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LOS VISIGODOS

IGNACIO MERINO

ANATOMA DE LA HISTORIA

Publicado bajo una licencia Creative Commons 3.0 (Reconocimiento - No comercial - Sin Obra Derivada) por: Ignacio Merino, 2012. Anatoma de la Historia, 2012. www.anatomiadelahistoria.com anatomiadelahistoria@gmail.com

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Los visigodos
Por Ignacio Merino

1. Una larga migracin De Escandinavia a Mesia


Desde que abandonaron las heladas llanuras de Gothia en la pennsula Escandinava, durante la segunda y tercera centuria del primer milenio cristiano, los godos emprendieron un largo xodo que habra de llevarlos finalmente al Medioda de Europa. Entre los siglos II y III d. C., sucesivas oleadas de guerreros nrdicos cruzaron el Bltico para asentarse en una frtil franja entre las desembocaduras de los ros Oder y Vstula. Haban franqueado el mar para no volver. Aquellos godos de cultura germnica buscaban tierras ubrrimas y ciudades a las que someter, pero tambin queran aprovechar los avances de la civilizacin romana de la que se contaban maravillas. La frontera norte del Imperio, el limes por excelencia que segua las cuencas del Rin y el Danubio donde se estaba produciendo la sntesis de lo germnico y lo latino, ejerca una poderosa atraccin sobre ellos. Pero haba ya demasiados pueblos brbaros queriendo traspasar sus lmites: francos, burgundios, alanos, suevos, alamanes y vndalos hacan la guerra a las legiones romanas. Tambin haba ms espacio hacia el este, en las mismas fronteras con Oriente. Poco despus del 200, la nacin goda ocupaba las estepas septentrionales del mar Negro. En este amplio territorio las tribus formadas por clanes que se sustentaban sobre lazos de fortsima lealtad se convirtieron en uno de los principales enemigos del Imperio romano, alternando victorias y derrotas. As, mientras que en el 251 lograron arrasar los Balcanes y derrotar a Decio, en el 269 Claudio II el Gtico Los visigodos 3

obtuvo sobre ellos una importante victoria cerca de Nish1. Aunque el problema brbaro es ya importante en tiempos de Marco Aurelio, es en el periodo de cincuenta aos conocido como la anarqua militar (235-285) cuando la presin de las tribus germnicas se hace permanente: hacia el 260 francos y alamanes traspasan las fronteras de la Galia; en el 263 los godos toman feso y en el 267 los hrulos atacan Atenas. Slo Diocleciano (284-305) habra de poner orden en aquella situacin. La posibilidad de cooperar con Roma en las fronteras y la presin que ya venan ejerciendo los hunos desde el este causaron entre los godos una profunda divisin de orden tctico. Como consecuencia, a principios de la tercera centuria el numeroso contingente se separ en dos grandes ramas tnicas de carcter autnomo. Los greutungos fueron hacia el este hasta ocupar las estepas entre los ros Dniester y Don, tomando el nombre de godos brillantes u ostrogodos. Los tervingios se establecieron ms al oeste, entre el Danubio y el Dniester, y fueron conocidos como godos sabios o visigodos2. Mientras que los primeros conservaban su independencia de manera ms acusada, los segundos comenzaron a colaborar con Roma como auxilia en su complicada poltica de mantener sujetos a los brbaros con pactos, guerras y concesiones de tierras. Finalmente, el emperador Aureliano concedi la Dacia a los visigodos.
1 Ver Musset, L.: Las invasiones. Las oleadas germnicas. Labor. Barcelona, 1967. 2 James, E.: Visigotic Spain. New Approaches. Clarendon Press, Oxford, 1980.

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En todo este territorio del este continental, estos godos sabios se convirtieron en la fuerza hegemnica, gracias a su frrea disciplina, notable inteligencia y a la maestra que haban adquirido en la metalurgia para obtener sus admirables armas. Durante dcadas convivieron y se hicieron respetar por otros pueblos germnicos como los gpidos asentados en Transilvania, los hrulos establecidos alrededor del mar de Azov y los recin llegados vndalos asdingos que ocupaban la margen oriental del Danubio inferior3. Establecido el cristianismo como religin del Imperio, los visigodos llegaron a ser una de las ms peligrosas amenazas. La zona del Ilrico se convirti en objeto de saqueo constante, mientras que sus incursiones dentro del territorio imperial se hacan cada vez ms contundentes, como la que Constantino consigui repeler en Mesia (331-332). En esos aos los ostrogodos crearon un gran estado que se extenda hacia el Bltico, bajo el famoso rey Ermanarico. Los visigodos, muy divididos en banderas, se convirtieron en federados del Imperio y a cambio de un subsidio anual suministraban tropas al ejrcito imperial, bajo jefes propios. Es en esta poca cuando abandonan sus antiguos dioses para convertirse al cristianismo, segn el dogma arriano. El artfice de este cambio fue el obispo Wulfila (Ulfilas), un hombre de origen capadocio que capturado por los godos aprendi su lengua y fue ordenado sacerdote en Constantinopla por el obispo arriano Eusebio de Nicomedia. Durante siete aos Ulfilas predic el Evangelio entre los godos, tradujo la Biblia a su lengua y su tenacidad se vio recompensada con creces pues aunque hubo importantes resistencias paganas como la liderada por Atanarico, finalmente todo el pueblo godo se convirti en masa al arrianismo. En la segunda mitad del siglo IV, el Imperio est repartido ya entre Oriente y Occidente. Dbil y fragmentado por sucesivas usurpaciones y revueltas, sufre el desgaste que la expansin del cristianismo produce en la disolucin de los antiguos vnculos religiosos y polticos. Aprovechando las frecuentes sacudidas a que es sometida la autoridad imperial, los
3 Ibid., p.67.

brbaros incrementan su acoso hasta hacerse piezas imprescindibles del juego de equilibrio. En el 332 Constantino firma un pacto general con los brbaros, dentro de su poltica de tolerancia religiosa y poltica, con el que logra regular sus movimientos migratorios y emplearlos en la defensa de las fronteras, a menudo unos contra otros. En el 364 es proclamado Valentiniano I, con su hermano Valente como csar de la parte oriental del Imperio. El momento es tan grave que le hace decir a Amiano Marcelino, el ms importante historiador del perodo: En este tiempo, como si las trompetas cantasen sones de guerra por todo el orbe romano, los pueblos ms salvajes desbordaban en furiosa excitacin las fronteras que les eran prximas. Valentiniano y Valente se reparten la defensa del Imperio, pero las diferencias ideolgicas y culturales entre el Oriente griego y el Occidente latino se radicalizan creando una brecha que los godos aprovechan en beneficio propio. Polticamente, los visigodos seguan divididos entre quienes buscaban mayor o menor cercana a Roma. En el 367 la faccin ms beligerante rompi el pacto sellado con Constantino y reanud la guerra. Su jefe, Atanarico, comenz las hostilidades pero Valente lo persigui ms all del Danubio hasta que en el 369 le oblig a pedir la paz. Esta derrota debilit irremediablemente la posicin de Atanarico y propici el ascenso de Fritigerno, un devoto arriano seguidor de Ulfillas que impuso el cristianismo como religin de la nacin visigoda4.

La presin de los hunos


Replegados, los visigodos esperan mejor ocasin. Pero un nuevo factor, largamente presentido, les obligar a ponerse en marcha. Desde las estepas eslavas se oye ya el bramido de los terribles hunos, que en ejrcito numerossimo aspiran a conquistar las prometedoras tierras de la Europa central. Su llegada habra de marcar el destino de los pueblos germnicos de la zona, pero muy especialmente de los visigodos.
4 Barbero de Aguilera, A.: El reino visigodo. Planeta. 1997.

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Llamados hiung-nu en las fuentes chinas y funni por Plinio el Viejo, los hunos eran una enorme masa de velocsimos jinetes de condicin trashumante, raza mongol y lengua uraloaltaica, que formaban un pueblo unido bajo un frreo caudillaje. Oriundos de las estepas de Asia, en el siglo III iniciaron una lenta pero persistente emigracin hacia Occidente que los llev desde el norte de China hasta las frtiles tierras de la Putsza magiar y la misma cuenca del Danubio. Los nuevos invasores derrotaron de forma contundente a alanos y ostrogodos y poco despus a los propios visigodos (375), que no tuvieron ms remedio que huir hacia Occidente y buscar su salvacin en el Imperio romano. El emperador Valente acept acogerlos en las despobladas tierras de Mesia, a cambio de que sirvieran como federados a Roma, pero los abusos de los agentes imperiales crearon un clima de desconfianza y discordia que los llev de nuevo a la sublevacin. Entonces se dedicaron a saquear los Balcanes y provocar a las legiones romanas cada vez ms cerca de Bizancio, hasta que consiguieron infligir en el 378 una grave derrota al ejrcito de los imperiales en la batalla de Adrianpolis, donde el propio Valente hall la muerte. Teodosio, un brillante general que haba vencido a los srmatas, fue proclamado emperador y reuni en su persona los tronos de Oriente y Occidente, aunque habra de ser el ltimo. La victoria de Adrianpolis llev al jefe visigodo Fritigerno a la cumbre de su poder, por lo que pudo tratar con Teodosio en plano de igualdad y reclamar un nuevo pacto que otorgaba al pueblo visigodo tierras en propiedad y su asentamiento como federados en Mesia (382), con las mismas condiciones que los ostrogodos en Panonia. All se les concedi total autonoma, exencin de impuestos y altas soldadas a cambio de enrolarse en el ejrcito imperial. Los hunos, por su parte, se establecieron en la llanura magiar. Los caudillos Mundziuh y Rugila, padre y to de Atila respectivamente, reunieron todos los clanes en una sola tribu y establecieron una corte permanente que comenz a recibir tributos de Roma. Luego les sucedieron en el trono Bleda y su hermano Atila. ste ltimo, que entr en la escena europea con todo el bro de su raza y el carisma de

un hroe legendario, se deshizo del estorbo de su hermano y consigui reunir un reino casi tan extenso como el propio Imperio romano, al otro lado del Danubio. Pero no era suficiente para sus ambiciones ecumnicas. Deseaba ser el nuevo emperador y someter tanto a germanos como romanos, incluso al mismo papado. Mientras tanto, los sucesores de Teodosio siguieron la poltica de tolerancia y compromisos con los brbaros. Adems de su importante presencia en el ejrcito, los germanos fueron ocupando puestos de mayor importancia, llegando a emparentar con la casa imperial. El general vndalo Estilicn cas con Serena, sobrina de Teodosio; Arcadio y Honorio, hijos del emperador y futuros emperadores de Oriente y Occidente, se unieron en matrimonio con hijas de jefes brbaros; el primero con Eudoxia, hija del rey franco Bauto, y el segundo con dos hijas de Estilicn, sucesivamente.

De Mesia a Aquitania
Cuando se puso el sol sobre el campo de batalla de Adrianpolis, el 9 de agosto del 378, el espectculo no pudo ser ms desolador para las armas romanas. Esparcidos en la llanura de Anatolia, yacan los cadveres de ms de veinte mil legionarios con sus jefes, muertos a manos de los visigodos y entre ellos el cuerpo del emperador Valente, que no pudo ser recuperado. Nunca, desde que las tropas de Publio Quintilio Varo fueran aplastadas tambin por tribus germanas en Teutoburgo casi trescientos aos antes, las guilas romanas haban sufrido tal descalabro5. Esta victoria dej patente la superioridad de la caballera visigoda frente a la infantera romana. Con su inmensa reserva de caballos, la capacidad que posean para producir armas de excelente factura y la preparacin para la guerra que aprendan todos los varones desde nios, los visigodos pasaron de enemigos a aliados estratgicos en la lucha por el poder dinstico durante el convulso perodo que termina la tercera centuria. La muerte de Teodosio el Grande supuso el fin de la unidad imperial creada por Octavio Augusto. En el ao 395 el Imperio se dividi
5 Rouche, M.: LAquitaine des Wisigoths aux Arabes, Paris, 1979.

