Academic year 2011‐2012 

 

Catalog 
  Master in Design Studies: MDesS Post professional Degree    Martin Bechthold, Sanford Kwinter  Co‐Directors of the Master in Design Studies degree program    Barbara Elfman  Administrative Director Advanced Studies Program      The post‐professional non‐studio MDesS degree program has long enabled students with specialized  interests to pursue advanced studies in areas such as history and theory, technology, sustainability,  urbanism, ecology, landscape, art, or real estate. These areas of study complement the traditional  elements of the GSD curriculum—architecture, landscape architecture, urban design, and urban  planning—and allow students to design a cross‐disciplinary course of study that enables a high level  of specialization.    The program currently offers the following eight primary areas of study:  History and Philosophy of Design  Technology  Sustainable Design  Urbanism, Ecology, Landscape  Art, Design and the Public Domain  Real Estate  Critical and Strategic Conservation  Anticipatory Spatial Practices.     Students explore their interests through course work and independent study, including a research  component of an independent thesis, final project or scholarly paper depending on the area of study.  Students are already expected to have a strong professional background and be familiar with the  design and planning professions, and, consequently, do not take normal design studios. (Students  who seek advanced studio training should explore the MArch II, MLA II, MAUD, or MLAUD programs.)    Preparation for Admission  Applicants to the MDesS program normally hold a professional degree in architecture, landscape  architecture, or urban planning and design. Applicants with a degree in a related discipline may also  qualify for admission. The program seeks applicants who have demonstrated overall academic  and/or professional achievement in the design fields and who have the potential for advanced work  in the area selected for study.    Applicants must specify which of the offered areas of study they wish to pursue. Each area has  specific course requirements and electives, and is under the guidance of an academic area  coordinator. The area coordinator typically serves as the academic advisor of students in a specific  concentration area. Please see the MDesS web site at for the names of the area coordinators. The  specific course work is customized to each student’s qualifications and academic and professional 

 Permission of the area  coordinator is required to waive a required course or to make a substitution. students may  receive permission to reduce their course load and extend their studies to four terms.  enabling them to complete the program in two terms.      AREAS OF STUDY  The study focus. Certain areas of study  have higher unit requirements. Under certain circumstances. MDesS students are  required to have their course selection approved by their area coordinator prior to registration. Requests for advanced placement must be  submitted with the initial application to the program.    Requirements for Award of Degree  A candidate who enters the program in academic year 2011–2012 will be recommended for the  Master in Design Studies degree upon satisfactory completion of 48 units of academic work. and to others interested in  . If due to  faculty sabbaticals or other constraints a required course is not offered in a given year. within the  area of historical studies and design theory as they are related to the GSD’s core offerings in  architecture. The program is directed towards  individuals already having some background or interest in the history and philosophy of design and  the built environment who wish to pursue advanced scholarship.     History and Philosophy of Design  This area of study provides a setting for scholarly study. and a research paper or project as  described above. The area  coordinator must approve a student’s course of study and can make exceptions to the maximum  number of units allowed through independent study or non‐GSD courses. At the discretion of the Admissions Committee. 8 units in his  or her area from the approved list of courses for that area.    None of the required units may be fulfilled by courses credited toward another degree.    Residence  Three terms of full‐time study in residence is required for students entering into the program during  the 2011‐12 academic year. as distinct from project design. the area  coordinator will determine alternate courses that meet the requirements. degree requirements and typical course work are outlined in the following  descriptions of the areas of study.Academic year 2011‐2012    objectives and is constructed by the individual student in consultation with his or her academic  advisor. No more than 12 units from the total of 48 may be from independent study courses and no  more than 16 units from non‐GSD courses. either via a thesis or an approved 4‐unit course that has a research  component and culminates in either a scholarly paper or an equivalent project involving independent  research. qualified candidates with  extensive academic or professional experience may be eligible for one term of advanced placement. landscape architecture and urban design and planning. No more than 8 units from the total of 32 may be from independent study courses  and no more than 12 units from non‐GSD courses. Each  student is typically required to complete a minimum of 12 units in his or her area of study from an  approved list of courses published each term for each of the primary areas noted below. Each student is also required to complete a substantial research  study in his or her area.    Applicants granted advanced standing on admission are expected to complete 32 units.

