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I

T

EXTR{NOS COMIENZOS
Pueblos preltbtriricos y

priruitiuos; Amlrica rtnti1ult

No sabemos c6mo errpez(r el arte, del mismo nrodo que ignoranos cudl ftre cl comienzo del leneuaje. Si tomamos la palabra arte para significrr actividades como constr-uir templos 1. casas, lealizar pinruras y escu]trrres o rrlzllr- esqrLcrnas,
no existe pueblo algrLoo en el globo que carczca de arte. Si, por orr:r parte, enrcn, demos por arte una cspecie cle lujosa bellcza, algo que puede gozarse cn los nuscris

t-en las exposiciones, o dererninada cosl cspecial que siwa como prcciada dccorlcidn en la sala de mayor rcalcc, rcndrcnros que:rdvertir enronces qlle esrc crrpleo cle la palabra cor-responde a un:r er,olucicin muy recienre v que muchos de los rnayores arquitccros, pintoles y escultores de1 pasaclo jam:is pensaron en ella. Podcmos comprcndcl nrejol esra difLrcncia si nos fijamos en la arqLrirectura. Todos
sabemos que exisrcn hcrmosos eclificios y que algunos cle ellos son rerdadcras obras

dc arrc; pero lara cs, en todo el rrundo, la construccitin que no h,ry:r sido crieida con algirn fin dctcrninado. Los que ernplern esros edificios como lugares t1c culto, esparcimiento o vivienda, los juzgan anre rodo v principalmente segirn un crirclro
cle

utilidad. Pelo aparre de esto, puede eustarlcs o no el ciiseilo, l:r proporci6n de su
c1e

estructura, y apreciar los cstircrzos clcl bLren arquitecto parir consri.lirlos, no s6io

rranera prdctica, sino corrccta. Eo cl pasedo, la actitucl respecto a los cu:rdros y a ls estatuas lile) con fiecucncia, enriloga. No eran concebidos como simples obras t1e
r1rtc,

si[o como objetos

qr.re poseian un:r

funcidn dcflnida. Estaria pobrerlientc

dotado para juzger la er<pitectur-a quien ignorua los requcr imicntos :r que obedecil
su corxrruccidn. Arllogamente, no sorrlos aptos para comprcnder el arte de orro

riempo si ignorarnos pol completo los fines a quc sirvi6. Cuanto nris retroceciemos
en la hisroria, m:is definidos, pero tambidn mis cxtraios, son esos fines a los cuales

afie te]ria que scryir Y lo mismo sucede acrualmenrc si dejanos y nos clirigimos al campo, o, mejor airn, si abandonamos nuestros paises civilizados pau viajal pol aquellos otros crryos modos de vida consen.an todavia scmcjanz:r con las condiciones en las ct:rles vivieron nuestlos lcmotos alltese suponiir que
eL

las villas y ciudadcs

p:rsados. Llamamos primitivos a esos prreblos, no porque scan m:ts simples qrre nosorros los procesos dc su pensamiento son a menudo nris complejos , sinu
por'<1ue se

hallan mucho mis pr6ximos al estado del cual cmcrgi6 un dia la hLrma, nidad. Entre esos primitivos no exisre difercncia enuc construcci6n Litil y creaci6n

de imagen, en cuanto a la necesidad concicrnc. Sus chozas estin alli pam rcsguartlarles cle la lluvia, el viento, el so1,

y rambidn de los espirims quc

los producenl las

imdgenes estdn hechas pan protegerles contra otras Fuerzas que son' eD su concePotras Palabras ,o, t"n .""1", como las de la naturaleza. Pinturas y estatuas son empleadas con fines mlgicos

