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Corps et surfaces vidoludiques : y a-t-il une ralit du virtuel ?

Jacques Brunet-Georget
1Texturesdunumrique.Fvrier2010

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En 2008, dans Organes sans corps - Deleuze et consquences, le philosophe Slavoj iek voque la ralit du virtuel pour sopposer une ide pauvre de la ralit virtuelle comprise comme une reproduction de lexprience par une exprience artificielle. Il propose au contraire, titre de concept opratoire, une quivalence entre le rel et le virtuel qui surprend dautant plus quelle est construite partir de deux champs thoriques diffrents, et traditionnellement opposs : la philosophie de Deleuze et la pense de Lacan. Comment comprendre lquation entre le virtuel comme un pur devenir qui existe sans tre et le rel comme un point aveugle, sans consistance, qui rsiste aux images et la symbolisation ? Outre les problmes dfinitionnels quelle suppose, cette quation se complique lendroit de la question du corps. Sil y a du sens repenser le virtuel, le fait que son concept soit travers de part en part par une tension entre le corporel et lincorporel est-il une impasse intenable, ou nest-il pas justement son ressort propre ? Lenjeu de ce propos sera donc dinterroger un concept paradoxal du virtuel ou plutt la possibilit mme dun tel concept. Pour ce faire, nous nous appuierons sur lexprience du corps dans le jeu vido. De fait, celle-ci requiert un agencement de surfaces htrognes : la surface de la peau, les enveloppes prothtiques, le circuit physique du jeu, la surface des images numriques, etc. Cest en ce sens quon peut parler de texture propos du corps : il devient le corps mme du jeu qui le modifie et le stimule au sein dune exprience globale, la texture dsignant la fois un mode formel, diffrentiel, dentrecroisement de plusieurs niveaux de ralit , et la consistance de surfaces qui se doublent pourtant les unes les autres. Dans la spcificit de notre questionnement, lide de texture est oprante deux autres niveaux : elle dsigne une figure qui merge de certains passages de Deleuze et de Lacan (mtaphore textile, dessin topologique, image de la toile daraigne) pour tenter de cerner ce qui chappe la reprsentation ; enfin, elle renvoie la trame mme du langage thorique, ses impasses et ses nuds, tels que les rvle et les travaille la tentative de forger un concept impossible du virtuel.
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Entre Deleuze et Lacan : la ralit du virtuel et la logique des surfaces Ds les premires lignes dOrganes sans corps - Deleuze et consquences, Slavoj iek parle de la ralit du virtuel la faveur dune trange quation entre le concept deleuzien de virtuel , compris comme la clef de vote de la pense de Deleuze, et le concept lacanien de Rel : Sagissant de Deleuze, la premire dfinition qui nous vient lesprit est celle de philosophe du virtuel et, aussitt, nous devons opposer son ide du virtuel toutes les formes, envahissantes, de ralit virtuelle : ce qui importe Deleuze, ce nest pas la ralit virtuelle mais la ralit du virtuel (soit, en termes lacaniens, le Rel lui-mme)1. Le propos est elliptique et demande tre lucid. Il faut tout dabord le comprendre comme une faon de rsister une ide pauvre de la ralit virtuelle : celle-ci renvoie limitation dune ralit suppose intangible, la reproduction de son exprience par un mdium artificiel. Au contraire, parler de la ralit du virtuel revient affirme[r] la ralit du virtuel en tant que tel et [] assume[r] ses effets et consquences rels2 . Pour apprhender le second terme de ce nud, il semble naturel de se tourner vers Deleuze qui dveloppe trs tt un concept du virtuel partir dune opposition ontologique entre tre et devenir. Comme il lindique dans Logique du sens, il sagit dun devenir en soi, qui narrive jamais rellement : il est toujours venir et dj pass. En tant que tel, le devenir suspend en mme temps squentialit et directionnalit : ainsi, dans un processus rel de devenir, le point critique de temprature (0C) a toujours une direction (leau gle ou fond), tandis quen tant que devenir pur extrait de sa corporalit, ce point de passage nest plus le passage dun tat un autre, mais un passage pur , neutre quant sa directionnalit, parfaitement symtrique. Une chose peut ainsi devenir plus grande (quelle ntait) et plus petite (quelle ne sera). Il faut souligner que le devenir