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EGOSIR

Anlise Social, vol. XIV (56), 1978-4., 865-872

Douglas L. Wheeler

A Primeira Repblica Portuguesa e a histria*


A Primeira Repblica Portuguesa (1910-26) constituiu a primeira tentativa persistente de estabelecer e manter uma democracia parlamentar. Apesar das intenes e dos ideais generosos e do entusiasmo inicial, os republicanos foram incapazes de criar um sistema estvel e plenamente progressista. A Repblica foi prejudicada pela frequente violncia pblica, pela instabilidade poltica, pela falta de continuidade administrativa e pela impotncia governamental. Com um total de quarenta e cinco governos, oito eleies gerais e oito presidentes em quinze anos e oito meses, a Repblica Portuguesa foi o regime parlamentar mais instvel da Europa ocidental. Na arena da Repblica, as paixes pessoais e ideolgicas entrechocaram-se, tendo desencadeado foras que prepararam o terreno para a interveno dos militares na poltica e para a instaurao da ditadura. Esta Repblica atribulada foi o prlogo do Estado Novo, uma ditadura duradoura que, no momento do seu colapso, em 1974, representava o regime autoritrio de mais longa persistncia na Europa ocidental. No de surpreender que muitos dos juzos acerca da Primeira Repblica tenham sido severos. Consumidas pelas paixes da defesa ou do ataque polticos, as testemunhas ainda vivas e a sua descendncia apenas produziram material de propaganda. Os escritores do Estado Novo sustentaram que a Repblica tentou ir demasiado longe, demasiado depressa, e procurou destruir os fundamentos do Portugal tradicional. Os crticos mais pronunciadamente da extrema direita, quer portugueses quer estrangeiros1, tm insinuado que a Repblica no passou de uma
* Conferncia proferida por Douglas L. Wheeler (do Departamento de Histria da Universidade de New Hampshire, Durham, EUA), em 1 de Abril de 1978, no decurso do IX Encontro Anual da Sociedade de Estudos Histricos Espanhis e Portugueses. A maior parte do material deste trabalho, que uma verso no definitiva, resulta de uma verso revista e com alguns acrscimos do cap. xv do meu livro Republican Portugal: a Political History, 1910-1926, Madison, University of Wisconsin Press, 1973. 1 Entre os crticos portugueses de direita, quer escritores e apologistas oficiais, quer no oficiais, podemos referir: Joo Aineal, Breve resumo da histria de Portugal, in Portugal, Brevirio da Ptria para os Portugueses Ausentes, Lisboa, 1946, pp. 139-140; tambm de Joo Ameal, o historiador amador e integralista cujo esboo histrico de Portugal beneficiou de muitas reimpresses e novas edies de 1942 a 1974, a Histria de Portugal, Porto, 1942, l.a edio; Artur Ribeiro Lopes, Histoire de Ia Republique Portugaise, Paris, 1939; entre os crticos estrangeiros, o

escritor e poeta sul-africano Roy Campbell, em Portugal, p. viii, exps uma espcie
de lenda negra da Repblica Campbell escreveu que houvera uma implantao forada [em Portugal] de governos manicos. 865

conspirao manica, sublinhando, consequentemente, a imagem de Repblica de pesadelo. Quando lhe perguntaram, numa entrevista por escrito, porque falhara a Primeira Repblica, o ex-primeiro-ministro Marcello Caetano respondeu: A falncia da Primeira Repblica ficou a dever-se, na minha opinio, poltica religiosa inicialmente adoptada, assim como s instituies parlamentares, que facilitaram a pulverizao dos partidos e a instabilidade e a fraqueza dos governos. 2 Os escritores de esquerda tm acusado os dirigentes republicanos de terem sido demasiado fracos, demasiado lentos nas reformas e tmidos na materializao dos ideais. Alguns insinuaram que a Repblica falhou por causa de as suas polticas terem favorecido a classe mdia e reprimido persistentemente as justas reivindicaes das classes trabalhadoras3. Influenciada pelas doutrinas marxistas-leninista e pelos fortes ventos de mudana do ps-25 de Abril de 1974, h uma gerao mais jovem de estudiosos portugueses que ultrapassa a reviso efectuada nos anos 60, quando surgiu, como antdoto para a propaganda do Estado Novo, uma viso mais favorvel da Repblica. Estes jovens estudiosos, contrrios ao sentido dessa reviso, ridicularizam a Repblica, considerando-a antiprogressista, burguesa e antioperria, e vem no sidonismo, experincia presidencialista de 1917-18, assim como na Repblica de 1917-26, as origens de um fascismo portugus apoiado pela oligarquia rural4. Durante a era republicana, os observadores britnicos mostraram-se muito crticos em relao ao regime. O escritor Aubrey Bell considerava que o grande problema poltico de Portugal era o facto de os republicanos terem ficado obcecados com a imaginao do mal5 e de resultarem conflitos desnecessrios. Os diplomatas britnicos, em geral, acolheram bem a Ditadura e mantiveram uma atitude de crtica relativamente Repblica. Com ares protectores, consideravam que era intil tentar conservar uma democracia em Portugal. Nos princpios de 1925, o embaixador britnico em Lisboa escrevia para Londres dizendo que o sistema parlamentar portugus j estava morto e que um tal sistema era perfeitamente inadequado, sob muitos aspectos, s naes latinas6. As crticas da direita no democrtica e de alguns democratas coincidem no seu destaque da ideia de que, dadas as estruturas e as condies
2 Entrevista por escrito a Marcello Caetano, que me foi enviada pelo correio pela presidncia do Conselho de Ministros (Lisboa, 29 de Outubro de 1973); h uma anlise semelhante, muito mais aprofundada, numa outra obra de Caetano, pouco conhecida, mas aprecivel, a Histria Breve das Constituies Portuguesas, Lisboa, 3.a edio, 1971, pp. 100-119. 3 Ver Csar Oliveira, MFA e Revoluo Socialista, Lisboa, 1975, pp. 51-63; Jofre Amaral Nogueira, A Repblica de ontem nos Livros de hoje, Coimbra, 1972. Quanto ao trabalho da nova gerao de estudiosos de esquerda com obras publicadas depois da revoluo de 1974, ver: Antnio Viana Martins, Da I Repblica ao Estado Novo, Lisboa, 1976; Fernando da C. Medeiros, Capitalismo e pr-capitalismo nos campos em Portugal, no perodo entre as duas guerras, in Anlise Social, n. 46, 1976, pp. 288-314, e a dissertao em francs (a publicar, em traduo portuguesa, em Portugal) Classes Sociales, tat et Dveloppement conomique Portugal, 1917-1926, tese 4de 3. ciclo, Universidade de Paris V. Quanto a esta tese, ver em especial Manuel Villaverde Cabral, Sobre o fascismo e o seu advento em Portugal, in Anlise Social, xn, 48, 1976, pp. 873-900. 8 Bell, Portugal of the Portuguese, Londres, 1915, p. 220. 6 Caraegie a Chamberlain, 18 de Fevereiro de 1925, Public Record Office (Londres), Ministrio dos Negcios Estrangeiros 371/11090, confidencial, Portugal, Anual ReporU 1924, p. 2.