-en

No podemos esperar comPlender

esos extraiios comienzos del :rrle a menos que

,r",.-o, d" inrroducirnos en el espiritu de los pueblos primitivos y descubrir qtLd agradable clase de experiencia es la que les hizo imaginar las pintuns, no como algo sea tan dificil de contemplar', sino como objeros de poderoso etnpbo No creo que asimilar este modo de sentir' Lo dnico que se requiere es la voluntad de sel absoiutam.-n1q 1196r.rcl6s con no.olfo\ mi'mo' y Pregunr"rno\ al ProPio licmPo 'i no 'egui mos conservando rambidn algo de primitivos en nuestra existencia En lugar de comenzar por la dpoca glaciar, elnPecemos con nosotros mismos Supongamos que to-"-os ,,.n ,"troto de nuestro jugador de ftitbol favolito o de la estlella de cine qLte
los preFerimos, publicado en un peri6dico del dia. lDisfrurariamos pinchindoles como si hicidnmos un agujero ojos con una aguja?, 2nos sentiriamos tan indiferentes .n otro lug". c.t"lqniera del papel? Creo que no. A pesar de saber muy bien' con ple-

l9
h.15000-l00otr:

na conciencia, que lo que hagamos en esos retratos no perjudica en nada a los representados, experimentamos un vago reparo en herir su imagen De alguna manera
sigue exisriendo en

mi el absurdo sentimienro de que lo que

se hace en

un rettato

se

si bace rambidn sobre la persona que rePresenta. Ahora bien, si l-to estoy equivocado' en Ia en esra extrafia e irrazonable idea sobreviene realmente incluso entre nosotros, sorprendente que nociones semejantes exisran en la casi at6mica, es bastante menos

totalidacl de Ios pueblos llamados primitivos. En todas partes del mr-rndo los mddirealizacos o hechiceros han ttatado de openr mdgicamente en andlogo se[tido; han do pequefias imdgenes de un ser odiado y han punzado el coraz6n del pobre mr'Lne.o, o 1o h"t-t qu.-"do, esperando hacer padecer alenemigo lncluso el327quemado

20

CrbrlLo. h. r50{l(ll00al

un residuo de semejante supersrici6n En oca'siones, los pueblos prin-ritivos adn dudan acerca de lo que es rcal y lo que es una pintura En una ocasi6n, al dibuiar sus animales un artista euroPeo, los nativos se alarmaron: uSi
el dia de Guy Fawkes es

usted se los lleva consigo, ;c6mo viviremos nosotros?' Tod:u estas extraias ideas son impotrantes porque pueden aludarnos a comprender las mis antiguas pintutas que han llegado hasta nosotros Esas pinturas son

tan viejas como cualquier otro rasrro de obra hunana. Y sin embargo' al ser descubiertas en las parcdes de cuevas y rccas en Espaira (ilustracidn 19) y a1 sur de Francia (ilustraci6n 20) en el siglo XIX, en un plincipio los aque6logos no podian creer

que aquellas tepresentaciones de animales tan vivjdas y naturales hubieran sido hechas por hombres del periodo Glaciar' Poco a poco' las tudas herramientas de
piedra y hueso que se hallaron en estas regiones fueror-r dejando en claro que aquellas pir.rturas de bisontes, nlamuts y rcnos si habian sido pintadas por hombres tlue cazaban a estos animales y que Por eso 1os conocian tan bien. Es una exPeriencia

extraia descender a estas cuevas, p:rsando a veces por pasadizos bajos y estrechos' siendo necesalio adentratse en la oscuridad de la nrontaira, para ver de pronto la linterna eldctrica del guia iluminar la pinrura de tin roro. Una cosa estd clar:a' nadie

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rL f.i

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r.\.

:;14

sc arrastraria hast:r las pavorosas profundiclades de Ia

montaira solamente para deco-

2l

rar un lugar tan inaccesible. Mis adn, pocas de estas pinturas se distribuvcn con cleridad por los techos o las paredes de la cueva exccPto algunas pinruras dc la cteva de Lascaux (ilustraci6n 21). Por el conttario, est{n colocadas alli confusaniente,
una cncima de Ia otla y sin orden o designio aPatejtte. Es verosimil qrte searr vcstigios dc aquella creenciir turi\-ersal en el podel de la cleacidn de indgenes; en otr:rs
palabras, csos cazadores primitivos creian que con sdlo pintal a sus presas -hacidnclolo tal vcz con sus lanzs o sus hachas de piedla- los aninrales vcrdaderos sucunl-

l{XXX)

r.(.