est strile en ce quil est dpourvu defficacit positive et quil se donne comme un pur effet, comme un extra-tre impassible, [] inefficace, la surface des choses3 . Le devenir est virtuel car il est en excs sur ses causes corporelles, improductif, et quil se dploie dans un espace paradoxal que Deleuze dcrit comme une pellicule idelle la surface des choses et du langage, surface dpourvue de profondeur, qui ne cesse de staler et de se retourner sur elle-mme, la manire des figures sans paisseur dans Alice au pays des merveilles ou de la bourse de Fortunatus, prsente comme anneau de Moebius, faite de mouchoirs cousus in the wrong way4 , de telle faon que sa surface extrieure est en continuit avec sa surface interne : cest toujours en longeant la surface, la frontire, quon passe de lautre ct, par la vertu dun anneau. La continuit de lenvers et de lendroit remplace tous les paliers de profondeur5 . Paradoxalement, cest cette surface virtuelle qui possde le plus haut degr de ralit ontologique ; dautre part, on y pressent un paradigme particulirement adquat pour penser les coutures et la texture annulaire du numrique.
S. iek, Organes sans corps - Deleuze et consquences, Paris, d. Amsterdam, 2008, p. 15. Ibid. 3 G. Deleuze, Logique du sens, Paris, d. de Minuit, coll. Critiques , 1969, pp. 16-17. 4 Ibid., p. 21. 5 Ibid.
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Quel sens y a-t-il affirmer, maintenant, que le virtuel ainsi conu concide avec la version lacanienne du rel ? Chez Lacan, le rel dsigne un point aveugle qui rsiste limage et la symbolisation. Plus prcisment, il pointe ce que lintervention du symbolique le fait quun sujet parle rend irrductiblement inaccessible au sujet : il sagit du reste dune jouissance absolue, jamais perdue et limite du fait de linscription du sujet dans le langage. ce titre, il rpond une modalit la fois logique et temporelle que Lacan nomme impossible et qui se caractrise par le fait dappeler sans cesse une criture, une inscription, qui rate son objet : [l]e ne cesse pas ne pas scrire, [] cest limpossible, tel que je le dfinis de ce quil ne puisse en aucun cas scrire6 , prcise-t-il dans le sminaire Encore. Si le rel est la forme pure de surgissement du temps , comme le glose Alain Juranville7, cest quil dsigne ce par quoi lvnement, dans sa teneur et son impact, ne se laisse jamais anticiper et se rpte par l mme dans une insistance indfinie ( dans ce qui mne les hommes, dans ce qui les fait foncer toujours par les mmes voies8 ), survenant en un point qui sert de limite absolue toute description cognitive et qui reconduit sans cesse la tentative den cerner les contours. En ce sens, peut-tre, le rel consonne avec la conception deleuzienne dun devenir impersonnel en excs sur lordre positif de ltre et qui brouille les dualismes signifiants. Toutefois, Lacan repre dans la logique, en tant qucriture minimale, mais aussi dans la topologie , au sens dune gomtrie paradoxale des surfaces, une manire dinscrire cet ininscriptible : la formalisation de la logique mathmatique, si bien faite ne se supporter que de lcrit, ne peut-elle nous servir dans le procs analytique, en ceci que sy dsigne a qui retient les corps invisiblement ? Sil mtait permis den donner une image, je la prendrais aisment de ce qui, dans la nature, parat le plus se rapprocher de cette rduction aux dimensions de la surface quexige lcrit [] ce travail de texte qui sort du ventre de laraigne, sa toile. Fonction vraiment miraculeuse, voir, de la surface mme surgissant dun point opaque de cet trange tre, se dessiner la trace de ces crits, o saisir les limites, les points dimpasse, de sans-issue, qui montrent le rel accdant au symbolique9. De nouveau, la mtaphore est suggestive : la texture du symbolique est analogue une toile qui senlve partir dun point opaque , cest--dire dun point de rel qui, nous dit Lacan, retient les corps invisiblement . Ce qui importe, cest que la surface signifiante, strie de lignes et limite par des points de bute, ne produit des effets que pour autant quelle ne soit pas pleinement ralise, son incompltude renvoyant une zone aveugle, un tre sans consistance qui vide la positivit du sens. ce titre, le rel quelle indique est aussi bien virtuel : il est ltre la fois le plus dense et le moins substantiel, la forme pure dun devenir pour employer une expression deleuzienne qui ne cesse pas de (ne pas) scrire.

