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La salud mental es parte fundamental de una vida sana y ms si se define como lo hace la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) como

mo el estado de bienestar en el cual el individuo desarrolla sus propias habilidades, puede hacer frente a las tensiones normales de la vida, puede trabajar de manera productiva y provechosa tanto para l como para sucomunidad. En resumidas cuentas y palabras simples, la salud mental determina la manera como lidiamos con nuestra vida y con los problemas que se nos presentan a lo largo de la misma El estrs es la consecuencia de la incapacidad de los seres humanos para responder adecuadamente a amenazas emocionales y fsicas, ya sean reales o imaginarias. En otras palabras, el estrs es cmo el cuerpo reacciona a un factor estresante. Un factor estresante puede ser un miedo real o imaginario que haya creado en su propia mente. Por ejemplo, si sabe que tiene que terminar un proyecto grande en el trabajo (el factor estresante), comienza a sentir estrs para terminarlo, aunque tenga mucho tiempo para hacerlo. Las seales de estrs incluyen nuseas, mareos, diarrea, constipacin, molestias, dolores, pulsaciones aceleradas, dolores en el pecho, preocupaciones excesivas, irritabilidad, tomar malas decisiones, comer demasiado, comer muy poco, aislamiento social, descuido de las responsabilidades y un aumento en el consumo de drogas, alcohol o nicotina. Estrs (del ingls stress, tensin) es una reaccin fisiolgica del organismo en el que entran en juego diversos mecanismos de defensa para afrontar una situacin que se percibe como amenazante o de demanda incrementada. El estrs es una respuesta natural y necesaria para la supervivencia, a pesar de lo cual hoy en da se confunde con una patologa. Esta confusin se debe a que este mecanismo de defensa puede acabar, bajo determinadas circunstancias frecuentes en ciertos modos de vida, desencadenando problemas graves de salud. Cuando esta respuesta natural se da en exceso se produce una sobrecarga de tensin que repercute en el organismo y provoca la aparicin de enfermedades y anomalas patolgicas que impiden el normal desarrollo y funcionamiento del cuerpo humano. Algunos ejemplos son los olvidos (incipientes 1 2 problemas de memoria), alteraciones en el nimo, nerviosismo y falta de concentracin, en las mujeres puede producir cambios hormonales importantes como hinchazn de mamas, dolores en abdominales inferiores entre otros sntomas. Es una patologa emergente en el rea laboral, que tiene una especial incidencia en el sector servicios, siendo el riesgo mayor en las tareas en puestos jerrquicos que requieren mayor exigencia y dedicacin. El estrs crnico est relacionado con los trastornos de ansiedad, que es una reaccin normal frente a diversas situaciones de la vida, pero cuando se presenta en forma excesiva o crnica constituye una 4 enfermedad que puede alterar la vida de las personas, siendo aconsejable en este caso consultar a un especialista. El efecto que tiene la respuesta estrs en el organismo es profundo: Predominio del sistema nervioso simptico (vasocontriccin perifrica, midriasis, taquicardia, taquipnea, ralentizacin de la motilidad intestinal, etc.) Liberacin de catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), de cortisol y encefalina. Aumento en sangre de la cantidad circulante de glucosa, factores de coagulacin, aminocidos libres y factores inmunitarios.
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Todos estos mecanismos los desarrolla el cuerpo para aumentar las probabilidades de supervivencia frente a una amenaza a corto plazo, no para que se los mantenga indefinidamente, tal como sucede en algunos casos. A medio plazo, este estado de alerta sostenido desgasta las reservas del organismo y puede producir diversas patologas (trombosis, ansiedad, depresin, inmunodeficiencia, dolores musculares, insomnio, trastornos de atencin, diabetes, etc.) El origen del estrs se encuentra en el cerebro, que es el responsable de reconocer y responder de distintas formas a los estresores. Cada vez son ms numerosos los estudios que corroboran el papel que juega el estrs en el aprendizaje, la memoria y la toma de decisiones. Un estudio de la Universidad de California demostr que un estrs fuerte durante un corto perodo de tiempo, por ejemplo, la espera previa a la ciruga de un ser querido, es suficiente para destruir varias de las conexiones entre neuronas en zonas especficas del cerebro. Esto es, un estrs agudo puede cambiar la anatoma cerebral en pocas horas. El estrs crnico, por su parte, tuvo en experimentos con ratas el efecto de disminuir el tamao 5 de la zona cerebral responsable de la memoria. Consecuencias del estrs. Se produce cuando los sucesos en la vida, superan la capacidad del individuo para afrontarlos; sus efectos se concentran sobre el corazn y sistema cardiovascular, que le hace trabajar de forma forzada y sobre el sistema inmunitario, ya que reduce su efectividad lo que provoca una bajada de defensas. Uno de los primeros sntomas en aparecer es el nerviosismo, un estado de excitacin en el que el sistema nervioso responde exageradamente a estmulos considerados normales. El consumo de tabaco, alcohol y caf, son la causa ms comn de nerviosismo. En el libro Docencia: riesgos y desafos, realizado por el Dr. Luis Felipe Ali El Sahili Gonzlez se menciona que la docencia es una de las reas que ms producen estrs por:La existencia de un ambiente laboral inadecuado, con mucho ruido, contaminacin, variacin de la temperatura, etc. Estimulacin lenta y montona, lo cual ocurre muchas veces al repetir las mismas materias Cada maestro tiene que ser responsable de cada alumno y tener que estar tensionado a tomar decisiones Condiciones laborales difciles, las cuales tiene que ver con un importante baja en la calidad de trato hacia el docente, bajos salarios, condiciones inestables de trabajo, falta de seguridad social (usalmente en el sector privado) y deterioro en la condicin social. Estresores de nivel individual Estresores de nivel grupal Estresores al interior de las organizaciones, como la indefinicin del puesto. Estresores afuera de las organizaciones, por el traslado de los docentes que tiene que atender varios centros laborales. La frustracin constante al notar que los alumnos no aprenden.

