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Elementos traza y calidad nutricional, casos del iodo, zinc y selenio

Benavides-Mendoza, A.1*, H. Ramrez1, V. Robledo1, L.O. Fuentes-Lara2 y A. Sandoval1


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Departamento de Horticultura, Universidad Autnoma Agraria Antonio Narro, Calzada Antonio Narro 1923, Saltillo, Coahuila, Mxico C.P. 25315.
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Departamento de Nutricin Animal, Universidad Autnoma Agraria Antonio Narro. *abenmen@uaaan.mx

Resumen Algunos elementos minerales como el iodo (I), el zinc (Zn) y el selenio (Se), constituyen una componente ambiental inductora de cambios en el crecimiento, desarrollo y calidad nutricional. Diferentes estudios indican que los elementos mencionados parecen asociarse con cambios en el estado redox celular, esto a su vez se relaciona con la habilidad de las plantas para tolerar el estrs ambiental, con la capacidad para mantener la calidad posterior a la cosecha y, lo ms importante, parece relacionarse con el potencial antioxidante, caracterstica bioqumica clave para la obtencin de alimentos que promueven la salud humana. A nivel mundial los dficits de iodo, zinc o selenio son considerados problemas de salud pblica (White y Broadley, 2009), a pesar de ello existen relativamente pocos estudios que indiquen la concentracin y la disponibilidad de dichos elementos en el agua, suelos y los alimentos de las poblaciones humanas. Hasta donde sabemos, estudios tan bsicos como el mapeo regional de la presencia y biodisponibilidad del iodo, selenio y zinc no estn disponibles en nuestro pas. Son an ms escasos los trabajos realizados para verificar los mecanismos que inducen la absorcin, asimilacin y transporte de los mismos a los rganos vegetales que consumimos como alimento, igualmente es necesaria mayor cantidad de informacin acerca de la biodisponibilidad para humanos o animales de los citados elementos en los tejidos vegetales (Bohn et al., 2008). Se presentarn resultados de trabajos realizados por nuestro grupo que aportan hacia los temas mencionados. En particular se hablar de la compleja qumica del iodo en los suelos, factor que hace que an en presencia de adecuada concentracin de iodo en suelos y aguas, sea necesario el aporte de este elemento con los fertilizantes. Nuestros trabajos demuestran que el iodo en los tejidos vegetales, adems de su importancia nutricional per se, promueve una mayor capacidad antioxidante. Nuestros resultados indican una asociacin positiva entre el iodo y el zinc en los tejidos de las especies vegetales estudiadas. Acerca del zinc, an siendo un elemento considerado en el listado clsico de los 16 elementos esenciales, es junto con el boro un microelemento que aparece frecuentemente como deficitario en los tejidos vegetales en nuestro pas. Para terminar se considerar el caso del selenio, elemento que al igual que el iodo no aparece en los listados de elementos esenciales para las plantas y por ende no se consideran ni en los anlisis de suelos, aguas y tejidos vegetales ni tampoco se toman en cuenta para la fertilizacin mineral de los cultivos. El selenio se considera un importante aporte nutricional en humanos para disminuir el riesgo de enfermedades degenerativas as como para la conservacin del adecuado funcionamiento del organismo. Se hablar de los trabajos realizados por nuestro grupo usando como modelo biolgico el tomate, en donde verificamos la factibilidad de enriquecer los frutos de esta planta con selenio en diferentes ambientes de crecimiento.

Introduccin Un elemento traza o microelemento de importancia biolgica es aquel que se encuentra en los organismos en concentraciones menores a 1000 mg kg-1. A pesar de la pequea concentracin de dichos elementos su importancia biolgica es enorme. Es bien sabido que tanto las plantas como los animales se ven en situaciones de carencia de dichos elementos traza, causando diversos desrdenes que disminuyen el crecimiento o la viabilidad del organismo. Los humanos no constituimos una excepcin, estimndose que ms de la mitad de la poblacin mundial padece de deficiencias de leves a crticas de al menos un elemento traza como el Fe, Zn, I y Se (OMS, 2010 1). Los elementos traza que consumimos provienen principalmente de las plantas, animales y otros organismos incluidos en la alimentacin. En el caso de los animales la fuente de elementos traza es la biomasa vegetal que forrajean en el caso de los herbvoros y los tejidos de otros animales en el caso de los carnvoros. La composicin mineral de las plantas como la de los tejidos de los animales es un reflejo de su contenido en el suelo as como de los factores edficos que modifican la disponibilidad de los elementos (Rayman, 2008). En comunidades naturales, del mismo modo, la fertilidad del suelo o su habilidad para aportar nutrimentos como el P, N, Zn y Cu parece regular la relacin entre la masa individual de microfauna y hongos edficos y su abundancia, apareciendo esta respuesta ligada a la productividad primaria de la biomasa vegetal sobre el suelo (Mulder, 2010). Resultado obvio de lo anterior es que los aportes de minerales que se obtienen de cultivos o forrajes provenientes de diferentes entornos edficos o climticos, o bien de distintos modos de produccin (como la hidropona o con el uso de sustratos alternativos al suelo) sern dependientes del perfil de minerales disponible. Este tema debe considerarse a la hora de disear los aportes de elementos va los fertilizantes o en el momento de realizar anlisis de suelos y aguas para la prctica agrcola, ya que es posible que no todos los entornos o todas las tcnicas conducirn a obtener una adecuada composicin de elementos traza o inclusive otros minerales. Los aportes sintticos de microelementos, incluidos en la definicin del trmino fortificacin de alimentos (Allen et al., 2006), constituyen una estrategia que permite disminuir la prevalencia de deficiencias asociadas a factores geogrficos o geolgicos. Como un caso especial de fortificacin se obtiene el concepto de biofortificacin, que significa el desarrollo de cultivos con alto contenido de elementos traza usando tcnicas tradicionales de mejoramiento gentico y biotecnologa moderna (Nestel et al., 2006; Zhao y McGrath, 2009). Ahora bien, al menos para los cultivos desarrollados en esquemas de manejo tecnificado como las hortalizas, los frutales y algunos cultivos bsicos como la papa y el maz, la biofortificacin puede complementarse con el conjunto de tecnologas diseadas para manejo y conservacin del suelo as como para el incremento y mejora de la nutricin de las plantas (White y Broadley, 2009). Dichas tcnicas, como el fertirriego, son factibles de usarse con el objetivo de aumentar la densidad de microelementos en los tejidos vegetales. El porqu no se hace de manera cotidiana es un tema complejo, influyen la falta de informacin y de incentivos para obtener cosechas con cierta calidad en cuanto a su contenido de minerales y vitaminas, tambin es cierto que casi siempre se carece de la base de informacin geogrfica mnima que permita detectar aquellas regiones en donde se presentan carencias de ciertos elementos, carencias que se vern reflejadas en el bajo contenido de elementos traza en las cosechas que luego formarn parte de la alimentacin de la poblacin. Hasta el momento el enfoque ms exitoso por su sencillez y economa es el de la fortificacin durante el procesamiento de los alimentos (Allen et al., 2006), y por ello en Mxico se cuenta con gran cantidad de marcas de alimentos vegetales industrializados fortificados con Fe, Zn y vitaminas diversas incluido el cido flico. Sin embargo, consideramos necesario incursionar en un esfuerzo de biofortificacin ya que, bien aplicada, aquella incluye no meramente el uso de variedades mejoradas o cultivos genticamente transformados diseados para asimilar y acumular ms microelementos, sino que la biofortificacin en realidad formara parte de una estrategia
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http://www.wpro.who.int/health_topics/micronutrient_deficiencies/