J. Lacan, Le Sminaire, livre XX : Encore (1972-1973), sance du 20 mars 1973, texte tabli par J. Alain-Miller, Paris, d. Le Seuil, 1975, p. 87. 7 A. Juranville, Lacan et la philosophie, Paris, d. P.U.F., coll. Philosophie daujourdhui , 1984, p. 31. 8 J. Lacan, Encore, op. cit., p. 87. 9 Ibid., p. 86. 3

De fait, ces lucidations laissent entrevoir une affinit entre ce qui existe sans tre , cest--dire ce qui arrive aux corps sans seffectuer entirement dans un tat de corps (le virtuel au sens de Deleuze) et ce qui insiste au-del de toute consistance ontologique (le rel lacanien). Dautre part, chacune de ces perspectives sappuie sur un rseau mtaphorique qui fait valoir le sens, lvnement, ou la vrit comme un effet de surface au sein de textures paradoxales, dune manire qui pourrait faire signe vers les nouveaux mdias numriques. Cela tant pos, revenons sur la thse inaugurale de iek. Il illustre laffirmation de la ralit du virtuel travers lexemple dun attracteur en mathmatiques : toutes les lignes ou tous les points se trouvant dans sa sphre dattraction ne cessent jamais de lapprocher, sans jamais atteindre sa forme. Dans ce cas, lexistence de la forme est purement virtuelle, mais cest prcisment le virtuel en tant que tel qui est rel au sens de limmuable point focal autour duquel circulent tous les lments10 . Et si iek parle aussitt dune diffrence ontologique entre le rel et le virtuel, cest une manire de reconduire une diffrence entre le rel et la ralit , dans une perspective, du reste, proche de Lacan, afin daiguiser lgalit de dpart. Il prend pour exemple la faon dont la physique quantique conoit la relation entre les particules et leurs interactions. Dans un premier temps, il apparat ontologiquement quil existe des particules qui interagissent sur le mode de londe ou de loscillation ; mais, dans un second temps, en un changement radical de perspective, le fait ontologique primordial devient londe elle-mme (les trajectoires, les oscillations), insaisissable comme telle, les particules ntant finalement rien dautre que des points nodaux dans lesquels diffrentes ondes se recoupent ou des points critiques o un pur devenir au sens de Deleuze sextrait de toute positivit pour passer dun tat un autre : la ralit dure ou suppose comme telle qui merge de la fluctuation rsulte de leffondrement de la fonctiononde du fait de la conscience qui observe. Toutefois, lquation entre rel et virtuel se complique lendroit de la question du corps. Dune part, le rel est prcisment ce qui permet Lacan dapprhender le corps comme substance jouissante , non objectivable comme telle, et dans sa force de surgissement : la substance du corps, condition quelle se dfinisse seulement de ce qui se jouit. [] Cela ne se jouit que de le corporiser de faon signifiante. Ce qui implique quelque chose dautre que le partes extra partes de la substance tendue11. Pris dans lAutre du langage, le corps est le lieu dinsistance de la jouissance. ce titre, il dploie une surface htrogne la spatialit mesurable de ltendue : il sagit dune surface faite de trous, de bances, de zones partielles et en recomposition permanente, dune texture pulsionnelle qui se caractrise dtre irrsistiblement prgnante (une substance qui cause le dsir) et largement insaisissable (un lieu virtuel). Dautre part, il existe chez Deleuze un concept ultrieur du virtuel, partir de LAnti-dipe, qui le situe du ct des flux dintensit productifs, positifs, partir desquels apparaissent les corps. Si, en
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S. iek, Organes sans corps - Deleuze et consquences, op. cit., p. 16. J. Lacan, Encore, op. cit., sance du 19 dcembre 1972, p. 26. 4