birian tan.rbiin a su poder N:rturalmente, esro es una mera conjetural pero encuentra slr mejor apol'o en cl empleo del arte entre los pueblos prinririvos de nuestxrs dias quc han conservado arin sus antiguas costumlJres. Bien cs verdacl qLle no enconrranos ningrtno ahora mcnos en Jo que a ni se me alcanza que trate de operar ex:rctamente -al segun esta clasc de magia; pero la mavor partc de su artc se halla intimamente ligada a ideas andlogas acerca del poder de las inrdgenes. Aitn existen pueblos primirivos que no utilizan mis que herramienras de piedra y que glaban rePresentrLiollcs

de animales soble las tocas con fines mdgicos. Existen otras tribr.rs que celebran regularmente lestivalcs cn los que sus componentes sc disfiazan de;rnimJes. imiran los movinientos de istos en

danzt

solemnes. Ellos tambidn creen que esto ha

de darles, de algun modo, poder sobre sus pres:ls; a veces imaginan que cierror animales se hallan emparent:rdos con elJos de manera scmejante a la de los cuentos de hadas, v que toda la tribu es una rribu de lobos, de cuerros o de ranas. Parece bastante extraio, pero tro tenemos cluc olvidar que incluso esas ideas no han clesaparccido de nuestra propia dpoca tanto con'ro pudiel:r creerse. Los romanos creian que R6mu1o y Remo habian sido amanantados por rtna lobir, y poseian un; ima-

gen de bronce represent:lndolir, en cl (l:lpirclio cle Rona. Aun cn nuestr-os dias, bajo NlLrssolini, ruvierol siernprc unl loba viva denrro dc un:r jarrla cerca de 1as
escaliniltas del Capitolio. No sc corrscrvrn leones vivos en

liafilgar

Scluare, pero el

le6n brirdnico
turescos r,
1,r

nucsrra l]eno cle vida en las pdginas clc Pzarl. Naturlirncntc, exisre trna gran diielencia entre esta clasc dc sirnbolos hcrilclicos y c.ui..Lse

rotllvil

prclirncla serieclacl con clue los sallajcs obsctvan sus rellciones con el

tdtcm

como ellos dcrolninan a sus rlninralcs llrriliales , plles pilrecc Lluc, cl ocasioncs, vivcn cn una especie cle nrunclr irraginirrio en el cual puetlcn ser hom brcs l bcstias al propio tierrpo. Muchas rlibus celebran ceremonies csprcilles cn l:rs cuelcs ostcntan rniscaras corr r-asgos de esos animales, quc, ute vcz quc lcs
cLrbren, les Ilevr

l

sentir

c1rr.-

se hao transfornretlo, quc sc

hln convcrticlo en cucr-

vos o en osos. F.s algo semejanre.r cLnndo los nirlos juegrui ves. lleglnclo un nromento en (lLre no saben curindo

l

scr piretas o cletecticornrcnz.r

telnin:l el jucgo y

la rcelirlad. Ilero junro

los niiros siemple se halla el nrunclc, clc lc,s ,rclLrhos, el dc hs pcrsones qLre diccn: uN"o hal clut'heccr tento ruiclc,,, o ulfs hora cle acostarscu. l)ala el s:rhajc no cristc ese otro ntlrndo que lc arrebate la i]rLsirin, porque todos los

l

||0

rricmbrcs cle la tribu tontrn parte en los ritos v chnzas ceremoniales con sus l:rnt:isricos juegos de ficcicin. Han aplencliclo su significado clesde mul antiqLlas gcncracioncs, v se hallan rln ebsorbidos por ellos clLre poseen muv pocas posibilidecles clc sitrrarse luerl t conrcmpl:rr cliticanrentc su conclucta. Tbdos tenernos crccnci.rs quc prcsuporemos, renro como los plinitivos hs snyns. hlsta ral punto quc no lo
acir'crtimos sino cuantlo nos cncontLlnros coD !!eDtes qlle lils cllcstionan. Todo csro parccc tcucr poco qLle vel cou el are, per-o el hecho es que lcl coli-