integral que incluye el manejo adecuado y conservacin de los suelos, la aplicacin de informacin geogrfica acerca de la composicin de suelos y aguas en cada regin y en general las tecnologas desarrolladas para la adecuada nutricin vegetal, todo ello con el objetivo de que la poblacin consuma los mejores alimentos vegetales, ricos en microelementos, vitaminas y compuestos antioxidantes. Nuestra recomendacin acerca de usar la biofortificacin como herramienta tanto para el avance en el manejo de los cultivos como de mejora de los alimentos que consumimos, tiene como sustento tcnico el hecho demostrado de que las plantas con un adecuado balance en su composicin mineral muestran propiedades genticas, fisiolgicas y bioqumicas que les permiten tolerar mejor los desafos ambientales biticos y abiticos (Benavides-Mendoza, 2002) as como incrementar la absorcin y asimilacin de otros elementos minerales (Baxter, 2009). Del mismo modo, la presencia de algunos elementos traza como el I y Se, eleva de forma significativa el estatus antioxidante celular, tanto de la planta que los absorbe y asimila como del organismo que en su momento consume los tejidos vegetales (Blasco et al., 2008; Rayman, 2008). Un acercamiento prctico y los necesarios avances en la biofortificacin dependern del uso de tcnicas analticas adecuadas basadas en tecnologas ICP-MS e ICP-OES principalmente (Baxter, 2009); el uso de otras tcnicas como las tradicionales basadas en espectrofotometra tambin es factible, aunque la cantidad de anlisis y muestras necesarios para abarcar una proporcin representativa del ionoma constituyen un reto econmico y operativo. De una forma u otra, para propsitos de plantear tcnicas para la mejora de la calidad nutritiva de los alimentos, el estudio de la composicin mineral de las clulas y los tejidos de las plantas debe rebasar a la simple descripcin de las concentraciones de elementos individuales, de tal manera que se logre comprender el alcance de los cambios factibles dependiendo de los ambientes, especies y familias de plantas de cultivo (Watanabe et al., 2007). Idealmente la biofortificacin buscara enfocarse en la comprensin y prediccin acerca de cmo los cambios en el ambiente de crecimiento modifican la expresin gnica a travs de los estmulos por la va del epigenoma (Baxter et al., 2008; Baxter, 2009), siendo precisamente parte de este epigenoma lo que se conoce como ionoma, definido como la composicin mineral y de elementos traza en un sistema celular u organismo en un tiempo y entorno especficos (Salt et al., 2008). El estudio de la biofortificacin en su componente de investigacin debiera tambin incluir herramientas bioinformticas buscando comprender tanto el impacto de la expresin gnica sobre la habilidad de la planta en la absorcin y asimilacin de elementos traza como, en contraparte, la manera en que esos elementos traza en el ionoma cambian la expresin gnica modificando a su vez las propiedades bioqumicas y fisiolgicas. Tanto el genoma como el ionoma interactan de forma bidireccional por medio del sistema que regula la expresin gnica diferencial, permitiendo entonces que los cambios en el ionoma modifiquen la expresin gnica y viceversa (Figura 1). A pesar de la complejidad del sistema algunas variables clave permiten el acercamiento a la comprensin y la bsqueda de la manipulacin del mismo. Una de esas variables clave es el potencial antioxidante, que refleja los cambios en el potencial de oxidacin-reduccin celular, el cual como se coment es sensible a la presencia y concentracin de elementos traza. Ahora bien, en presencia de otros elementos minerales en la categora de txicos o bien diferentes a los actualmente considerados como esenciales, como el Cd, Ag, etc., se inducen igualmente cambios en el ionoma y en la expresin gnica (Eybl et al., 2007). Por ello, desde el punto de vista conceptual, la biofortificacin se agrupa en un conjunto de tcnicas denominadas en conjunto fitomanejo, que rene a la fitominera, la fitoextraccin y la fitoestabilizacin, todas ellas relacionadas con las respuestas que ocurren cuando las plantas interactan con los elementos en el suelo y agua (Robinson et al., 2009).

Figura 1. Regulacin bidireccional entre el ionoma y el genoma a travs de la expresin gnica diferencial. La inclusin de algunos elementos traza en la composicin de los tejidos vegetales modifica radicalmente el epigenoma, induciendo cambios en la expresin gnica; esto a su vez cambia las caractersticas bioqumicas y fisiolgicas modificando asimismo el ionoma. El sistema es muy sensible y dinmico, los ajustes ocurren continuamente de acuerdo a estmulos ambientales y del desarrollo.

Los autores consideramos que desde el nicho de la docencia puede darse un gran impulso a la biofortificacin, buscando hacer ms visible el tema e incorporarlo a la cultura del manejo agronmico como un complemento a los programas internacionales de fortificacin. El tema de la biofortificacin debiera considerarse en la currcula de los programas de agronoma y de biologa en las especialidades que se refieren a produccin de cultivos, horticultura, suelos y zootecnia. En su defecto el tema pudiera considerarse como parte de los cursos de nutricin vegetal o produccin de cultivos de las facultades de agronoma as como de universidades y tecnolgicos con enfoque agropecuario. Aunque el presente escrito tiene como tema solo tres elementos traza, quedan pendientes otros como el Fe, Cu, Ni, etc., rebasando el mbito de los elementos traza y tocando el terreno de los macroelementos, las vitaminas y otros nutrimentos vegetales. El tema es amplio y lo consideramos del suficiente inters pblico para incluirlo en la agenda de la Red Nacional de Productividad y Calidad de Alimentos Agrcolas. Importancia de los elementos y necesidades de informacin El presente escrito presenta informacin relativa a una parte del ionoma de la plantas, correspondiente al Zn, I y Se, elementos que consideramos importantes desde el punto de vista de biofortificacin. El objetivo que perseguimos es resaltar la importancia de considerar los elementos mencionados en las estrategias de mejora de la calidad nutricional. En particular, los autores incluimos esos elementos especficos porque diferentes estudios los sealan como inductores de cambios positivos en el estado redox celular que a su vez se relaciona con la habilidad de las plantas para tolerar el estrs ambiental y con la capacidad para mantener la calidad posterior a la cosecha (Benavides-Mendoza, 2002). Asimismo parece relacionarse con el potencial antioxidante, caracterstica bioqumica clave para la obtencin de alimentos que promueven la salud humana (Cao et al., 1998). 4