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entre sus hijos Honorio y Arcadio y ste, csar de Oriente, llam a los visigodos, situados en la misma frontera ilrica que pretenda invadir, para provocar la cada militar de su hermano. Las rencillas e intrigas entre las cortes de Oriente y Occidente provocaron un aluvin de luchas intestinas y la relajacin en la frontera del Rin. Aparecieron nuevos hombres fuertes que aspiraban a ocupar el trono de los emperadores. Rufino y Eutropio en Oriente, Estilicn en Occidente, despertaron de nuevo la iniciativa de las federaciones germnicas que, de modo casi sistemtico, tuvieron como meta el Imperio de Occidente. Diversas razones explican esta voluntad selectiva que hace de Europa occidental el objetivo por excelencia, mientras el Imperio de Oriente se ve libre de las oleadas germnicas y sus devastadoras consecuencias. En primer lugar el clima, ms propicio para las condiciones de vida de la trashumancia; tambin la existencia de grandes extensiones en Galia e Hispania donde cultivar los cereales que eran la base de su alimentacin. Desde el punto de vista militar, la condicin determinante fue la relajacin de la frontera del Rin, otrora la ms vigilada y que en el siglo IV haba pasado a ser de muro inexpugnable a mercado de alianzas estratgicas y mbito de encuentro cultural. En esta amplia zona, muchos de estos pueblos aprendieron a romanizarse con la adopcin de la lengua latina y los usos de la administracin del Imperio6. Pero en el rumbo de las invasiones germnicas durante finales del siglo IV y principios del siguiente, tambin hay que tener en cuenta la diplomacia de la Corte de Constantinopla, que logr desviar hbilmente las migraciones hacia el oeste, gracias tanto a su mayor cohesin poltica, militar y econmica, como al hecho de que su capital constitua un bastin inexpugnable. De esta manera, cuando los visigodos conquistaron en el 397 Atenas y Corinto, ocupando el Peloponeso, Arcadio les otorg tambin la condicin de federados, con el derecho a asentarse en el Epiro (en la actual Grecia), con costas al Adritico, lejos del centro oriental y enfrente del occidental.
6 Snchez-Albornoz, C.: Espaa, un enigma histrico. Buenos Aires, 1956.

El camino a Occidente quedaba as abierto a los visigodos que, de acuerdo con la poltica de Constantinopla, se lanzaron sobre la misma pennsula Itlica al mando de su jefe Alarico, de la estirpe de los Baltos, convertido ya en rey. Este hbil dirigente, que fue el primer monarca visigodo, ya se haba aliado con los hunos en el 390 para devastar Tracia. Tras la muerte de Teodosio se dedic a saquear los Balcanes hasta que el Imperio, definitivamente dividido en Oriente y Occidente, quiso apaciguarlo nombrndole magister militum para el Ilrico. Este cargo le envalenton y desde entonces su objetivo fue pasar a Italia para ocupar el trono imperial. En el 401 puso sitio a la propia sede imperial, Miln. El emperador Honorio traslad la corte a Rvena, una bella ciudad costera prcticamente inexpugnable por tierra que habra de ser el escenario fantasmal de los ltimos das del Imperio de Occidente. El general Estilicn, al servicio de Honorio y con parecidas ambiciones de mando, impidi el avance visigodo con la contundente derrota en Pollenza (402). Pero este revs no detuvo los planes de los visigodos, que en el 403 atacaron Verona, siendo de nuevo rechazados. Alarico cambi de estrategia y pact con Estilicn, ocupando el Nrico y exigiendo al Imperio enormes sumas de oro por sus servicios. La tensa partida pareca estar en tablas cuando la ejecucin de su aliado por traicin en el 408 abri de nuevo Italia para Alarico, quien casi sin resistencia consigui llegar hasta Roma e incluso hizo elegir un ao despus a un emperador ttere, Atalo, que le nombr comandante en jefe de los ejrcitos imperiales. No contento con su nueva posicin, el mismo Alarico depuso meses despus a Atalo. Tras dos aos de haber tenido a su merced a la capital imperial, cedi en el deseo irrefrenable por hacerse con sus riquezas. El 23 de agosto del 410 entr con sus huestes en la Ciudad Eterna, sometiendo durante tres das a la Urbe a un saqueo de varios das que habra de ser el primero de su historia y origen del legendario tesoro de los visigodos. El saqueo de Roma fue un hecho que conmovi muchas conciencias y est presente en los escritos de San Jernino y San Agustn como un signo de que los tiempos que se avecinaban eran anuncio del fin de una poca. En-

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tre el botn que se llevaron los visigodos figuraba la propia hermana del emperador, Gala Placidia, una maniobra dinstica del hbil Alarico para reforzar su propio linaje y que habra de materializarse con el matrimonio posterior en Barcelona de su cuado Atalfo con esta inteligente princesa. Sin embargo, y a pesar de sus magnficas conquistas en Grecia, Dalmacia e Italia, no era el continente europeo lo que interesaba a Alarico sino las amplias llanuras de la costa africana, donde haba menos enemigos y poda cosecharse varias veces al ao. El mito del edn africano vino a formarse por entonces, siguiendo la estela de las grandes conquistas de los emperadores hispanos e instalndose tambin en la conciencia de otros pueblos germnicos como los vndalos. Pero el plan de pasar a frica fracas porque los visigodos no conocan las artes de la navegacin. Alarico se retir, muriendo poco despus en Cosenza (410). Fue enterrado en el lecho del ro Buseto, lo que demuestra que a pesar del arrianismo, aquellos godos romanizados an conservaban usos paganos7. Para suceder a Alarico los clanes visigodos eligieron a su cuado Atalfo, quien decidi dar la vuelta en Italia y llevar a su pueblo hacia la Galia, hasta apoderarse de toda la franja pirenaica desde Narbona a las costas cantbricas (412). Una vez asentado en la antigua Narbonense romana, quiso pactar con el Imperio (413) y establecerse como federado con vnculos familiares con Honorio, por lo que decidi casarse en el 414 con Gala Placidia. Este matrimonio fue considerado una afrenta en la Corte de Rvena, que aunque amenazada de continuo por las usurpaciones y las correras de otros pueblos brbaros, an tuvo fuerzas para movilizar un ejrcito al mando del general Constancio. Derrotados, los visigodos pasaron a Hispania, con la intencin de ocupar la Tarraconense, nica provincia libre de las sucesivas oleadas de suevos, alanos y vndalos silingos que haban penetrado en la pennsula Ibrica desde el 405. Atalfo fue finalmente asesinado en el ao 415 en Barcelona. Le sucedi durante siete das Sigerico,
7 Barbero de Aguilar, A.: op. cit., pp. 416-417.

miembro del poderoso linaje Rosomn, rival de los Baltos, quien tambin pereci asesinado. El poder pas a Walia (415-418), un monarca que de nuevo trat de llevar a su pueblo a frica, llegando hasta Gibraltar para luego tener que retroceder. La situacin de inferioridad oblig a Walia a pactar en el 414 con Constancio, para convertirse en aliado definitivo de Roma a cambio de suministros de provisiones y con la misin de acabar con los suevos, vndalos y alanos que se encontraban en Hispania. Como muestra de buena voluntad y con el fin de reforzar el pacto, los visigodos devolvieron a Gala Placidia, que se cas con Constancio en el 417 y fue madre del emperador Valentiniano III. Las victorias visigodas en la pennsula Ibrica mejoraron el pacto con Constancio, que les permiti asentarse de forma definitiva y con total autonoma interna en las provincias de Novempopulania y Aquitania Secunda (418), es decir la zona comprendida entre el Loira y Burdeos. Para su avituallamiento se les autorizaba a confiscar las dos terceras partes de las tierras de cultivo y se les otorgaba el derecho a compartir, como copropietarios, los bosques y baldos anexos a las fincas confiscadas.

La situacin hispnica en el siglo V


Hispania quedaba cada vez ms prendida a los designios de los visigodos del reino aquitano con su capital en Tolosa. Conocemos bien el proceso que har del solar hispano el destino final de aquellos godos que atravesaron el este, sur y centro de Europa, gracias a dos historiadores de primer orden, uno en pos de otro: Orosio e Idacio. Como escribi el insigne historiador espaol Ramn Menndez Pidal: Ambos proceden de la Lusitania y se glorian de haber visto al gran erudito San Jernimo en su retiro de Belem durante sus ltimos y longevos aos. Pero uno y otro siguen distinta direccin: Orosio redact en su juventud una obra ms personal, complemento de la obra filosfica de San Agustn; Idacio escribi, cincuenta aos despus y ya en su vejez, una breve continuacin de la crnica de San Jernimo8. Orosio es optimista, mira a
8 Menndez Pidal, R.: Historia de Espaa, tomo III, vol. I, Introduccin, p XIII.

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los brbaros como sostn providencial del Imperio, como la savia que habr de regenerar la decadente sociedad romana; Idacio escribe cuando ha sucedido el saqueo de Roma y las tribus se estn adueando de Europa: en su crnica no hay lugar sino para el pesimismo. Las primeras noticias que da Idacio sobre su patria componen un negro cuadro. Las desolaciones de suevos, vndalos y alanos producen cuatro mortales plagas: el hierro de los soldados que mata la poblacin; el fuego que arrasa las ciudades; los exactores de tributos que consumen lo poco que queda; y el hambre, que acarrea la antropofagia, la peste y manadas de bestias salvajes atacando el ganado. Al fin los brbaros cambian la espada por el arado y someten a los hispanorromanos por feudos de vasallaje (411). El pas queda irreconocible. Qu ha sido de la prspera Hispania, tierra de los Antoninos, madre del propio emperador Teodosio! Orosio, sin embargo, ve las cosas de otro modo, cuando afirma que los hispanos, al fin, prefieren una pobre libertad entre brbaros a soportar el apremio tributario de Roma. Mejor era entenderse con los brbaros propios a contribuir en la lucha contra los de otras provincias. Como sostiene Menndez Pidal, he ah la causa principal de la fragmentacin del Imperio9.

solicitar el auxilio del general romano Aecio contra los suevos opresores de la Galecia. Pero Aecio, ltimo amparo del poder imperial, no teniendo otro recurso sino servirse de unos brbaros contra otros o contra las propias intrigas de la Corte, no pudo socorrer Hispania y fue el mismo Idacio, junto con otros obispos, quien tuvo que negociar las paces tantas veces rotas y reanudadas. Entretanto Teodoredo, no contento con la Aquitania, rompe el foedus o pacto de Walia para apoderarse de la Narbonense y hace la guerra a Aecio, quien tampoco puede impedir que finalmente el rey de los suevos, Requila, se apodere de las provincias hispanas Btica y Cartaginense, ahora que los vndalos de Genserico han atravesado el Estrecho para establecerse en el norte africano. Todo ya en Occidente es obra de los huspedes o invasores germnicos. El proceso de transfusin de sangre goda que se empieza a dar en Hispania comienza su doloroso modelo, seguido paso a paso en todos los reinos europeos. Primero, los germanos saquean la provincia invadida; cuando la ven agotarse, dejan la espada por el arado y se ponen a bien con el Imperio en calidad de federados. Por el foedus, los germanos contraen una obligacin militar a cambio de alojamiento (hospitalitas), que consiste en ceder el propietario romano un tercio de su casa, de su campo y hasta de sus siervos. Al principio, las cesiones son transitorias, hechas para un pueblo nmada que en teora iba a seguir su curso migratorio. Pero en el caso hispano lo transitorio adquiere pronto carcter permanente, como sucede en la Galia con el reino de Walia o en la propia Hispania con las reparticiones que hicieron por su cuenta alanos, suevos y vndalos. Finalmente, los pactos se hacen ms onerosos para los invadidos y la proporcin inicial se invierte: la mitad o los dos tercios de los bienes pasan a los invasores10. Pero no eran slo el Imperio o las poblaciones autctonas los enemigos a batir. La campaa hacia el este galo de los visigodos se encontr con un inesperado contrincante, Atila, que impulsado por el rey vndalo de frica, aspiraba a conquistar el territorio
10 Orlandis, J.: Historia de la Espaa visigoda. Madrid, 1977.

2. El reino arriano de Tolosa


Con Walia, el reino visigodo se estabiliza hasta formar una verdadera potencia en el Occidente europeo con sede en Toulouse (habitualmente transcrita al castellano como Tolosa). A su muerte le sucede Teodoredo (419-451), miembro de la familia de los Baltos y probable nieto de Alarico. Bajo su mando, los visigodos participan en la expedicin romana que tena como objetivo acabar con los vndalos, pero tras la muerte de Constancio III (421) deciden no luchar. Esto provoca en el 422 la derrota romana y que los vndalos dominen los puertos hispanos que les abrirn siete aos ms tarde el camino hacia frica. Angustiado, pero al mismo tiempo esperanzado, el obispo Idacio se dirige a Galia en el ao 431 para
9 Menndez Pidal R.: op. cit. p. XIV.