 Other interests focus on topics such as the  history of modern architecture and urbanism. the history of science and technology in relation to  architecture. sponsors the study of European history. American Civilization. History. Interchanges can be quite lively. students in the MDesS program may take courses at MIT. and many others. A sampling  of these interests includes courses from the history of art and architecture (early Christian. with programs including study groups open to members of the University and a  lecture series hosting a distinguished roster of speakers from around the world. as such. for example. Islamic art and others).  The study of architecture has a natural affinity with several courses of instruction offered in the  Departments of the History of Science. landscape architecture. and. Additional courses  may be drawn from a range of lecture and seminar courses that reflect faculty interests. has a different form and  focus than traditional programs in the history of art and architecture. modernity and European landscape architecture. urban design and planning. There are many  workshops. It especially focuses on the rich  dialogue and discourse that occurs between history and theory studies on the one hand. The Minda de Gunzburg  Center for European Studies. it seeks to explore history and  theory concerns as they especially relate to these disciplines. and Anthropology (among  others) and many GSD students enroll in courses in these areas as well. and the  more speculative concerns of the GSD’s professional programs. conferences and guest speaker events at the Radcliffe Institute. In addition to GSD  offerings. Italian Renaissance. as well as Islamic and Asian art.    Since this program of study is set within the context of a series of strong professional programs in  architecture. there are many University‐wide centers that  are of interest to the graduate student in the History and Theory area. including the preparation of a scholarly paper or thesis involving  independent research.Academic year 2011‐2012    expanding their knowledge of contemporary theory and analysis.  among others. the Charles Warren  Center for the Study of American Culture. In addition.    Students in the MDesS program will have access to a rich array of resources. In addition to strong  academic offerings in these and other University areas. By the end of the first semester students are expected to identify an area of  interest and pursue it in depth.    The program of study includes several foundation courses that provide an introduction to discourse  within the broad area as well as an exposure to faculty teaching within the area. the Schlesinger Library. students are able to take courses in the Department of History of Art and Architecture with  its strong offerings in the history of Western art and architecture. the program in History and Philosophy of Design is intentionally interdisciplinary both  within the GSD and with other schools and institutes within the University.  Romanesque. politics and  society at Harvard. which also  offers a broad range of history and theory courses. experimental architecture of the  1970s.    Course Requirements    First Term  4 Units 4121 Building Texts and Contexts  4 Units 4223 Building Texts and Contexts  8 Units Electives*          . Like the other areas of the MDesS  program. and the Barker Humanities Center.

 emphasizing a  hands‐on experience in real world situations requiring judgment and the making of responsible  decisions under many different conditions.      Real Estate  Understanding how to implement the built environment is a central aspect of design and real estate  education. the Zofnass program on Infrastructure and Large Scale Sustainability  and to the industry liaisons of the faculty. legal.  mortgage finance. housing. through which students convene in workshops. finance.    Real Estate Investment  This sub‐concentration prepares graduates for careers in real estate investment and finance. Graduates enter careers in fund management. political. forums and  symposia with the world’s leading real estate investors. It emphasizes analytical skills. the  Joint Center for Housing Studies. starting from conceiving the communities and buildings. and private equity.Academic year 2011‐2012    Second Term  4Units 4122 Building Texts and Contexts  12 Units Electives*    Third Term  8 Units 9304 Independent Thesis or Scholarly paper in one of Elective Courses  8‐16 Units Electives*  * See the GSD 4000 series for other courses. project  managers and contractors. Most  courses address both US and international projects and are based on case studies. and general urban context knowledge.    Within the Real Estate Area there are four sub‐areas of concentration:    Real Estate Development  This sub‐concentration prepares graduates for careers in real estate and urban development. marketing and operating the buildings.      . and mixed‐use.  both private and public sector. retail. Harvard  University. decision‐making. to the planning and  managing of entitlements. legal. investment banking. industrial. project management and other diverse backgrounds as well as  designers who want to enhance or change their careers and search for alternative practice models. office. environmental. design. It  combines analytical skills in investment and finance with decision‐making about development. and urban context knowledge. construction. The program is geared to students from professional real  estate. developers. finance. Students are also encouraged to explore related  offerings in History of Art and Architecture by the Faculty of Arts and Sciences (FAS). Graduates  pursue careers in development of all product types: land. The Real Estate area at the GSD addresses professionals who want to pursue further  studies on real estate development and investment realms related to the building industry and the  built environment. construction. The course of study in this area is  significantly enhanced by access to the Real Estate Academic Initiative at Harvard University.  hotel.  political.  The immersion of the program in a design school allows the students to complement their course of  study with subjects from other areas toward a broader education. fund managers. REITs. hedge funds. development  processes.

