Entre otras fuentes, he utilizado especialmente para este diccionario, el magnífico estudio de Pedro Brunori, La Iglesia Católica. He buscado sobre todo, la claridad, por encima de la precisión, intentando divulgar algunos términos cuyo significado desconocen muchos fieles de la Iglesia.

A Altar. El nombre proviene de alta y ara, que significa originalmente "lugar del fuego", donde se ofrecen sacrificios. En la liturgia cristiana el altar es un símbolo de Jesucristo. Sobre el altar se celebra el Santo Sacrificio de la Misa. Eso explica que los sacerdotes lo besen al comienzo de las celebraciones litúrgicas. En la época de las persecuciones, se difundió la costumbre de celebrar la Eucaristía sobre las tumbas de los mártires, que habían muerto por amor a Cristo, confesando su fe. A partir del siglo VI se fijó su posición contra la pared. Tras el Concilio Vaticano II se regresó a la posición originaria, coram populo. Sobre el altar se coloca la Cruz, los candelabros y el cáliz, sobre los corporales. Anillo del obispo. Es el símbolo de su fidelidad hacia la Iglesia, que debe custodiar como la esposa de Cristo. Se lee en el ritual de ordenación del obispo: "Recibe este anillo, signo de fidelidad, y permanece fiel a la Iglesia, Esposa Santa de Dios". Ambón. Es el lugar desde el que se proclama la Palabra de Dios, se leen textos del Antiguo y Nuevo Testamento, se predica a los fieles y se recita el Credo de la Iglesia Católica. Hay pruebas documentadas de su uso ya en el siglo IV. Ha tenido diversas formulaciones escultóricas y arquitectónicas. Algunas iglesias antiguas conservan aún los ambones en alto, a los que se accede por unas escalerillas. Durante la época barroca se construyeron unos ambones de gran calidad artística, que se pueden admirar en tantas iglesias de América y España.

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Baldaquino. "Dios te salve. Ese es el origen de la expresión: "Es la hora del Ángelus". El Ángelus se ha venido rezando durante siglos. y cuida de toda tu grey. que iba a ser la Madre del Redentor. Es el cayado o bastón que usa el Papa y los obispos. Jesucristo: Angelus Domini nuntiavit Mariae: "El ángel del Señor anunció a María". Así se llaman las plegarias que los católicos rezan desde hace siglos. "Y concibió por obra del Espíritu Santo" "He aquí la esclava del Señor" "Hágase en mí según su Palabra". en Nazaret. María". Evocan el anuncio del arcángel san Gabriel a la Virgen María de que iba a ser la Madre de Dios encarnado. para resaltar la dignidad del culto cristiano. a las seis de la mañana. Con el paso de los siglos los baldaquinos se fueron adornando y enriqueciendo. El Ángelus del Papa responde a esta costumbre cristiana: los domingos al mediodía el Papa suele asomarse a la ventana de su despacho en los apartamentos pontificios para venerar a María y saludiar a los peregrinos. de Juan Lorenzo Bernini. Ave María. Obras de arte célebres. Es retransmitido en directo por Radio Vaticana. "Y habitó entre nosotros".eran provisionales y se construían con madera. donde tenían la función de señalar un lugar privilegiado. Pone de manifiesto su función de regir la Iglesia que le ha sido encomendada y es el símbolo del oficio del Buen Pastor que cuida su rebaño o grey. porque el Espíritu Santo te ha constituido obispo para que apacientes la Iglesia de Dios". Al principio los baldaquinos cristianos -inspirados en la antigua arquitectura romana. en latín. y dieron lugar a las magníficas realizaciones barrocas.Ángelus. a las doce del mediodía y a las seis de la tarde. En el ritual de ordenación del obispo se lee: "Recibe el báculo. que es alabanza a Dios. signo de pastor. Son las palabras iniciales del arcángel san Gabriel al anunciarle a María. 2 . El más conocido es el baldaquino de la Basílica de San Pedro. B Báculo. Hoy están en desuso. "Y el verbo se hizo carne". como el Ángelus de Millet. "Angel". reflejan el rezo del Ángelus al medio día de dos campesinos franceses.

que significa bisagra. reunidos en Cónclave. Colegio de Cardenales: está constituido por los cardenales y tiene la responsabilidad de elegir al nuevo Papa. El cáliz sirve para la consagración del vino y la patena para depositar en ella la Hostia consagrada. Tiene un decano. Consejeros del Papa: los cardenales son los consejeros habituales del Papa y suelen actuar mediante Consistorios. Desde mediados del siglo XI han sido los únicos electores del Papa. Es la mayor distinción. En la Misa. reuniones de cardenales con el Papa. Ese número ha ido creciendo a medida que ha ido creciendo la Iglesia: en el siglo XV eran 24. Se constituyó. 3     . C Cáliz y patena: vasos sagrados que sirven para la celebración de la Eucaristía. ¿Quien nombra a los cardenales?: el Papa los nombra. los crea mediante un decreto. en la forma actual. el pan se convierte en el Cuerpo del Señor y el vino se convierte en la Sangre de Jesucristo. en el año 1059. A partir de 1965 entraron a formar parte del Colegio de Cardenales o cardenalicio los Patriarcas católicos de la Iglesia Oriental. que se elig por los propios cardenales. bajo su presidencia.  Institución: el título de cardenal lo instiruyó el Papa Silvestre I en el siglo IV. durante la consagración que realiza el sacerdote. Cardenales electores: son los Cardenales menores de 80 años que eligen al Papa. urgentes o de gravedad). Por encima de los Cardenales sólo está el Papa.Beato: Bienaventurado. Esos Consistorios pueden ser ordinarios o extraordinarios (para cuestiones especiales. en el XVI. el mayor título de dignidad que puede recibir un obispo. Su número está establecido: 120. Cardenal: el nombre proviene del latín cardo. mediante el milagro cotidiano de la transubstanciación. 70.