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gobernado por Teodoredo. La ambicin por poseer el oeste europeo del rey de los hunos estaba espoleada tambin por la intrigante Honoria, quien no dud en conspirar contra su hermano el emperador Valentiniano III, enviando por un eunuco a Atila un anillo nupcial y ofrecindole en dote la mitad de Occidente. En el 451, queriendo batir por separado a visigodos y romanos, Atila invade la Galia con un inmenso ejrcito formado por contingentes de ostrogodos, gpidos, turingios y alamanes. A duras penas Aecio pudo reunir una amalgama de francos, burgundios, sajones y celtas para hacerles frente. Es entonces cuando Teodoredo, acompaado por su hijo Turismundo, decide apoyar a su antiguo enemigo romano, convirtindose en una poderosa fuerza auxiliar. En la colosal batalla que se libr en los Campos Catalunicos (20 de junio del 451), la honra de la victoria correspondi a Teodoredo que atac al grueso del ejrcito huno, haciendo huir al propio Atila en la confusin de la noche. Cuando amaneci, Turismundo y sus jefes visigodos encontraron entre un espeso montn de cadveres el de Teodoredo, cuyo sacrificio sealaba el final del invencible huno. Aecio dej escapar a Atila con el descarado objetivo de reservarlo para una futura lucha contra los propios visigodos y con esta maniobra a dos bandas, clsica de la diplomacia romana, certific la prxima muerte del Imperio. Aunque los romanos tomaron parte en la batalla, apenas contaban ya; la lucha era sobre todo entre brbaros: visigodos contra ostrogodos y hunos, burgundios contra gpidos. La victoria sobre Atila ya no suscit poemas picos a la manera de Claudiano o

Prudencio, tan slo los viriles cantos guerreros de los godos, que en las exequias de Teodoredo entrechocaban sus armas mientras el cadver regio se consuma en la pira funeraria. Engaado por Aecio sobre sus verdaderas intenciones, el nuevo rey Turismundo (451-453) se apresur a regresar a Tolosa para ser proclamado en la Corte, pero su reinado fue breve pues fue asesinado por su hermano Teodorico (453-466). De esta manera contundente tomaba carta de naturaleza el morbo gtico, es decir el continuo recurso al asesinato del monarca entre los visigodos que comenz con Atalfo y habra de prolongarse durante dos centurias y media en el reino hispano.

La pennsula Ibrica en las postrimeras del Imperio


El dbil e incapaz Valentiniano III an pudo mantener una sombra de autoridad imperial en Hispania. Los suevos hicieron la paz con l devolvindole la Cartaginense (453); los visigodos, siempre imperiales, pacificaban la Tarraconense en nombre de Roma (454). Pero muerto Valentiniano, los suevos vuelven a devastar la Cartaginense e incluso la Tarraconense, sin hacer caso del rey visigodo Teodorico, ni del nuevo emperador, un senador galo de nombre Avito, buen amigo y protector de la dinasta de los Baltos, nombrado por el propio Teodorico con la ayuda de los francos. La ficcin del Imperio parece funcionar cuando Avito encarga a Teodorico que someta a los suevos en Hispania, reducindolos a la Galecia. La realidad era que el monarca visigodo quera intervenir ms en Hispania y frenar el expansionismo de los suevos.

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Durante los aos de su gobierno anim a parte de su pueblo a asentarse en diversas zonas peninsulares, e incluso pas a ejercer una importante influencia sobre el reino suevo de Galicia11, despus de desbaratar en el 456 su ejrcito junto al ro rbigo, cerca de Astorga. Ya est Hispania entregada a esos godos cuyos cristianizados ejrcitos haba evocado con fervor San Isidoro glosando sus mesnadas de esplndidas y rubias cabelleras (Getarum rutilus et flavus exercitus). Pero este pueblo practica un arrianismo que con el poder se ha hecho intolerante. Idacio lamenta la dureza con que los visigodos saquean Braga, Astorga y Palencia: las iglesias catlicas convertidas en establos, las monjas exclaustradas, los monjes afrentosamente desnudados y expuestos a la vergenza pblica12. Teodorico, a la mitad de la campaa contra los suevos, recibe la noticia del asesinato de su emperador Avito y regresa a Tolosa, dejando en Hispania a parte del contingente visigodo. De esta manera sutil y en apariencia accidental comienzan a instalarse los visigodos en la Spania que pronto habrn de fecundar con su sangre. Surge entonces la datacin del tiempo hispano. Lo hace el cronista Idacio quien, a pesar de seguir la cronologa de San Jernimo por los aos de las olimpiadas y los de cada emperador de Oriente y Occidente, al referir algunos sucesos de la Pennsula los fecha separndolos de los dems por la aera, una magnitud temporal que se refiere a la era hispana del ao 38 antes de Cristo, ao del tributo impuesto por Octavio.

tan pronto proclamados como asesinados, dio por definitivamente roto el pacto federal de Walia con Honorio y aument la extensin de su reino galo hacia el norte y el este, pactando primero con Julio Nepote para conseguir que se le reconocieran como frontera los ros Loira y Rdano (475), y luego ocupando la zona de Provenza al sur del ro Durance hasta Arles y Marsella (476). Al mismo tiempo empez la ocupacin efectiva de Hispania, primero con la Lusitania, luego con la Tarraconense y finalmente la Cartaginense, llegando las guarniciones godas hasta localidades tan alejadas como Mrida. Era la conclusin del ansia de independencia, el triunfo del espritu de libertad germano. De Eurico dice el cronista Jordanes: Tena por suyas todas las Espaas y las Galias. El Imperio, mientras tanto, se extingui por consuncin. El general Odoacro se hace seor de toda Italia con su ejrcito de hrulos, depone al ltimo emperador Rmulo Augstulo, toma las insignias imperiales en Rvena y se las enva a Zenn, emperador de Oriente, pretendiendo as recomponer la unidad perdida desde Diocleciano. Odoacro pensaba an en la unidad romana. Eurico, no. El rey germano ms poderoso de su tiempo, poseedor de un enorme estado en el Occidente europeo, no pensaba en absoluto restaurar la universalidad romana ni crea, como su antecesor Atalfo, que los godos eran un pueblo rudo e incapaz de obedecer leyes. Lejos de eso, se propuso ser l mismo el primer legislador germano. Nace as el valioso Cdigo de Eurico (470-480), la primera compilacin legislativa que habra de ser el ncleo primigenio de las leyes visigodas.

Eurico
El reinado de Teodorico acab cuando fue asesinado por su hermano Eurico (466-484), quien acabara convirtindose en uno de los ms importantes reyes de la dinasta visigoda. Durante los casi veinte aos de su gobierno, la sede occidental del Imperio tuvo un constante trasiego de ocupantes ya que a Valentianiano III le sucedieron nueve emperadores. Cuando Eurico vio tal mudanza de augustos,
11 Thompson, E. A.: Los godos en Espaa. Alianza Editorial, Madrid, 1977. 12 Menndez Pidal R.: op. cit. p. XXI.

Asentamiento definitivo
Tras la pacfica muerte de Eurico en Arls, le sucedi su hijo Alarico II (484-507). Durante su reinado continu la expansin por Hispania y muchas familias trasladaron su hogar de Aquitania al otro lado de los Pirineos. Por el norte del reino, la presin de los francos fue incrementndose. Alarico se ali con el poderoso rey de los ostrogodos de Italia, Teodorico el Grande, casndose con su hija Tiudigoto, pero ni as pudo evitar el avance del catlico rey Clodoveo, que en el 507 derrot a los visigodos en la decisi-

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va batalla de Vouill, donde perdi la vida el propio Alarico a manos del monarca franco. Esta derrota supuso la desaparicin del llamado reino de Tolosa, ya que los francos lo ocuparon en su totalidad, excepto la zona de Provenza que quedaba defendida por los ostrogodos. La fecha marca tambin la primera gran oleada de visigodos que huyen de las Galias y el aislamiento del reino de Hispania, que se convirti en un protectorado ostrogodo, segn palabras del medievalista espaol Julio Valden. Pero aunque perdan terreno, el Estado no se desmoronaba. La soberana del pueblo visigodo quedaba intacta, preservada en un nuevo cdigo legal promulgado por Alarico II, el llamado Breviario de Alarico o Lex Romana Visigothorum (506), donde se reflejaba la plena independencia de la estructura estatal visigoda. El asentamiento de los visigodos en la pennsula Ibrica sucede al mismo tiempo que el de los ostrogodos en la Itlica. Libres del yugo huno a la muerte de Atila, los ostrogodos se dirigen a Italia dirigidos por Teodorico, quien vence al hrulo Odoacro y se proclama rey de Italia. La antigua alianza de los dos pueblos hermanos vuelve a retomarse a raz de la derrota de Vouill. Con la muerte de Alarico, queda como sucesor su hijo Amalarico, de corta edad. Entonces asume la regencia el rey ostrogodo Teodorico, su abuelo, quien como tutor gobernar Hispania durante quince aos (511-526). En su traslado masivo de la Galia a Hispania, el pueblo visigodo lleva consigo su estructura de Estado y sa es la razn por la que un nmero tan poco numeroso (Menndez Pidal calcula el contingente en un nmero no mayor de 200.000, mientras que los hispanorromanos sumaran ms de ocho millones) pudiera imponerse a la poblacin local. Su asentamiento no fue homogneo, pues no poda serlo dado su escaso nmero. La mayor densidad se da en la Cartaginense, en la Meseta Norte, en un tringulo delimitado aproximadamente por las ciudades de Palencia, Sigenza y Toledo, cambiando el ncleo de poder peninsular de la periferia al centro y anticipando lo que ser Castilla, un concepto neogtico

europesta y unitario que nacer proyectndose sobre el modelo poltico y cultural de la Patria Goda13. Los siguientes asentamientos en nmero se dan en la Tarraconense, desde la costa hasta la tierra fronteriza occidental llamada Bardulia y que ser el ncleo de la futura Corona de Aragn. Segn se remontaba el curso del Ebro la densidad de poblacin visigoda disminua. Gallaecia era todava sueva con un sustrato formado por bretones de origen y cultura clticos. La cornisa cantbrica permaneca independiente a la influencia visigoda y a causa del retroceso de la romanizacin en la zona, ms brbara an que la antigua Gothia. ste es el escenario tnico sobre el que a principios del siglo VI se trasladan las formas de gobierno que los visigodos haban desarrollado en la Galia: una monarqua electiva basada en la aristocracia visigoda, organizada conforme a la legalidad del Cdigo de Eurico y el Breviario de Alarico. En ningn momento los visigodos se consideraron a s mismos invasores ya que su asentamiento en Hispania haba sido legalizado por el fenecido Imperio de Occidente. La poblacin hispanorromana tampoco los vio como invasores, sino como vecinos molestos, gente con la que haba que acostumbrarse a vivir aunque nunca de rodillas, y que les libraba de otros germanos ms feroces. Es importante subrayar que los visigodos no cambian en modo alguno las formas de gobierno de los hispanos. Los gobernantes godos se superponen a los funcionarios de la administracin romana sin que haya demasiada interferencia, pues ambas poblaciones estaban segregadas desde el punto de vista legal. Los visigodos tenan sus propios jefes militares, que ejercan de jueces. La mxima autoridad civil de los hispanorromanos era el obispo de la ciudad o el rector nombrado a efectos de gobernarlos. Tenan jueces (iudices) propios y la administracin econmica estaba en sus manos, aunque sometida al tesoro visigodo14.
13 Garca Moreno L. A.: Las invasiones, la ocupacin de la Pennsula y las etapas hacia la unificacin territorial, en Historia de Espaa Menndez Pidal, Tomo III, vol. I, pp. 144-150. 14 Snchez- Albornoz C.: op. cit. p. 54.

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La situacin de la monarqua visigoda en la primera mitad del siglo VI es bastante peculiar: con el ostrogodo Teodorico como protector del reino y actuando en su nombre el general Teudis, se suceden en el trono primero Gesalico (507-511), hijo de Eurico, luego su hermano Amalarico (511-531) y finalmente el propio Teudis (531-548) por eleccin de los nobles.Teodorico el Grande parece que no ejerci el poder sobre los visigodos simplemente como regente y tutor de su nieto, sino ms bien como rey por derecho propio. Como tal, a travs de poderes delegados y con la corona afianzada en sus descendientes, gobern hasta su muerte en el 526 intentando unir las dos ramas del pueblo godo bajo la dinasta de los Amalos. Cuando el gran Teodorico muri, el reino ostrogodo pas a su nieto Atanarico (bajo la regencia de su madre Amalasunta), mientras el visigodo quedaba en manos de Amalarico (cuyo reinado sin regente comenz en ese ao 526), siendo la frontera entre ambos el brazo ms occidental del Rdano. El tesoro real visigodo fue devuelto desde Rvena mientras que la gran mayora de las tropas ostrogodas volvieron a Italia, aunque se permiti a los que hubieran fundado familias en Hispania permanecer en el reino y convertirse en naturales por derecho adquirido. La corte visigoda se mantena en Narbona, pero el centro de poder se desplazaba a la Pennsula segn lo haca el contingente humano. Teudis dio un giro a las relaciones de los visigodos con los hispanorromanos y practic una poltica de tolerancia con la Iglesia catlica. l mismo se cas con una noble local de estirpe romana y credo catlico, mientras arreglaba el matrimonio de Amalarico con una princesa franca fiel a los papas. De este modo, los visigodos comenzaron a buscar alianzas con la nobleza local y consiguieron cierta estabilidad hasta el 530. En este intervalo pacfico, Teudis puso un poco de orden en Hispania nombrando condes (comes) como gobernadores polticos y jueces (iudex) para dirimir las disputas. Adems, organiz varios concilios eclesisticos en Tarragona, Gerona y Toledo, lo que prueba que polticamente la Iglesia catlica estaba subordinada al trono visigodo y que adems no era hostil al acercamiento de Teudis.