cliciona cn \.arios asl)cctos. l\{uchas obras artisticas sc han propuesto irrtcrrcnir crr estirs extr;iir:ls costunrbres; clc lo qrrc sc trara. cntonccs. Do cs dc si la pirtur:r o Il

escultull es belle p;ra nuestro critcrio, silo dc si opcra, cs dccit, si pucclc.j..rLtar h nr,r;;ia requelida. Atlem.is. el irtisr.r tr:tbaja f:ua llcntcs dc su propi,r tribu, clue colrocco exactallente lo qtre cada frrr-rra 1'cecla cokr| se Profoncn sigrrific:rr. No se
cspcre de elios qlre inventen o cambien elementos cle su lncclio, sino tan srilo clue

epliclucn rocl:r su destreza

l

su saber a la ejecuci<in dc sus obles.

Rrr otre parre, 1lo Lcllenlos clue ir tan lejos prla estlblecel pllelelismos. L.L objeto clclrna baoclcrl l,rciorrel no consiste en ser Ln trozo cle tcll bellarlenre colorcxdir, quc cuelquier [Lbriclnre pueda alterar segLin sll fantasia. LJ objcro dc
un anillo de bocla no reside en constituir Lur lchrnro que puccla ctrtplearse o lirbricarsc scgrin nllestro;1ntoio. Pero, lun cientro clc lo quc plescliben los ritos v costumbrcs dc nucstras r,idas, siguc existiendo un ciefo eletrrc]rto de eleccion y dc carlpo librc lare qLrc sc manificstct cl gtLsro l la habiliclad pcrson,ilcs. Pcnsenros en el rirbol clc nar,idacl. Srn lcccsorios principalcs han sido rnoldcados por Il cos llrrnbrc. (-lcl,r l1rrrilia. cn eflcto. poscc sns ptoPi:rs treclicioncs v sus prcclile..rones propias, sin las cuales el irbol careceria de objeto. Sin errblrgo, cuando llege cl grio monrento cle :rclorlarlo, qLreda nrucho por decidir. ;Puede lecibir estrr rlrn:r nnu velite? 2Hay blstrurte oropcl cn io alro?;,\o es clcmasi,rclo pesrrcla cstt csrlella,

o este lado se sobrecarga en exceso? A un forastero, el conjunto dei adorno quizd le resulte un tanto exrraiio. Puede pensar que los irboles son mucho m{s bonrros sin

22

Dnrtcl dc h c.r..:

:

oropel. Pero para oosotros, que conocemos su significado, sc convierte en asunto de gran inporrancia decolar el drbol de acuetdo con nuestro plan. El arte primitivo se realiza precisamente de conformidad con semejantes lineas preestablecidas, y, con rodo, deja al artista campo de acci6n para que muestre su ingenio. L:r maesrria tdcnica de algunos artesanos nativos es rcalnente sorprendente. No del:emos olvidar nunca que, a1 hablar de arte primitivo, el tdrmino no

inicios dcl siglo )..
N{adcLa

trlladr.

32 x 82

cn; Iluscun ol IIu.:

implica que los artistas s6lo posean un conocimiento primitivo de su arte. Por
sa en

el

contrario. muchas tribus han desarrollado una habilidad verdaderamente asombrola talla, los trabajos de cesrerla, la pteparaci6n de cuero o, incluso, en la forja
de metales. Si comprobanos ia simplicidad de los utensilios con que han sido realizadas esas obras,