    Course Requirements    First Term  4 Units 5203 Markets and Market Failures  4 Units 5204 Real Estate Development and Finance  8 Units Electives    Second Term  4 Units 5103 Public and Private Development   2 Units 5403 Public approvals for private development projects   2 Units 5431 Design Typologies and Financial Operation for Urban Developments   8 Units Electives    Third Term  16 Units Electives*  Scholarly Paper must be completed in one of the elected courses    * See the GSD 5000.Academic year 2011‐2012    Management and Leadership  This area prepares graduates for leadership positions in the building and infrastructure  industries. Business issues related to integrating and managing the design & innovation  process with project and product delivery are combined with strategic. our society increasingly  experiences the need to understand and apply sustainable design principles at all levels of the build  environment. operational. Faced  with climate change and an emerging shortage of essential resources.      Sustainable Design  The Sustainable Design–concentration addresses concepts and technologies at various scales ranging  from urban neighborhoods and landscape design down to individual buildings and products. It focuses on concepts and applications of technologies of  sustainability at various scales ranging from urban communities. consulting. 6000 and 7000 series for elective courses. Students are also encouraged to  explore related offerings at the Business and Kennedy Schools at Harvard University and at MIT. development. Prof. construction ‐ project management. sustainable design. "green. The curriculum is enriched with courses offered by faculty members who  specialize in development.    Sustainable Real Estate  This sub‐concentration addresses the needs and challenges faced increasingly by real estate  and design professionals in responding to environmentally sensitive. and building technology." and sustainable  development practices. within design. Particular areas of specialization are lighting  . and policy. to  individual buildings.     Courses with a focus on buildings teach methods and technologies that support the design of  comfortable and less resource‐intensive environments. In order to develop holistic solutions for these challenges our students are learning  about sustainable design concepts and technologies at various scales. landscape design. Spiro Pollalis serves as advisor for this area. academia. and consulting  enterprises. and  financial skill‐building. Our graduates often end up  working in architectural practice.

  School of Public Health) in their curriculum. including issues of climate and ecology at the urban and  landscape level. A key objective is for our students to  employ and further develop design tools and metrics to evaluate the indoor environmental  performance and energy‐efficiency of buildings at the various design stages. Students are expected to develop a thorough understanding of the underlying  assumptions and limitations of current approaches to model and assess a building’s environmental  performance. as well as considering relevant courses at MIT. A strong emphasis is placed on the role building  occupants’ play in the success or failure of any particular technology. wind flows  etc. manufacturing and  .    Students area are further encouraged to also include courses at other Harvard Schools (for example. as well as lifecycle and embodied energy studies.). automated controls. Equipped with this knowledge they are then encouraged to critically review and think  beyond the performance metrics that are currently promoted by green building rating systems such  as the US Green Building Council’s LEED system. green roofs. occupant behavior and satisfaction. Sustainability studies on this scale pursue a broad range of topics that may include  the impact of urban and landscape design on local climactic conditions (heat.     Rather than concentrating on how to use any particular software. humidity. Research topics vary dependent on faculty and student interests. and studies that specifically address design. and  many others. simulation. strategies for brown fields and other disturbed sites. the investigation and design of water management techniques. building performance simulation (energy and lighting).     Beyond the building scale the course in sustainable design assesses the environmental effect of  buildings within their larger context. Studies offered in this broad  area include those directed towards design computation and an understanding of the specific  properties and characteristics of the materials and systems that make up the basic fabrics of  buildings and landscapes.Academic year 2011‐2012    and daylighting design. questions of landscape ecology.    Course Requirements    First Term  4 Units 6428 Urban Modeling   12 Units Electives    Second Term  4 Units 6430 Forms of Energy  4 Units 6333 Day‐Lighting  8 Units Electives    Third Term  8 Units GSD 9304 Independent Thesis  8 Units Electives      Technology  This study area positions technology as fundamental to design inquiry.  acoustics. green building  performance metrics. courses concentrate on the  process of when and how different design tools can be used to effectively support key design  decisions. traffic and infrastructure  studies.