En el 526, Amalarico lleg a la mayora de edad y tom posesin de su reino. Entonces cometi el error de tratar de llegar a una alianza con los francos. Estos interpretaron la oferta como una seal de debilidad de los visigodos y no slo la rechazaron sino que buscaron un casus belli apropiado asegurando que Amalarico intentaba convertir a su esposa al arrianismo. Enarbolando este pretexto, los francos del rey Childeberto atacaron a los visigodos y los derrotaron en las cercanas de Narbona (531). Los francos se hicieron con el control de la ciudad y obligaron a la Corte a emigrar a Barcelona con el tesoro real. Nada ms llegar a la ciudad, Amalarico fue asesinado, un precio que los monarcas pagaban a menudo tras sufrir un revs militar. El crimen fue propiciado probablemente por los partidarios de Teudis, que vean en l a un caudillo ms hbil, capaz de dirigir el gobierno en tiempos difciles. Con Amalarico termin el gran linaje real de los Baltos y la sucesin ya no se hara en el futuro entre padres e hijos salvo en contadas ocasiones, como el caso de Leovigildo. La monarqua selectiva, heredada de la costumbre germnica de elegir sus jefes en asambleas de guerreros, debilit la autoridad de los reyes, foment las banderas y los asesinatos y lleg a causar el fin de la monarqua visigoda cuando los partidarios y familiares de Witiza llamaron en su ayuda a los musulmanes. Teudis estableci su sede provisionalmente en Barcelona. Nunca ms la Corte tendra asentamiento permanente fuera de Hispania, sujetndose en las fronteras que haban trazado la antigua divisin romana como ya lo haba hecho el rey Clodoveo en la Galia. El cambio del centro de gravedad visigodo fue deliberado, pues Teudis buscaba la amistad hispanorromana para asentar el reino en la Pennsula, ya que ms all de los Pirineos francos y ostrogodos se lo impedan. Otra buena razn era imposibilitar que la aristocracia ibrica terminara alindose con los poderosos bizantinos, tratando de encontrar en ellos el Imperio perdido. Entre el 534 y el 536 tropas bizantinas al mando del general Belisario destruyeron por completo

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el reino vndalo en el norte de frica, hacindose tambin con el control de las Baleares y Pitiusas, adems de Tnger y Ceuta. Teudis se sinti amenazado y destac guarniciones en la costa levantina y la Btica, levantando fortificaciones y obras de carcter defensivo. Con esta operacin de largo alcance los godos se establecan en la zona ms romanizada de Hispania, que en los ltimos decenios haba vivido en un estado de prctica independencia. Los bizantinos, sin embargo, prefirieron atacar Italia, por lo que la mayor amenaza para los visigodos siguieron siendo los francos. En el 541 se reanudaron las hostilidades entre stos y los visigodos. Tras atacar Septimania, los francos cruzaron los Pirineos hasta alcanzar Zaragoza, que resisti un asedio de ms de un mes. Finalmente, Teudis pudo rechazar a los invasores, gracias a certeras acciones blicas y hbiles negociaciones. Tal vez este xito le hiciera sentirse lo bastante fuerte como para intentar tomar Ceuta, en un momento en que las conquistas bizantinas pareca que se alejaban del horizonte. Pero Ceuta resisti a los visigodos y, como consecuencia de este fracaso militar, Teudis fue asesinado en Sevilla en el ao 548. A la prudencia de Teudis le sucedi la violencia arbitraria del duque Teudiselo (548-549), otro ostrogodo de origen cuya poltica fue tambin fortalecer el poder monrquico as como el control efectivo sobre la complicada zona sur peninsular. Pero apenas tuvo tiempo de gobernar. Su comportamiento privado le traicion. Atrado sexualmente por los hombres, no reparaba en medios para conseguirlos incluido el asesinato de sus celosas esposas. Muri en Sevilla 19 meses despus de ser proclamado, cuando celebraba un banquete con sus privados, a manos de un grupo de rencorosos favoritos. El siguiente rey elegido fue gila (549-555), un visigodo del partido nacionalista, es decir representante de la faccin que sostena la segregacin entre romanos y visigodos y era partidaria de la Iglesia arriana, considerada como iglesia nacional de los godos, frente a la Iglesia catlica. Tuvo su principal lugar de residencia en Sevilla, desde donde hubo de enfrentarse a la rebelin de la aristocracia hispanorromana de Crdoba, que le derrot consiguiendo

hacerse con gran parte del tesoro real, lo que oblig a gila a retirarse a Mrida. La anarqua se instal en el poder y el caos fue aprovechado por los bizantinos, que se instalaron en Levante, movidos por al afn de Justiniano de recuperar las antiguas tierras del Imperio y llamados por Atanagildo, un noble godo que se rebel contra gila y se proclam rey con el apoyo de las guarniciones cercanas a Sevilla, lo que provoc una gran revuelta civil. Fueron 20 aos de pugnas sangrientas entre las facciones rivales del inicuo rey gila y el fiero Atanagildo, quien encontrndose al principio en inferioridad de condiciones pidi ayuda a los bizantinos15. La alianza inclua un tratado firmado por el propio Atanagildo en el que les ceda una franja costera entre Cdiz y Valencia a cambio de la ayuda militar. sta empez a llegar en el 552 y fue tal su efectividad que tres aos ms tarde los partidarios de gila decidieron asesinarle y pasarse al bando de Atanagildo, con el fin de acabar con la guerra civil e intentar frenar la expansin bizantina. Justiniano, emperador de Oriente en una Constantinopla que trataba de recuperar la gloria augusta, quera asimismo hacer regresar la universalidad romana por los confines del Occidente perdidos a manos de los brbaros. El norte de frica, el sur de Italia y el Levante de Espaa eran los escenarios de sus conquistas incuestionables. Pareca que iba a detener el curso de los reinos godos, igual que lo haba hecho con los vndalos y otros pueblos germnicos, pero los reyes visigodos no se dejaron suprimir como los ostrogodos. Su sentido de la independencia, unido ya por el destino al fiero sentido de libertad de los pobladores ibricos, no habra de permitirlo16. Vindose con todo el poder, y apoyado por el total de la nobleza visigoda, Atanagildo (555-567) trat de afianzar el fortalecimiento del Estado, nica va para su supervivencia. Comenz por frenar el avance de sus antiguos aliados bizantinos y ms tarde fue sometiendo a las ciudades hispanorromanas rebeldes. Tras detener a los bizantinos lleg a un acuerdo por el que stos mantendran una zona del
15 Menndez Pidal, R.: op. cit., p. XXII. 16 Ver la obra de Vicens Vives, J.: Aproximacin a la Historia de Espaa. Madrid, 1952.

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sudeste bajo su control, la llamada provincia de Spania, cuya capital volva a ser la Cartagena pnica. La debilidad de su monarqua llev a Atanagildo a buscar nuevas alianzas, nada menos que con los tradicionales enemigos francos. Jugando a fondo sus bazas, cas a sus dos hijas Brunequilda y Gelesvinta con los hermanos Sigiberto de Austrasia y Chilperico de Neustria, dos reyes merovingios con los que pretenda hacer frente comn contra los enemigos bizantinos. Menndez Pidal revela la inutilidad de estas bodas: Los reyes visigodos y francos buscaban frecuentes enlaces matrimoniales, aunque tales uniones no solan ser felices por la diversa condicin de los dos pueblos: los visigodos, ms cultos y romanizados, pero arrianos; los francos, ms rudos aunque catlicos. El matrimonio arriano-catlico del rey Amalarico con Clotilde, la hija del rey franco Clodoveo, haba sido famosamente desdichado, hasta producir la guerra franco-visigoda en la que Amalarico perdi la vida, y ese trgico atractivo entre las dos familias reales vuelve a manifestarse en las hijas de Atanagildo. Aquellos reyes merovingios de Austrasia y Neustria vivan entregados a concubinas y siervas; cristianos desde haca poco, no comprendan an la monogamia. Pero Sigeberto suea con una verdadera reina y consiente en casarse con Brunequilda, la hija del poderoso y rico rey Atanagildo. Gregorio de Tours describe a la novia recin llegada y la admiracin que causan tanto los tesoros con que su padre la enva desde Toledo, como la hermosura y elegancia de la joven, su grata conversacin y prudente razonar17. El xito de Brunequilda hizo que Chilperico, rey de Neustria y hermano de Sigeberto, enviase enseguida embajadores a Toledo prometiendo que dejara todas sus concubinas a fin de obtener a Gelesvinta, la hermana mayor. Fortunato refiere la invencible repugnancia de esta princesa al dejar los muros de Toledo y cmo prorrumpe en llanto con todo su squito. Estas dos torres gemelas con que Toledo ornaba la Galia, segn palabras de Fortunato, fueron ms bien cumbres de desventura. Convertidas del arrianismo a la fe de la Trinidad unitaria, las dos hermanas nunca fueron aceptadas en su nueva patria. Gelesvinta, en plena luna de miel, muri asesinada
17 Menndez Pidal, R.: op. cit. pp, XXXVII-VIII.

por su marido, quien volvi al amor de su antigua concubina Fredegunda. Brunequilda s goz del amor de Sigeberto, hasta que ste pereci a manos de los partidarios de Fredegunda. Su vida se convirti en una denodada lucha contra las costumbres brbaras de los merovingios. Atanagildo, en un intento por recuperar el control del valle del Guadalquivir, consigui tomar Sevilla poco antes de morir pero fracas siempre ante Crdoba. Su ms importante decisin poltica fue fijar la sede real y la capitalidad del reino en Toledo, un burgo muy bien defendido por la hoz del Tajo que se hallaba a medio camino en la calzada que llevaba a los otros centros de poder visigodo, Mrida y Zaragoza. Desde el primero se deba avanzar hacia el Guadalquivir, y desde el segundo hacia la Narbonense. A mediados del 567 muri el rey en Toledo, siendo uno de los pocos monarcas visigodos que falleci de muerte natural. Con su desaparicin se abri un perodo de interregno de casi cinco meses por la falta de acuerdo entre los distintos grupos de poder dentro de la oligarqua visigoda. Esta situacin fortaleci el poder de la reina viuda, Gosvinta. Al mismo tiempo, los nobles de Septimania eligieron como monarca al duque Liuva (567-573), en un territorio donde el vaco de poder no poda prolongarse debido a su carcter de frontera militar con el reino franco. Esta eleccin perifrica, sin embargo, mostraba la situacin de debilidad del reino visigodo que poda provocar otra guerra civil si los grupos dirigentes que estaban en Toledo no aceptaban la designacin. Para atajar posibles disensiones, Liuva asoci al poder en total igualdad de condiciones a su hermano Leovigildo (568-586), un brillante general a quien se encomendaba la sumisin de las tierras del sur. Mientras Liuva permaneca en Septimania, su hermano deba dirigirse a Toledo para gobernar desde la sede regia los territorios propiamente hispanos. All Leovigildo cas con la reina viuda Gosvinta, una inteligente mujer que habra de aportar el apoyo de la faccin nobiliaria que haba sostenido a Atanagildo. Con los clanes ms poderosos de su parte, Leovigildo comenz una poltica de acercamiento a las distintas comunidades religiosas y tnicas, siempre con la amenaza militar y su au-

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toridad regia como factores de disuasin. De esta manera lograra una posicin de dominio que ningn otro rey visigodo haba alcanzado hasta la fecha. Con Leovigildo, la nacin goda se habra de identificar definitivamente con el solar hispano, haciendo de la pennsula Ibrica su asiento definitivo y fusionndose con la sociedad ms romanizada entre todas las antiguas provincias del Imperio.

acuar en las monedas su propia efigie, otra revolucin ms de su reinado. Tendi puentes entre unos y otros y admiti hispanos entre los oficios palatinos, haciendo que su presencia en la Corte fuera efectiva. Al comenzar su reinado Leovigildo reanuda la guerra con los bizantinos que l mismo haba iniciado hacia el 570, antes de llegar al trono. En el 571 toma Baza y ms tarde Medina Sidonia, para despejar las amenazas contra Sevilla desde el sur. Al ao siguiente conquista Crdoba, la ansiada capital que siempre se haba resistido a los godos. Este hecho fue crucial. El prestigio de Leovigildo subi tanto que por primera vez un rey visigodo se atreve a usar con toda pompa los smbolos de la realeza: cetro, corona y manto. Es entonces cuando acua moneda con su efigie coronada de perfil, al modo de los csares. Cambia igualmente los usos de la Corte creando una nobleza palatina en la que adems de parientes, jefes militares y hombres de su squito, entran los altos funcionarios del aparato estatal. Entre stos estn ya los primeros hispanos. De este prctico modo, el reino visigodo se organiza de facto en una comunidad mixta, mucho ms amplia, basada en un gran pacto de convivencia que le hace capaz de resistir la fuerte presin de los bizantinos, deseosos de establecer su hegemona en la rica Btica. La estructura se basaba en que los cargos de la administracin civil y econmica eran de origen hispano (los herederos del antiguo orden ecuestre que a travs de los iudices urbanos haban sobrevivido a la cada del Imperio) mientras que la militar y palatina era competencia exclusiva de los godos. En el 573 Leovigildo organiza una campaa contra los suevos, a los que derrota varias veces consiguiendo que el rey Miro acepte la supremaca visigoda y se convierta en un federado de su corona. Funda Villa Gothorum (actual Toro, en la provincia de Zamora) como baluarte contra los suevos y polo de repoblacin de los futuros Campi Gothorum (Tierra de Campos). Tras la muerte en Septimania de su hermano Liuva I unifica el territorio bajo su mando y dedica sus esfuerzos a la zona norte, donde organiza una campaa contra los dscolos cntabros fundando la fortaleza de Amaya.