A nivel mundial los dficits de iodo, zinc o selenio son considerados problemas de salud pblica (White y Broadley, 2009), a pesar de ello existen relativamente pocos estudios que indiquen la concentracin y la disponibilidad de dichos elementos en el agua, suelos y los alimentos de la mayora de las poblaciones humanas. Para nuestro pas, hasta donde sabemos, estudios tan bsicos como el mapeo regional de la presencia y biodisponibilidad del iodo, selenio y zinc no estn disponibles. Realmente para Mxico (y as parece ocurrir en muchos otros pases) los estudios geoqumicos regionales parecen referirse a la bsqueda de recursos mineros y energticos o bien en casos de contaminacin o temas de impacto ambiental (Steinnes, 2009); no parece existir un proyecto de mapeo geoqumico dirigido a los elementos traza en el contexto de alimentacin y su relacin con la salud pblica. Para el continente europeo se cuenta con un completo mapa geoqumico regional que incluye datos de suelos y agua para muchos elementos, incluidos el I, el Se y el Zn. Puede consultarse en la siguiente liga: http://www.gtk.fi/publ/foregsatlas/index.php An ms escasos que los anteriores son los trabajos realizados para verificar los mecanismos que inducen la absorcin, asimilacin y transporte de los mismos a los rganos vegetales que consumimos como alimento (Navarro-Alarcon y Cabrera-Vique, 2008), igualmente es necesaria mayor cantidad de informacin acerca de la biodisponibilidad para humanos o animales de los citados elementos en los tejidos vegetales (Bohn et al., 2008). Iodo El iodo o iodo es un elemento qumico de nmero atmico 53 situado en el grupo de los halgenos (grupo 17) de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es I y el peso atmico del istopo ms abundante es de 126.9 g mol-1. Es un oligoelemento y se emplea principalmente en medicina, fotografa y como colorante. Qumicamente, el iodo es el halgeno menos reactivo y menos electronegativo. Como los restantes halgenos del Grupo VII en la tabla peridica), el iodo forma molculas diatmicas. El iodo es el halgeno menos abundante, presentndose en la corteza terrestre con una concentracin de 0,14 mg kg-1, mientras que en el agua de mar su abundancia es de 0.052-0.057 mg L-1 (aprox. 4.5 x 10-7 molar) (Wong, 1991). El iodo para uso medicinal, industrial o alimenticio se obtiene a partir de los ioduros, I-, presentes en el agua de mar y en algas, o en forma de iodatos, IO 3 - a partir de los nitratos de Chile. El iodo inorgnico se encuentra en dos formas, el iodato (IO 3 -) y el ioduro (I-). Desde el punto de vista termodinmico la forma inorgnica de iodo ms probable (esto es, que se ve qumicamente favorecida) es el iodato; de hecho el equilibrio qumico esperado resultara en niveles prcticamente indetectables de ioduro, encontrndose sin embargo concentraciones de ioduro hasta de 0.038 mg L-1 (Tian et al., 1996), con lo que, al menos en los entornos marinos la concentracin de ioduro vs iodato es significativamente mayor a la esperada (Wong, 1991), siendo esto al parecer resultado de la actividad reductasa del fitoplankton y de algunos grupos de bacterias. En el suelo el iodo se encuentra tanto como especies inorgnicas como en forma de complejos haloorgnicos (Bostock et al., 2003). En los ambientes edficos sin embargo no se ha reportado actividad de reduccin de iodato a ioduro por bacterias o plantas, pero si se sabe que la materia orgnica del suelo es capaz de reducir el iodato a ioduro (Shimamoto et al., 2009). Iodo y salud humana. El iodo es esencial para los humanos en pequeas cantidades para asegurar las funciones fisiolgicas normales. Es un componente critic de la function de la glndula tiroides que controla la tasa metablica, el crecimiento de las estructuras del cuerpo, la funcin neuronal, entre otros procesos. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) recomienda ingestas mnimas de 150 a 200 g de iodo en adultos y de 90 a 120 g en nios (Risher y Keith, 2009). Aunque a nivel mundial la OMS estima que unas 740 millones de personas (principalmente en Asia Central) sufren desrdenes fisiolgicos originados por deficiencias de iodo, en Mxico segn el reporte de Villalpando et al. (2003) la deficiencia de iodo no parece ser un problema comn entre la poblacin como si lo es en cambio el hierro y zinc. 5

En el caso del iodo el enfoque de nuestro grupo es el uso de fertilizantes que de forma natural contengan iodo, o bien la adicin de sales de iodo a los fertilizantes minerales, con el objetivo de elevar la cantidad de antioxidantes celulares y el potencial antioxidante total en frutos, hojas y semillas, as como, de acuerdo a nuestros resultados, usarlo como herramienta para de forma indirecta elevar la concentracin de zinc en los cultivos cosechados. Iodo en plantas. La concentracin de iodo encontrada normalmente en tejidos de plantas terrestres es de 0.1 a 1 mg kg-1, pudiendo alcanzar hasta 3 mg kg-1 ms. Sin embargo, Whitehead (1975) report concentraciones de iodo en Lolium perenne de 4.3 hasta 56.9 mg kg-1 en un estudio en donde aplic iodo al suelo. Igualmente Aller et al. (1990) reportaron valores en el espectro de 0.002 hasta 59 mg kg-1 en diferentes especies de cultivo. Nuestros estudios acerca de la fertilizacin con iodo en Mxico indican que pueden obtenerse tejidos vegetales comestibles hasta con 156 mg kg-1 de iodo. Es un indicativo claro de la factibilidad de la biofortificacin con iodo de cultivos en zonas terrestres. Salvo su posible funcin como antioxidante inorgnico, an no se conoce una funcin metablica del iodo en plantas (Benton-Jones, 1998) pero su valor como micronutrimento benfico est bien establecido (Borst Pauwels, 1961). Sin embargo, varias especies de plantas marinas (como el alga denominada kelp Laminaria digitata) se reportan como acumuladoras de iodo alcanzando hasta el 1% de su peso seco como iodo (Leblanc et al., 2006), no apareciendo reportada esta actividad en plantas terrestres, aunque este dato puede indicar que en las plantas terrestres es factible la acumulacin de iodo en alta concentracin, tal como lo reportan Blasco et al. (2008) en lechuga en cultivo hidropnico. No se encontr informacin acerca de la forma en que se acumula en las plantas terrestres ni en cual organelo o estructura lo hace ya que los estudios normalmente se refieren a la determinacin del iodo en estructuras vegetativas. En las plantas marinas el iodo se acumula principalmente en forma inorgnica y en segundo lugar formando complejos con aminocidos (Roche y Yagi, 1952). Tampoco se reporta si el iodo se acumula en forma inica o con valencia cero. Esta ltima posibilidad es importante desde el punto de vista industrial (Yokohama y Kobayashi, 2003). Iodo en suelos. La concentracin de iodo disponible en el suelo se encuentra en funcin del material madre de suelo (Aston y Brazier, 1979) y la distancia al mar. El contenido promedio de iodo en los suelos es de 3.4 mg kg-1 en el subsuelo y de 3.94 mg kg-1 en la capa superior. Los rangos de variacin del contenido en los suelos van de menos de 2 mg kg-1 hasta 92.5 mg kg-1 (Salminen, 2005). Tanto en los lechos ocanicos como en el suelo el iodo es volatilizado por microorganismos (Amachi et al., 2001) y plantas (Bostock et al., 2003), permitiendo su movilidad entre diferentes regiones. En efecto, segn Jiang et al. (2001) la volatilizacin de iodo por macroalgas marinas contabiliza emisiones entre 107 y 108 g ao-1. En el caso de las algas cafs como Laminaria la volatilizacin depende de haloperoxidasas dependientes de vanadio (Leblanc et al., 2006). El viento tambin es un factor involucrado al movilizar aerosoles marinos hacia las zonas terrestres, pero su efecto es limitado por la topografa. En promedio el aporte de yodo hacia las zonas terrestres por lluvia y nieve es de 16 g ha-1 ao-1, con un aporte por polvos y aerosoles de aproximadamente 9.6 g ha-1 ao-1 (Whitehead, 1984). Estas cantidades disminuyen conforme crece la distancia al mar. Las zonas montaosas, los valles y las planicies del interior de los continentes muestran bajas concentraciones de iodo que histricamente se asocian con deficiencias de iodo en humanos (Aston y Brazier, 1979). Como un ejemplo, en el estudio de Shinonaga et al. (2001) se estableci que la concentracin de iodo en cereales de grano de zonas agrcolas continentales de Europa iba desde 0.002 a 0.03 g g-1 (mg kg-1), valores bajos en comparacin con los arriba citados. En cuanto a los factores edficos que modifican la disponibilidad y absorcin del iodo del suelo se ha encontrado que a mayor cantidad de materia orgnica en el suelo ocurre mayor absorcin del iodo por las plantas, sobre todo cuando este se encuentra en forma de iodato (IO 3 -) (Seki et al., 1984). Este efecto parece depender de la habilidad de las sustancias hmicas para complejar o adsorber el iodo (proceso al parecer mediado en parte por microorganismos) y disminuir su volatilizacin (Bostock et al., 2003). 6