 The GSD has long  had an involvement with developing applications of these new materials and technologies to the  architectural field.gsd.  fabrication technologies (CAD/CAM).. Theme areas addressed within the MDesS program include advanced materials and systems  (structural. In addition to facilities for load‐testing materials.  This thematic area of study makes extensive use of the GSD’s extensive CAD/CAM facilities described  elsewhere (see http://www. laminates.Academic year 2011‐2012    fabrication technologies. and implementation procedures. They address architectural fabrication as well as product design. and design computation methods (form‐finding). environmental).    Building Technology Studies  Courses in advanced materials and systems address innovative developments in high performance  materials (composites. digital design and manufacturing. The emphasis in the program.  and are increasingly impacting architecture as well. Courses in advanced structural systems address innovative developments in several areas. These new design and production techniques and  methods allow architects and designers to move beyond conventional design paradigms. the operation and use of numerically‐controlled machines (CNC  technologies). The array of topics addressed includes computational methods associated  with form‐generation. Courses open to  MDesS students occur within the broad context of technology initiatives offered at the GSD as a  whole. and basic manufacturing processes. landscape  architecture and urban design and planning as they specifically relate to design and simulation  processes and procedures. construction  automation and robotics. and product development issues.  CAD/CAM techniques have literally revolutionized design and production practices in many fields.g. but focuses also on advanced  topics that reflect faculty interests. design computation.    Courses in digital design and manufacturing (CAD/CAM) reflect one of the core strengths of the GSD’s  program in building technologies. many designers are seeking new tools to  explore formal and functional properties as sources of ordering systems. scripting.  From algorithmic  design to open source and from virtual reality to robotics. digital environments  such as Catia or Solidworks). A recent extension of the studies in  digital design and manufacturing are construction automation and the use of robotics in the  fabrication of architectural components.harvard.  Related procedures include  developing algorithms and computational methods that encapsulate the processes that lead to the  . scripting. solar). processes and tools.     Design Computation  This thematic area focuses on design computational techniques in architecture. geographic information systems. These interests include recent theories of form in architecture  that employ computational methods for definition. however. and manipulation. interactive spaces. A variety of  structural analysis programs are available for students to use in both form‐finding and in simulation  studies.edu/inside/cadcam/). Students  are introduced to the principles of advanced parametric digital modeling (e. Strategies for prototyping are explored as well. physical  computing and others.     The area broadly covers digital modeling. other) and in the emerging smart materials field. Other courses are more practice‐based and explore the intersection between structural  innovation and architecture as it occurs in the offices of leading structural engineers. the GSD’s Materials Collection  also houses samples of different high performance and smart materials that can be accessed by  students. and visualization.  is on how innovation results when developments in each of these primary areas intersect and  interact with one another. description.  Special emphasis is placed on structural surfaces (membrane and shell structures) and innovations  that result from the adoption of high performance and smart materials (self‐healing.