3. Apogeo visigodo
Una nueva era se anuncia en el ltimo tercio del siglo VI. Tanto el gran monarca que llega a ser Leovigildo, como sus hijos, el rebelde Hermenegildo y el converso Recaredo, adems de las importantes figuras intelectuales que son San Leandro y San Isidoro, van a protagonizar el pase de una sociedad brbara a un Estado fuertemente organizado. Ellos son el gozne sobre el que la historia de la Hispania visigoda va a dar un giro espectacular hacia una nueva poca. Como se ha dicho, Leovigildo lleg al trono apoyado por los fieles de su hermano Liuva ms los antiguos clientes de Atanagildo, que vean en l a un nacionalista convencido en quien poder confiar sus intereses18. Y es cierto que el perfil ideolgico y militar del nuevo monarca, antes de llegar al trono, lo confirmaba. Sin embargo, Leovigildo traz una poltica novedosa basada en una intuicin genial que le puso por encima de estos criterios sectarios. No gobernara slo con el apoyo de los nobles visigodos ms apegados a la tradicin germnica, ni tampoco con el nimo de conformar sobre todo a la importante poblacin de los hispanorromanos. Tanto unos como otros se aferraban a tradiciones ya caducas: los visigodos a las antiguas costumbres de su condicin nmada y asamblearia; los hispanos a un recuerdo imperial que habitaba slo el desvn de la Historia. Conscientemente, Leovigildo decide comenzar una poltica de fusin de ambos sustratos para dar lugar al nacimiento de una nueva sociedad, hija por igual de visigodos y romanos19. Reforzado por sus victorias militares tom los smbolos de la realeza y asimil las formas del trono de los csares llegando a
18 Barbero de Aguilera, A.: op. cit. pp. 446-447. 19 Ibid., p. 448.

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En este punto retoma la lnea diplomtica de Atanagildo de alianza con los francos. Casa a su hijo mayor Hermenegildo con una princesa franca y establece nuevos pactos con las tres cortes galas. De este modo evitaba, adems, que los suevos los ganaran como aliados.Afianzado el panorama poltico, Leovigildo entra definitivamente en Gallaecia, hacindose con el control de la regin de Orense y obligando al rey suevo Miro a rendirle sumisin. Corra el ao 576 y slo la porcin controlada por los bizantinos se resista a su mando. Cuando un monarca godo vea su poder acrecentarse, trataba de establecer su linaje como dinasta reinante. Leovigildo, con ms razn que ningn otro, quiso hacer lo mismo y por esa razn asoci al trono a los dos hijos habidos antes de su matrimonio con Gosvinta, Hermenegildo y Recaredo, aunque siempre en una posicin subordinada con respecto a l y con la intencin de que algn da cieran la corona en solitario. En el 577 el rey volvi al sur, a la Orspeda, territorio fronterizo a los bizantinos cerca de las fuentes del Guadalquivir, creando poco a poco una especie de limes fortificado alrededor del territorio bizantino. En el 578 Leovigildo reprimi una sublevacin en Sierra Morena y poco despus nombraba a su hijo Hermenegildo duque de la Btica, con sede en Sevilla. A Recaredo le concedi el gobierno de una ciudad de nueva fundacin, Recpolis, cuyos restos pueden verse hoy da en la localidad alcarria de Zorita de los Canes, con un territorio adscrito que abarcaba la mayor parte de las actuales provincias de Madrid y Guadalajara. En el ao 580 Leovigildo estaba en el cenit de su poder. Haba derrotado a sus enemigos en todos los frentes, la autoridad real era incuestionable y hasta se adivinaba el nacimiento de una dinasta basada en su linaje.El efectivo control sobre el territorio se una al reforzamiento de una monarqua renovada que tena como modelo la de Justiniano. Adems de adoptar los smbolos externos de la realeza, Leovigildo comenz a recibir en audiencia delegaciones y embajadores con toda la Corte desplegada en el conjunto palaciego de la urbe regia, en donde no faltaba saln del trono y capilla propia. Gracias al conside-

rable aumento del tesoro y patrimonio de la Corona, pudo sostener una creciente pompa de gran rey que apreciaban por igual tanto sus sbditos visigodos como los hispanos ganados para la causa. Slo quedaba la cuestin religiosa. Leovigildo se mostr muy tolerante en principio con los catlicos y como cabeza de la iglesia arriana orden eliminar las trabas de procedimiento y las exigencias rituales impuestas a los que abandonaban el catolicismo para hacerse arrianos. En el 580 organiz en Toledo un concilio arriano, el ms importante de los celebrados en Hispania, para tratar de limar las diferencias religiosas entre los dos pueblos y buscar la unidad espiritual sobre una base comn cercana al arrianismo20. Pero a pesar de la buena voluntad, el xito de la medida fue escaso. El arrianismo era una religin con implicaciones tnicas, tradicionalmente vinculada al pueblo godo, mientras que el catolicismo era el credo de las masas populares, pero tambin de grandes intelectuales como San Isidoro y San Leandro, adems de la nobleza hispana que no vea ventaja en convertirse. Leovigildo no forz la situacin ni prest demasiada atencin a los rumores que hablaban de un acercamiento de su hijo Hermenegildo a la Iglesia catlica. El primognito se haba casado el ao anterior con Ingunda, hija del rey Sigiberto de Austrasia y nieta de Atanagildo aunque catlica. El matrimonio resida en Sevilla como duques de la Btica, una posicin que les confera una consideracin casi regia por los habitantes de la ciudad. El Concilio de Toledo marca perfectamente dos partes bien diferenciadas en el reinado de Leovigildo, el inteligente monarca que supo adaptarse a la situacin poltica pero no fue capaz de asimilar el catolicismo que ya se estaba convirtiendo en una fuerza de primer orden que heredaba simblicamente el poder de los csares. Los aos posteriores al concilio representan la lucha del rey, a veces desmaada y como si no quisiera prestarle demasiada atencin, por mantener el antiguo dogma arriano como ideologa religiosa de la nacin visigoda. De esta poca data el nuevo ordenamiento legal conocido como
20 Orlandis, J.: Historia de los concilios de la Espaa romana y visigoda. Eunsa, Pamplona, 1986.

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Codex Revisus, un cdigo que suprima la antigua prohibicin de matrimonios mixtos entre godos y provinciales y pretenda la integracin jurdica de todos los habitantes del reino. La segunda parte del reinado comienza cuando los problemas con su hijo mayor se recrudecen. No sabemos la fecha exacta de la conversin de Hermenegildo, pero lo cierto es que ya a finales del 580 Hermenegildo acuaba moneda en Sevilla en su nombre y no en el de su padre, lo que an estando dentro de su potestad como duque de la Btica significa una clara demostracin de independencia. En el 581 vuelven a aparecer monedas de Hermenegildo con leyendas que hacen fcil suponer que ya es catlico y que usa su catolicismo para afirmar su voluntad de emanciparse del trono toledano. La influencia de San Isidoro, San Leandro y la mujer de Hermenegildo no debi ser menor. Adems, era ms que probable que el hijo de la pareja fuera educado en el catolicismo, lo que le descartara a ojos de los visigodos como sucesor al trono. Hermenegildo, por otra parte, gobernaba en la ciudad ms catlica y romana de Hispania, por lo que es improbable que su corte personal y l mismo no acusaran alguna influencia. El rey Leovigildo no debi ver peligro inminente o prefiri dejar que su hijo recapacitara21. El caso es que en el 581, en vez de combatirle organiz una campaa contra los vascones, que fue un gran xito, e igual que haba hecho con suevos y cntabros, fund una ciudadela como cabeza del territorio fronterizo: Victoriacum, la actual Vitoria. Tras esta corta guerra llam a Toledo a su hijo, para discutir con l las diferencias y llegar a un acuerdo, pero Hermenegildo se neg a ir y organiz sediciones de hispanorromanos en varias ciudades que se rebelaron contra Leovigildo. No se trataba de ciudades sin importancia: Talavera, Mrida, Crdoba y la propia Sevilla estaban con l. Con su apoyo, Hermenegildo controlaba la Btica, el valle del Guadiana y amenazaba Toledo. Su padre ya no poda fingir que no pasaba nada.

En el 582 Leovigildo reconquist Mrida. Al ao siguiente reuni ms tropas procedentes del norte y se lanz al ataque de Sevilla, que fue tomada. Poco despus caera Crdoba. All estaba refugiado su hijo, que fue capturado. La guerra acab a principios del 584 con la victoria total de Leovigildo. Tanto francos como bizantinos, a quienes Hermenegildo haba pedido ayuda sin conseguirlo, vieron en la victoria del padre una prueba de su poder y no hicieron nada por rescatar a su aliado catlico. Hermenegildo pas varios meses en prisin, primero en Toledo, luego en Valencia y Tarragona. Durante todo este tiempo su padre intent convencerle de que abjurara del catolicismo, a lo que l se neg tajante. Convencido de que no tena otra salida, Leovigildo orden decapitar al heredero en abril del 585. Entre las interpretaciones que se han hecho de esta guerra civil, la ms comn es que se trat de una pugna de religin entre arrianos y catlicos. Sin embargo la versin que en su da recogi San Isidoro, que es la fuente ms cercana a los hechos, parece la ms probable: Hermenegildo era un rebelde que quera usurpar el trono a su padre y us para ello su condicin de catlico (de cuya conversin sincera ni San Leandro ni San Isidoro dudaban), intentando ganarse el apoyo de los suevos, bizantinos y francos, por un lado, y a la poblacin hispanorromana, por otro. El hecho de convertirse al catolicismo no era por s solo suficiente para ganarse la enemistad de Leovigildo o para quedar excluido de la sucesin al trono (aunque sin duda el partido nacionalista de los godos lo hubiera tenido muy presente), y desde luego no era razn para que su padre le declarara la guerra. Pero la rebelda y la sedicin, evidentemente s. La ejecucin fue por traicin poltica, no religiosa. Finalizada la guerra, Leovigildo sigui firme en su poltica de amistad con los catlicos y no les persigui. Pero aunque hubiera triunfado la ortodoxia arriana, quedaba patente su debilidad pues slo se sostena como religin de una minora, los godos, frente a la inmensa mayora de hispanos y frente a los vecinos suevos, bizantinos y francos, todos ellos catlicos. Factores combinados que debieron pesar

21 Thompson, E. A.: op. cit., p. 125.

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en el nimo de Recaredo, ahora que se converta en el nico heredero de Leovigildo. Tras acabar con la rebelin de su primognito, Leovigildo cas a Recaredo con Rigunda, hija del rey Chilperico de Neustria, consolidando as su posicin internacional. Un nuevo xito, la anexin del reino suevo, vendra a completar su largo reinado. Sucedi que tras la muerte de Miro en el 583 la sucesin se complic. Primero el trono pas a su hijo Eborico, pero al ao siguiente el cuado del joven rey, Audeca, se rebel y consigui hacerse con el reino, lo que permiti a Leovigildo intervenir militarmente, derrotar al usurpador y anexionarse todo el reino suevo en el 585. Para dejar sujeto el territorio, coloc importantes guarniciones militares y cre nuevos obispados arrianos que aseguraran el dominio religioso. En lo sucesivo, los reyes visigodos se titularan reyes de Hispania y de Gallaecia. Poco despus, en la primavera de 586, muri pacficamente el rey Leovigildo, padre de la Spania unificada.

