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Interrogando a identidade

Homi K. Bhabha

Comentrio: Sabine Mabordi (UBC - University of British Columbia) Traduo do comentrio: Mariana Lustosa (UFRGS) A Ambivalncia de Homi Bhabha

"Se o epistemolgico inclina-se a uma representao de seu referente, antes que performatividade, o enunciativo tende repetidamente a reescrever e a resituar a reivindicao prioridade cultural e antropolgica (Alta/Baixa; Nossa/Deles) no ato de reviso e hibridao das hierarquias sentenciosas estabelecidas, da localidade e das expresses do cultural (BHABHA, 1985, p.57). Homi Bhabha, que nasceu na ndia e leciona na Inglaterra e nos Estados Unidos, desenvolveu sua noo de hibridismo nos seus trabalhos sobre o discurso colonial. Em seu texto mais importante sobre o assunto, Signs Taken for Wonders: Questions of Ambivalence and Authority under a Tree Outside Delhi, May 1817 , o autor reconhece influncias de Foucault, Derrida, Freud e Fanon, mas no menciona nem por uma vez Bakhtin, de quem o conceito de hibridismo foi claramente emprestado (1). Em um artigo publicado oito anos antes, Culture's in Between, Bhabha ocasionalmente revela estar ciente do hibridismo na obra de Bakhtin e nos permite inferir, indiretamente, a influncia deste no seu desenvolvimento do conceito (BHABHA, 1993, p.212). O hibridismo de Bhabha parece implicar os dois: uma condio e um processo. uma condio do discurso colonial na sua enunciao, dentro da qual a autoridade colonial/cultural construda em situaes de confronto poltico entre posies de poderes desiguais. tambm um processo de negociao cultural (como posteriormente Garca Canclini demonstra), ou, no que poderia ser entendido como um lapso foucaultiano e freudiano/lacaniano, "um modo de apropriao e de resistncia, do pr-determinado ao desejado" (BHABHA, 1994, p.120). Para Bhabha, o hibridismo uma ameaa autoridade cultural e colonial, subvertendo o conceito de origem ou identidade pura da autoridade dominante atravs da ambivalncia criada pela negao, variao, repetio e deslocamento. tambm uma ameaa porque imprevisvel. Mas o autor adverte, em trabalhos posteriores, que no nem o Eu, nem o Outro. Bhabha repete numerosas vezes essa descrio intrigante do hibridismo: " menos que um, e o dobro", provavelmente referindo-se s suas caractersticas discursivas como parciais, mas reafirmando-as no sentido bakhtiniano. Esses traos do hibridismo fazem com que este transgrida todo o projeto do discurso dominante e exija o reconhecimento da diferena, questionando e deslocando "o valor do smbolo para o sinal" do discurso autoritrio (BHABHA, 1994, p.113). Provavelmente a caracterstica mais marcante e problemtica do hibridismo de Bhabha a sua ambivalncia, a qual no permite que o mesmo solucione tenses

