia, el Cuerpo de Cristo, existe en cada lugar como la Comunidad del Seor. Las actividades de adoracin cltica confesional recibieron mucha atencin en Israel, as! como en la Iglesia del Nuevo Testamento. Pero la Iglesia hizo ms que adorar en forma cltica. El Salmista proclama que toda Sin alabe al Seor, no slo quien est en el templo. Nehemas tuvo que restaurar Jerusalem; no fue suficiente que el templo fuera reedificado. Igualmente la Iglesia descrita en el Nuevo Testamento es diferente de la iglesia con la cual estamos familiarizados. El erudito en el Nuevo Testamento, T.W. Manson se expresa as: Hist6ricamente el kajal como la ecclesia, no es primariamente una reuni6n de oraci6n o de reuni6n religiosa. Es el pueblo de Dios funcionando como pueblo en

Ecclesia en el Nuevo Testamento tambin se usa en ocasiones para referirse a una reuni6n no cltica (Hechos 19:32,39,41).
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pleno ejercicio de sus actividades comunales y no slo en sus observancias religiosas organizadas en algn edificio sagrado.7 Cuando Jess se refiere a la iglesia en Mateo 16:18 y en Mateo 18:17,8 no se refiere a una institucin cltica bien organizada de obispos, presbteros, diconos y predicadores. No se refiere a ella porque tal organizacin reunindose en intervalos regulares bajo direccin propia no exista sino hasta finales del siglo segundo. Las iglesias segn las conocemos hoy no existieron en la primera mitad del siglo primero. Por supuesto esto no significa que el Pueblo de Dios no se reuna en el primer siglo. Afirmarlo sera ridculo. Ms bien parece que la regla era reunirse diariamente. Pero el punto aqu es que una organizacin cltica separada no comenz a diferenciarse de las otras actividades comunales del Pueblo de Dios hasta ya entrado el siglo segundo. En principio, como veremos, haba una simple comunidad que trataba con todos los asuntos de la vida de sus miembros de un modo relativamente libre, poco desarrollado, poco organizado. Claramente no haba una sealizacin de tareas, o modelos de organizaci6n compleja, o distintos edificios para los varios asuntos. Cada cosa estaba junta, cada uno ms o menos se dedicaba a hacer su propia tarea diaria. Mayor organizaci6n y diferenciaci6n lentamente se desarrollaron segn creci la comunidad, y surgieron diversas tareas comunitarias con su propio .carcter y oficio distinto. El hecho de que en el segundo siglo una organizacin cltica distintiva emergi, fue buena y necesaria. Es un desarrollo de la Iglesia del Nuevo Testamento. La iglesia institucional con la cual estamos familiarizados es un desarrollo posterior. El problema con el que estamos luchando en este ensayo surgi histricamente porque la comunidad cristiana fall en ver que el

T.W. Manson, The Ethics of Jesus. (SCM. 1960), p. 71. Extraviados por tal moderno entendimiento de Iglesia, conscientes que las iglesias como las conocemos no existan en el tiempo de Cristo, los crticos de la Alta Crtica, frecuentemente han declarado inautnticas esas palabras de Cristo. Vase la nota 3, y Edward Schweizer, Church Order in the New Testament (SCM, 1962) 2b, 4e-g, 6f. Notando la evidencia, Schweizer tambin concluye que las palabras no se remontan hasta Jess. Pero si as fuera, dice, ellas describen lo que nosotros en otras palabras llamamos la Iglesia: el grupo de los que ceden para ser alcanzados por su palabra y son escogidos para el Reino de Dios. (2b).
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desarrollo de un culto organizado con sus propias distintivas, era slo una de las tareas de la Iglesia. Al asumir que podran identificar a la Iglesia con el culto organizado, los cristianos comenzaron a reducir a la Iglesia del Nuevo Testamento a la Organizacin cltica, que hoy conocemos como la iglesia institucional. Es precisamente esta reducci6n la que aqu cuestionamos. Concentrndonos ahora en los datos del Nuevo Testamento, descubrimos que las iglesias en los tiempos del Nuevo Testamento estuvieron relacionadas con toda la vida social. Hechos 2:42 nos presenta uno de los primeros cuadros de la vida en la Iglesia Cristiana primitiva (vase Hech. 4:32-35; 5:12-16). Los cristianos firmemente aprendieron la enseanza de los apstoles, se reunieron en compaerismo, en el partimiento del pan, y en la oracin. T.W. Manson enfatiza que estas cuatro designaciones juntas cubren mucho ms que lo que nosotros queremos dar a entender con nuestros servicios de adoracin. Ellas describen la vida en toda su extensin en aquellos tiempos primitivos. Efectivamente, solo uno de los trminos, la oracin, nos refiere a la adoraci6n en la iglesia segn la entendemos hoy, y esta oracin era un asunto diario en aquellos das. La Enseanza (Didaj) de los Apstoles, consisti de reglas y normas de la vida en la comunidad cristiana en general bajo la gua de los apstoles. El Compaerismo (Koinona) incluy el ejercicio de mutua atencin, el compartir los bienes comunes y un 'mismo techo, as como un solo depsito de bienes econmicos. El partir el pan nos refiere a comidas rituales o fiestas de amor tenidas en hogares privados (vase Hechos 2:46). La evidencia de que la Iglesia tambin era una fuerza poltica se encuentra en Hech. 5:36,37, donde Gamaliel compara la Iglesia primitiva con los movimientos polticos revolucionarios de Teudas y Judas el Galileo, en lugar de una secta curiosa o grupo de culto. Los siete sealados en Hechos no fueron diconos en nuestro sentido de la palabra. Hay evidencia creciente para respaldar el argumento de que los siete efectivamente fueron lderes de la

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comunidad cristiana Greco-parlante.9 Fueron los lderes en todos los asuntos de esa comunidad, as como los apstoles lo fueron con la comunidad cristiana Arameo-parlante. As Pablo tambin, como lder de la comunidad en general, en sus cartas habla acerca del matrimonio, la familia, la relacin entre patrn-obrero, etc. Hay indicaciones de la tarea poltica del cristiano en los escritos de Pedro y Pablo. Vez tras vez los lectores son exhortados a caminar como es digno del Evangelio en todas sus entradas y salidas. No se les dice simplemente que tengan cuidado en lo referente a la adoracin pblica. Se dirigen a los padres, segn sea el caso, a patrones y obreros. Las cartas en Apocalipsis son tambin muy claras en estos asuntos. Debido a la niez de la Iglesia, y a la no muy complicada sociedad de aquellos tiempos, ellos tratan con todos los asuntos de la vida en las varias ciudades, en un aspecto poco diferenciado, en un aspecto muy simple. De igual modo, los dones y oficios concomitantes mencionados por Pablo no son simples oficios litrgicos. Un estudio de los dones no solo revela una amplia diversidad de oficios que se extienden ms all del culto, sino tambin hay variacin significativa en el orden en que los coloca Pablo. En l Cor. 12:2830, Pablo primero coloca a los Apstoles, en segundo lugar los profetas y en tercer lugar los maestros, y enseguida otros ministerios (obradores de milagros, sanadores, administradores, hablantes en lenguas). En Romanos 12:6 y siguientes, Pablo omite Apstoles y pone diconos antes que maestros, as como aade otros ministerios (predicadores, repartidores de regalos, gobernantes, distribuidores de misericordia). Tambin, en Efesios 4:11 y siguientes, los pastores y evangelistas son colocados antes de los maestros. Los Ancianos, extraamente, no aparecen en tales listas. Aparentemente haba tantos oficios como dones y necesidades.

En el mismo captulo el dicono Esteban predica y realiza milagros. Hechos 8 presenta a Felipe evangelizando, y Hechos 21:8 llama a Felipe, Evangelista. Vase Oscar Cullman, Nuevo acercamiento a la interpretaci6n del cuarto Evangelio, Expository Times 71, pp. 8-12, 39-42; F.F. Bruce, Acts (Eerdmans, 1968), pp. 127ss. Tambin, Schweizer, Op. cit., nota 745.
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En vista de la diversidad, deducir por lgica estricta que la Escritura da la idea de que hay tres (y solo tres) oficios en la iglesia institucional contempornea (Ministro, Anciano, Dicono) con sus respectivas funciones es simplista, as como imposible.10 La Iglesia del Nuevo Testamento conoci ms que tres oficios y estos oficios no se limitaron al culto. Los datos en el Nuevo Testamento demuestran que uno no puede saber por adelantado qu ministerios Dios en Su gracia ver adecuados para instituirlos en tiempos y lugares especficos. La evidencia aclara que los intereses de la Iglesia del Nuevo Testamento fueron tan amplios como los asuntos normales de la vida, y ciertamente no limitados a los ejercicios del Culto. As que, uno no puede afirmar legtimamente que lo que las Escrituras dicen acerca de la Iglesia solo se refiere a la iglesia institucional con la cual estamos familiarizados. Siendo este el caso, es incorrecto que limitemos el concepto de Iglesia en el Nuevo Testamento a lo cltico. Actuamos como si la Iglesia solo fuera el sustituto del templo del Antiguo Testamento cuando en realidad es la contraparte de una nacin de gente santa. EL PACTO ES EL REINO As como en el Antiguo Testamento el nfasis no es en el Pueblo de Dios como tal, sino en el Pacto y las palabras del pacto con Yah- v, as en el Nuevo Testamento el nfasis no es en la Iglesia como tal, sino en el Reino de Dios. Cristo predic el mensaje del Reino; los apstoles predicaron el Reino. Reino se usa cerca de cien veces en los Evangelios Iglesia, se usa solo dos veces! As como en el Antiguo Testamento se urgi al pueblo a vivir, en todos aspectos, en forma digna delante del Seor del pacto, la Iglesia en el Nuevo Testamento se le llama para establecer y extender dondequiera el Reino del Seor. Las Escrituras no

Vase el ensayo de Hendrik Hart, El Culto y el Pacto. Tambin a Hans Kung, The. Church, (Sheed and Ward, 1967) pp. 393-444. Esto no significa, segn ya lo hemos indicado, que la Iglesia institucional de hoy ha perdido su derecho de ser la continuidad de la Iglesia del Nuevo Testamento. Pero s es irreal mantener que los oficios segn los conocemos hoy en su limitaci6n cltica sean exactamente los mismos que lo fueron en la Iglesia del Nuevo Testamento.
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conocen el dualismo entre Iglesia y Reino. La Iglesia es el Pueblo de Dios que gobierna en el Reino. El Reino incluye al Pueblo ms el resto de la creacin. Aqu tambin es importante destacar que el Pacto del Antiguo Testamento y el Reino del Nuevo Testamento se refiere a la misma realidad: una creacin obediente al Seor y as bajo Su reinado. En las Escrituras, el Pacto ve en el pasado a la Palabra del pacto, por la cual el Seor cre el cielo y la tierra; el Reino mira hacia el futuro, al tiempo cuando toda la creacin ser renovada y as ser perfectamente obediente a la Palabra del pacto. A menos que recapturemos esta forma de ver a la Iglesia la cual incluye la vida y testimonio total del pueblo de Dios, el rico y profundo significado de las Escrituras no podr ser sondeado. Cristo gobierna sobretodo, y nosotros como Su cuerpo gobernamos con l cuando le servimos. Cuando se describe un servicio dentro de la comunidad de Cristo, el Nuevo Testamento entero evita usar los trminos comunes de aquel tiempo para un oficio que implique una relacin de gobernante-gobernado (arj=tiempo). En lugar de ellos, el Nuevo Testamento habla en trminos de servicio (diakona) con su significado original de servir las mesas, un trmino que no comporta alusiones usuales de burocracia dominio, dignidad o poder. Jess enfatiz para el oficio, un concepto de servicio, en contraste directo con algunos de los conceptos existentes en ese tiempo. Seis veces en los Evangelios sinpticos leemos que el ms grande debe ser el servidor de todos (Mat. 20:26-28; 23:11; Marc. 9:35; 10:43-45; Luc. 9:48; 22:26,27). Tales servicios de los ministerios hechos por amor a Dios, edifican la Iglesia en amor. Hoy esto solo recibe su pleno significado cuando entendemos que la Iglesia (Su cuerpo) puede tambin servir como artistas, granjeros, amas de casa, etc., as como pastores. Todos somos siervos (ministros) de la Palabra (l Pe. 4:10): cada uno tiene su propio don especial del Seor, su propia manifestacin del Espritu para el bien comn (1 Cor. 7:7; 12:7). Romanos 12:5 lo asienta brevemente: As como cada uno de nuestros cuerpos tiene varias partes y cada parte tiene una funcin separada, as todos nosotros en unin con Cristo formamos un cuerpo y como partes de este, nos pertenecemos uno al otro.

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La Iglesia es santa, catlica (universal) y apostlica. Esta confesin que hacemos correctamente en la iglesia institucional, la mantenemos para la Iglesia entera, dondequiera: en la educacin, el trabajo, etc. Sin embargo la hemos entendido como que cada uno de nosotros debe usar sus talentos para la iglesia institucional. Qu interpretacin tan estrecha! As no pertenecemos uno al otro dondequiera. La insignificancia actual de la comunidad cltica se debe, directamente a que la Iglesia ha negado su carcter comunitario en las reas no clticas. Todos los cristianos tenemos dones del Espritu, y segn ellos, son nuestros oficios en la Iglesia. Tomemos como ejemplo, que hemos reducido de Efesios 4:5,6 y 11-16 a la iglesia institucional. Dice as: Hay un cuerpo, un Espritu, tal como fueron llamados a una misma esperanza. Un Seor, una fe, un bautismo Para algunos, su don fue ser apstoles, otros profetas, otros evangelistas, otros pastores y maestros, para que los santos sean una unidad en la obra del servicio, edificando el cuerpo de Cristo. Para que as lleguemos a la unidad de fe y del conocimiento del Hijo de Dios, hasta que lleguemos a ser el Hombre perfecto, plenamente maduro con la plenitud de Cristo mismo. As ya no seremos nios, ni empujados de ac para all, ni arrastrados por cada viento de doctrina, a merced de embaucamientos de hombres y de su habilidad para realizar sus engaos. Si vivimos en verdad y amor, creceremos en toda manera en Cristo, quien es la cabeza por quien todo el cuerpo se corresponde y se junta, y cada juntura aade su propia fuerza; porque cada parte opera segn su funcin. As el cuerpo crece en amor hasta que se haya edificado. Necesitamos por ejemplo, polticos y ecnomos como sirvientes oficiales en la Iglesia, para que en estas reas importantes no quedemos a merced de cada maestro casual. S, necesitamos pastores y telogos, pero tambin la Iglesia necesita muchas otras ocupaciones. No que Efesios 4 no se aplique a la iglesia institucional, segn la conocemos hoy; s se aplica, pero no slo a ella. Adems, no hay mandato bblico de reducir los oficios en la Iglesia del Nuevo Testamento, a los que tenemos en el Culto. Histricamente sin embargo, y este ser el tema de otro ensayo, la Iglesia, una comunidad plenipotenciaria con intereses tan amplios como lo es la vida! fue reducida a la iglesia

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institucional, cuando ella se hizo estable. El resultado ha sido una reduccin trgica del mensaje del Evangelio. Para contrarrestar esta prdida obvia, muchos han considerado a la iglesia institucional como incluyendo el Reino entero. De hecho, histricamente primero fue en crculos paganos que la comunidad cltica fue considerada totalitaria. En todo caso, esta idolizacin de la iglesia institucional es claramente contraria a las Escrituras. Mientras ms cumpla con su propia tarea cada parte del Reino, inclusive la Iglesia en su expresin institucional, ms claramente manifestado ser el Reino en su totalidad. LA IGLESIA PRESENTE EN EL MUNDO Cuando la Iglesia, manifestada institucionalmente, intenta dominar el testimonio total del Pueblo de Dios, no puede cumplir su tan importante tarea propia. Es en esta situacin que insistimos se distinga la IGLESIA como Cuerpo de Cristo y la iglesia institucional como una de las reas en las que funciona la IGLESIA. La distinci6n IGLESIAIglesia no es una devaluaci6n de la iglesia institucional. Ms bien la libera de la imposible carga de hacer de su testimonio propio, el total testimonio bblico en la sociedad. Entonces la iglesia institucional puede concentrarse en su llamamiento especfico, de nutrir su confesin de fe, a travs de una predicaci6n centrada en la Palabra, dentro de la Adoracin Comunitaria. El punto central de la distincin anterior, es enfatizar que la iglesia institucional, por s misma, no abarca el Reino de Dios. La membresa en la iglesia institucional (tan importante como es) no agota las responsabilidades de aquel que es miembro de la IGLESIA. Entendamos pues que la iglesia institucional no es la nica manifestacin de la IGLESIA. Es un modo (el ms importante) de estar ELLA en el mundo. La IGLESIA, entendida como Ciudadanos del Reino, incluye la vida y testimonio total del Pueblo de Dios en el amplsimo, omni-abarcante Reino de Jess Cristo. Habiendo recuperado la idea bblica de la Iglesia, como incluyendo la vida y testimonio total del Pueblo de Dios en el mundo, tenemos una perspectiva que nos ayuda a escapar del

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dilema tan frustrante y tenaz que esta apualan o a la comunidad cristiana.11 Por ejemplo, como miembros de la iglesia institucional, disfrutamos el privilegio de reunirnos en adoracin para or la Palabra de Dios en su significado central. Pero al mismo tiempo, como obreros tenemos la oportunidad de presentar un testimonio unido en el campo del trabajoun testimonio libre de los tentculos de la iglesia institucional, y al mismo tiempo parte y parcela del mundo del trabajo. Como padres tenemos el privilegio de establecer escuelas cristianasinstituciones para educacin a todos niveles (pero escuelas dirigidas por el Espritu de Cristo, esto es lo que las hace diferentes). La IGLESIA, como Cuerpo de Cristo, as como hemos mostrado, est presente, y debe estarlo en todas las esferas de la creacin. La forma del testimonio diferir, slo segn la confeccin de los varios sectores. As, en lugar de ser' sacados del mundo para meternos en la iglesia institucional, podemos ser llamados fuera del pecado para introducirnos a la vida (dentro de este mundo!) Cada sector de la vida humana en su modo propio debe tomar la forma del Reino de Dios. De este modo La IGLESIA testifica al mundo desde dentro del mundo mismo; ella est capacitada para hablar concretamente acerca de los diarios asuntos del mundo (sin ser del mundo). EL MODELO ASPIRAR~ESPIRAR Con esta perspectiva bblica de la Iglesia, los siguientes encabezados se enfocarn a la iglesia institucional. Slo dentro del contexto amplio ser posible conservar nuestra importancia. La tarea de la iglesia institucional no puede ser exagerada. Esta tarea de fortalecer la fe y llamar a la confesin de la fe en respuesta a la predicacin de la Palabra en su significado central solo puede ser vista en su contexto amplio. Los padres, las esposas, los abogados, doctoresgente de todos los modos de vida que ya han hecho su trabajo durante la semana en sus respectivos campos de accin,

Por ejemplo, a pesar de que Colin Williams ha escrito una de las ms perceptivas introducciones a la problemtica moderna, porque todava limita la Iglesia a la Iglesia institucional, es incapaz de resolver el dilema bsico del testimonio en el mundo y termina buscando una soluci6n en las nuevas formas de la Iglesia institucional. Vase Colin Williams, The Church (Westminster Press, 1968).
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que ya han peleado la buena batalla de fe, ahora estn exhaustos. Necesitan or el mensaje de salvacin otra vez en su significado central. Necesitan orlo fuerte y claro. Necesitan celebrar su liberacin del pecado cantando, ofrendando, confesando, y tomando los sacramentos. Fortalecido en su confesin otra vez, el pueblo puede abordar sus actividades con nueva fuerza y espritu fresco. Debe haber el modelo Aspirar-Espirar dentro del Cuerpo de Cristo. EL CULTO SIEMPRE ES PARTE DE NOSOTROS La naturaleza del testimonio y la confesin pblica, la naturaleza de la predicacin y los sacramentos, el asunto del compaerismo y los oficios especiales, las tareas clticas de la Iglesia aparte de los servicios de adoracin oficiales, no pueden tratarse en este ensayo. Tambin las marcas de la iglesia institucional es tpico de otro ensayo. Sin embargo, para profundizar nuestro entendimiento de lo que ya ha sido tratado, y para colocar la base a otras contribuciones del mismo carcter, dos asuntos merecen ms atencin. Y es l testimonio Escritural que hace abundantemente claras estas dos cosas: Primero, siempre ha habido necesidad del Culto como ocasin para la confesin, la alabanza y la adoracin. La Palabra de Dios siempre llama a la confesin. Es algo constante e inviolable. A fin cuando, como en Jeremas, Ezequiel y Apocalipsis el templo se fusiona con la ciudad, permanece el elemento de Alabanza. UN CAMBIO EN LA FORMA En segundo lugar (este punto vase en conecci6n con el primero arriba) el Seor tambin ha ordenado al hombre cuidar y labrar el jardn para la vida cltica. El hombre tiene que dar forma humana a su respuesta confesional en Culto. Significa que el Culto es una construccin humana que procura ser obediente a su origen y llamado dad o por Dios.12 Aunque el Culto, en la medida que