Formas de combatir el estrs Aprender a reconocer y controlar el stress es una habilidad esencial de la vida. Las personas que mejoran su resistencia al stress o que son capaces de superar sus efectos tienden a estar emocional y fsicamente mas sanas que aquellas que se sienten estresadas gran parte del tiempo y creen que no pueden cambiar sus circunstancias. Es de gran ayuda, por tanto, aprender a adoptar algunos mtodos bsicos para controlar el estrs. Para combatir el estrs se suelen recomendar los ejercicios respiratorios. El objetivo es ejercer un control voluntario sobre la respiracin de manera que la utilicemos como calmante cuando nos abrumen las situaciones de estrs. Est demostrado que una respiracin adecuada tiene un efecto calmante sobre la persona que est sometida al estrs.

En el Congreso de Neurociencias de 2008 que se llev a cabo en Washington DC, se present una investigacin que sugiere masticar chicle para combatir el estrs. El estudio fue realizado por la Universidad de Northwestern y patrocinado por el Wrigley Science Institute, departamento de investigacin del fabricante de chicle Wrigley. Observa que masticar chicle en momentos de presin, disminuye el estrs a niveles cinco veces menores de los que se perciben en condiciones normales y que adems mejorara la memoria a corto plazo. Aunque los cientficos no saben an cual es el factor responsable de este efecto: el azcar, el sabor o la mecnica de masticar. Otras acciones de evitar el estrs son las siguientes: Realizar ejercicios fsicos. Mantener una dieta saludable. Tener al menos dos ataques de risas (permite la liberacin de endorfina). Mantener un clima agradable durante el almuerzo, evitando preocupaciones. Tomarse un tiempo para la relajacin mediante los juegos de mesas (se comprob que estos tipos de juegos tranquilizan la mente).