1969, le virtuel dsignait un devenir immatriel, strile, un devenir de surface en rupture avec ses causes corporelles et en excs par rapport ses processus gnratifs, Deleuze dveloppe avec Guattari une logique consistant produire une ralit corporelle partir dintensits virtuelles. Cest la logique du corps sans organes : les entits corporelles positives sont le produit, la cration, du pur flux du devenir, travers lactualisation et la diffrenciation dun champ virtuel passant du devenir ltre12. iek relve cette tension entre le virtuel comme devenir productif et le virtuel comme lieu de lvnement-surface strile et la reformule comme une opposition du corps sans organes (CsO) et des organes sans corps (OsC). Le flux productif du pur devenir, demande-t-il, nest-il pas, dun ct, le CsO, le corps pas encore structur ou dtermin en tant quorganes fonctionnels ? Et, de lautre ct, les OsC ne sont-ils pas la virtualit du pur affect, extrait de tout enracinement dans le corps13 ? Il exemplifie lide dOsC avec le sourire du chat du Cheshire, qui persiste mme quand le corps du chat nest plus prsent. Ds lors se pose la question suivante : sil y a du sens repenser le virtuel, le fait que son concept soit travers de part en part par une tension entre le corporel et lincorporel est-il une impasse intenable, ou nest-il pas justement son ressort propre ? Le corps vidoludique : texture(s) paradoxale(s), concept impossible ? Cest ici quune rflexion sur le jeu vido en tant quil met le corps aux prises avec les images numriques pourrait trouver tout son intrt. Le jeu vido peut tre dfini comme lensemble des pratiques ludiques de type informatique comportant une dimension interactive et des images en mouvement. Lexpression dsigne la fois un programme abstrait, les assemblages entre divers priphriques et leurs interfaces virtuelles comprenant un cran (ordinateurs, consoles et tlvisions, bornes darcades, etc.) ainsi que les activits qui sy rattachent. Certains travaux rcents, comme ceux de Mlanie Roustan, ont montr que les comptences physiques, cognitives et motionnelles que requiert lexprience vidoludique reposent sur des processus d incorporation : force de rptition, des enchanements sont routiniss au point de ne plus mobiliser la conscience rflexive, et les sensations stendent dans les objets qui se font prothses perceptives. Le joueur de jeu vido incorpore la dynamique complexe dun jeu vido au point den oublier ses doigts en mouvement pour dporter ses sensations sur le personnage virtuel quil incarne. Il y a extension du corps vcu, subjectif mais bien ressenti, jusque dans lunivers onirique simulationnel. Selon Mlanie Roustan, lopposition entre ralit et virtualit se rvlerait alors caduque, et avec elle la dichotomie corps-esprit. La ralit virtuelle , serait une sorte de non-lieu qui propose un voyage dans un systme reconnaissable, mais sans site assignable14.
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Voir G. Deleuze, F. Guattari, LAnti-dipe, Capitalisme et Schizophrnie 1, Paris, d. de Minuit, Paris, 1971. S. iek, Organes sans corps - Deleuze et consquences, op. cit., p. 46. 14 Voir M. Roustan (dir.), La pratique du jeu vido : ralit ou virtualit ?, Paris, LHarmattan, coll. Dossiers des Sciences 5

Philippe Rigaut, lui, parle de cette curieuse union du mouvement et de limmobilit15 au sens dune exprience trange de la spatialit mettant littralement en jeu lensemble des dimensions bio-psycho-sociales du sujet. Plus prcisment, si le corps est impliqu dans lexprience vidoludique, cest travers un agencement de surfaces htrognes : la surface de la peau, parfois double denveloppes prothtiques (combinaison, gants, dans certains contextes simulationnels), le substrat matriel form par lagencement de la perception nerveuse, du contact sensoriel et du circuit physique du jeu, la surface des images numriques qui reprsentent ou prolongent le propre corps du joueur. Ainsi, la texture du corps devient le corps mme du jeu qui la modifie et la stimule au sein dune exprience globale : elle dsigne la fois un mode formel, diffrentiel, dentrecroisement de plusieurs niveaux de ralit , et la consistance, ltat substantiel, de surfaces qui se doublent pourtant les unes les autres. Dordinaire, lutilisateur est mis en contact avec les images numriques par des gestes manuels et digitaux, mouvements analogiques que la machine transforme en informations numriques, puis dont elle restitue les effets par le biais de limage figurative et du son, donc par une voie analogique reconnue par nos sens. Mais la recherche contemporaine ouvre de nouvelles perspectives. Il y a quelques mois, lquipe du neurobiologiste Henrik Ehrsson de lInstitut Karolinska de Stockholm a par exemple mis au point des expriences donnant lillusion sensitive de sortir de son corps, partir dun dispositif utilisant entre autres des lunettes dites de ralit virtuelle16 . Il est stratgique de sappuyer sur la spcificit mme mouvante de la surface numrique pour mettre au travail les concepts en question. Comment une certaine exprience des surfaces, dans le jeu vido, pourrait-elle situer le corps du ct dune ralit la fois insistante et extrieure lordre positif de ltre, la fois immanente et en excs sur ses causes effectives ? Et si cette ralit mrite dtre qualifie de virtuelle , en quoi le type de jouissance quelle engage suppose-t-il en mme temps un point irrductible limage et lintgration un point strile en quelque sorte et une logique productive qui permette de faire voluer le corps dans le dispositif numrique ? Lhypothse avance serait que la texture du corps vidoludique est un vecteur privilgi pour fournir un concept du virtuel partir de ce qui limite justement son intelligibilit. En tant que dispositif dinteraction, le jeu vido tale et redploie la substance charnelle dans une dimension plane aux plis et aux replis illimits dans laquelle le dehors (lenveloppe physique du joueur, la surface des priphriques) se rebrousse dans le dedans (le volume sans profondeur de limage, le vcu sensoriel propag dans tous les prolongements prothtiques). Ces lignes de Deleuze propos du roman de Carroll pourraient donner une ide dune telle spatialit : le dbut dAlice [] cherche
Humaines et Sociales , srie Consommations & Socits , 2003 ; et M. Roustan, La pratique du jeu vido : expriences de ralit virtuelle ? , Champs culturels, n18 Virtualit, art et culture , 2004, pp. 16-19. 15 P. Rigaut, Au-del du virtuel. Exploration sociologique de la cyberculture, Paris, LHarmattan, 2001, p. 149. 16 Voir A.-F. Hivert, Dans la peau dun autre , Libration, 10 fvrier 2009. http://www.liberation.fr/sciences/-dans-la-peau-d-un-autre [dernire consultation : 02/12/2009]. 6