gsd. the MDesS Program aspires to be a leading venue for post‐professional studies of  contemporary urban practice. geography. Landscape.Academic year 2011‐2012    generation of meaningful architectural form. the use and potential of interactive spaces. while increasingly being informed by sensibilities and stores of knowledge broadly  associated with the study of the natural world.  Also explored are the use of computer‐based techniques for  connecting distant users in the design process through integrated project models. and as applied  science on the other. urban and architectural practices and habits of thought are increasingly  engaged with ecological thinking.harvard. In this milieu. corresponded to traditional  disciplinary or professional boundaries. and  natural environment.  landscape. The  challenges of the built environment have rarely. contemporary practices of urbanism are  shaped by thinking from subjects as diverse as landscape architecture. polyvalent. but quite directly in relation to the GSD’s strong presence in  the CAD/CAM field noted previously. and potentially more productive relations. Ecology’  concentration pursue advanced studies in topics related to contemporary urbanism. Landscape. as well as.  Other interests include the exploration of motion in  architecture. An overview of Building Technology can be found at  http://projects. across the Harvard University campus. and at the  Massachusetts Institute of Technology. social. As model and metaphor on the one hand. the MDesS Program invites  candidates to examine contemporary practices of design and modes of production as they  inform and manifest urbanism.    Course Requirements    First Term  4 Units 6317 CAD/CAM  4 Units 6338 Computational Design: Numerical Descriptions as Design Tools  8Units Electives*    Second Term  4 Units 2314 Responsive Environments**  12 Units Electives*    Third Term  8 Units 9304 Independent Thesis  8 Units Electives*    * See the GSD 6000 and 7000 series for elective courses      Urbanism. Candidates are invited to construct their own program of study from  among the course offerings at the GSD. or territory within the broader contexts of the global.edu/buildtech. at any time. and creating  information linkages between participants in the spectrum of design manufacturing and construction  processes via Building Information Models. Today. Ecology   Over the past decade. and  economics. MDesS candidates in the ‘Urbanism. In this space of intellectual inquiry and advancement of the  design arts.  Parametric design and related  issues are explored in a variety of ways. longstanding disciplinary divides between the urban and the ecological  have given way to more fluid.    . geography.

 Design and the Public Domain   Among the remarkable developments in contemporary culture has been the convergence of  practices that once unambiguously belonged to art or design but which today happily share  methods. historical. regional. means and concerns. Design and the Public Domain" seeks creative and  ambitious individuals from all backgrounds and academic disciplines with a keen interest in  contemporary issues of urban. or art‐related work.    Course Requirements    First Term  4 units 3581 Research Methods for ULE  4 units 3241 Theories of Landscape as Urbanism  8 units Elective    Second Term  4 units 4359 The History of Urban Form  12 units Elective     Third Term  16 unit Electives  Required Scholarly Paper***  ***Candidates may substitute independent thesis with approval of area coordinator      Art. ecological urbanism.Academic year 2011‐2012    Candidates are invited to propose research topics related to the description of contemporary  urban forms. the empirical observation of urban or environmental subjects. with an emphasis on  . or global orders. emergent economic orders and their impact on urban  form. ecological orders as determinants of  urban. The phrase "spatial practice"–once a term of  idiosyncrasy that applied to the margins of architectural activism–has become a confident  and widely‐used term to describe a variety of architectural and artistic engagements with the  city and society and with aesthetic practice in general. exhibition. infrastructure.  large‐scale and ultra‐rapid development and emergent forms of modernization and their  ecological and economic impacts and possibilities.     The MDesS concentration in "Art. and cultural producers wishing to 'switch gears' and develop a  practice of creative and imaginative speculation. filmmakers. or territorial spatial organization. as well as advanced studies in landscape  urbanism. logistics. Of particular importance are practices that seek to engage  with the public and social realm–physical or virtual–with a view to shaping and transforming  human action and historical experience. In many ways it defines the new and  moving boundary of the design discipline. and technological culture and with a  predilection for intervention. cartographic or projective  representations of urban. and public work. the  representation of ecological or urban sites and systems. and material economies  associated with urban or regional form. regional. artists. aesthetic. water and waste networks in relation to urbanism. agricultural production  and consumption in relation to urbanism. energy production and consumption in relation to urbanism. the histories and theories of landscape as  elements of urban or regional order. and weak urbanism. This program also seeks practicing  architects.