no podrenos sino maravillarnos de la paciencia y la seguridad de toque adquilidos por esos artesanos prin-ritivos a travds de siglos de especializaci6n. Los maories de Nueva Zelanda, por ejemplo, han aprendido a realizar verdaderas maravillas en sus tallas de madera (ilustraci6n 22). Claro es que el hecho de que una cosa h:rya sido dificil de realizal no nos prueba, necesariamente, que sea una
obla de arre. Si firera asi, a quienes construyen modelos de barcos de vela dentro de
botellas de crist.rl habria que situarlos enrre los mds grandes anistas. Pero esra prrteba de dcstreza nativa debiera pleveirirnos contra la creencia de clue sus obras pare-

cen extraordinarias porque no han podido hacel rada mejor. No es su criterio de ejecucidn artistica eJ que se apar-ta de los nuestlos, sino la suma de sus ideas. Es

importante adverrir esto desde el principio, porque toda Ia historia del arte uo
rLn:r

es

historia del progreso de los perfeccionamientos tdcnicos, sino una historia del cambio de ideas v exigencias. Exisre una evidencia cada vez nayor de que, bajo
ciert:rs condiciones, los artistas primirivos pLreden producir obras tan correctas en su interpretaci6n de la naturaleza

cono

las n-rejor ejccuradas

poi

Lrn maestro occi-

denral. Hasta mediado este siglo no se hab(a descubieno en Nigelia cierto nfmero de .lbezc' dc bronce que \on la. rrj. corrr in.enre. r'epre,enra.ione. que imaginar',e pueda (ilustraci6n 23). Parecen datar de hace muchos siglos, no existiendo ninguna

raz6[ para creer

qLle los arcisras nativos aprendieran su arte de

irlgin extrafro.

2Cu{l puede ser', pues, ia r-az6n de que tan gran porci6n del arte prin.ririvo

o

xl\

hnk,:::

parezca totalmen[e extraRa? Tal vez debamos volvernos hacia nosotros mismos e intentar exPerimentos que todos podemos lJevar:r cabo. Tomemos un trozo de papel o de secante y garabateemos sobre €l tna cara. Tan s61o un circu-

lo para la cabeza, un palote para la nariz, otro para la boca.
Una vez hecho esto, mitemos el monigote ciego. lNo pareceri insoportablemcnte lastimoso? La pobte cr-iatura no
puede ver Sentimos que debemos darle ojos, ;y qud descanso cuando ponemos los dos punros y, al fin, puede mirar-

nosl Para nosotros esto es un itego, pero para

e1

pliniri-

vo no lo es. Un trozo de madera, con esas cuantas lormas csenciales, constituye :rlgo nuevo y disrinro para dl Toma los signos clue reaiiza como indicio de su mlgico poder. No necesita hacer nada mis realista toda vez que la imagen tiene ojos para mitar. La ilustraci6n 24 muestra la imagen de un dios de la gucrra polinesio llamado Oro Los polinesios sol tallisras excelentes, pero no consideran, evidentemente, que 1o esencial sea datJe a esa figura la imagen correcta de ur hombre. Todo lo que podenros ver cn ella es un trozo de rnadera cubierta de fibras enttetejidas. Tan s6lo los ojos y los brazos est{n somelamente indicados por un cordoncillo de fibra; pero, al fijarnos nuevanente cn ellos, nos damos cuenta de que basta con ello para conlelirle un aspccto de misterioso pocler'. No nos hallamos todavia enterancnle en el reino del arte, pero nuestro expetimento del monigote puede aun ense-

24

Tahiri,

s;gl.

ialnos algo mis. Cambiemos la forma del iostro que
hemos garabateado en todas stts posibilidades. Cambiemos la lorma de los ojos de ptntos a cruces, o a otro tra

zo cralquiera que no posea ni la mds renota semejanza con los ojos verdaderos. Haganos de l:r nariz urt circulo 1' de la boca una espiral. Dificilmente cambiari, en tanto que su lelativa posici6n continte siendo aproxinad:rmenre la misma. Alora bien, pala cl arrista nativo este dcscubrimiento significarl mucho probablemenre, pues le enseiard a exlraer sus figutas o rostros de aquellas forrrtas qt e mis le gusten, v qrLe mejor se:rdapten a su cspecial habilidad. El resultado puede que no sea muy realista, pero conservar-1 cielta unidad y arn-ronia de diseiio que es ptecisamente lo que, con roda probabilidad, le faltaba a nuestto monigote. l.a iltstraci6n 25 nuestra una n-r;iscara de Nueva Guinea. Seguramente no es una cosa bella, pcro no es eso lo que se propone ser; est{ destinada a una ceremonia en la <1ue Ios j6venes del poblado se clisfiazan de espiritus v asustan a las mujeres v a los