entre culturas, assim como o hbrido bakhtiniano no soluciona o conflito entre as duas conscincias no enunciado. O conceito de ambivalncia permeia os escritos tericos de Bhabha, e sua anlise baseada numa clara distino entre a diversidade cultural - definida como uma categoria - e a diferena cultural - definida como um processo. "Se a diversidade cultural uma categoria da tica, da esttica ou da etnologia comparativas, a diferena cultural um processo de significao atravs do qual enunciados sobre ou em uma cultura diferenciam, discriminam e autorizam a produo de campos de fora, referncia, aplicabilidade e capacidade (BHABHA, 1994, p.34). Tendo Bhabha estabelecido que est interessado no conceito de diferena cultural, e no no de diversidade, ele sugere que "se focalize o problema da ambivalncia da autoridade cultural" (BHABHA, 1994, p.34). Essa ambivalncia, ou pensamento ambguo, "... tornada vivel somente atravs da estratgia de contradio ... a qual requer uma teoria da "hibridao de discurso e de poder que ignorada por tericos que se ocupam da luta por "poder, mas o fazem simplesmente como os puristas da diferena (BHABHA, 1994, p.111). (2) Numa discusso importante sobre as contribuies de Bhabha para a teoria crtica, na qual ele analisa a ambivalncia da crtica indiana, Robert Young pergunta, com o seu inimitvel senso de humor, se ela est "sendo usada como um modelo, ou ... uma forma de imitao, hibridismo, duplicao fantasmagrica e imaterial que personifica a duplicidade do prprio nome de Bhabha?" (YOUNG, p.156). O prprio Young oferece uma crtica ambivalente do trabalho de Bhabha. Ele o acusa de mover conceitos como o fetichismo para a imitao, hibridao e parania, mas, em seguida, parece elogi-lo por no permitir a retificao desses conceitos. Young acredita que Bhabha negligente ao indicar tanto as fontes tericas desses termos (assim como o prprio elo terico entre eles) quanto as culturas aos quais eles se aplicam. H um progresso poltico e terico no trabalho de Bhabha, sugere Young, com a introduo da hibridao - um avano no conceito de imitao -, uma vez que esta "permite uma forma de subverso ... que transforma as condies discursivas de domnio no princpio da interveno" (YOUNG, p.112). Mas se a hibridao tornou-se agora o ponto de resistncia, Young prev a volta do problema da interveno individual enquanto essncia esttica, a qual Bhabha criticou na obra de Edward Said, Orientalism . O conceito "imitao" sugerido por Bhabha substituiu o de interveno, transformando-o em ambivalente, incerto, impossvel de se definir. Entretanto, agora que Bhabha introduz o "ns" com a assero da resistncia ("Ento as palavras do mestre transformam-se no lugar da hibridao - o sinal subordinado e guerreiro do nativo -, ento poderemos no s ler as entrelinhas mas tambm buscar mudar a freqentemente coerciva realidade que elas claramente contm) (BHABHA, 1994, p.121). Young questiona o "quem" e o "quando" do "ns". Quando a resistncia tornou-se articulada, pergunta ele: naquele momento, ou mais tarde, quando o crtico l o texto colonial? H conscincia por parte dos colonizados

quanto ao potencial subversivo da hibridao e, portanto, habilidade para ele/ela agir, ou apenas o crtico pode perceb-lo e avali-lo? Young mostra que prefere a ambivalncia anterior da interveno na imitao quilo a que ele se refere como este "topos politicamente mais convencional", o qual ele atribui hibridao (YOUNG, p.149). O autor critica a hibridao porque encontra contradies na sua teorizao, j que a ambivalncia tanto a condio como o efeito da situao colonial. Alm disso, Young sugere que, por implicao, tanto o conhecimento do colonizador quanto o do colonizado so "puros", e, entretanto, isso contradiz a ambivalncia encontrada na condio do colonial. Ele presume que essas dificuldades acarretaram o desaparecimento da hibridao no trabalho de Bhabha, concluindo com uma aparente aprovao da ambivalncia de Bhabha, no s como uma caracterstica da condio colonial - a qual produz uma negao da autoridade colonial -, como tambm como um princpio teorizante, que desestabiliza e rejeita a autoridade e a historicidade do discurso ocidental hegemnico. Seja como um tributo, como sua prpria estratgia de subverso, ou como o resultado da complexidade e/ou confuso na obra de Bhabha, Young consegue ser to ambivalente quanto o objeto ambivalente de sua crtica. Em 1993, trs anos aps a publicao de White Myhtologies , Bhabha escreveu um pequeno artigo para a revista Artforum , onde seu conceito de hibridismo - o qual Young pensou estar morto em funo das dificuldades tericas no resolvidas reapareceu numa discusso sobre multiculturalismo. Nesse artigo, Bhabha resume a elaborao do hbrido de Bakhtin e, ento, a sua prpria noo de hibridismo. Numa aparente resposta ao questionamento de Young quanto especificidade do texto colonial, a autoridade colonial aqui foi substituda pela "autoridade cultural" como um todo (BHABHA, 1993, p.212). Entretanto, com essa substituio, Bhabha cai numa generalizao ainda maior. Esta mudana gera uma preocupao que compartilhada por Ania Loomba - uma crtica indiana que leciona neste mesmo pas - e Young: a elaborao de uma teoria geral do colonialismo baseada em eventos especficos (3). Loomba adverte que "o hibridismo da enunciao expande-se at se tornar a caracterstica definitiva de toda (a nfase minha) autoridade colonial; em qualquer lugar, a qualquer hora" (LOOMBA, p.309). No mesmo pargrafo dedicado ao hibridismo, Bhabha toca aparentemente, mais uma vez, em outro importante aspecto do questionamento crtico de Young: estratgia e interveno. Ele define hibridao como uma estratgia de negociao (discursiva). Mas esta nem aparece diferente de descries prvias, nem mostra sinais mais claros de eficincia. Quanto s intervenes, estas so criadas a partir daquele processo de negociao e caracterizadas como intervenes espaadas, "as quais encontram sua voz numa dialtica que no busca supremacia ou soberania cultural" (BHABHA, 1993, p.212) (4). Resta saber se esta caracterizao elimina qualquer essencialismo possvel e restitui a ambivalncia interveno, e se acaba com quaisquer dvidas que Young pode ter sobre o assunto. Se a linguagem de Bakhtin , por algumas vezes, pesada e confusa, o discurso de Homi Bhabha extraordinariamente difcil e enganoso (5). Enquanto Arik Dirlik refere-se a Bhabha como "um mestre da mistificao poltica e da ofuscao terica," (6) Robert