En condiciones naturales se report que la mayor parte del iodo (90%) en el suelo se encuentra en complejos orgnicos de polifenoles y residuos de tirosina (Whitehead, 1984), mientras que en suelos con bajos contenidos de materia orgnica hasta el 50% del iodo se encuentra en forma de iones inorgnicos (Hu et al., 2009). Se sabe tambin que parece existir una relacin negativa entre el contenido de arcillas del suelo y la absorcin de iodo por las plantas y que el pH del suelo no parece ejercer efecto alguno en el intervalo de 5.4 a 7.6 (Shinonaga et al., 2001). En este ltimo estudio no se encontr relacin entre la concentracin de iodo en el suelo y la obtenida en tejidos vegetales. Sin embargo, los valores bajos de pH en el suelo pueden causar prdidas de yoduro en suelo y agua por la protonacin de aquel compuesto para formar yoduro de hidrgeno voltil (Whitehead, 1984). Por otra parte, los componentes del suelo dan lugar a diferencias en la movilidad del ioduro en comparacin con el iodato, siendo el trayecto de este ltimo mucho ms lento que el primero, tal como se demostr en el estudio de Shimamoto et al. (2009). Otro factor importante descrito en el estudio antes citado parece ser la capacidad reductora del suelo (que depende en buena medida del contenido de materia orgnica), la cual parece inducir cierto grado de especiacin del iodato a ioduro, haciendo entonces ms fcil la movilizacin del ioduro hacia capas ms profundas del suelo. Yamaguchi et al. (2006) encontraron que otros factores que modifican el potencial redox del suelo (como la anaerobiosis inducida por inundacin) causan el mismo efecto de reduccin de iodato a ioduro, encontrando sin embargo que bajo condiciones aerobias el iodo reducido a ioduro no cambiaba a iodato (ya que se espera que el ioduro al oxidarse se transforme en iodo elemental). El dato anterior sin embargo merece comentarse, ya que varios grupos de bacterias marinas y de fitoplankton tienen la capacidad de reducir el iodato a ioduro utilizando enzimas nitrato reductasa (Tsugonai y Sase, 1969) o iodato reductasa (Hung et al., 2005). Es interesante preguntarse el porqu solamente en entornos marinos se revela esta actividad, si sea esto resultado de falta de estudios en entornos terrestres o por alguna razn ecolgica funcional. El resultado final parece ser la lixiviacin irreversible del ioduro hacia los perfiles ms profundos de suelo. Los autores tambin encontraron que tanto en condiciones aerobias como anaerobias parte del iodo se fija en el suelo tanto asociado a molculas orgnicas como en forma de iodo elemental. La informacin anterior parece indicar que la forma de estabilizar el iodo en las capas superficiales de suelo es asocindolo con materia orgnica. Esta habilidad de la materia orgnica de formar complejos con el iodo no parece depender siempre de la actividad microbiana (Yamaguchi et al., 2010), si bien como se mencion antes algunos estudios parecan indicar lo contrario (Amachi, 2008). Aportes de iodo. Como complemento a los programas de fortificacin de la sal de mesa con iodo, y con el propsito de asegurar la ingesta diaria recomendada de 150-300 g de iodo da-1 (Risher y Keith, 2009) diversos esfuerzos se llevan a cabo para aadir iodo en plantas terrestres (sobre todo en plantas medicinales y hortalizas) para darles mayor valor teraputico o alimenticio (Cui et al., 2003). La aplicacin de iodo como iodato de potasio en el agua de riego (10-80 g L-1 por cuatro semanas) fue efectiva durante cuatro aos para elevar la concentracin de iodo en suelos y plantas en regiones de China con severa deficiencia de iodo (Mamette et al., 1998). Por otra parte, Weng et al. (2003) encontraron que al aplicar iodo como fertilizante al suelo (en forma de kelp y tierra de diatomeas) la absorcin de iodo por hortalizas estaba en funcin directa de la concentracin del elemento en el suelo, hasta alcanzar un lmite que se present diferente para cada especie vegetal. Al respecto es sabido que existe una gran variacin en los contenidos de iodo en el agua, y ello tiene impacto sobre la concentracin de iodo de los alimentos y por ende en la poblacin que consume dicha agua y alimentos (Pedersen et al., 1999). Para verificar su valor fertilizante el iodo (como ioduro, iodato u otras formas qumicas) fue aadido a la solucin nutritiva de un cultivo hidropnico de espinaca, encontrndose que la cantidad de iodo en los tejidos vegetales se elev al aumentar la concentracin en la solucin pero detectando un efecto negativo en concentraciones mayores a 10x10-6 molar (1.3 mg L-1) de ioduro, mientras que el iodato no tuvo efecto sobre la acumulacin de biomasa en la planta (Zhu et al., 2003). En tomate y cebada Umaly y Poel (1970) encontraron que 1 mg L-1 de ioduro de potasio en la solucin 7