Durante los dos primeros aos de su gobierno, el monarca dej pasar el tiempo para que la nueva mentalidad se consolidara. Mientras tanto, sellaba nuevos acuerdos con los reyes francos y lograba el apoyo de los fieles a Gosvinta, el ncleo de linajes godos ms reacio a los cambios. Y as, con todo a su favor, convoc en el 589 el III Concilio de Toledo, durante el cual tanto el monarca como su familia anunciaban su conversin y tras ellos el grueso de los nobles visigodos y la inmensa mayora de los obispos arrianos. Todos ellos abjuraron de su antigua fe y firmaron un documento en el que declaraban profesar la catlica. No hubo cesin doctrinal o teolgica: la Iglesia catlica se mantuvo firme en todos sus dogmas y su unidad doctrinal con Roma prosigui intacta. Es importante resaltar que no se trat de una unin de las dos iglesias, sino de la incorporacin de los fieles arrianos a las filas catlicas, aunque de forma pactada y tutelada desde el trono para evitar humillaciones o jactancias que hubieran dado al traste con la unidad religiosa. La jerarqua catlica entr en el gobierno del reino colaborando activamente en la poltica del monarca, cuya figura fue sacralizada y ungida. A partir de entonces, los concilios que el rey convocaba y presida a imitacin de lo que ocurra en el Imperio bizantino se convirtieron en grandes asambleas poltico-religiosas donde adems de las cuestiones religiosas que discuta la jerarqua eclesistica haba cabida para que los magnates laicos, tanto godos como hispanorromanos, expresaran su opinin y aprobaran medidas para el gobierno general del reino. Recaredo sigui intentando controlar los ncleos de resistencia bizantino y vascn, pero sobre todo tuvo que enfrentarse en Septimania contra Gutram de Borgoa, a quien derrot en varias ocasiones, creando una red de fortificaciones para poder resistir las incursiones francas. El monarca muri pacficamente en diciembre del 601, legando a su hijo Liuva un reino en que las aristocracias goda e hispanorromana deban colaborar por fin en plano de igualdad. A pesar de que los cimientos de la monarqua quedaban reforzados, el trono de Liuva II (601-603) no resisti los ataques de los magnates que preten-

El reino catlico de Toledo


Recaredo (586-601) sucedi a su padre sin oposicin y continu su poltica de fortalecimiento de la monarqua buscando la integracin de todos los poderes del reino, para lo que tuvo que tomar decisiones importantes. Ya que la unidad religiosa no haba podido realizarse desde el arrianismo, el rey la impuls desde el catolicismo. Una vez que tuvo lugar su conversin personal (enero-marzo del 587), Recaredo convoc un concilio conjunto de obispos arrianos y catlicos en el que comenz una campaa de proselitismo entre la jerarqua arriana y los nobles visigodos. El acercamiento doctrinal entre los dos credos resultaba imposible dado que el lado catlico se mantena inquebrantablemente fiel a la ortodoxia papal. Por otra parte, Recaredo saba que el apoyo del papa resultara muy eficaz para las alianzas con los vecinos y la difcil cohabitacin con los bizantinos22.
22 Thompson, E. A.: Ibid. p. 142.

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dan volver a la monarqua electiva. Dos cuestiones impidieron al joven monarca ejercer su condicin de soberano: era bastardo y slo contaba 16 aos. Su escasa autoridad provoc que los antiguos linajes aprovecharan para recuperar el poder perdido. Dos aos despus de ser coronado, fue depuesto fcilmente en un golpe de Estado de los nacionalistas dirigido por el lusitano Witerico. Terminaba as el intento de crear una autntica dinasta real de sucesin hereditaria sobre la sangre de Leovigildo. Desde entonces, la Corona qued a merced de los intereses de los poderosos clanes nobiliarios que la tomaran mediante consenso (eleccin), asesinato del monarca de turno o golpe de Estado militar. El reinado de Witerico (603-610) sufri una inestabilidad constante, tanto en el exterior, donde proliferaron las escaramuzas de escaso valor contra francos y bizantinos, como en el interior, con los sucesivos enfrentamientos contra los magnates. El nuevo rey no abjur del catolicismo (fue uno de los nobles que en el 589 firm la profesin de fe catlica) ni hizo volver a los godos al arrianismo (lo que prueba la solidez del III Concilio de Toledo) pero permiti que parte de la nobleza retornara en secreto a profesar la antigua fe, como prueba de gratitud a los antiguos clanes ms apegados a la tradicin goda23. En poltica internacional, lo ms sealado fue el intento de pactar con los burgundios para que sirvieran de contrapeso a la amenaza de los francos, alianza que no lleg a concluirse. Contrariado, Witerico trat de empujar a los lombardos que ocupaban el norte de Italia a una guerra contra los burgundios, pero este plan tampoco result, as como el intento de mezclar en estas conjuras a los reyes francos. Su falta de inteligencia en los asuntos diplomticos le fue restando credibilidad. Al descrdito se uni la constante sangra de caudales que exigan sus planes polticos por los pagos a los aliados que rpidamente dejaban de serlo. Witerico, inevitablemente, pas a ser un obstculo por su desgobierno. Los mismos clanes que propiciaron su encumbramiento planeaban ya su liquidacin. El morbo godo hizo de nuevo su aparicin y
23 James, E.: op. cit.

el rey fue asesinado durante un banquete en abril del 610. Fue el ltimo rey godo que pereci a manos de sus enemigos por medio de un crimen y el ltimo de los diez que fue depuesto por regicidio. Los conjurados llevaron al trono a otro de los suyos, Gundemaro (610-612), quien en su corto reinado tom la importante decisin de convertir Toledo en sede eclesistica de toda la provincia Cartaginense (octubre del 610). El nuevo rey inici dos campaas, una contra los vascones, a los que derrot y someti, y otra contra los bizantinos con xito escaso. Tambin trat de recomponer la poltica externa enviando embajadores a los reyes francos, pero las circunstancias externas la malograron pues el reino de Austrasia fue destruido por el de Neustria, que lo absorbi. Fue entonces cuando Brunequilda, aquella princesa goda hija de Atanagildo que dejamos luchando en solitario entre los rudos francos, perdi la influencia que haba tenido hasta ese momento en la corte franca como aglutinante de los elementos pro-godos. Brunequilda se afan en mantener la autoridad real contra las pretensiones de la nobleza franca, tratando de salvar los restos de la equitativa administracin imperial frente al egosmo tributario de los ricos. Aplic los recursos del erario pblico a incesantes obras pblicas que le dieron fama de benefactora y trat de mantener la unidad del reino en el heredero primognito contra la arraigada costumbre de los repartos merovingios. Combatida en vida por unos y otros, slo pudo ser vencida cuando, ya septuagenaria, trataba de emplear sus ltimas fuerzas en mantener unidas para su bisnieto Austrasia y Borgoa contra los habituales repartos. El hijo de Fredegunda y sus secuaces torturaron a la anciana durante tres das y finalmente la asesinaron. En respuesta, Gundemaro inici una guerra contra los francos a los que tom varios emplazamientos en la Septimania24. La muerte de Brunequilda por la aversin de su pueblo adoptivo es un claro ejemplo de la lucha entre germanismo y romanismo que se estaba viviendo en lo que consideramos ya Alta Edad Media. En aquella tensin de culturas, los visigodos y los fran24 Menndez Pidal, R.: Ibid.

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cos seguan direcciones diferentes. Mientras la monarqua visigoda transitaba con paso firme hacia la unidad legislativa, a pesar de los continuos asaltos al poder monrquico, los francos mantenan la divergencia de los ordenamientos entre burgundios, salios, ripuarios o galorromanos. Los reyes visigodos trataban de acabar con las viejas costumbres germnicas que sus vecinos an mantenan y el Derecho romano execraba como brbaras, tales como el derecho de venganza y la guerra privada. Tras la temprana muerte natural, en marzo del 612, de Gundemaro, los magnates eligieron para sucederle al culto y piadoso Sisebuto (612-621), amigo personal de San Isidoro de Sevilla. Al periodo germanizante de los anteriores monarcas posteriores a Recaredo, le sucede una nueva etapa adicta a la romanidad. As, entre vaivenes, va decantndose el Estado visigodo hispano hacia las races de una cultura romana que no haba dejado de tener presencia en la Pennsula y que ahora se afianzaba por el creciente peso de la Iglesia catlica. Convencido de tener deberes eclesiales hacia la sede romana de la Iglesia, Sisebuto realiz una intensa poltica intervencionista que buscaba el nombramiento de candidatos idneos para los obispados. Fue el primero de los reyes godos que promovi la cultura entre sus sbditos. l mismo escribi epstolas y vidas de santos en latn. San Isidoro le dedica el tratado de fsica y cosmografa De Natura Rerum, en el que aparece el propio rey entablando diversos coloquios con sabios como Suetonio, Lucano o San Agustn sobre las cuestiones ms arduas. Como estratega militar, Sisebuto fue tambin una excepcin entre los visigodos pues fue el primero en dotar al reino con una escuadra naval como la que haban tenido los vndalos25. Sisebuto inaugur, por otra parte, una poltica de persecucin hacia los judos que se mantendra hasta el final del reino visigodo. Durante su reinado se rebelaron los astures y tambin los roccones (o runcones) de Cantabria, que fueron aplastados por el general Riquila. Pero el xito mayor fue reducir el dominio bizantino a su mnima expresin en los enclaves de Cartagena, Baleares y Ceuta, durante las
25 Thompson, E. A.: Ibid.

campaas que dirigi el propio rey, ayudado por el duque Suintila. Para asegurarse de que los bizantinos no se haran fuertes, Sisebuto destruy las defensas de Cartagena y cre una circunscripcin militar con sede en Orihuela con el fin de vigilar el Levante frente a nuevos ataques del Imperio de Oriente. El prestigio que le otorgaron sus xitos militares permiti al rey asociar al trono a su hijo Recaredo, una decisin que habra de traerle complicaciones. Aunque no est suficientemente documentado, el final del reinado de Sisebuto resulta oscuro. Parece que el empeo en crear su propia dinasta, alentado por San Isidoro segn el modelo de Leovigildo, pudo llevar a la nobleza a recelar de su poder. En cualquier caso el rey muri a principios del ao 621, unos dicen que por enfermedad y otros creen que envenenado, sucedindole su hijo Recaredo II, que muri a los pocos das sin que sepamos las razones. El interregno de casi tres meses tras la muerte del joven monarca demuestra las disensiones de la nobleza y la pugna de los magnates. Finalmente ocup el trono el poderoso duque Suintila, cuya fama de conquistador vena bien avalada por los hechos.

Entre la ilusin y el desencanto


Con Suintila (621-631), el reino visigodo lleg a su mxima extensin peninsular. El nuevo rey no perdi el tiempo y quiso demostrar a quienes lo haban apoyado que era el candidato idneo. Nada ms obtener la corona atac a los rebeldes vascones y, tras vencerlos de forma contundente en el 622, dirigi una gran expedicin contra los bizantinos (623-625) que concluy con su expulsin definitiva de la pennsula Ibrica y la destruccin de Cartagena. El Estado godo, que fue el primero en independizarse de Roma, consegua al fin la cohesin territorial que le imponan sus fronteras naturales. Los visigodos alcanzaban de esta manera la integridad de la Patria, un concepto que nace entonces de la admirable fusin lingstica de lo femenino, en la idea latina de tierra madre acogedora, con lo masculino germnico, es decir el vaterland o tierra padre de origen. Una nocin poltica que tiene adems su expresin jurdica en la comunin de los diferentes enfoques del Derecho latino y el germnico: en la

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Spania goda, tambin por vez primera, el ius soli o derecho sobre la tierra de origen germano se superpona al ius sanguinis o derecho de la sangre latino en las herencias, los contratos matrimoniales o la adquisicin de tierras. A partir de este momento, las leyes y los cnones indican con claridad la nueva situacin: Gothorum gens ac patria se convierte en un trmino comn en la redaccin de documentos. Los godos y la patria son la misma cosa, como Roma y el pueblo romano, una expresin de la soberana basada en la sangre pero tambin en el territorio26. El gran significado de las victorias de Suintila queda destacado en las dos obras histricas de Isidoro de Sevilla. En la Crnica general, que fue gua histrica en toda Europa durante muchos siglos, los asuntos de Spania cierran la obra. Las victorias de Sisebuto y Suintila, que logran expulsar a los romanos del emperador de Oriente Heraclio, dan pie al sabio sevillano a establecer un paralelismo con la crnica del Biclarense, resumiendo la historia de Europa de ese momento (626) en el destino de sus dos pases extremos: Bizancio en decadencia y la floreciente Spania. De todas formas, la obra cumbre de Isidoro es la Historia gothorum, un alegato entusiasta de la formacin del Estado godo que ya su autor califica en el prlogo como De laude Spaniae (En loor de Espaa). Aunque el ferviente arzobispo no era de estirpe goda, estaba identificado con el vigor, tamizado por el catolicismo romano, del pueblo que gobernaba los destinos de Espaa. La historia isidoriana del pueblo glorioso temido de Alejandro, Pirro y Csar, computada segn la era que introdujo Idacio, termina en el ao 624 con las victorias de Suintila en la Btica. Y como colofn, aade: Suintila fue el primero que tuvo la monarqua de toda Spania. Pero Suintila tiene dos etapas muy distintas en su reinado. En la primera es admirado por sus xitos militares; hasta San Isidoro, que termina su crnica en el 626, se deshace en elogios sobre su magnanimidad y buen juicio. A partir de esa fecha, el panorama cambia y la ambicin creciente del monarca, que le lleva a asociar al trono a su hijo Recimiro, su hermano Geila y su mujer Teodora, provoca recelos
26 Menndez Pidal, R.: Ibid. p. XL.