Por ello no es bblico hablar de las instituciones divinas como la Iglesia (cltica) y la familia, en contraste con los intereses humanos como el estada, la escuela, la empresa, etc. Es verdad que los humanos estn interesados en mantener los estados, las escuelas, los negocios; pero igualmente estn interesados en : establecer Iglesias y Familias. Tambin est la posibilidad de organizacin no humana (la impa) fuera de la Palabra de Dios sustentadora de la realidad creada. Una Iglesia, una escuela, un estado, o cualquier otro, solo es cristiano (armonizado bblicamente) cuan do la respuesta humana organizacional a la Palabra de Dios, se da con un corazn obediente.
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glorifica al Padre, refleja la Palabra que lo hace posible, es antibblico atribuirle infalibilidad a la organizacin cltica establecida, a la cual nos referimos como iglesia institucional (a la manera como lo hace el catolicismo romano). Solo la Palabra de Dios es infalible. Nunca la Iglesia es norma; la Iglesia permanece sujeta a la Palabra. La humanidad, en respuesta a la exigencia de la Palabra y al vivir en el Espritu, tiene que desarrollar formas de culto que sean propias al tiempo y nivel de conocimiento de la gente. Esto es muy claro en las Escrituras. Segn cambia el tiempo, y el Reino se establece ms y ms, las formas de adoracin cltica cambian en las Escrituras: de la primitiva construccin de altares en Gnesis y los ritos de circuncisin, a la amplia legislacin mosaica centrada en los sacrificios; de la adoracin en el Tabernculo, a las ceremonias del templo; del templo, a las sinagogas en el exilio. El Nuevo Testamento tambin est lleno de cambios. Un cambio de circunstancias y un nuevo entendimiento traen nuevas formas a la misma Iglesia. Primero fue una combinacin de costumbres judas con nuevas prcticas cristianas. La asistencia a la Sinagoga fue el hbito de Cristo y los cristianos primitivos. Pero Esteban fue apedreado por entender la necesidad de abolir el rgimen del Antiguo Templo. De ah en adelante hubo un creciente deseo de los cristianos de adorar por s mismos. Y an aqu las Epstolas Paulinas hacen claro que haba diferencias marcadas de lugar a lugar. Hubo una amplia diversidad de dones (y as de oficios), y no ministerios tan elaborados como los conocemos hoy. Las lneas entre los varios ministerios inicialmente fueron fluidos. Haba libertad general y los servicios fueron ms informales. En Corinto por ejemplo, si uno de los oyentes recibe una revelacin, entonces quien est hablando debe detenerse. Porque pueden profetizar en turnos... 1 Cor. 14:30 y 31). Una lectura cuidadosa de las Escrituras debera abrir nuestros ojos al hecho de que los cambios en la forma de la iglesia institucional no son necesariamente una desobediencia. Si fuera as la actual forma organizada de la Iglesia institucional tambin ser rebelda contra la del primer siglo. Ms bien, empecemos a ver que son necesarios los cambios para que la iglesia institucional contine ministrando al Cuerpo de Cristo como debe. El reto es introducir cambios que promuevan el alto llamamiento de la

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Iglesia. La clave es determinar si las tradiciones y los nuevos propsitos sirven para proclamar la Palabra. Tenemos que pregunta nos si una forma de liturgia oculta y oscurece la verdadera naturaleza de la Iglesia, o si sirve para promover un pronto escuchar de la Palabra y un crecimiento en la confesin. Es un error aprobar o condenar, antes de responder a estas preguntas. En todo caso, no debemos tratar de encerrar al Espritu de modo que l no pueda moverse en nuestros corazones durante esta dcada. Tambin hoy son posibles las acciones del Santo Espritu, a menos que no creamos que la promesa de Cristo todava est firme de que l nos llevara a la verdad. La Iglesia, novia de Cristo, re-creada a Su Imagen, debe seguir adoptando nuevas formas as como retiene lo mejor de las antiguas tradiciones. Debe renovarse continuamenteese fue el verdadero espritu de la Reforma, lo cual nuestros padres vieron justamente como el espritu bblico. Si pensamos que ya lo hemos conseguido, entonces suprimamos las nuevas formas. Pero es una blasfemia decir que ya lo hemos conseguido. Esperemos aquel grande y notable da cuando el Seor vendr otra vez. Mientras tanto, la Iglesia debe ir al mundo y predicar las buenas nuevas a cada criatura, a todas las naciones y a todas las culturas. Esta es nuestra incomparable bendita tarea. UN PUEBLO PEREGRINO Somos un pueblo peregrino. No lo olvidemos. No debemos ligarnos a formas tradicionales cuando se hace clara que formas nuevas son mejores seales de la venida del Reino. Tambin se nos manda establecer seales de Su Reino en la iglesia institucional. Nuestras formas son seales reales, pero son solo seales. Segn el Espritu nos gue a crecer en la gracia y el conocimiento de Jess Cristo, entenderemos cmo perfeccionar o reemplazar nuestras sea- les o an redibujar algunas de las antiguas que todava anuncian la venida de Cristo. Como pueblo peregrino debemos darnos cuenta ms seriamente que nuestras formas o modelos del culto actual no son las ltimas. De vez en vez debemos recoger nuestras tiendas y movernos, pero slo cuando estamos convencidos que nuestro mover es obediente a la Palabra de Dios. En este contexto es posible examinar si es necesario o no adoptar nuevas formas