nutritiva promovi el crecimiento, mientras que 5 mg L-1 no ejerci efecto distinguible del testigo y 10 mg L-1 tuvo un efecto inhibitorio. Los mismos autores encontraron que en plantas de chcharo todas las concentraciones de ioduro de potasio ejercieron efecto negativo. Se encontr que al alcanzar las concentraciones inhibitorias el ioduro fue ms txico que el iodato (Umaly y Poel, 1971), efecto que los autores explicaron como resultante de una mayor velocidad de absorcin del ioduro en comparacin con el iodato. Este mismo resultado fue reportado por Whitehead (1973) para plantas forrajeras que crecieron con soluciones nutritivas que contuvieron ioduro o iodato de potasio a concentracin desde 0.2 x 10-7 molar hasta 1.0 x 10-6 molar. El mismo autor report que la mayor parte del iodo absorbido por las plantas se retuvo en la raz y una cantidad menor fue llevada hacia los tallos y hojas. Adicional al valor fertilizante es iodo parece funcionar como antioxidante en prcticamente todos los organismos. Se cree que constituye uno de los primeros antioxidantes utilizados por los organismos fotosintticos primitivos (Venturi y Venturi, 2007). Adems de su potencial valor intrnseco como antioxidante, fue demostrado por Blasco et al. (2008) que la aplicacin de iodo (como I-) en solucin nutritiva hasta una concentracin de 4 x 10-5 molar (0.0051 g L-1), fue capaz de inducir mayor acumulacin de antioxidantes orgnicos en hojas de lechuga. En bacterias el iodo parece funcionar como antioxidante disminuyendo el dao oxidativo originado por exposicin a perxido de hidrgeno (Han, 1992). Nuestro grupo llev a cabo, a partir del 2008, el proyecto denominado Investigacin sobre el yodo como agente inductor de tolerancia al estrs en plantas el cual entre sus conclusiones tiene que las aplicaciones de yodo en forma de yodato o yoduro de potasio inducen mayor contenido de vitaminas antioxidantes y potencial antioxidante en los tejidos de las plantas. Que al aplicar el iodo por los mtodos de aspersin foliar, aplicacin en forma slida al suelo y aplicacin contnua con el fertirriego da lugar a un aumento efectivo y significativo en la concentracin de iodo en las plantas, pero principalmente en los frutos. El mtodo ms adecuado de acuerdo a los resultados fue la aplicacin de yodo por fertirriego. En tercer lugar que el estudio de otras variables de contenido nutricional de los tejidos vegetales indica que ocurren gran cantidad de cambios en la composicin de los tejidos vegetales al aplicar el iodo, pero ninguno de los cambios se asoci con prdida de calidad en la cosecha o disminucin de su calidad nutricional. Otra de las conclusiones que consideramos importantes es lo que se refiere a la biodisponibilidad del iodo en los suelos y se refiere al hecho de que inclusive en presencia de adecuada concentracin natural de iodo en el agua de riego, el aporte de iodo en los fertilizantes se traduce en diferencias significativas en la concentracin de yodo en los tejidos de las plantas. Esto significa que la interpretacin de los niveles basales de iodo en el agua que se aporta como riego a las plantas deben tomar en cuenta el complejo proceso de interaccin de este elemento con los componentes edficos. Esto da lugar al parecer a distinta biodisponibilidad del iodo en cada tipo de suelo. Otro punto que vale resaltar fue que durante el estudio con los aportes de iodo como fertilizante, encontramos una asociacin positiva entre el iodo y el zinc en los tejidos de las especies vegetales estudiadas. Tanto en los frutos (R=0.58, p 0.05) como en las hojas (R=0.81, p0.05) se encontr asociacin positiva y significativa entre el zinc acumulado en el fruto y la concentracin de yodo en el mismo. La respuesta no fue diferente entre los distintos tratamientos de aplicacin de yodo fuera este foliar, por el suelo o por fertirriego. Relacin entre iodo y zinc. En la literatura revisada no se encontr informacin acerca de la relacin entre las concentraciones de zinc y yodo en las plantas, sin embargo se sabe que en los humanos la deficiencia de yodo puede asociarse a bajos niveles de zinc en el plasma sanguneo (Ozata et al., 1999) y que el zinc es importante para la funcin de la tiroides (Freake et al., 2001). La referencia anterior habla de una poblacin de Turqua; en otro estudio realizado en Mxico (Villalpando et al., 2003) no se encontr dficit de yodo en un porcentaje de la poblacin estudiada que sin embargo si mostr deficiencias en hierro y zinc. El trabajo de Villalpando sin embargo no permite descartar la presencia de una asociacin entre yodo y zinc en la alimentacin ya que la fuente de yodo en esta poblacin fue principalmente la sal yodada. En otros estudios realizados en Asia se habla de la posible relacin entre deficiencia de yodo y la de zinc (Moaddab et al., 2009). A 8

pesar de lo anterior, el tema de la relacin yodo-zinc es interesante ya que si se comprueba de nuevo este resultado es posible pensar en una estrategia de fortificacin de alimentos en el campo que englobe a ambos elementos. Zinc Acerca del zinc, an siendo un elemento considerado en el listado clsico de los 16 elementos esenciales, es junto con el boro un microelemento que aparece frecuentemente como deficitario en los tejidos vegetales en nuestro pas (J.Z. Castellanos, comunicacin personal). El zinc es un metal de transicin de nmero atmico 30. Aunque el zinc es el 23 elemento ms abundante en la corteza terrestre, es sin embargo el segundo metal de transicin ms abundante en los organismos despus del Fe. El Zn es tambin el nico metal que funciona como cofactor para todos los tipos de enzimas segn la clasificacin de la IUBMB (2010): oxidoreductasas, transferasas, hidrolasas, liasas, isomerasas y ligasas. Al igual que otros metales de transicin el Zn en forma inica libre (Zn2+) se mantiene en muy baja concentracin en el citoplasma, ubicndose principalmente en ligandos orgnicos (protenas, aminocidos, lpidos o nucletidos) o compartimentalizado en organelos. Es posible que esto ocurra as para evitar interferencias con protenas bajo regulacin por iones de metales o bien para disminuir la prevalencia de reacciones Fenton inductoras de estrs oxidativo (Benavides-Mendoza, 2002). En los mamferos el zinc es acumulado en vesculas llamadas zincosomas mantenindose baja la concentracin en el citoplasma, este proceso es posible que ocurra igualmente en las plantas (Beyersmann y Haase, 2001). Lo anterior permite explicar en parte el conocido valor antioxidante del zinc en los organismos. Por una parte se sabe que el dficit de zinc se asocia con la induccin de estrs oxidativo y, por otro lado, fue observado que las aplicaciones continuas de zinc en los organismos son inductoras de compuestos antioxidantes; el efecto positivo del zinc es siempre indirecto (Powell, 2000) y debe aadirse a su valor como elemento traza nutricional. Zinc y salud humana. El zinc se encuentra en gran cantidad de metaloenzimas y cumple muchas funciones fisiolgicas y de regulacin (Hambidge, 2000). Por ello la carencia o dficit de zinc se asocia con mltiples problemas metablicos cuyo sndrome es complejo y difcil de reconocer. Desde los aos 1950s se reconoca cierta importancia del zinc como nutrimento en los humanos. Sin embargo, la presencia de deficiencias debidas a factores nutricionales no se consideraba un factor importante para la salud. Despus de la primera descripcin de un sndrome asociado a la deficiencia severa de zinc en 1961 (Rosado, 1998; Hambidge, 2000) el zinc ha recibido creciente atencin y se le considera, junto con la deficiencia de vitamina A, como uno de los ms serios problemas de salud pblica alimentaria a nivel mundial. Es por ello comn la fortificacin de alimentos con sulfato u xido de zinc. El problema es especialmente crtico en regiones en donde se conjugan el no aporte de zinc con los fertilizantes, el bajo contenido natural de zinc en el suelo y la dieta con una importante componente basada en cereales; dichos cultivos muestran de forma inherente valores bajos de zinc lo cual se refleja en la poblacin que los consume (Cakmak, 2009). Otros factores como el elevado contenido de cido ftico, concentraciones elevadas de calcio y fibra disminuyen la biodisponibilidad del zinc (Rosado, 1998), aadiendo una dimensin adicional de complejidad al problema de las restricciones edficas. En Mxico la deficiencia de zinc no parece mostrarse en niveles severos, sin embargo es posible que un porcentaje significativo de la poblacin padezca deficiencias que pueden calificarse de medianas a leves. Es sin embargo un punto que merece atencin ya que incluso deficiencias leves se asocian con retrasos en crecimiento y disfunciones fisiolgicas (Rosado, 1998). Al igual que ocurre con el iodo y el selenio, la carencia de informacin acerca de los contenidos, ingestas y biodisponibilidad del zinc en la alimentacin de la poblacin mexicana es un tema crtico. Zinc en plantas. El zinc es absorbido de la solucin del suelo principalmente en su forma inica libre Zn2+ aunque tambin ocurre una absorcin significativa en forma de ligandos orgnicos solubles de zinc. La actividad de absorcin se asocia primordialmente a los pelos radicales en 9