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polticas, o colapso da Primeira Repblica era inevitvel. Tal como Marcello Caetano, Oliveira Marques sublinhou as conexes estruturais entre a Monarquia constitucional e a Primeira Repblica, escrevendo que esta no foi o comeo de algo estruturalmente novo, mas antes a ltima fase de algo que comeara muito antes, em 1820. A Repblica representou o clmace de um processo, o resultado natural da evoluo do liberalismo monrquico [...] Assim, no tinha futuro. Tinha de morrer e de ser substituda por alguma coisa totalmente diferente. Essa alguma coisa foi o fascismo7. Entre os anti-revisionistas que pouco valor de redeno atribuem Primeira Repblica conta-se o historiador Vasco Pulido Valente, com a sua notvel erudio. Para Pulido Valente, a Repblica no dispunha de apoio nas reas rurais, mas apenas em Lisboa e no Porto e talvez em Coimbra. E s o terror popular, dirigido pela Carbonria, manteve de p a Repblica nos primeiros anos. A reavaliao negativa que Pulido Valente fez da Primeira Repblica sublinha o facto de as estreitas bases regionais e sociais do movimento republicano o terem condenado a pr em prtica uma poltica de estagnao econmica e de represso sistemtica dos movimentos operrios socialistas, anarco-sindicalistas e de outras orientaes. Diferentemente de Oliveira Marques, que interpretou o liberalismo monrquico quer como estando mortalmente ferido, quer como herana fatal do passado, Pulido Valente considera a morte do liberalismo manrquico em 1910-1912, s mos republicanas, como a falha principal da Repblica, uma vez que, segundo ele sugere, o liberalismo monrquico era a nica esperana de um governo estvel em Portugal8. Em resumo, a historiografia das diversas correntes de pensamento, quer modernistas quer tradicionalistas e os seus contrapontos contemporneos, revisionistas e anti-revisionistas, tem sido influenciada pela sua preparao pessoal, pela sua poltoa, pela sua experincia e pelas ideologias, desde a esquerda at direita. A minha reavaliao da Primeira Repblica procura descobrir um conjunto mais amplo de explicaes para o seu falhano. O fardo de uma herana complexa de consequncias das estruturas e dos comportamentos do passado desempenhou um papel fundamental nos anos perturbados de 1910-26. Igualmente importante, se no ainda mais, foram as atitudes e as aces tanto dos amigos como dos inimigos da Primeira Repblica. O desenvolvimento do sistema imvel, ou seja, do sistema poltico do imobilismo, como eu lhe chamo, ficou a dever-se tanto ao comportamento poltico como s estruturas, tanto aos amigos como aos inimigos. Apesar das semelhanas, a Primeira Repblica, quanto a mim, no foi pura e simplesmente uma ltima fase, repetitiva, do liberalismo monrquico9. Sob trs aspectos, a Primeira Repblica constituiu um fenmeno novo na poltica e no governo de Portugal. Em primeiro lugar, na rea dos
7 A. H. de Oliveira Marques, History of Portugal, 2 vols., Nova Iorque, 1972, vol. li, pp. 174-175. 8 Vasco Pulido Valente, The Power and the People: The Portuguese Revolution of 1910 (dissertao de doutoramento em Histria Moderna, St. Antony's College, Oxford University, 1974); edio portuguesa revista da dissertao: O Poder e o Povo: A Revoluo de 1910, Lisboa, 1976. 9 Quanto s fraquezas do liberalismo monrquico j em 1883, ver a anlise crtica de um monrquico e crtico contemporneo, D. G. Nogueira Soares, Consideraes sobre o Presente e o Futuro Poltico de Portugal, Lisboa, 1883.

