El Canal de Panamá

El Canal de Panamá es un canal de navegación que se ubica en Panamá, en el punto más angosto del istmo del mismo nombre, entre el Mar Caribe y el Océano Pacífico. Fue inaugurado el 15 de agosto de 1914 y sus beneficios han sido extraordinarios al acortar la distancia y tiempos de comunicación marítima, produciendo adelantos económicos y comerciales desde entonces.

Representa una vía de tránsito corta y relativamente barata entre estos dos grandes océanos, ha influido considerablemente sobre los patrones del comercio mundial, ha impulsado el crecimiento en los países desarrollados y le ha dado a muchas áreas remotas del mundo el impulso básico que necesitan para su expansión económica. La historia del Canal de Panamá se remonta a los primeros exploradores europeos en América, ya que la delgada franja de tierra, el Istmo de Panamá, ofreció siempre una oportunidad única para crear un paso marítimo entre el Océano Pacífico y el Océano Atlántico. Los primeros pobladores de Centroamérica lo descubrieron pronto y los proyectos se convirtieron en canales un tiempo después. Hacia el final del siglo XIX, los avances tecnológicos y las presiones comerciales eran tales que la construcción de un canal se convirtió en una propuesta viable. Hubo un primer intento por parte de Francia fracasó, pero se consiguió hacer una primera excavación que después utilizó EE.UU., dando lugar al actual Canal de Panamá en 1914. Al mismo tiempo se creó la nación de Panamá nacida de la separación con Colombia.
Fig. Nº 1 El Canal de Panamá

Silvana Duarte

El Canal de Panamá 1

Actualmente, el canal se encuentra todavía en funcionamiento, dando beneficios y representando un componente vital de transporte marítimo en todo el mundo. Las obras comenzaron en 1881, enfrentándose a varios retos: los accidentes de terreno, las epidemias -malaria y fiebre amarilla-, la elevada mortalidad entre el personal, etc. A pesar de estos reveses, en 1886, durante su inspección, Ferdinand de Lesseps estaba muy satisfecho con la marcha de los trabajos. El hecho de pasar a un canal de esclusas permitió a la empresa ahorrarse mucho dinero y por tanto, el éxito era casi seguro. La República de Panamá asumió la responsabilidad total por la administración, funcionamiento y mantenimiento del Canal de Panamá al mediodía del 31 de diciembre de 1999. El Canal de Panamá mide aproximadamente 80 kilómetros de largo, de aguas profundas a aguas profundas, entre el Atlántico y el Pacífico. Fue excavado a través de uno de los lugares más estrechos y de la parte más baja del montañoso istmo que une a Norte y Sudamérica. Es un canal de esclusas y éstas funcionan como elevadores de agua, que elevan las naves del nivel del mar (ya sea del Pacífico o del Atlántico) al nivel del Lago Gatún (26 metros sobre el nivel del agua), para permitir el cruce por la Cordillera Central, y luego bajarlos al nivel del mar al otro lado del Istmo. Los tres juegos de esclusas llevan los nombres de los poblados donde fueron construidos: Gatún (hacia
Fig. Nº 2. Esclusas

el Atlántico), Pedro Miguel y Miraflores (en el Pacífico). Las cámaras de las esclusas tienen 33.53 metros de anchos y 304.8 metros de largo. Las limitaciones aproximadas de dimensión de los buques que pueden transitar el área del Canal son: manga, 32.3 metros; calado, 12 metros de agua dulce tropical; largo, 294.1 metros dependiendo del tipo de buque. El
Silvana Duarte El Canal de Panamá 2

agua para subir y bajar las naves en cada juego de esclusas se obtiene por gravedad del Lago Gatún. El agua entra a las esclusas a través de un sistema de alcantarillas principales, que se extiende por debajo de las cámaras de las esclusas desde los muros laterales y el muro central. Por cada buque que transita el Canal se usan unos 197 millones de litros de agua dulce, los cuales fluyen por gravedad a través de las esclusas y se vierten al océano. El Canal funciona 24 horas al día, 365 días al año, ofreciendo servicio de tránsito a naves de todas las naciones sin discriminación alguna.

Silvana Alejandra Duarte Tercera Instancia Dpto. Geografía – Instituto Superior “Antonio Ruiz de Montoya”

BIBLIOGRAFÍA http://usinfo.state.gov/journals/itps/0406/ijps/panama.htm http://es.wikipedia.org/wiki/Canal_de_Panamá http://www.monografias.com/trabajos10/canal/canal.shtml http://www.bbc.co.uk/spanish/panama/panama_main.stm http://www.pancanal.com/esp/multimedia/downloadable/current/originals/ current-005.jpg

Silvana Duarte

El Canal de Panamá 3

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