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nijios. ,\hs pcsc a lo fantiisticrl o itrcluso tcpulsir';r quc pueda parccernos, ha1' algo conr-incentc cn c] moclo en que el artista ha sabiclo obrenel este rostro a
parrir de Lrnils lbfmas qcomdtric:rs. En,rlgunas partes clcl mundo, los arristas ptitnirivos han sabido desarrol]al elaborados sistenas pnra reprcsentar ornillnentalnlcntc l:rs clivers:rs figuras v t6tems dc sus mitos. L,ntre los indios de Amirica del Nor-tc, por ejernplo, los artistas conrbinan una observ:rcidn muv :rguda de hs formas naturales cotr su dcsclin por 1o que nosotlos llamanos las:lParicnci:ls realcs de las cosxs. Cono clzlclotcs, cottocen la veldadcra foIma clcl picct dc1 dguiJa, o cle las orejas dcl cxstor, nluch(r mLrjor quc ctr:rlquicta de nosottos. Pero cllos cotlsiclcran tales rasgos como mer:ln1cllte suticicnres. Una mdscarir con trn pico dc dguil:r e-, prccisamcntc un dguila. La ilus-

rrlci6n 26 es un modelo cle casa clc un cauclillo eutre la tlibu haida cle los pieles roias, con rrcs dc los llameclos m:istilcs tot6micos en su fichada. Nosottos sdlo podemos apreciar uo rcvoltijo de hotriblcs miisceras, perr plra cl nativo el rr'isril

ccnull ilustrl uu:r anrigLra levenda dc su rribu La le,vetlcla misma, Paril

nosotrosl

es casi !d1 extraira e incoherente como stL rePlesenlacioll, Pero no debe sorPrclldernos mucho que las icleas de los printitivos difier-an de las nuestras Hcla aqui:

, I

I

Hubo rrnr ycz- un mozo en la ciurl.rd clc (lrr'ais KLrn qlre xcostunlbr.lbr holliazrnear, runrbaclo rotlo el cli.r en la canre, hasn quc sLL sucgr:r lc ccnsuti ptrr cllor dL se sinti6 lvelgonzado, i' sc lirc cltcidiclo e nl:rrar a un monsriLL() Llue habitebr cn rrn (irrr .rvLrda clc rrn pljrlo vrhrtrr:rl,reo v clLLc sc .rlimenraba de hombres r"b.rllcras
t,.rrel construr'd ttn cepo cou

E

niios

p.rra qLre sirvicran

,:1c

ccbo.

cl tronco clc url :ibol l suspenrliri cncirne dc il e clos l.l mollsrruo lilc clrPlLrrdrlo 1- el nlozo se rlislrezt!

con su picl pu,r aplcsir Pecrs, que rcqulermente clcpositaba sobr'_'los escrl"n"s de lir prLert.r clc la casr dc su ru"gr" J.tt" se sinrio tan heLlg:rch por esros inespcrados doncs. quc lleerl ,r crcersc hcchicen CrL.ruclo cl nrozo, al lln, Lr dcsi[Lsionci, sc sirr_

ri6 tan avct!!onzade cluc nlLrliti

:r ceusa cic

cllo

Toclos los participarrtcs en cstz1 trageclia se b,rllan representaclos cn cl nrisril ccntrxL. La m./tscara que se halla dcbajo clc la errtrada es un:r de lirs brllcnas cltte cl monstruo ilcostumbrabi comcl. La gren miscata dc encitna de Ia pucrtl cs cl