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direitos cvicos, apesar de um sufrgio limitado10 e quanto a mobilizao poltica, a Repblica tentou fazer aquilo que nenhum regime anterior tentara. Procurando, nas palavras de um terico republicano de 1911, formar um povo moderno, conduzir Portugal para o crculo das naes da Europa ocidental atravs da criao de uma sociedade mais aberta e auto-suficiente e de um sistema de governo mais representativo, os dirigentes republicanos esforaram-se por pr em prtica os seus ideais de justia social e democratizao. Em especial no decurso dos anos de 1910-11 e 1923-25, quando alguns dos principais dirigentes do Partido Republicano Portugus (PRP) e mais alguns outros partilharam o desejo de introduzir profundas reformas num pas pobre com grandes desigualdades sociais e econmicas, deu-se incio a tais medidas reformistas na educao, na poltica de contribuies e impostos, no bem-estar social, na reforma agrria, nas obras pblicas e na reforma do exrcito. Finalmente, a Primeira Repblica desencadeou e, sem dvida, provocou uma exploso de energias que, embora tivessem levado a conflitos e tenses sem precedentes, deram igualmente lugar a uma mobilizao mpar da sociedade, a qual foi parte integrante de um processo geral de modernizao e mudana. Centenas de milhares de portugueses foram desenraizados, de diversos modos, por motivos polticos, econmicos, sociais e militares. Registaram-se diversas ondas de movimentao populacional: tendo por origem a desiluso com a Repblica, no perodo de 1910-15 houve uma emigrao macia para o Brasil e a Amrica do Norte. As greves abalaram o Pas, especialmente durante 1910-17 e 1919-21. Devido sua poltica estrangeira e colonial, aquilo que constituiu at ento a maior mobilizao militar da histria de Portugal deu origem a que milhares de soldados fossem embarcados para frica (1914-18) ou para a Flandres (1916-18). Outras formas de mobilizao de massas, numa escala desconhecida no Pas, incluram as insurreies civis e militares, a mobilizao civil dirigida pela Carbonria, pelo PRP e diversas outras organizaes da esquerda e da direita, o crescimento dos grupos de juventude catlicos e monrquicos a partir de 1917 e a formao de vrios grupos de lite dedicados ao estudo e aco, como a Seara Nova, que procuravam receitas para a salvao nacional. Na minha opinio, a Primeira Repblica, no obstante algumas conexes estruturais com o liberalismo do sculo xix, constituiu um fenmeno complexo e singular que tentou, apesar dos seus falhanos, pr em prtica os seus ideais e de que, diferentemente de qualquer outro regime portugus, foi forada a pagar os respectivos custos humanos e no humanos. O insucesso da Repblica exprimiu-se sob a forma de uma crise poltica muito prolongada, de uma guerra civil interrompida, de um latente estado de stio, em que um partido, o Democrtico, conservou geralmente o monoplio do poder no Parlamento e na Administrao. O derrubamento deste sistema poltico de imobilismo por uma organizao de oficiais direitistas do exrcito tornou-se possvel graas a uma conjugao de factores: o essentimento, por parte do corpo de oficiais, de uma injustia colectiva, assim como o desempenho de um papel histrico na poltica, o apareci10 Relativamente s limitaes do sufrgio, tais como a negao do direito de voto s mulheres, ver os caps. v e vi do meu livro Republican Portugal: a Politica History, 1910-1926, Madison, University of Wisconsin Press, 1978; Stanley G. Payne, A History of Spain and Portugal, 2 vols., Madison, University of Wisconsin Piess, 1973, vol. li, pp. 563-574.