entre los magnates. Los temores se ven confirmados cuando Suintila comienza a hacer importantes confiscaciones de tierras para asegurar su poder y el de sus fieles. La fama de dspota crece y entre el 630 y el 631 tiene que hacer frente a varios levantamientos contra su persona. El ms importante de los conspiradores fue Sisenando, quien se alz en la Tarraconense con las fuerzas que deban atacar a los vascones y pidi ayuda al rey Dagoberto de Neustria. Los francos accedieron a invadir Hispania para apoyar a quienes queran destronar a Suintila, pero exigieron a cambio que se les entregara el famoso missorium del tesoro real visigodo, una silla gestatoria de oro de 500 libras de peso que haba regalado Aecio a Turismundo a modo de trono germnico. Sisenando y sus aliados francos avanzaron hasta Zaragoza y Suintila march desde Toledo para hacerles frente, pero antes de la batalla muchos de los partidarios del rey desertaron y cambiaron de bando. El rebelde fue aclamado como rey por la parte ms numerosa del ejrcito mientras Suintila era hecho prisionero, pero una nueva guerra civil se desat entre los fieles de Sisenando y una faccin leal al clan de Suintila que probablemente encabez Iudila, pues la documentacin numismtica existente (dos monedas) demuestra la existencia de este magnate coronado muy probablemente en la guerra civil que se desat entre el 631 y el 633. La disputa no termin hasta la celebracin del IV Concilio de Toledo en diciembre del 633. La magna asamblea poltica desterr a Suintila, su mujer e hijos y tambin a su hermano Geila, otro pretendiente que intent el trono. El concilio igualmente ordenaba confiscar sus bienes y lo declaraba indigno para reinar, segn cuenta la crnica del franco Fredegario, la nica de la que disponemos a partir de San Isidoro aparte de las actas de los concilios de Toledo y de la relacin desvada y casi sin datos que ofrece el cronista annimo que continu la crnica isidoriana hasta la subida al trono de gica en el 657. Suintila muri aos ms tarde sin recobrar la libertad, parece que hacia el 641 y de muerte natural. La dignidad regia, definida por San Isidoro confor-

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me al modelo bblico mediante la mstica uncin del monarca a la utilidad de su pueblo, qued maltrecha. Suintila fue el primer rey godo depuesto sin ser asesinado, como lo seran luego Tulga y Wamba. Incluso Isidoro tuvo que corregir los ltimos prrafos de su crnica, para borrar las alabanzas y trocarlas por el descrdito en que cay el otrora victorioso general. El antiguo prcer Sisenando (631-636) tuvo un corto pero intenso reinado. Primero debi satisfacer a sus aliados francos entregndoles 200.000 sueldos, ya que los nobles visigodos no aceptaron ceder el missorium. Luego se dedic a consolidar su poder durante dos aos ya que su autoridad no haba sido unnimemente reconocida, como sabemos. Para ganar el apoyo de la Iglesia, convoc el IV Concilio de Toledo (633), en el que se asentaron las bases del gobierno del reino. Cuando los sesenta y seis obispos de la Spania goda tomaron asiento en la baslica de Santa Leocadia en Toledo, presididos por Isidoro, entr Sisenando con los magnates y se postr ante los santos padres, rogando con lgrimas en los ojos su proteccin. El concilio isidoriano premi sobradamente la humildad del rey. En el ltimo de sus cnones, el snodo episcopal anatemizaba a todo aquel que intentase escalar el trono por medio de la fuerza. El rey era un ungido de Dios y por tanto inviolable: Nollite tangere Christos meos. De esta manera, el cuarto concilio toledano daba carta de naturaleza poltica a la teora expuesta por Isidoro acerca de la mstica uncin que confera carcter sacerdotal al monarca. Al mismo tiempo, la asamblea episcopal se constitua en tribunal supremo como garante entre el rey y su pueblo. Se sancionaba as el acercamiento entre el Trono y el Altar iniciado por Recaredo. El rey era sagrado y su persona inviolable, pero como recuerda Menndez Pidal, el Estado visigodo no era ciertamente teocrtico. En la monarqua catlica ideada por Isidoro de Sevilla y su hermano Leandro, el soberano era ms bien un sumo sacerdote que deba procurar, en nombre de la autoridad suprema del Altsimo, el bienestar de su pueblo. El inters de Sisenando por legitimar su ascensin al trono sirvi de apoyo al metropolitano de Sevilla

para hacer de la institucin conciliar una instancia poltica de primer orden. Aquellas asambleas de los ms ancianos o del pueblo en armas celebradas en tiempos de Eurico no se reunan ya. Slo el Aula Regia, o junta de nobles, asista al rey en el gobierno. Desde Sisenando, los concilios se reunieron mucho ms a menudo, con intervalos entre uno y ocho aos. Tuvieron una enorme importancia cannica y su influencia como rganos de gobierno lleg hasta el Estado carolingio. El IV Concilio de Toledo no slo fortaleci la autoridad regia a travs de la sacralizacin del rey, sino que al mismo tiempo le exiga que huyera de todo despotismo y gobernara en consonancia con su fe cristiana. San Isidoro lo resumi en la frase rex eris si recte facias, si non facias non eris (sers rey si obras rectamente, si no lo haces no lo sers). Tambin regul la espinosa cuestin de la sucesin al trono, que habra de seguir siendo electiva, encargndose de la designacin los prceres y los obispos. Por ltimo, se estipularon las garantas procesales para los acusados que comparecan ante el tribunal real, con el fin de que no quedaran al arbitrio del monarca en las causas que acarrearan prdida de la vida o los bienes. Sisenando muri pacficamente en Toledo el 12 de marzo del 636. A su muerte se puso por primera vez en marcha el mecanismo sucesorio aprobado en el IV Concilio, siendo elegido rey Chintila (636639), de cuyo reinado queda escasa noticia salvo las actas de los concilios toledanos quinto y sexto, donde se reforzaron los mecanismos para proteger al monarca y su familia y se fij el status de los fideles regis, de manera que su cargo y propiedades pasasen a ser permanentes, mas all de los cambios de reinado. Con esto se buscaba mantener el equilibrio de poder entre la nobleza y el rey. Tras la muerte natural de Chintila el 20 de noviembre del 639, le sucedi su joven y dbil hijo Tulga (639-642). El anatema isidoriano fue incapaz de sujetar la ambicin de los magnates que dirigidos por Chindasvinto depusieron al joven rey. Para evitar atentar contra su persona le tonsuraron y encerraron en un monasterio, una expeditiva forma de privarle de su condicin real pues estaba prohibido a los clrigos ceir la corona.

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Chindasvinto (642-653) tena cerca de ochenta aos al subir al trono, pero eso no impidi que desarrollara una gran actividad. Ya como duque haba participado en varias rebeliones y una vez que tuvo la autoridad real, aplic una poltica de extrema dureza contra los clanes nobiliarios, a los que purg con penas de destierro, muerte y, naturalmente, la confiscacin de los bienes que utiliz para recompensar a sus fieles. Adems aprob leyes que castigaban las maquinaciones de los rebeldes contra el prncipe o la patria, avaladas y respaldadas por severas penas cannicas en el VII Concilio de Toledo (646). Poco despus, algunos magnates laicos y eclesisticos pidieron al rey que garantizara la continuidad de su obra asociando al trono a su hijo Recesvinto. La medida, contraria a la legislacin vigente, fue aprobada finalmente en enero del 649 y desde entonces padre e hijo gobernaron conjuntamente hasta la muerte del viejo rey, ocurrida el 30 de septiembre del 653. El obispo Eugenio II de Toledo dedic este epitafio al difunto monarca: Yo, Chindasvinto, siempre amigo de las maldades. Yo, Chindasvinto, autor de crmenes, impo, obsceno, infame, torpe e inicuo, enemigo de todo bien, amigo de todo mal. Cuanto es capaz de obrar quien pretende lo malo, el que desea lo psimo, todo eso yo lo comet y fui todava peor. Recesvinto (649/653-672) sucedi a su padre tras vencer la revuelta encabezada por Froyla en el valle del Ebro, pero decidi no proseguir su poltica autoritaria y de enfrentamiento con gran parte de la nobleza, as que busc un acuerdo con los damnificados para que olvidaran las persecuciones sufridas. El nuevo monarca consigui sus propsitos en el VIII Concilio de Toledo (653), donde se aprob una amplia amnista para los perseguidos por el anterior monarca, e incluso se trat el problema de los bienes confiscados a los condenados, lo que provoc un gran enriquecimiento del patrimonio personal del monarca. Tras conseguir apaciguar el reino, Recesvinto promulg en el 654 el Liber Iudiciorum, un nuevo ordenamiento legal con vocacin de sntesis, donde se recogan las leyes antiguas de Eurico y Leovigildo, otras de monarcas posteriores y las nuevas de Chindasvinto y Recesvinto. La gran novedad est definida en el primer libro, dedicado a definir la naturaleza

de la Ley y las obligaciones del legislador, en la que se afirma taxativamente que el rey queda sometido sin cortapisas al imperio de la Ley. Tambin quedan superadas las antiguas diferencias entre nativos y godos, permitindose los matrimonios mixtos sin cortapisas. El nico privilegio que conserva la etnia visigoda es la titularidad del trono. Este cdigo, reformado ms tarde por Ervigio, gica y Witiza, sirvi de ley durante siglos a toda Spania, desde Santiago a Barcelona y Cdiz. Poco se sabe de los ltimos aos del reinado de este monarca, salvo la inestabilidad en la zona cntabra y las medidas para militarizar la administracin que otorgaron a los duques el control civil supremo en las provincias. Recesvinto muri pacficamente el 1 de septiembre del 672 en su feudo de Grticos, situado en el valle del Jerte. En esa misma localidad los magnates, en cumplimiento de la ley, eligieron como monarca a Wamba (672-680). El escogido tuvo que ser amenazado con una espada por un duque palatino para que aceptase la corona, pues le repugnaba el mar de sangre hecho por Chindasvinto cuando trataba de asegurar el trono para su familia. Pero inmediatamente despus de ser ungido en Toledo por el metropolitano Quirico, sus familiares entraron en pugna con los de Chindasvinto para lograr cargos y prebendas. EL propio Wamba habra de naufragar en aquel mar de traiciones y muertes, a pesar de que tras el dbil Recesvinto supo robustecer el reino y sortear con xito los muchos peligros que lo amenazaban. Un ao despus de su designacin tuvo que hacer frente a una incursin vascona y en esos parajes le sorprendi la rebelin de los magnates de la Narbonense, contra los que envi al duque Paulo. ste, emparentado con la familia de Chindasvinto, en vez de acabar con la rebelin se uni a ella y se convirti en su lder. Con el apoyo de los francos y del duque Ranosindo de la Tarraconense, Paulo lleg a proclamarse rey. Inmediatamente Wamba march contra los rebeldes, los persigui hasta Nmes y all les derrot en septiembre del 673. Aprovechando su victoria, el rey promulg una ley sobre la obligacin de prestar

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ayuda militar ya fuera en caso de agresin externa o por rebelda interna. En ella se establecan duras penas para los que no acudieran en defensa del rey y el reino, incluidos los eclesisticos, lo que provoc un agravamiento de las relaciones de Wamba con la Iglesia, ya deterioradas por la intencin del rey de crear nuevos obispados. Como en otros muchos casos, el final de su reinado es fruto de una conjura palaciega. El 14 de octubre del 680 una mano traidora administraba al rey una bebida hipntica que simulaba colocarlo en trance de muerte. Aprovechando su estado, el metropolitano Julin de Toledo le administr la penitencia pblica y le impuso la tonsura eclesistica con el fin de que le inhabilitara para reinar. A continuacin se le oblig a firmar unos documentos donde nombraba como sucesor al conde Ervigio, miembro del clan de Chindasvinto y gran amigo del metropolitano Julin. Poco despus Wamba se recuper y se encontr que como penitente no poda reinar, algo que le confirmaron los eclesisticos. Tras una inicial resistencia se retir a un monasterio, donde an vivira siete aos. Con el ascenso de Ervigio (680-687), las luchas entre las facciones rivales de Wamba y Chindasvinto se recrudecieron, pero el nuevo rey supo ganarse el apoyo de la jerarqua catlica al suprimir los obispados creados por Wamba. Trat de legitimar su posicin en el XII Concilio de Toledo (681) presentando documentos que la justificaban. Tambin reactiv la poltica antijuda, adems de suavizar la ley militar de Wamba y declarar un indulto sobre muchas de las penas en las que incurrieron los que no pudieron cumplirla. En el XIII Concilio de Toledo (683) se aprob una amnista para los que participaron en la rebelin del duque Paulo, as como el llamado habeas corpus visigodo donde se garantizaba a los acusados de alto rango un juicio pblico ante un tribunal competente compuesto por obispos y magnates27. Por ltimo, se aprobaron leyes para la proteccin de la familia del rey y su descendencia, ya que Ervigio pensaba que los miembros del clan de Wamba no le haban perdonado el modo de subir al trono. De hecho, para asegurar el porvenir, cas
27 Orlandis, J.: Historia de los concilios de la Espaa romana y visigoda. op. cit.