encore le secret des vnements [] dans la profondeur de la terre, puits et terriers qui se creusent, qui senfoncent en dessous, mlange de corps qui se pntrent et coexistent. mesure que lon avance dans le rcit, pourtant, les mouvements denfoncement et denfouissement font place des mouvements latraux de glissement, de gauche droite et de droite gauche. Les animaux des profondeurs deviennent secondaires, font place des figures de cartes, sans paisseur. [] Le devenir illimit tient tout entier maintenant dans cette largeur retourne17. Se dveloppe une sorte dcriture symbolique dessinant les limites, les points dimpasse, de sans-issue un travail de texte18 qui commande la grammaire des actions et des dplacements, mais sans les asservir un code souverain : la circulation du point de vue au sein de limage est rgle, mais potentiellement libre, et rserve une part opaque , cest--dire un point o le code signifiant ne se referme pas totalement sur lui-mme et vient convoquer la jouissance du joueur. Et de fait, il y a bien jouissance, mais elle nest pas circonscrite dans les limites dune image de soi ou dun corps propre : appelant des stimulations de plus en plus fortes, elle innerve un corps largi et dmatrialis, qui (se) diffre de lui-mme dans une identit fictive et/ou dans une reconfiguration prothtique. Ce corps est pris dans un devenir qui ne doit pas tre compris dans le strict rgime de la reprsentation : lorganisme virtuel nest pas la reproduction analogique de figures relles ou imaginaires, mais bien plutt un passage intensif, un seuil diffrentiel qui excde tout tat de fait et met en question la reconnaissance du corps comme une forme. En tant que devenir impersonnel et autodiffrenciation, il reconduit linfini un point critique o lactuel est min dans sa prsence (le jeu est sans fin, ou sil cesse, cest pour appeler combler linsatisfaction par de nouvelles intensits), l o se rpte prcisment linsistance dun rel au sens que donne Lacan ce mot. Enfin, la mise en fonction du corps travers les surfaces vidoludiques fait ressortir la tension repre par iek dans lapprhension deleuzienne du virtuel, la tension entre productivit et strilit : dun ct, il est certain que le dispositif du jeu produit en quelque sorte un corps organique modifi, dveloppant de nouveaux circuits, de nouvelles postures et de nouveaux prolongements par lactualisation dun champ de singularits pr-individuelles (lintensit virtuelle produit la ralit corporelle) ; dun autre ct, ce corps est pur passage, suspension de ltre positif, en ce quil est virtualis dans une pellicule idale, neutre, courant la surface des choses et des mots (le virtuel seffectue en rupture avec ses causes corporelles) : il rassemble les effets de surface en un seul et mme vnement, qui vaut pour tous les vnements19 .

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G. Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 19. J. Lacan, Encore, op. cit., p. 86. 19 G. Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 21. 7

Si cette srie de paradoxes sert dossature la description, ce nest pas par faiblesse conceptuelle ou par complaisance de langage : cest prcisment parce que la tension entre le corporel et lincorporel est sans cesse remise en jeu, la limite, parfois, de linintelligible, que quelque chose comme un concept du virtuel peut se dessiner ; non pas un concept positif, technique ou thmatique, mais une manire de penser de nouveaux modes de ralit dans les interstices de lorganisation conceptuelle existante et dans les franges de certains rseaux mtaphoriques. Affirmer lide dune ralit du virtuel ne revient donc pas poser un contenu cognitif ou rfrentiel, mais creuser les impossibilits qui dterminent, dans la trame du langage, la possibilit mme de penser lexprience intensive du corps. Ce qui donne tout lempan dun concept de texture : penser les paradoxes de lprouv corporel dans les surfaces prothtiques, enchevtres ou imbriques que nous fait voir de faon privilgie le jeu vido, cest aussi faire lpreuve des impasses et des contradictions dans la textualit mme du langage, pour les ressaisir au sein de nouvelles formes de vie.

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