fnonslruo: sohrc clLe, la fbrma humana cle 1,r itlfbrtutlac{a sucgra l'a mescar:1que ticnc el pico pucsto soble esr:r ri]tima es el p:iiaro quc anld(i ll hitoe; etrt nlistllo apar-ecc mis alriba dislrazaclo con la piel clcl monstruo t'con Ios peces:rpr-esados por dl. Las figuras httrtenas son los niiros quc el hdloc utilizci comt' ct:ho' L)na obra scnejanre nos Parece proclucto de un:I exllllvit{r:llltc fantasia. pero per,r los quc 1a hicicron constittlix Lrlllr emPresa solemne. Costir lios labrer esos grlndes mlstiles, con las helrainientrls primitivas de clue disponian los tr.lriios t.
elsunas vcccs, tocie la pobl,rci6n mxscLrlina col:rbotd en le r,ttea. Fue par-l scrirlrrv honrar la casa cle un poderoso c:ruclillo Sin Lrn:r cxplicaciiin no nos cs posible compr-encicr cl objeto de esas crr'r' iortcs tento atnor v trabajo Asi sucec]e ll cctLcnrenl en te cotl oblas dc cn hs que se
Plrso

irrte primitivo. Una miscara como la cle le ilustrlcion 28 puede p:uecetnos graciosa, pero su sienificirdo no cs. ni con mucho, gracioso Representir a rrn demorio dc
las

)7
nuenc. dc u,,

montriias devorador dc hombtes con la clra manchada de sangle. Pcto auncluc

..

no consigamos entendcrlo, podemos :rprcciar 1a ficlelidad con que les fbrmas naturales han sido traducidas a una conposici6n cohcrente Existen muchas grlndcs obras de esra clase quc datan de los extr:riros conticnzos del arte, i'cLlva exacta explicaci6n se ha perdido prob:rblemente para sienprc, pcto que podemos rdrnirar -lbdo nos de las gt-andes civilizacioncs dc la Amdr-ica .rnrlgLr.r
Lodavia.
1o

en Cop:in, Hor. lr i{10 6(X)

3?

x

104

o,:

x.lrrcum oI\1.::

que

qucda

es

sll (irte'. He puesto
, sino

la palabra entre comilles,

tlucciones e irnlgenes les fllte

bcllcza

no poque a esas nisterios:rs consalgunas de ellas son sumanlcnre la\.in-rn28

tes

poque no debemos accrcarnos a ellas con la idea de <1ue ftcron realizadls con fines placentefos o decorativos. La talla terroLifica de una cabeza de Il mlrerlc, p€rtcneciente a un altar de las ruinas cle Copin, en l:1 actlral Honcluras
(ilLrsrracidn 27), nos recuerdx los horribles sacrjficios humanos exigidos por las rcligiones de csos puetrlos. A pesar dc lo poco que puede saberse acerca clcl sentido exacto de esas t:Jlas, los enornres esltcrzos de los especialistas que han tedescubicrobras, y que han trarado de penetrar cn sus secretos, nos han cnseiado bastante para compararlas con otras similarcs de las cultutas primitivas. Claro esti que esos pueblos no eran prinitivos cn el sentido usual del tdrmino. Cuando lleg,rrort

li.

1S80.

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\,Iusco lJnolos::
Bcrlnr.

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los conquistadores espairoles v porrugueses del siglo XV1, los aztecas en Mixico y los incas en Perir y Bolivia legian podetosos imperios. Sabcmos tambidn qtLc, en tenpranos siglos, Los meyas de Amdrica Central construvcton grandes ciudadcs v desarrollaron un sistema de escritur-a y de cilculo del calendario quc es todo menos

primitivo. Al igual que los negros

cle Nigeria, los :rnrer.icanos precolombinos eran

pelflctarrente capaccs de represe[tar un rostro htLmano con aspecto natural. A los antigLlos peruanos les gustaba modelat ciertas vasijas en lorma de cabezas human':-s cle un realismo sorprendente (ilustlacirin 29). Si la mayolia cle las obras de esr' .ir i-

29

30
cLc

Vrsija con la tbrmr

Tliloc, dios rzrt:: h lluvia, sigl* \i'
X\I.

hrlirda cr

el

Chicannrl, l)crn, h. 250-550. l)rnoli;gico.ltlLLr.