a su hija Cixilona con Egica, al parecer sobrino de Wamba, obligndole a jurar que dara proteccin a sus hijos. El final del reinado est marcado por una importante crisis econmica y las noticias del avance musulmn por el norte de frica, que podra haber llevado a crear un distrito militar en el Estrecho y a la ocupacin de Ceuta. Ervigio enferm mortalmente el 14 de noviembre del 687 y design como sucesor a su yerno gica, por entonces duque provincial. Al da siguiente, el rey tomaba la penitencia pblica y el da 24 el designado reciba la uncin real. gica (687-702) tuvo un reinado complicado aunque ciertamente duradero, pues quince aos suponan un periodo considerable para los expeditivos godos. Las tensiones econmicas y sociales se agudizaron y el rey respondi con nuevas purgas en el seno de la nobleza. A instancias del viejo Wamba, que an viva retirado en su monasterio, consigui del XV Concilio de Toledo (688) que le absolviera del juramento de proteger a la familia de Ervigio, que perdi gran parte de su patrimonio. Pero las conjuras nobiliarias continuaron. La ms importante parece ser la que encabez el metropolitano de Toledo Sisberto en el 692, quien finalmente fue depuesto y condenado a excomunin y destierro perpetuos por un tribunal de obispos reunido con ocasin del XVI Concilio de Toledo (693). Consultando las diversas fuentes de que disponemos, nuestra hiptesis es que en esa revuelta Sisberto lleg a ungir a su candidato Sunifredo, aunque ste lograra escapar de la sentencia del concilio y continuara acosando el trono de gica e incluso pudiera llegar a ocupar la capital toledana en algn momento, pues no hay que olvidar la acuacin hecha a su nombre en esta ciudad. gica aprovech la asamblea para intervenir en el nombramiento de los obispos y afianzar su posicin, consiguiendo que la autoridad conciliar reforzara el carcter sagrado de la realeza con normas ms estrictas sobre la proteccin de la persona del rey y su familia. En este Concilio, adems, el rey denunci una conspiracin juda y dict un conjunto de prohibiciones y leyes represivas que se endurecieron

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en el XVII Concilio (694)28. Esta vez, la denuncia contra la comunidad hebrea era muy grave. Ya no se trataba de prestar dinero a intereses desorbitantes, sino de asociarse con los bereberes de Mauritania, recin convertidos al islam, para tratar de expulsar del trono a los godos. Los judos haban sido oprimidos haca setenta aos por Sisebuto, con una conversin en masa que el mismo San Isidoro reprob. Su descontento se uni a las facciones ms desfavorecidas y fueron utilizados continuamente por quienes pretendan usurpar el trono. Pasados diecisiete aos desde las severas leyes de gica, no es aventurado sostener como hacen distintos autores (los historiadores espaoles Abilio Barbero de Aguilera, Claudio Snchez-Albornoz y Ramn Menndez Pidal; as como el britnico Edward Arthur Thompson) que los judos se convertirn en todas las urbes hispanas en los grandes adversarios que facilitarn la conquista musulmana. Ese mismo ao gica asoci al trono a su hijo Witiza (694/695), mientras el reino entraba en franca decadencia econmica y social, aumentada por el feroz partidismo que ocasionaba continuas guerras y varios brotes de peste bubnica que asolaron la poblacin. Ante la debilidad poltica del monarca, el joven Witiza recibi la uncin regia el 15 de octubre del 700, pero no tuvo oportunidad de asegurar su posicin ya que en la propia corte hubo una revuelta que oblig a los reyes a dejar Toledo. La capital qued en manos de un usurpador (probablemente Sunifredo29), que slo fue derrotado poco antes de la muerte de gica, ocurrida a finales del 702. Segn la Crnica mozrabe, los enemigos del clan de Wamba pensaban entronizar a Teodofredo, un hijo que haba dejado an nio Chindasvinto y formaba parte del Aula Regia30. Pero Witiza se lo quit de en medio hacindole sacar los ojos. Teodofredo se refugi en Crdoba con su hijo Rodrigo, el futuro rey que habra de perder Spania. Otro futuro rey, esta vez el que iniciar la recuperacin, Pelayo, aparece tambin como enemigo de Witiza, pues cuando el joven prncipe fue asociado al trono recibi el reino de Galicia y all hiri mortalmente al duque
28 Orlandis J.: Ibid. 29 Menndez Pidal R.: Ibid. p. LVIII. 30 Ibid.

Favila, padre de Pelayo, por querer arrebatarle su mujer. Temeroso de venganza, cuando Witiza ci la corona, desterr a Pelayo de Toledo hacia las tierras del norte. Witiza (702-710) hereda un reino muy debilitado y busca de nuevo la paz interna congracindose con la nobleza, que asumira un papel decisivo en el gobierno. Incluso perdona a Teodofredo, haciendo a Rodrigo duque de la Btica. La situacin estaba en plena crisis social, la hambruna del 708-709 se uni a los asaltos protagonizados por bandas de esclavos fugitivos y al cada vez mayor peligro musulmn. El joven rey, de apenas 30 aos, muri a principios del 710. Haba asociado al trono en la Septimania y la Tarraconense a su hijo Aquila, pero la faccin hostil al clan de Wamba recab su derecho a la sucesin y eligi al duque de la Btica, Rodrigo, que tena fama de buen guerrero, pero que perteneca al clan de Chindasvinto. Algo que no gust a los hermanos del monarca difunto, Oppas y Sisberto, que en vez de rebelarse de forma inmediata esperaron su oportunidad. Con el beneplcito de sus tos, Aquila envi un mensajero a Tnger, pidiendo a Tarik ibn Ziyad -el islamizado general bereber que gobernaba Tnger a las rdenes de los rabes en expansin- ayuda para recuperar el reino, especialmente las tres mil sesenta villas y cortijos que fueron del patrimonio real de su padre. Por tercera vez en la historia visigoda, una faccin buscaba ayuda exterior para intentar hacerse con el trono y el tesoro. La llamada de Atanagildo a Justiniano cost la ocupacin bizantina de Levante; el apoyo que Sisenando recibi de Dagoberto comprometi la pieza de ms valor del tesoro de Toledo; la intervencin de Tarik se contratara con seguridad bajo una oferta de pago sobre las riquezas que habran de recuperarse. Pero el clan de Witiza no poda imaginar que una vez que los musulmanes pusieran el pie en la Pennsula, iban a quedarse con todo. Rodrigo (710-711) tuvo que hacer frente a una complicada situacin, con la rebelin de los vascones en el norte y la amenaza rabe en el sur. En la franja africana que dependa del reino visigodo, el caudillo Olin, bereber catlico que controlaba la Mauritania Tingitana y se declaraba sbdito del tro-

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no de Toledo, cambi de bando. Se trata del conde don Julin de los cantares picos espaoles. Julin haba desviado la primera invasin del caudillo rabe Ocba, en el ao 682; pero una nueva acometida de Musa ibn Nusayr, gobernador del frica islmica, le arrebat Tnger en el 708 y lo siti en Ceuta. El imperio mahometano avanzaba inexorable y buscaba cabezas de puente en su intento por extender hasta Europa la nueva doctrina que con tanto fervor haba nacido en las arenas del desierto de Arabia. Sin que hasta hoy se hayan podido dilucidar con claridad los motivos que motivaron la traicin del conde don Julin (cese de los socorros a Ceuta?, falta de entendimiento con Witiza?), el hecho es que en octubre del 709 Julin hizo acto de sumisin a Musa reconocindose su tributario e invitndole, adems, a invadir el reino de Spania. La leyenda afirma que el conde busc la venganza porque su hija haba sido violada por el duque de la Btica, Rodrigo31. El desembarco musulmn se produjo mientras el rey Rodrigo luchaba contra los vascones. Durante los ltimos meses del 710 y primeros del 711, Tarik haba reunido un ejrcito de bereberes que el conde don Julin fue pasando desde Ceuta a la Pennsula en barcos mercantes y a ritmo de pequeas cantidades. El 28 de abril pas el mismo Tarik, se fortific en lo que a partir de entonces se llam Gebel-al-Tarik (Gibraltar) y recibi refuerzos de Musa, a quien acompaaba el conde don Julin con mesnadas propias. Rodrigo se dirigi a Crdoba para reunir su ejrcito. A su llamamiento acudieron los hijos y dems parientes de Witiza, acampando en las afueras por no querer entrar en la ciudad patria de Rodrigo, pues desconfiaban de l. El rey, por el contrario, estaba tan confiado en ellos, que cuando lleg cerca de Sidonia a presentar batalla a Tarik, dio el mando de ambas alas del ejrcito a los hermanos de Witiza, Sisberto y Oppas. Antes de entrar en combate, los witizianos propalaron entre las tropas su animadversin a Rodrigo y prendieron la semilla del derrotismo. El usurpador nos ha robado el reino decan y los africanos vienen a devolvrnoslo. Huyamos en el
31 Thompson E. A.: Los godos en Espaa. Madrid, 1971.

combate, dejad que muera el rey. Luego los musulmanes se retirarn. La traicin de los hermanos de Witiza se consum hasta sus ltimas consecuencias. Rodrigo fue completamente derrotado en la clebre batalla de Guadalete (19-26 de julio del 711) y la historia cambi de rumbo. Sin atender las rdenes de Musa, que slo le autorizaban para una correra, Tarik aprovech su victoria y tom Toledo con gran rapidez, impidiendo as que se formara una eficaz resistencia en torno al trono. En el reparto del patrimonio real, las poblaciones de oriente tocaron a Achila II, que fij su residencia en Toledo como sus antepasados reales; los cortijos y villas de occidente fueron para Olmundo, que vivi en Sevilla y muri joven; los del centro se entregaron a Ardabasto, el otro hijo, el menor de los de Witiza. Los conquistadores les dieron cargos de condes y jueces de los cristianos y parece que, durante los primeros diez aos, algn trato de rey. Algunas fuentes numismticas muestran acuaciones a nombre de Achila II en la Tarraconense y la Septimania, realizadas probablemente entre el 711 y el 714. En aquellos primeros aos de dominio musulmn, los jefes witizanos colaboraron activamente con los invasores para acabar con los nobles de la faccin opuesta, pudiendo mantener de esta forma una posicin de privilegio en el nuevo rgimen. Algunas fuentes catalanas refieren que tras Achila II hubo un ltimo rey visigodo, Ardo (tambin transcrito como Ardn), que se mantendra en el poder durante siete aos ms32. En cualquier caso, las fuerzas musulmanas ocuparon la zona catalana entre el 716 y el 719. A partir del ao 20 la resistencia ms all de los Pirineos estar liderada por nobles locales que se encierran en ciudades fortificadas como Nmes, Narbona o Carcasona. Lo que haba costado 300 aos en fraguarse, cay en menos de dos. El fin del reino visigodo fue una conjuncin de condiciones adversas, pero no todas ellas se deben al azar. A la crisis econmica y a la inestabilidad poltica se uni el sectarismo suicida de un clan dispuesto a mantenerse en el poder a cualquier precio. Los musulmanes, contagiados del mpetu de su reciente doctrina y en plena euforia
32 Barbero de Aguilera A.: op. cit. p. 496.

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conquistadora, se encontraron con un pueblo profundamente descontento que en muchos casos los vio como sus salvadores. El morbo godo se volvi en contra de los clanes nobiliarios rivales. Pero las mismas ofensas pasadas provocaron su reaccin. Pelayo, aquel noble desterrado que no tard en reclamar el liderazgo de la nacin goda en Spania, se atrincher en los farallones astures, logrando que una pobla-

cin que nunca haba estado del todo con los invasores germnicos lo apoyara sin reservas. En el 721, prcticamente toda la Pennsula estaba bajo dominio musulmn, pero la Reconquista ya estaba en marcha. Haba comenzado el sueo neogtico de recuperar la patria que habra de formar los reinos cristianos de la Baja Edad Media.

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