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relativas a la iglesia institucional. No se permite un simple s o un no. Se necesita dilogo paciente. Trato abierto. Hablar a corazn abierto. Necesitamos el Espritu. Porque somos un pueblo peregrino en bsqueda (Hebreos lo asienta tan hermosamente) de una ciudad cuyo artfice y constructor es el Seor, (Heb. 11: 10). Debemos trabajar por una iglesia institucional que sea libre para servir al Reino del Seor en el mejor modo posible. Debemos permitir al Espritu obrar en nosotros y desechar el temor. No apaguis el Espritu. Porque donde est el Espritu del Seor, all hay libertad (2 Cor. 1:6). NUEVOS CORAZONES Un asunto ms. Las formas nuevas van junto a corazones cambia dos. Las formas nuevas son intiles por s solas. A menos que la Palabra se proclame dondequiera fuerte y claro, a menos que haya una entrega personal diaria al Seor en quien encontramos salvacin, a menos que nuestros corazones sean cambiados, nada que podamos hacer nos ayudara. Las nuevas formas no ayudarn. Tampoco mantener las antiguas. Es asunto de corazn. Y cuando el corazn es tocado por el Espritu, se nos da la libertad para desechar todo lo que se interpone en nuestro camino de servicio a Dios. Las formas nuevas slo valen la pena cuando proceden de corazones inflamados por el amor del Seor. El viejo debe mostrar al joven aquello con lo que est comprometido; el joven debe mostrar al viejo la conviccin de todo su corazn; slo as podemos tener dilogos que valgan la pena. Impulsada por el amor de Cristo, la Iglesia tiene aquello que fortalece su acci6n. Somos extranjeros y nmadas, y en la fe de Hebreas 11 debemos atrevernos a caminar el Camino del Seor hacia Su Reino. Nuevos corazones significan nuevas formas. Y estas nuevas formas sern seales nuevas de los nuevos cielos y tierra que vienen. Ya no estoy pensando solamente en la iglesia institucional. Es que la Iglesia, el pueblo de Dios, en su total vida y testimonio, debe andar este camino. Como miembros de Su Iglesia, su pueblo, teniendo el oficio del nuevo hombre en Cristo, se nos han dado las llaves del Reino en nuestros varios oficios, sea como padres, gobernantes, maestros, polticos, etc. Quedar lo que hagamos en

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obediencia; lo hecho en desobediencia caer; porque la Palabra del Seor vive y permanece para siempre. Dios en Cristo estaba reconciliando al mundo consigo mismo, y se nos ha ci1iacin (2 Cor. 5:19-20). Somos agentes de la reconciliacin. Reconciliacin significa reforma. Reforma es cambio. Cambio es renovacin. Renovacin, reconciliacin, reforma, todo es lo mismo: es la tarea de la Iglesia, de la comunidad de los Redimidos. Renovar es nuestra tarea. Tenemos que renovar al mundo en el poder de Cristo. A la vez, ni nosotros, ni nuestras formas, son perfectas, as que debemos continuar renovndonos. Los reformadores as lo afirmaron. Ecclesia semper reformandaLa Iglesia est en reforma continuamente. Esto no es algo que debiramos hacer o debemos hacer por obligacin. Tenemos que hacerlo con alegraslo as nos estaremos sometiendo a la Palabra del Seor. Hagmoslo gozosamente, mirando a Aquel que har nuevas todas las cosas. Ven pronto, Seor Jess!

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