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La crisis de la institucin monrquica correspondi el nacimiento y difusin de la Plis, entendida como organizacin de vida en comn, se considera una caracterstica

propia de la civilizacin griega. Su formacin se inici a finales del s. IX o comienzos del VIII a.C. y se prolong, en ciertos casos, hasta la poca clsica. Muchas de las cuestiones que se abordarn a continuacin se enmarcan en el mbito de la Polis como CiudadEstado independiente. De ah la necesidad de aclarar este concepto, cmo surge, cmo se estructura y, especialmente, cmo evoluciona. La Ciudad presenta una notable uniformidad estructural aun cuando sus regmenes polticos, el ritmo del desarrollo econmico, intelectual, cultural e, incluso, ideolgico varen considerablemente. Si bien cuesta trabajo encontrar una definicin que permita circunscribir el mundo de la Ciudad, los antiguos no tenan dudas a la hora de aplicar correctamente el trmino, de modo que no experimentaron la necesidad de definirlo. Pero sus usos nos muestran que, ante todo, se trataba de una comunidad humana: no era Atenas, Esparta o Megara las que tomaban una decisin o firmaban un tratado, sino los atenienses, espartanos o megarenses.

La Ciudad griega presenta una notable uniformidad estructural, a pesar de sus regmenes polticos, desarrollo econmico o cultural, etc. No eran las murallas o el comercio lo que cohesionaba esta institucin, sino que se trataba sobre todo de una "comunidad humana". As, un griego antiguo slo poda expresar la idea de Atenas en

cuanto comunidad poltica diciendo "los atenienses"; el vocablo "Atenas" nunca signific ms que un punto en el mapa, una simple nocin geogrfica. La ciudad no la inventaron los griegos, ni siquiera la ciudad-Estado o Plis (en Oriente, Prximo, en Creta, etc., ya exista un proceso urbanizador). Pero hasta ahora estuvo siempre supeditada a la construccin de grandes imperios territoriales. Aunque Hesiodo no la menciona especficamente, sus demandas de justicia social contra los abusos de la nobleza implican la existencia de una comunidad poltica organizada, en la que incluso los reyes (basileus) siguen conservando tal nombre; de hecho, Hesiodo circunscribe el contenido de su obra al funcionamiento autrquico de los que a continuacin denominaremos oikos, pero su exigencia de justicia se dirige a la nobleza residente en la ciudad. Por tanto, aunque dudemos de la existencia de Pleis en la obra homrica, es indudable la situacin descrita en la hesidica, lo que lleva a pensar que a lo largo del s. VIII, si no antes, debi configurarse este nuevo sistema poltico. Estructura fsica El mundo griego, como el romano, es un mundo de ciudades, a las que los antiguos consideraban ya smbolos de la vida civilizada. Pero no todos los conjuntos urbanos tenan la misma categora. La ciudad es tan slo el ncleo urbano principal dentro de un territorio de aldeas y es, precisamente la aldea la que constituye el ncleo originador de la Polis mediante la agrupacin de estas aldeas, proceso que los antiguos denominaron "sinecismo" (de sun = con -preposicin- y oikos "casa"). La aldea (kme) era un ncleo urbano menor, pero con entidad propia respecto de la ciudad, formada por agrupacin de aldeas. La ciudad o ncleo urbano (asty) y el territorio circundante (khora) donde se ubican las aldeas constituyen la Ciudad-Estado (plis), caracterizada no ya por su potencial demogrfico, ni por sus funciones defensivas, sino por ser el lugar donde se ubican sus instituciones polticas (Asamblea, Consejo, Magistraturas, etc.) y religiosos. El rea urbana se configura cuando el ncleo habitado se distribuye en espacios con funciones claramente diferenciadas: Econmico en torno al gora o plaza pblica, lugar de reunin de campesinos y luego mercado. Religioso, en torno al templo de la divinidad poliada o protectora de la ciudad, situado generalmente en la acropolis (polis elevada). Pblico, reservado en principio a la residencia del rey y despus a edificios institucionales donde se renen las asambleas o consejos. Privados, en el que se ubican las viviendas de los particulares, ya interno o externo (khora). Por lo general, las poleis griegas solan ser de reducido tamao. Ya que su extensin media no sola pasar de los ochenta Km. cuadrados. Algunas, como Orcmenos y Platean se hallaban a 30 y 15 Km. de distancia, respectivamente, de Tebas, lo que provocaba inevitables conflictos. Otras, como Esparta (8.400) y Atenas (2.650), eran casos excepcionales. El nmero de habitantes era exiguo tambin, si bien lo importante era el de ciudadanos que participaban activamente en la vida poltica. Los propios griegos consideraban ideal un nmero no superior a 10.000. La Polis incluye tanto el ncleo urbano (asty) como el territorio circundante (khora) en el que se ubican las aldeas. No hubo oposicin, ni menos sumisin, entre lo rural y lo urbano. Muchos residentes urbanos vivan de las rentas de sus campos que a menudo explotaban directamente, mientras que muchos aristcratas (los verdaderos gobernantes) vivan en el campo. Lo que s poda diferenciar a una Polis de otra era la extensin de su territorio, que constitua la base econmica de la misma; as, Esparta control gran parte del Peloponeso, y Atenas toda la regin del tica, mientras que las ciudades del Istmo

