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ENFERMEDADES DEGENERATIVAS  ¿Qué entendemos por enfermedad?

Definición de enfermedad degenerativa y sus campos de afección

La definición de enfermedad según la OMS se basa en la de salud, siendo ésta el “estado completo de bienestar físico, mental y social; y no solamente la ausencia de enfermedad”. Por tanto la definición de enfermedad es “una alteración estructural o funcional que afecta negativamente al estado de bienestar”. Una vez definida la enfermedad en su generalidad, podemos centrarnos en el tipo específico que aquí estudiamos: las degenerativas. Estas enfermedades son aquellas en las cuales “la función o la estructura de los tejidos u órganos afectados empeoran con el trascurso del tiempo”. Su campo de acción es todo el organismo humano, pues afecta a las células y cualquier órgano o tejido está expuesto a deteriorarse por una afección degenerativa. Por ejemplo, dos de las enfermedades más conocidas (Alzheimer y Parkinson) afectan al sistema nervioso y, sin embargo, dos afecciones comunes como las varices y las caries son también degenerativas, aunque de menor importancia, y se desarrollan respectivamente en las válvulas venosas y en la dentadura.  Patrón de desarrollo

Es complejo establecer el proceso de desarrollo de estas enfermedades por su gran variedad dentro del organismo humano, pero podemos establecer dos características en su aparición: Pueden ser congénitas o hereditarias. Suelen manifestarse en edades avanzadas, aunque también pueden afectar a personas jóvenes de entre 20 y 40 años, dependiendo la enfermedad. tardan generalmente un periodo prolongado en desarrollarse; destruyen progresivamente tejidos y órganos, e impiden el funcionamiento óptimo del organismo. Pueden clasificarse según sus consecuencias en benignas y corregibles o en crónicas. Las primeras serían por ejemplo las caries o el eccema y las segundas tienen consecuencias graves, pudiendo provocar invalidez, pérdida de un órgano o incluso la muerte. Tratamiento

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La cura (paliativa o curativa) de las enfermedades degenerativas depende enteramente de su localización y gravedad, por tanto irá desde empastes a los tratamientos con células madre. Este último avance en la medicina actual es de especial interés para algunas enfermedades, por ejemplo el Alzheimer. Estas células pueden ser tanto embrionarias (extraídas del cordón umbilical) como adultas, en cuyo caso se extraen del propio paciente (la piel, por ejemplo). Para muestra, un reciente avance en la lucha contra el Alzheimer. En Estados Unidos, un equipo de científicos de la Universidad de California ha conseguido que células estaminales

se ha producido un despunte importante de este tipo de enfermedades. frenaron el avance del Alzheimer mediante la inyección directa de células madre modificadas genéticamente. Sin embargo situaciones como el sedentarismo. la obesidad y los malos hábitos alimenticios también son factores importantes para desencadenar a temprana edad este tipo de patologías Cambiando ciertos hábitos se retrasar su aparición o. donde participa activamente el aspecto de la genética. sin embargo. Este panorama no es privativo de una nación o de alguna región del planeta. mientras que las mujeres tienen más tendencia a las varices y las enfermedades como Alzheimer o Parkinson tienden a aparecer en estadios de edad avanzados. sino que es una pandemia mundial que está presente en todas las naciones y para sus respectivas autoridades de Salud es un panorama preocupante.extraídas de la piel del propio paciente e inyectadas en su cerebro consigan ralentizar el deterioro cognitivo en seis de los ocho enfermos sometidos al estudio. pues por ejemplo. Este tipo de padecimientos es de origen multifactorial. el sobrepeso. Este grupo de científicos americanos. . Y. por lo que en la actualidad se destinan grandes presupuestos para la atención de la población afectada. en San Diego (Estados Unidos). Sin embargo. mejor aún. a falta de curas efectivas para las enfermedades más graves (en su mayoría neuronales) el número de enfermos no deja de crecer. asociados con la vejez.  Incidencia sobre la población y devenir de la enfermedad La población afectada varía en función de qué tipo de enfermedad sea. una caries puede tenerla una persona de cualquier edad y dependerá básicamente de su higiene bucal. es decir. la predisposición hereditaria. mantenerlas al margen de quebrantarnos la salud. en los últimos años.