'rlle

dc

Nrcionrl, llc,1i,,
Ane dc cihicrgo.

1j

lizlciorrcs nos plucccil Lnrislicas y poco niuulales. la nzdn rcside probabienrcnre

.
t:

.', i,l..'..lr

r. I"'f',r.r 'tr.rr'r'ritir.
crLvo

aztcca, el ultjnlo iutes dc

La ilusrrecitin J0 r'eprocluce Llrlrt cslilLuil rnc-\iclrtrlr qrlc sc cree data clcl pcriocio h conquistiL. Los investiglcLores crecll qlle rcpresenti ill

s

dios dc la

lluril,

nolnl]re ela Tliloc. En es* zones rropic.Llcs

l1r

lluvie cs con

H

fr.'cucncir cucsrion tlc vidl o muelte, ptLes sin ella les cosechas puecLn firlhr, cllndo
Iugar-a rluc sc pcrcrcr dc hanrbrc. Sc comprcrrdc. pues, clue el dios de

*

h lluvia v

las

-

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rorneuras astrnril cn el espiritLr la tbrma clc un dcntonio cl. rcnorilico poclcr. L.l ralo. cu el cielo. aprrece en la inraginrcirin como ur)l griln scrpicutc, t', pot c1lo, nrucbos

l ll scrpicntc clc casc:rbcl .onro un scr sagrxdo v poclcnrsc,. Si obscrvanros or,is rlerenidanrentc le llgule dc T]:iloc rcnros, cn cfccto, rluc su boc.r csLri form,rcl,r por clos cabezas de csa clasc clc ofldios, fl-cnrc a fi-cntc, con sLrs gllnclcs cc,lrnillos r clcnc,sos soblesalienclo clc sus rranclib,.rlt, 1' guc srL nrrr iz, asipr.rcblos americanos han corriderado

mismo, parece heber'sc plasrtraclo cort el cLrerpo retorcido clc una scrpicltc. Till vcz h,rst:r sus ojos pueclan scl vistos como c]os cttlebras enr-osc,tclls. \/crnos asi cttrin lcjos de nucstro critcr-io. lccrc:l de l,r rscultum. puecle llevrl ll idea dc construir un rostro exrlavdndolo dc lormas d:rt1as. Tlmbiln poclcmos percibir algiin vislumble de hs razooes qLrc lral] conducido, r Veces. :r estc nitc,clo. Cieiramenre. e|a,rdecLrirdo lormar la iruilgen dcl clios clc ]a llulia con los cr.rcrpos clc les serpieures srgr-a.las que cor porizabiln ll lircrz:r dcl rayo. Si consicler-amos la crtraiia nrentlliclld rlLre creri esos tcrribles idolos, podcnos llcgat a comprendcr c6rno la realizacidn de inrigencs en cses civiliz;rcioncs prinritivas no se hlLl;rba lelaciotracla sdlo con la nrlgi:L y ll leligitin, sino clue ranbiin cra h primcre fornra cle esctirttta. La serpiente s:Lgrad:i en el rrtc anrilllro de \4ixico no lue solerncntc la reproduccirin c{c l,r serpiente de cascabel; llegaria x evolucioniu hasta constitrrir un signo plru erpresrr cl ra\o )-, de esre modo,

un c:nicrcL por rneclio clel cu:rl putlictll set r-egisrncla, o re1 r'ez coujrtrada, trna rornrcntil. Slbenlos muv poco acere dc csos misteriosos oligencs, peto si qltetentos conlprcnder ll historil clcl ,rtte haremos bicn cn iccoldar, siqllicre Pot Ltn ntomcllto,
cLcnL

quc las rt'tcs y Ixs ]ctriLs constitLrt en, vcrdrclcramcnte, una mism,r flurilia

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