(Corinto, Megara) tuvieron que disputarse un territorio mucho menor, mxime teniendo en cuenta que entre ellas ni existan barreras naturales. En todo este proceso se observa como el genos, la unidad gentilicia de base consangunea, que reuna artificialmente a cuantos se suponen descendientes de un antepasado comn (mtico, por lo general) y cuyas posesiones (las de sus miembros) radican en una misma zona, va dando paso a una comunidad territorial en torno a la aldea. Estructura sociolgica Los ciudadanos (politai) son el elemento clave de esta nueva configuracin. En cierto modo, podemos decir que no hay ciudades sino ciudadanos. Es el elemento clave de esta nueva configuracin que es la Polis, los politai o ciudadanos. Pero ste es un concepto de status, dado que en las respectivas ciudades haba tambin una poblacin no ciudadana y, en algunos casos, sometida. Nios, mujeres y extranjeros residentes fueron sistemticamente excluidos de la ciudadana. Al principio, en la fase de formacin de la Polis, el requisito de acceso a la ciudadana fue la posesin de tierras en la chora correspondiente, pero despus sta se abri a grupos no propietarios de tierras. De todos modos, dentro incluso del marco de la ciudadana haba una clara diferencia entre ciudadanos "pasivos", que como tales controlaban la vida econmica, social y poltica de la comunidad, y los "activos", aquellos que intervenan directamente en la gestin del Estado (clase poltica ?). Durante el periodo que va de Homero a Pisstrato (en lneas generales, del 700 al 500) la sociedad griega experiment cambios importantes que configuraron una estructura piramidal. 1 Estrato.- La cspide de esta estructura estaba ocupado por las familias nobles, que deban su condicin a ser descendientes de un linaje ilustre, bien denotado con los eptetos que se le atribuyen (eugennetai "bien nacidos", eupatridas "de buen origen"). 2 Estrato.- Corresponde a los ciudadanos ricos, descendientes de un genos no noble, quienes en el lenguaje literario son denominados a menudo agathoi "los buenos". 3 Estrato.- Incluye el resto de los ciudadanos (politai), sean campesinos propietarios, artesanos (demiourgoi) o simples productores no propietarios (thetes); todos ellos constituyen el grupo de ciudadanos "pobres", pero privilegiados respecto a los grupos sociales que todava no han conseguido acceder a la ciudadana. Con frecuencia son denominados kakoi "malos" o genricamente los "muchos" (polloi). 4 Estrato.- Lo forman los extranjeros no ciudadanos con residencia temporal (xenoi) o permanente (metoikoi). 5 Estrato.- Finalmente, en el estrato 5 estn los esclavos (douloi) y en general los no libres. Las instituciones polticas bsicas fueron en todo los casos la Asamblea, el Consejo y las Magistraturas, si bien la incidencia de cada una de ellas fue diferente segn el rgimen poltico, desde la monarqua o la tirana a la oligarqua o la democracia. La Asamblea est formada por todos los ciudadanos con derechos polticos encargados de votar las leyes o tomar decisiones que afectaban al conjunto de la comunidad; en los regmenes ms abiertos su intervencin fue decisiva, mientras que en los ms cerrados qued supeditada a las decisiones de un Consejo, constituido por un grupo selecto de ciudadanos, a menudo encargados de preparar los proyectos de ley. En sta se elega tambin a los Magistrados, encargados de la gestin pblica de la comunidad y a la que deban rendir cuentas de su actuacin. Sus funciones fueron naciendo, por reduccin del poder real, conforme las necesidades de una comunidad cuyo carcter poltico se consolidaba y estructuraba, quedando el rey (basileus) con su funcin esencial: vincular a la comunidad con los dioses. Eran propiamente los jefes de la ciudad, pero no sus soberanos. Al final de los siglos oscuros nos encontramos con una estructura social,