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mento de uma unidade temporria de direita como reaco contra as ameaas aos privilgios por parte das reformas sociais e econmicas de esquerda da Repblica em 1923-25, a fragmentao da esquerda e o descrdito geral do sistema de partidos polticos, assim como o afastamento decisivo das classes mdias em relao Repblica. A Primeira Repblica foi entravada por uma quantidade de problemas. A maior parte dos estudos j realizados sublinham a importncia dos problemas econmicos e financeiros, geralmente graves, entre os quais uma enorme dvida pblica herdada da Monarquia em 1910. Depois de 1914 houve as despesas militares relacionadas com a guerra, a inflao e a desvalorizao da moeda. Quanto a mim, o contributo ainda mais importante para o colapso da Repblica foi o comportamento poltico dos polticos, a ineficcia dos partidos, assim como a natureza e o papel dos militares. O Partido Republicano Portugus revelou-se eficiente na mobilizao de apoios nas eleies gerais, excepto uma, a de Junho de 1921. O PRP alcanou o domnio da administrao pblica e entrincheirou-se na burocracia civil e militar. O Partido teve alguns dirigentes de talento e integridade, incluindo Afonso Costa, que o dominou at ao seu auto-exlio em Paris. Depois de 1919, o Partido tornou-se cada vez mais desunido, conservador e imobilista. Alguns dos dirigentes mais novos que sucederam gerao queimada de 1910 eram homens de engenho e honestidade que tentaram corajosamente executar reformas muito retardadas, no obstante a percepo dos perigos polticos de desencadear tais mudanas. Todavia, os restos da fraco conservadora do PRP, liderados por Antnio Maria da Silva, mantiveram-se demasiado prudentes para ensaiarem um tal esforo. Com uma direco corajosa e unida e umas bases disciplinadas, o PRP poderia ter sido capaz de lanar os fundamentos para as necessrias reformas, a fim de dar crdito ao sistema de partidos e desacreditar os extremistas da esquerda e da direita. Mas ao PRP, ou quilo que dele restava em 1926, faltaram ambos os requisitos, os quais teriam proporcionado a tentativa de metamorfosear o sistema poltico do imobilismo, desbaratar os extremistas e impedir um golpe militar. O PRP conquistou a parte de leo na Administrao, mas perdeu o apoio da populao. Se, de facto, o PRP aprendeu que o poder corrompia, a oposio descobriu que a ausncia de poder tambm corrompia. A oposio no foi capaz de formar partidos estveis que constitussem uma alternativa para o PRP. Em parte, so de censurar as tenses tradicionais, o personalismo e o esprito de faco que paralisaram quer o PRP quer os seus opositores. Alm disso, a oposio encontrava-se dispersa por grupos que reflectiam padres divergentes de propriedade rural, a norte e a sul do Tejo, e envolvida nas tradicionais disputas entre Lisboa e a provncia. Os dirigentes republicanos tentaram, mas falharam, equilibrar o poder entre a capital e a provncia, assim como resolver o problema agrrio. As restries ao voto e as manipulaes do PRP durante as eleies fizeram que a oposio considerasse as eleies uma fraude, no uma oportunidade, mas sim uma fonte de injustia. Dominados pelo facciosismo e cada vez mais desleais para com o regime, os partidos da oposio conspiraram mais do que participaram. Alguns deles em especial, mas no apenas partidos de direita, encorajaram a interveno militar tendente a derrubar o PRP. A insurreio armada tornou-se um substituto da procura de mudanas de governo por meios constitucionais.