Young sugere que Bhabha produz "desorientao e confuso", provavelmente "imitando" o discurso colonial como sua prpria estratgia de negao da sua autoridade e a do prprio autor (7). REFERNCIAS: *BHABHA, Homi. "Signs Taken for Wonders: Questions of Ambivalence and Authority under a Tree Outside Delhi , May 1817", in Critical Inquiry , 12, 1985. ____ . "Culture's in Between". Artforum , September, 1993: 167-214. ____ . The Location of Culture . London : Routledge, 1994. * LOOMBA, Ania. "Overworlding the ' Third World '." Patrick Willimas and Laura Chrisman eds. Colonial Discourse and Post-Colonial Theory . New York : Columbia University Press, 1994: 305-323. * YOUNG, Robert. White Mythologies: Writing History and the West . London: Routledge, 1990.

(1)Esse artigo apareceu primeiramente na publicao da Universidade de Chicago, Critical Inquiry , em 1985, sendo reproduzido com algumas mudanas no livro The Location of Culture , de Bhabha, publicado em 1994. Irei, portanto, retirar citaes do livro e no do artigo prvio. (2) interessante notar que aqui Bhabha substituiu o objeto de seu ataque, os "psestruturalistas ocidentais" do seu artigo original de 1985, pela palavra mais generalizada "tericos". (3)Ver o artigo Overworlding the ' Third World ' , de Ania Loomba. (4)A introduo da palavra "dialtica", aqui, intrigante. Para Bakhtin, como James Clifford salienta em The Predicament of Culture (p.43): "dialgico ... no reduzvel de dialtica". Estar Bhabha utilizando os termos alternadamente? Ou o termo "hibridismo" estar sendo usado para solucionar diferenas? (5)Numa conferncia, em 1990, ele respondeu a um comentrio vindo da platia sobre a "repulsiva dificuldade" de sua palestra: "Eu no posso me desculpar pelo fato de que voc achou meu artigo completamente impenetrvel (?). Eu o escrevi com plena conscincia: eu tinha um problema e o resolvi. E se algumas pessoas entenderam o que estou dizendo, eu fico feliz". Em Cultural Studies , 1992, p.67. (6)Ver The Postcolonial Aura: Third World Criticism in the Age of Global Capitalism (1994, p.333, n.6). Ania Loomba mais especfica na sua crtica mistificao de Bhabha. Ela salienta, alm de outros aspectos questionveis de seu trabalho, que: "... a

incerteza de sua linguagem e de sua construo ... est em si aberta crtica ao trabalho que intenciona ser poltico e intervencionista" (1994a, p.308). (7)Ver White Mythologies (1990, p.156).