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Los orgenes de diame Mara Helena Barrera-Agarwal mhbarrerab@gmail.com Ciertas canciones estn destinadas a perdurar en la memoria de los pueblos.

As sucede con diame: sus versos y meloda son presencia indispensable en el panorama musical hispanoamericano. Mirada de artistas la han incorporado a sus repertorios, renovando, generacin tras generacin, la profunda fascinacin que ejerce entre el pblico. La vasta mayora de ese pblico considera la cancin de exclusiva autora de Rafael Otero Lpez, notable msico peruano. Pocos conocen que, dcadas despus de tornarse famoso con el tema, Otero admiti que buena parte de la letra de diame pertenece a un soneto intitulado ltimo ruego, del gran poeta peruano Federico Barreto, escrito en 1903 y publicado dos veces ese mismo ao, en Lima y en Montevideo. Respecto de tal uso, algunos musiclogos peruanos no han dudado en hablar de plagio, mientras que otros piensan que se trat de un prstamo permisible. En 1985, cuarenta aos despus de difundir diame, Otero, en entrevista con Ral lvarez-Russi, se explic as al respecto: en m est el no haber cometido ninguna falta, siento especial admiracin por el poeta Federico Barreto y su obra y nunca he negado que en mi vals figuran seis versos del soneto y que la msica me pertenece. Esa afirmacin, sin embargo, probablemente no se ajusta a la verdad. Es posible afirmar que existen pruebas que confirman que Otero no fue ni el autor de la letra ni el compositor de la meloda de diame. El distinguido musiclogo ecuatoriano Pablo Guerrero Gutirrez, durante sus remarcables investigaciones sobre el patrimonio musical de nuestro pas, descubri dos grabaciones, ambas en discos de pizarra, de un tema intitulado El odio. Una de ellas est interpretada por el do MartnezDougard para el sello estadounidense Victor, en 1913; la otra, en 1914, por Sebastin Rosado para el sello alemn Favorite. Ambas contienen una meloda idntica a aquella utilizada dcadas ms tarde por Otero. La nica diferencia reside en el ritmo: la versin de Otero es un vals, mientras que aquella en los discos de Victor y Favorite es un pasillo. Tal evidencia establece sin lugar a duda que la composicin no es de autora de Otero. Adicionalmente, un anlisis de la letra de la primera de esas grabaciones da pistas para confirmar la preexistencia del material de la cancin en su conjunto. Como se ha anotado, parte de los versos de diame provienen de un poema de Federico Barreto. Lo totalmente desconocido, hasta el momento de la publicacin del presente artculo, es que otra parte de la letra de diame corresponde, con superficiales modificaciones, a versos del vate colombiano Guillermo Valencia Castillo.

Esa conjuncin se halla ya en la primera versin de El odio, la de los ecuatorianos Rodolfo Martnez y Alfonso Dougard Mantilla, grabada el 13 de septiembre de 1913 en Lima, Per. En ella, la letra est compuesta de estrofas tomadas del poema de Barreto, seguidas de estrofas del poema de Valencia. En base a lo expuesto, se puede asumir que a mediados de los aos cuarenta del siglo pasado, Otero tuvo acceso sea a la grabacin de Martnez y Dougard, sea a otra interpretacin de la misma cancin, en ritmo de pasillo o de vals. Procedi entonces a modificarla ligeramente y a difundirla, ignorndolo todo sobre su origen y, en particular, desconociendo que la letra haba sido tomada de poemas previamente publicados. Detalle que explica su prolongado silencio al respecto, roto tan solo cuando se hizo pblica la presencia de los versos de Barreto. Ante tal conclusin, es imposible no interrogarse sobre el verdadero origen de diame. Quin junt los poemas de Barreto y de Valencia? Quin fue el compositor de la meloda? Resulta imposible saberlo. Tal vez, como tantas otras canciones memorables, fue una colaboracin de ignotos artistas, de exquisitos gustos poticos y de genio musical indiscutible. Artistas cuyos nombres permanecen an en el olvido.