donde los sistemas de bombeo de protones dependientes de la hidrlisis de ATP generan los potenciales electroqumicos necesarios para el transporte. Una vez asimilado en la epidermis el zinc es transportado a las clulas del cortex y de la mdula por la va simplstica y apoplstica. El transporte simplstico depende de la energizacin de canales de la membrana plasmtica y del tonoplasto. El transporte apoplstico ocurre a travs de regiones en donde la banda de Caspari no se encuentra totalmente formada, en ese caso el flujo de zinc se ve regulado por el intercambio de cationes de las paredes celulares y por el flujo de masas asociado al transporte de agua (Broadley et al., 2007). Tanto el transporte apoplstico como el simplstico contribuyen al flujo de zinc de la raz a las partes areas. El contenido promedio de zinc en los tejidos que se considera adecuado para los cultivos cae en el rango de 15 a 50 mg kg-1 (Marschner, 2002). La deficiencia de zinc es la ms comn entre las deficiencias de elementos traza, particularmente en suelos con pH alto (White y Zasoski, 1999). En esta situacin se encuentran el 50% de los suelos cultivados en India y Turqua, un tercio de los suelos de China y muchos suelos del oeste de Australia (Broadley et al., 2007). Por su importancia en Mxico cabe mencionar que entre los cereales el maz es un cultivo muy susceptible a desarrollar deficiencias de zinc, siendo seguido por el trigo cuando se cultiva en suelos calcreos y el arroz en sistema de inundacin (Alloway, 2009). Se recomienda por ello la biofortificacin del maz por el gran impacto positivo que tendra sobre el estatus de zinc de la poblacin mexicana, especialmente nios y mujeres (Denova-Gutirrez et al., 2008). Por otra parte, la fortificacin del la tortilla es tambin factible segn Tovar y Larios-Saldaa (2005). Los niveles txicos de zinc para maz y trigo fueron determinados por Takkar y Mann (1978) encontrando que para el maz la cantidad txica fue de 11 mg kg-1 en el suelo y 81 mg kg-1 en los tejidos, mientras que para el trigo los valores fueron menores establecindolos en 7 mg kg-1 en el suelo y 60 mg kg-1 en la planta. Zinc en suelos. El contenido de zinc en los suelos depende de manera natural de la intemperizacin de las rocas madre del suelo. El contenido promedio de zinc en las rocas es de 70-80 mg Zn kg-1. El contenido promedio de zinc en los suelos, por otro lado, se encuentra entre 50-66 mg kg-1, encontrndose en los suelos agrcolas un rango de variacin de 10 a 300 mg Zn kg1 suelo. Otros mecanismos naturales de aporte de zinc a los suelos son el transporte de polvo, los incendios y las cenizas volcnicas (Broadley et al., 2007). El efecto de la actividad humana sobre el aporte de zinc a los suelos ha sido significativo desde que se comenz el trabajo de minera y metalurgia hace varios miles de aos. Estos aportes en formas de diversos tipos de emisiones y desechos industriales y metalrgicos, que llegaron a contabilizar hasta 10,000 toneladas Zn ao-1 hace unos 2,000 aos, alcanzaron su mximo nivel de 1850 a 1980, comenzando a declinar a partir de los aos 1990. A pesar de que ciertos lugares fueron contaminados con grandes cantidades de Zn y de la suma de aportes antropognicos rebasa 20 veces a los aportes naturales (llegando en la actualidad a contabilizar 2.7 millones de toneladas por ao) (Broadley ett al., 2007), es paradjico que millones de hectreas cultivadas no dispongan del zinc necesario para enriquecer los cultivos (Alloway, 2009). El Zn en el suelo se distribuye en tres fracciones que son: (a) soluble en agua y que incluye al Zn2+ y los complejos orgnicos solubles; (b) adsorbido en complejos de intercambio coloidales que incluyen arcillas, compuestos hmicos e hidrxidos de Al y Fe; (c) complejos insolubles y minerales de zinc (Barber, 1995). Aproximadamente el 90% del Zn en el suelo se encuentra en esta ltima fraccin no accesible a las plantas. La concentracin tpica de Zn ligado a los sitios de intercambio es de 0.1 a 2 mg kg-1, mientras que la concentracin de Zn disuelto en la solucin de agua del suelo es de 4x1010 hasta 4x106 M. Los valores ms bajos se observan en suelos calcreos llegando hasta 10-11 M (Barber, 1995). Un factor determinante para la distribucin del Zn en las diferentes fracciones es el pH del suelo; al elevarse el pH mayor la tendencia del Zn a permanecer ligado a los sitios de intercambio, al disminuir el pH ms facilidad de desplazamiento del Zn de los sitios de intercambio y como resultado mayor facilidad de encontrar Zn2+. Lo anterior es dependiente de la cantidad de materia 10