bastante reflejada en los poemas homricos, formada por oikos ("casa"), que era fuente de poder y prestigio para el noble. Comprenda la tierra y el ganado, pero adems la gran casa donde moraban el noble y su familia, junto con un grupo de personas de diversa consideracin que dependan en mayor o menor grado de aqul; los hetairoi o compaeros del noble, que tanto en guerra como en paz formaban su squito. El oikos trataba de ser autrtica, bastarse a s misma en la produccin de lo necesario. Para el pastoreo y labranza, as como el servicio de la casa, haba jornaleros llamados thetes, que no tenan propiedad personal, pero jurdicamente libres. Estructura gentilicia Sobre la organizacin social antedicha que se cimentaba en la posesin de tierra, se superpona otra forma de relacin social: los lazos de parentesco, constituyendo el gnos (clan), clanes de oikoi cuyos miembros se consideraban descendientes de un antepasado comn, que llevaban colectivamente un nombre derivado del que portaba dicho antepasado, al que se le consagra un culto celebrado tambin colectivamente. Generalmente se trataba de un antiguo hroe y, si el gnos era muy importante poda ostentar una importante divinidad en la cima de su rbol genealgico. El jefe del gnos era el mayor de los varones en la lnea masculina, con el consentimiento de los dems integrantes; era el jefe religioso, encargado de realizar el culto al antepasado y a las divinidades, y tambin el juez que sancionaba a los hombres libres del gnos, con la ayuda de una serie de normas consuetudinarias (themis) a las que se atribua un origen divino. El crimen era el delito mximo y exiga reparacin por medio de la venganza de sangre que obligaba a la solidaridad del grupo, tanto del ofensor como de la vctima. Este procedimiento llevaba a sangrientas luchas entre clanes, por lo que se sustituira por la expulsin del gnos para el culpable. En sntesis, los lazos gentilicios fueron otra forma de encuadramiento social que se superpona a la proporcionada por el oikos y en consagraba el poder del noble. En una poca en que la justicia y la proteccin del Estado eran prcticamente inexistentes, tales resortes deban asegurarse por esos tipos de vinculacin personal, que hacan de un grupo de nobles los dueos absolutos de la justicia, la guerra y el culto a los dioses. Esta situacin planteaba serios problemas a quienes no pertenecan a estos cuadros, por lo que haba otra organizacin colocada por encima del gnos y denominada phratra (hermandad). En ella aparecan agrupados varios gnos quizs alrededor de un predominante. Finalmente varias phratras aparecan unidas una phyle (tribu); en este marco estaban ubicados, bajo la jefatura de los nobles, todos los hombres libres en la guerra, actividades de culto y administracin de justicia. Se conserv la formacin de cuatro tribus entre los Jonios (caso de Atenas) y tres entre los dorios.

Estructura fsica Plis ("Ciudad-Estado") asty ("urbe") kme ("aldea") Khra ("territorio")

Estructura social

Estructura poltica Estructura sociolgica Rey Magistrados Eupatridas Consejo Agaths Demiourgos Asamblea Thtes Kaks metoikos, xnos ("extranjero") doulos ("esclavo") Polits ("ciudadano")

Phle ("tribu") Phratra ("hermandad") Gnos ("Clan) Oikos ("casa")

No ciudadano