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O papel dos militares na poltica assumiu maior importncia. A Repblica debatia-se com graves problemas de autoridade C segurana. A violncia nas ruas atingia pontos sem precedentes e eram elevados os prejuzos em vidas humanas, bens, energias e tempo. Alm das baixas causadas pela guerra, pelo menos trs mil ou, possivelmente, quatro a cinco mil portugueses morreram em consequncia de conflitos civis durante a Primeira Repblica e milhares de outros ficaram feridos. Houve a deteno e o encarceramento de milhares de cidados, monrquicos e republicanos. Vrios milhares foram deportados para as colnias africanas. Alm desta mobilizao penal, geralmente disfarada por explicaes polticas, registava-se uma retirada de confiana por parte das classes mais abastadas e uma vasta fuga de capitais. Com tais problemas de segurana, a Repblica necessitava de umas foras armadas leais. Embora mais numerosas e melhor armadas que na Monarquia, as foras de segurana tornaram-se politizadas, amotinadas e, s vezes, brutais. A lealdade dos militares foi extremamente posta prova pela desconfiana mtua entre os dirigentes polticos e os militares, pela actividade sindical sem precedentes junto dos grupos civis e pela instabilidade poltica. Apesar da grande percentagem dos dinheiros pblicos votada s foras armadas por volta de 1926, as autoridades civis no foram capazes de estabelecer uma reaco slida com os militares de carreira. Nos fins da Primeira Repblica, praticamente todos os partidos, da esquerda direita, tinham j incitado a insurreio militar a apoiar as respectivas causas partidrias. Foi assim que surgiu com toda a fora, uma vez considerado inapelavelmente destitudo de crdito o sistema parlamentar, um renascer, entre o corpo de oficiais, da tradicional crena de que as foras armadas eram o guardio e o baluarte da independncia nacional, conquistador e guardio das liberdades pblicas. O controlo do Estado pelo Partido Democrtico foi substitudo pelo de um sector conservador mais enrgico do corpo de oficiais do exrcito. Mas os problemas estruturais mantinham-se. No obstante a sua capacidade e a sua visvel propenso para derrubar governos e para obstruir a legislao, o Parlamento de duas Cmaras, em questes fundamentais, era geralmente dominado pelo executivo. Mesmo com sesses legislativas crescentemente mais longas, foi publicada por decreto do executivo legislao importante, enquanto as sesses parlamentares eram adiadas. Tal como o Parlamento, o poder judicial raramente se mostrou independente e, durante as crises, era manipulado pelo executivo. O cargo de presidente da Repblica, chefe do Estado, dispunha de pouco poder efectivo at reviso constitucional de 1919. Houve presses para a atribuio de mais latos poderes ao presidente, mas o poder de dissolver o Parlamento no constituiu uma panaceia, mas antes um incitamento insurreio. Apesar das concepes opostas sustentadas por vrios republicanos e monrquicos quanto quilo que era ou podia ser uma repblica, uma anlise da discusso das questes abordadas indica que algumas das mais importantes questes no decurso dos primeiros anos da Repblica podiam ter sido encaradas no mbito do parlamentarismo, uma vez que foram discutidas finalmente e constituram assunto para compromissos partidrios por volta de 1926.

Aps a derrota da Monarquia do Norte em 1919, a questo monrquica, exceptuando o barulho sua volta, perdeu muito do seu significado. O regime republicano iniciou um entendimento com os monrquicos, legalizando-os como partido com lugar no Parlamento em 1921, e fez diversas amnistias. Comeara igualmente uma aproximao relativamente igreja catlica. Em 1923, o presidente da Repblica investiu publicamente o novo nncio apostlico, entregando-lhe em Lisboa os smbolos do cargo. Diversos partidos, a imprensa e o Parlamento discutiram aspectos referentes restaurao de alguns dos direitos e privilgios dos catlicos antes de 1910, especialmente quanto ao culto e educao. Por volta de 1926, a questo religiosa era menos perturbadora. Os nacionalistas propuseram que a instruo catlica fosse restaurada como ensino particular. Tambm por volta de 1926, muitos republicanos comeavam a discutir a ideia de criar um novo corpo representativo em que participassem os grupos com interesses econmicos e as profisses, verso precursora da futura Cmara Corporativa do Estado Novo. A Primeira Repblica deixou uma herana, frustrada e ambgua, de planos, propostas, de tmidos comeos e de realizaes pouco duradouras. Sob alguns aspectos, os republicanos podiam estar orgulhosos do seu trabalho e da sua viso. Foram realizadas significativas reformas na instruo primria e no ensino secundrio, assim como se fizeram esforos quanto poltica fiscal, s condies laborais e poltica de salrios. Quando os historiadores apreciam o significado da Primeira Repblica, devem operar dentro da perspectiva daquilo que aconteceu at ao 28 de Maio de 1926, mas tambm daquilo que se seguiu. Porque a Ditadura no s tentou reescrever a histria da Repblica de acordo com os seus prprios mitos e preconceitos, como tambm procurou adoptar diversas polticas republicanas, apresent-las como suas e depois adapt-las a condies posteriores. H algum mrito a reconhecer aos autores republicanos de planos para programas ulteriores da educao, das obras pblicas, da construo de estradas e da construo naval11. Um importante aumento na tributao do comrcio e da indstria, uma aceitao do princpio de um imposto progressivo, mas suave, sobre os rendimentos individuais aps a segunda guerra mundial, o financiamento deficitrio dos empreendimentos pblicos, a abertura das colnias aos investimentos estrangeiros nos anos 60, o sistema do indigenato e a autonomia econmica para Angola e Moambique tudo isto teve as suas razes em polticas da Repblica. Como este estudo j sugeriu, a experincia da Primeira Repblica principiou como uma ideia e, apesar do desaparecimento de aspectos muito concretos, apesar dos falhanos e das esperanas destrudas, a repblica permaneceu como ideia no esprito e no corao de mais de uma gerao. Um dos mais astutos defensores e crticos da Repblica, Raul Proena, escrevia em 1925 que a Repblica para ele era uma Ideia, um facto da Conscincia, uma afirmao moral, uma aspirao do Esprito12. Os primeiros republicanos estavam ansiosos por ganhar o respeito da Europa civilizada e tinham conscincia de que a Repblica Portuguesa
11 Entre os planos e programas no executados at 1926 contavam-se os planos de construo naval de Pereira da Silva, ministro da Marinha durante vrios anos, na Repblica. Ver Maurcio de Oliveira, Pereira da Silva, Lisboa, 1968. 12 Raul Proena, A deciso da Sala do Risco, in Seara Nova, n. 57, de 24 de Outubro de 1925, citado por Joo Agostinho, Poltica e ideologia do Grupo Seara Nova, in Seara Nova, n. 1572, de Outubro de 1976, p. 42.

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era apenas a terceira repblica da Europa, a seguir Sua e Frana. Os republicanos moderados, que deploravam o terror popular13 da jovem repblica, desejavam uma sociedade justa e um governo humano e compreensivo de que a maior parte dos cidados pudessem sentir-se justamente orgulhosos. Estes ideais no morreram com a instaurao da Ditadura. Alguns dirigentes viveram o suficiente para ver o aparecimento de uma segunda oportunidade para a democracia. Quanto ao povo portugus, sobreviveu quer ao reino de pronunciamento quer ao domnio silencioso da polcia poltica. Certa vez, Raul Brando observava que a grande massa inerte adapta-se a todos os regimes 14. Contra os intransigentes da extrema esquerda e da extrema direita, que de nada serviam para uma verdadeira democracia, e contra os militantes polticos pouco sensatos que confundiram insurreio com revoluo, os moderados portugueses tinham talvez poucas possibilidades de manter um regime de liberdade. A sabedoria posterior mostrou que a cronometragem da experincia estava errada. Mas a histria raramente consente aos revolucionrios a liberdade de escolherem os seus momentos de poder. Tal como os que agem, os sonhadores tm de agarrar as suas oportunidades quando elas surgem. Foi assim em 1910 e foi novamente assim em 1974. A tragdia dos primeiros republicanos residiu no facto de a sua oportunidade de conquistar o poder ter coincidido com a primeira guerra mundial, com um novo alarme relativamente s colnias africanas, com a pior crise financeira e econmica que o Pas conhecera e com o despertar das aspiraes e da conscincia de vrias classes que a Repblica no podia satisfazer construtivamente ou reconciliar. Uma nao mais rica e com um passado mais substancialmente democrtico poderia ter falhado em to perigoso empreendimento. Portugal era a nao mais pequena, mais pobre e menos instruda da Europa ocidental. Que o esforo republicano tenha sido feito e que os seus ideais tenham sido promovidos facto provavelmente mais notvel que o insucesso da Primeira Repblica. No menos notveis foram as consequncias polticas do sistema poltico do imobilismo, que apenas uma interveno militar organizada podia expulsar do governo. O significado ltimo desta Repblica pode provocar controvrsias durante muito tempo, mas slida a posio fulcral que ela ocupa na histria moderna de Portugal.

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Vasco Pulido Valente, The Power and the People..., pp. 446-447. Raul Brando, Memrias, em Obras Completas, 3 vols., Lisboa, 1969, vol. in,

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