orgnica soluble, ya que al aumentar el contenido de esta se obtendrn muchas especies qumicas de ligandos orgnicos de Zn en solucin (Barber, 1995). Igualmente el pH del medio de crecimiento modifica la induccin de protenas de transporte del Zn2+, encontrndose que la actividad se incrementa sustancialmente al disminuir el pH (Pedas y Husted, 2009). Es posible entonces que la actividad de extrusin de protones y cidos orgnicos que normalmente realiza la planta sea un factor que promueva la absorcin del zinc, tanto directamente modificando la solubilidad y disponibilidad del zinc como indirectamente incrementando la densidad de canales de transporte que aumentan la absorcin de este elemento. Otros factores edficos asociados con la baja transferencia de Zn del suelo a las plantas, adems de los mencionados pH y pobreza intrnseca de zinc en las fracciones solubles, son la presencia en la solucin del suelo o en formas lbiles de fosfatos o bicarbonatos de calcio, magnesio o sodio, as como el exceso de materia orgnica (Alloway, 2009). Aportes de zinc. El aumento de la absorcin de zinc en las plantas puede lograrse aplicando la ya mencionada combinacin de tcnicas agronmicas, genticas y de uso de plantas genticamente transformadas (Hotz, 2009). En 1948 Hoagland report el uso exitoso de fertilizantes foliares con zinc para corregir deficiencias de este elemento en ctricos. Actualmente el uso de fertilizantes con Zn a partir de 1990 ha permitido aumentos sustanciales en los rendimientos y calidad del trigo en Turqua, Australia e India (Broadley et al., 2007). Algunas tcnicas agronmicas sencillas diseadas para manipular el pH en el suelo son tiles para aumentar la absorcin de zinc por los cultivos. Ejemplo de ello son las aplicaciones de azufre elemental, sulfato de amonio y agentes quelantes como el EDTA (Schmidt, 2003). El uso de sustancias orgnicas del tipo del EDTA, CDTA, DTPA, cido ctrico y cido oxlico para aumentar la absorcin de zinc depende para su efectividad del pH, en general a mayor pH un mayor grado de desprotonacin de los grupos funcionales cidos y eso hace ms solubles a las sustancias orgnicas y ms estables los complejos metal-orgnicos (Harter y Naidu, 1995). En general, las mismas metodologas agronmicas descritas para aumentar la disponibilidad y absorcin de hierro (Benavides, 2000) son tiles para el zinc. Tal como ocurre con el fsforo y otros metales, la micorrizacin da lugar a incrementos sustanciales en la concentracin de zinc (sin aumentar necesariamente la biomasa de las plantas) en las races y partes areas de maz en suelos calcreos. En el estudio de Khotari et al. (1991) se encontraron mejoras sustanciales de 22 a 164% mayor concentracin de zinc en plantas micorrizadas vs. no micorrizadas. El efecto depender como siempre de la disponibilidad de fsforo ya que los aportes excesivos de fosfatos disminuirn la actividad de los simbiontes. Es tambin posible obtener mejoras en la absorcin y acumulacin de zinc en los tejidos de las plantas, atendiendo a las diferencias genticas que las hacen ms o menos eficientes en la captura de este elemento del suelo. Un ejemplo surge al comparar la eficiencia en la absorcin de zinc entre diferentes variedades de arroz, la cual se explica en buena parte por las diferencias en las tasas de exudacin de cidos orgnicos al suelo (Hoffland et al., 2006). Este carcter es relativamente sencillo en su medicin con el propsito de seleccin gentica y, por otro lado, sencillo y econmico de implementar en una estrategia tecnolgica asociada al uso de fertirriego. Un caso de uso exitoso de aplicacin exgena de un cido orgnico en tomate cultivado en suelo calcreo fue descrito por Benavides-Mendoza et al. (2007). En cuanto a la biodisponibilidad del zinc es un tema actual que lleva dos vertientes principales: una de ellas es el uso del mejoramiento gentico para la obtencin de variedades con bajos niveles de compuestos antinutricionales como el el cido ftico (myo-inositol-1,2,3,4,5,6-hexakisphosphate) que disminuye sensiblemente la absorcin intestinal de zinc y otros elementos como el hierro (Raboy, 2002). El efecto descrito del cido ftico se observa tambin en los alimentos fortificados por lo que es un tema de consideracin forzada (Brown et al., 2007). La segunda vertiente se refiere al desarrollo de mtodos de preparacin de los alimentos que precisamente inactiven o destruyan estos compuestos antinutricionales, haciendo ms biodisponible el contenido de elementos traza y otros nutrimentos en los alimentos. En este segundo caso se incluye el estudio de tcnicas de preparacin tradicionales (Krause et al., 1993) y el uso de diversificacin de la dieta y mezclas de alimentos (Gibson y Anderson, 2009). 11

Selenio Para terminar se considerar el caso del selenio, elemento que al igual que el iodo no aparece en los listados de elementos esenciales para las plantas y por ende no se considera ni en los anlisis de suelos, aguas y tejidos vegetales ni tampoco se toma en cuenta para la fertilizacin mineral de los cultivos. El Se es un elemento mineral natural, ampliamente distribuido en la naturaleza en la mayora de las rocas y suelos; en forma pura existe como cristales hexagonales gris metlicos a negros, pero en la naturaleza generalmente est combinado con sulfuro o con minerales de plata, cobre, plomo y nquel (ATSDR, 2009). El selenio es un metaloide del Grupo 16, encontrndose justo abajo del S en la tabla peridica, dndole as propiedades qumicas similares a este ltimo elemento (CruzJimnez, 2005). El Se tiene una masa atmica de 78.96 g mol-1 y al igual que el azufre tiene variedad en sus estados de oxidacin como selenuro (Se2-), selenio elemental (Se0), selenito (Se4+), selenato (Se6+) y en ocasiones forma compuestos orgnicos y voltiles. Las formas oxidadas del selenio (Se4+ y Se6+) son acumulables en plantas debido a su elevada solubilidad, sin embargo el selenio elemental y el selenuro son insolubles, por lo cual difcilmente son absorbidas por las plantas (Broadley et al., 2006). Las formas oxidadas de Se son encontradas en suelos alcalinos mientras que las formas reducidas han sido identificadas en suelos cidos y en aguas continentales y marinas (Cruz-Jimnez, 2005). Selenio y salud humana. El Se es de fundamental importancia para la salud humana como un componente de selenoprotenas, que desempean funciones estructurales y enzimticas (Combs, 2001; Rayman, 2002). Entre las ms conocidas estn la de antioxidante (Combs, 2001) y catalizador para la produccin de la hormona tiroidea activa (Thomson et al., 2005). Existe evidencia creciente de que la deficiencia de Se puede causar efectos adversos a la salud y, adems, que su aumento como componente nutricional puede otorgar proteccin adicional contra las enfermedades (Diplock, 1993; Combs, 2001). Las selenoprotenas estn involucradas en muchos aspectos del metabolismo celular, entre otros la enzima glutatin peroxidasa (GPX) contiene como componente fundamental al Se y es esencial para proteger a las clulas y tejidos del dao autooxidativo debido a la produccin de radicales libres (Arthur, 2003). Por otra parte, la deficiencia de Se tiene un efecto adverso sobre la inmunocompetencia, existiendo evidencia de que la suplementacin con Se mejora la respuesta inmune en humanos y que este elemento es un nutriente clave en la lucha contra determinadas infecciones virales como la influenza y VIH-SIDA (Jackson et al., 2004). El selenio es esencial para el xito reproductivo de los animales y es necesario para la maduracin y motilidad de los espermatozoides humanos, pudiendo asimismo reducir el riesgo de aborto espontneo (Rayman, 2002). La deficiencia de Se est asociada con estados de nimo negativos. Igualmente cada vez hay ms evidencias de que niveles de ingesta de Se superiores a 300 g (Combs, 2001) se encuentran asociados con la reduccin de riesgo del cncer (Whanger, 2004; Jackson et al., 2004; Rayman, 2005; ATSDR, 2009), especficamente el de hgado, prstata, colo-rectal, y de pulmn (Rayman, 2005), as como la disminucin de la incidencia de enfermedades cardiovasculares (Cspedes-Cabrera, 2000), disminucin del estrs oxidativo, aumento de la fertilidad y de la funcin inmune (Broadley et al., 2006). Aportes de selenio. La poblacin humana en general recibe la mayor parte de la ingesta diaria de selenio a travs de los alimentos, y un porcentaje menor en el agua para beber. Los alimentos que normalmente contienen cantidades significativas de Se son los crustceos y moluscos del mar, la carne roja, sobre todo las vsceras como el hgado los riones, entre los cereales se destaca el trigo cultivado en suelos con disponibilidad de Se, tambin los vegetales como el ajo, las cebollas y el brcoli as como en hongos, huevos de ave y productos lcteos cuando los animales consumen forrajes o suplementos con selenio (Hurtado y Gardea, 2007). 12

Segn Broadley et al. (2006) la recomendacin de consumo de Se para las mujeres adultas y hombres en el Reino Unido es de 60 y 75 g Se da-1, respectivamente, aunque en la dcada de los 1990s se detect una disminucin en el consumo hasta llegar a 35 g dia-1. Dicha disminucin fue ocasionada al parecer por el mayor consumo de trigo local, que sustituy al importado de Canad y Estados Unidos, que contiene hasta 50 veces ms de selenio que el producido en suelos del Reino Unido. Ante esta situacin, fue planteada como estrategia de solucin inmediata el enriquecimiento de los cultivos utilizando Se en la fertilizacin y mediante el desarrollo de variedades de cultivos con capacidad para acumular Se. Estos mismos autores tambin sealan que a partir de los aos 1980s Finlandia incorpor selenio en los fertilizantes, debido a que sus suelos son pobres en Se. Como respuesta, los niveles de ingesta en la poblacin finlandesa aumentaron de 25 g Se da-1 (en 1975) a 124 g Se da-1 (en 1989). En este pas, para la produccin de cereales y hortalizas se agregaron 16 mg de selenio por cada kilogramo de fertilizante aplicado, sin embargo, en los aos siguientes fueron reportados aumentos de Se hasta diez veces superiores a los antes detectados, por lo que a partir de mediados de los 1990s el gobierno finlands estableci como norma oficial el nivel de suplementacin de 6 mg Se kg-1 de fertilizante y desde 1998, la suplementacin con Se ha aumentado de 6 a 10 mg Se kg-1 de fertilizante para todos los cultivos. Selenio en suelos. Fordyce (2005) seala que en la mayora de los suelos del mundo las concentraciones de Se son bajas, con concentraciones que van de 0.01 a 2,0 mg Se kg-1 y una media de 0,4 mg Se kg-1, aunque se pueden encontrar concentraciones mayores a 1200 mg Se kg1 , en suelos denominados selenferos, los cuales estn muy extendidos en las grandes planicies de los EE.UU., Canad, Amrica del Sur, China y Rusia. Los suelos con elevado contenido de Se estn asociados con rocas sedimentarias, areniscas, calizas y suelos con carbn. Este mismo autor menciona que el selenio tambin se incorpora a los suelos a travs de la deposicin atmosfrica, derivada de actividad volcnica, erosin de las rocas, aerosoles marinos y la volatilizacin originada de los desechos orgnicos. Los aportes antropognicos de selenio a los suelos provienen de la combustin de combustibles fsiles, procesado de metales, las aplicaciones de fertilizantes, cal y estircol, y la eliminacin de lodos y aguas residuales. El Se derivado de la combustin de combustibles fsiles y el procesamiento de metales se deposita en los suelos principalmente a travs del agua de lluvia, que contiene 0.00001-0.001 mg Se L-1 (De Gregori et al., 2002); tambin se incorpora Se a travs de los fertilizantes y el agua de riego utilizados para la nutricin de los cultivos, por ejemplo el fertilizante (NH 4 ) 2 SO 4 (sulfato amnico) puede contener hasta 36 mg Se kg-1, mientras que las roca fosfrica y el superfosfato simple puede contener hasta 55 y 25 mg Se kg-1, respectivamente (White et al., 2004). El superfosfato simple en general ha sido sustituido por superfosfato triple, que normalmente contiene menos de 4 mg Se kg-1, lo cual ha contribuido a la disminucin de los aportes de selenio al suelo en varias partes del mundo (Broadley et al., 2006). Sugimura et al., (1976) determinaron la concentracin de Se en diferentes partes del ocano pacifico norte occidental, encontrando que el selenio total en las aguas superficiales vari de 0.06 a 0.12 g Se L-1, mientras que en aguas ms profundas el contenido es mayor a 0.20 g Se L-1. Sobre la abundancia de las formas qumicas en el agua de mar se encontr hasta un 60% del selenio en forma de Se4+, mientas que el Se6+ contabiliz el restante 40%. Selenio en plantas. Marschner (2002) seala que todas las formas de selenio han sido encontradas en hojas, tallos y races de plantas y que en general las plantas cultivadas que crecen en suelos no selenferos presentan concentraciones de Se de 0.01 a 1 mg kg-1 de peso seco, por su parte Broadley et al. (2006) mencionan que hay pocos datos sobre las diferencias en la acumulacin de las variedades de Se en la mayora de las especies cultivadas. El selenio es metabolizado en las plantas por la va de asimilacin del azufre y su distribucin y acumulacin depender de la especie qumica y la concentracin del elemento suministrado a las races y por va foliar, as como de la naturaleza y la concentracin de otras sustancias en la solucin (Terry et al., 2000). Respecto a su forma qumica, en el corto plazo la mayor parte de Se tomado como selenato se mantiene en forma inorgnica, mientras que cuando se aplica como selenito se acumula en su forma orgnica (Cartes et al., 2006). 13

En cuanto a la habilidad para inducir la capacidad antioxidante Cartes et al. (2005) demostraron que el selenito es un inductor ms eficiente de la actividad glutatin peroxidasa. Nuestro grupo lleva a cabo, a partir del 2009, el proyecto denominado Enriquecimiento pre y pos cosecha de tomate (Lycopersicon esculentum Mill.) con selenio y su efecto en la calidad nutricional y potencial antioxidante. El objetivo del proyecto es determinar la factibilidad de enriquecer con Se el fruto de tomate, utilizando aportes de selenito de sodio a la solucin nutritiva, por va foliar y en aplicacin pos cosecha a frutos. Se utilizan tres sustratos para el crecimiento de las plantas: suelo, turba canadiense y perlita para verificar el efecto sobre la disponibilidad del selenio en cada caso. Hasta el momento las conclusiones obtenidas en el estudio son que el uso de sustratos inertes induce rpida toxicidad con aportes de selenio de 10 a 20 mg L-1 como selenito de sodio (Na 2 SeO 3 ) en la solucin nutritiva, mientras que los aportes de 10 mg L-1 en suelo y en turba canadiense aumentan el tamao y calidad de los frutos. Conclusin Considerando el hecho de la prevalencia de aportes limitados de los elementos iodo, zinc y selenio en al menos una parte de la poblacin, es necesario ampliar la estrategia de fortificacin a una estrategia amplia de biofortificacin que considere el manejo del suelo, el uso de sistemas de informacin geogrfica y mapeo geoqumico, la aplicacin de tecnologas de fertilizacin y fertirriego as como el uso de especies, variedades mejoradas o variedades genticamente transformadas aptas para la absorcin y acumulacin de los elementos traza mencionados. Literatura citada
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