 programming  of alternative uses and uses that change over time. applied  computation.  including the cultural and social histories of a place. While it is related to  historic preservation and shares that practice’s concerns for the built environment. Final Project 9304/9305  8 Units electives      Critical and Strategic Conservation  Critical and Strategic Conservation uses the particular reasoning and methods of design to extend the  social. and landscapes. and  urbanism. landscape. site narratives. and social and  aesthetic engagement. science. and attempts to consider a wide range of  possible strategies for intervention. extreme urbanism. tourism. and cities. landscapes. The GSD shares  excellent links with Visual and Environmental Studies.  typography. it is nimble and dynamic. The  Graduate School of Design has a wide variety of assets in cultural theory. The program strongly welcomes unconventional proposals for study that address  emerging issues in (the history of) technology. or technological dimensions of conservation. film. advanced fabrication methodologies and techniques. property rights and  justice.    Theoretical inquiry and case studies of contemporary conservation practices enable candidates in  this program to explore conservation issues at the scale of buildings. and others. sociopolitical.  In its compass are issues of material culture. It understands buildings and landscapes as material objects that  carry cultural memories and ideologies. in practice. economic. Its theories are progressive and expansive. MDesS candidates in the Critical and Strategic Conservation  concentration will pursue advanced studies in the history and theory of architecture. constructing  their own program of study from course offerings at the GSD as well as from History of Art and  .    Course Requirements    First Term  4 Units 2482 Art. it sees cities as kinetic systems and uses conservation to  advocate for change. and literature departments. and anthropological perspectives on architectural conflicts. performance. fabrication. social structure. industrial design.Academic year 2011‐2012    sophisticated thinking. and  innovative new collaborations with international programs in the political and experimental  arts. and all aspects of the changing social and cultural environment. and cultural usefulness of buildings. conservation of minority  cultures. art‐related practice and speculative design. materials and construction. Students may choose to  emphasize the historical. intangible heritage. Critical and  Strategic Conservation is distinct insofar as it construes the contexts for analysis very broadly. This program is designed to both accommodate graduated MFAs as  well as to serve in lieu of a traditional MFA program in an orthodox art academy. Design and the Public Domain  4 Units 4131 Film. cities. Modernity and Visual Culture  8 units: electives    Second Term  16 Units: electives    Third Term  8 Units independent thesis. building and landscape technologies. This is  not a studio‐based program.

 whether due to earthquakes  and floods or radical social ruptures such as conflict and war demands anticipatory plans and  practices that provide people and societies with the tools to effectively prepare for. Students construct their own program of study from  course offerings at the GSD as well as from Engineering and Applied Sciences. urban and territorial  management. or other departments  in the University. anticipatory practices in the areas of design. extreme urbanisms (especially in Asia and Africa).            . The program will provide students with the intellectual skills to  develop preemptive. analysis. cope with. and development. intangible heritage. large‐scale shocks to the built and natural  environment are inevitable. institutional effectiveness under extreme social conditions.    Course Requirements    First Term  2 Units 4474 Critical Memory and the Experience of History  2 Units 3474 Conservation Canons and Institutions  4 Units 3333 Conservation and Design: Creating the Conversation  8 Units Electives    Second Term  2 Units 4475 Case Studies in Critical Conservation: Architecture  2 Units 4476 Critical Conservation: Urban Design  12 Units Electives    Third Term  2 Units 4478 Case Studies in Critical Conservation: Landscapes  2 Units 3477 Critical Conservation: Framework for Practice  8 Units 9304/9305 Independent Thesis. human settlements increasingly confront the threat of disasters and  abrupt environmental and social change. Engineering and Applied Sciences. or other departments in the  University.Academic year 2011‐2012    Architecture. and others. The certainty of catastrophic disruptions. risk and  hazard assessment. and advocacy practices. Anthropology. The program in Anticipatory Spatial Practice addresses a  central fact of this volatile new reality: unpredictable. sustainable conservation. Examples of research topics include management practices in  rapidly developing economies. institutional and ecological systems  able to survive cataclysmic change. cultural landscapes. conservation of  minority cultures. and  manage rapid change. Final Project   4 Units Electives      Anticipatory Spatial Practices  In the face of rapid urbanization. Applicants are invited to propose research areas that may include issues of material  culture. At the heart of the program is a recognition that standard approaches to  crisis—in the form of short‐term and post‐hoc fixes no longer suffice and that forward looking.  anticipatory views are required if we are to build robust social.

Academic year 2011‐2012    Course Requirements    First Term  4 Units 5342 Creating Resilient Cities‐Climate Adaptive and Anticipatory Practices  12 Units Electives    Second Term  4 Units 6322 Fundamentals of GIS  4 Units 5343 Disaster Field Lab  8 Units Electives    Third Term  8 Units 9304 Independent Thesis  8 Units Electives    .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful