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Cobre y sus Aleaciones

Generalidades y Aplicaciones Clasificacin Procesos de Unin

El cobre es un metal de transicin rojizo, que presenta una conductividad elctrica y trmica muy alta, slo superada por la plata en conductividad trmica y el oro en conductividad elctrica. La mayor parte del cobre del mundo se obtiene de los sulfuros minerales como la calcocita, covelita, calcopirita, bornita y enargita. Los minerales oxidados son la cuprita, tenorita, malaquita, azurita, crisocola y brocantita. El grado del mineral empleado en la produccin de cobre ha ido disminuyendo regularmente, conforme se han agotado los minerales ms ricos y ha crecido la demanda de cobre. Hay grandes cantidades de cobre en la Tierra para uso futuro si se utilizan los minerales de los grados ms bajos, y no hay probabilidad de que se agoten durante un largo periodo. Expuesto al aire, el color rojo salmn inicial se torna rojo violeta por la formacin de xido cuproso (Cu2O) para ennegrecerse posteriormente por la formacin de xido cprico (CuO). Expuesto durante mucho tiempo al aire hmedo forma una caa adherente e impermeable de carbonato bsico de color verde, caracterstico de sus sales, denominada cardenillo (tina en el caso del bronce) que es venenoso. Entre sus propiedades mecnicas destacan su excepcional capacidad de deformacin y ductilidad. En general sus propiedades mejoran con las bajas temperaturas lo que permite utilizarlo en aplicaciones criognicas. En la tabla se muestran algunas de las propiedades de este metal:
PROPIEDADES DEL COBRE Densidad 8800-8940 kg/m3 Punto de fusin 1082 C Punto de ebullicin 2595 C Resistencia a la traccin 172-220 MPa

Efecto de las impurezas y los elementos residuales Existe una serie de elementos que aadidos al cobre puro ejercen, en general, un efecto nocivo sobre las propiedades del cobre. Los efectos de estas impurezas se pueden agrupar en tres categoras segn afecten a la conductividad elctrica, a las propiedades mecnicas o a las caractersticas estructurales:

La conductividad elctrica del cobre se ve afectada por una gran parte de los metales puros. As, plata, plomo, cinc y cadmio incrementan la resistividad disminuyendo ligeramente la conductividad, mientras que el fsforo tiene un efecto ms intenso. En la resistencia a la traccin no existe una gran diferencia entre los cobres de gran

pureza y los comerciales que contienen impurezas. Aunque las impurezas aumentan la dureza y la resistencia del cobre comercial, este aumento es poco significativo en el cobre puro. La temperatura de recristalizacin no tiene un valor definido, pues depende del nivel de acritud que alcanza la aleacin durante el proceso de fabricacin. Sin embargo, con el fin de mejorar las propiedades mecnicas del cobre, tales como, resistencia mecnica baja, mala resistencia al desgaste y mal mecanizado, se le aade al cobre elementos de aleacin como el Zn (latones), Sn (bronces), Al, Ni, Be, Si, Pb, Sb y Mn. Efecto de los elementos de aleacin e impurezas - Efecto de las impurezas: Como ya se ha comentado, las cantidades residuales de impurezas ejercen un efecto nocivo sobre las propiedades de las aleaciones de cobre. As, los elementos ms perjudiciales son el bismuto y el antimonio que provocan fragilidad intergranular al ser elementos poco solubles y con tendencia a segregar. - Efecto de los elementos de aleacin: En la tabla se resumen los efectos de los algunos de los elementos de aleacin:
ELEMENTO Hierro Aluminio EFECTO Aumente la resistencia mecnica Aumenta la resistencia mecnica Aumenta la resistencia a la corrosin Aumenta la resistencia al desgaste Aumenta la dureza Disminuye la ductilidad Aumenta la resistencia a la traccin Aumenta la durezaInhibe el crecimiento de grano Aumenta la cantidad de Fe que se puede disolver Disminuye la ductilidad Aumenta las propiedades mecnicas Aumenta las propiedades mecnicas Aumenta la dureza Aumenta la resistencia a la traccinAumenta el lmite de fatigaDisminuye la conductividad

Manganeso

Cromo Telurio Berilio Fsforo

La utilidad del cobre se debe a la combinacin de sus propiedades qumicas, fsicas y mecnicas, con sus propiedades elctricas y su abundancia. Tiene diversas aplicaciones, sin embargo los usos ms frecuentes son en los sectores de la construccin (tuberas de cobre para agua y gas) que representa el 40% del destino de la produccin y el sector elctrico (cables) que representa el 27%. Otros usos se encuentran en el sector de las telecomunicaciones (cables telefnicos y redes), transporte y aleaciones con otros metales. Se tiende al uso del cobre en los circuitos integrados en sustitucin del aluminio de menor calidad. Tambin se usa en la acuacin de moneda (aleado con nquel), arte, construccin de campanas y otros usos ornamentales en aleaciones con cinc (latn), estao (bronces) y plata (en joyera). Tambin se emplea en la fabricacin de lentes de cristal de cobre para la deteccin de pequeos tumores por tcnicas radiolgicas.