sostiene las velas o el cirio pascual. con la colaboración de los episcopados de todo el mundo. Tratamiento de los cardenales: se les suele llamar "Eminencia". Compendio de toda la Doctrina Católica en lo que se refiere tanto a la fe como a la moral. distinguirse por su doctrina.      Carta Apostólica: es un documento que firma el Papa para diversas situaciones: con motivo de un aniversario: para proclamar que una persona ha sido declarada Bienaventurada -o Beato. Es uno de los frutos del Vaticano II. Del latín candelabrum.000 sugerencias. etc. Cátedra. Regulación de los Cardenales: mediante la Constitución Apostólica de Juan Pablo II: Universi Dominici Gregis. Candelabro. el asiento del obispo de la diócesis. Purpurados: en las ceremonias litúrgicas visten de color rojo púrpura y por eso. Tiene como función habitual ser la sede. en las misiones que le haya encomendado a cada uno. de forma colegial -reuniéndose para resolver cuestiones de gran importancia. se les llama purpurados. pedad y prudencia en el desempeño de sus deberes. Requisitos para ser cardenal: desde el siglo XVI al menos son los siguientes: ser hombre. ser sacerdote. en ocasiones. Los que no son obispos deben ordenarse para poder ser cardenales. Nuevo. Fue promulgado por Juan Pablo II el 7 de diciembre de 1992. Dimisión: dimiten a los 75 años y a partir de los 80 ya no entran en los cónclaves para la elección de un nuevo Papa. Catecismo de la Iglesia Católica. El ingente trabajo de elaboración comenzó en 1896. Misión de los Cardenales: ayudar al gobierno del Papa. del 22 de febrero de 1996.o de forma personal. Proviene del griego kathedra. Tiene una función simbólica. sede. que hicieron llegar 24. En la época del Emperador 4 .por la Iglesia.

Este conjunto escultórico fue realizado por Bernini durante el pontificado de Alejandro VII. a cabo de los siglos.000). El término proviene del griego: "kathedra“ y significa “sede”.000. el asiento" de San Pedro como sucesor. la sede. Cifras de la Iglesia y el mundo. que es el que "ocupa la cátedra.para designar la magnifica representación escultórica que se contempla en la Basílica de san Pedro: un gran trono de bronce. Por antonomasia. Catedral Se denomina así a la Iglesia episcopal. cuando se celebra en la catedral. Luego. se puso a uno de los lados del altar. se usa esa expresión -cátedra de san Pedro. Uno de los gestos más expresivos en la ceremonia de ordenación del Obispo. que se llama catedral.920.y dos doctores orientales: san Atanasio y san Juan Crisóstomo. Es la sede del Obispo en su Iglesia.Constantino la cátedra se situaba en el centro del ábside. Es posiblemente el símbolo más antiguo del ministerio de los obispos o episcopal. Con ese nombre se alude al Papa. en el arte. Se alude de forma metafórica con esa expresión también al magisterio que proviene del Papa (hablar ex cátedra: desde la cátedra. En el año 2000. el símbolo claro de su autoridad en la Iglesia. porque contiene la cátedra del Obispo y es la iglesia madre del resto de las iglesias de la diócesis. Dentro de los cristianos. Cátedra de san Pedro. es la toma de posesión de su cátedra. sobre una población mundial de seis mil millones de personas. desde el peso de su autoridad como Padre común y Pastor de la Iglesia Universal). los católicos serían más de mil millones 5 . se estimaba que había en torno a casi dos mil millones de cristianos (unos 1. rodeado por las imágenes de cuatro Padres de la Iglesia: dos obispos -san Ambrosio y san Agustín.

celebrado en Jerusalem. doctrinales o pastorales (es decir. San Pedro y san Pablo estuvieron en el I concilio.150.050. unos ciento setenta mil millones. a las enseñanzas del Concilio. adelantándose. la justificación.000. Y se estima que la cifra de creyentes de otras religiones es de 1. II.000. y otros cristianos doscientos mil millones. Los últimos concilios han sido:  Concilio de Trento ( de 1545 a 1563). III y IV de Constantinopla. Estableció y recordó. Concilio.000. Son clérigos todos los varones cristianos que han recibido el Sacramento del Orden (uno de los siete sacramentos de la Iglesia) en alguno de sus grados: pueden ser diáconos. Puso las bases para una profunda y auténtica Reforma de la Iglesia.000 musulmanes. acerca de la fe o de la vida de la Iglesia y de los cristianos).(1. La Iglesia Católica).. III y IV de Letrán. los fieles de diversas creencias de la India suman 820. Ha habido numerosos concilios a lo largo de la historia. el I de Éfeso. Los frutos de Trento fueron inmensos a lo largo de los siglos siguientes -XVII.en toda la Iglesia. 6 .000. que Reformadores con santa Teresa y san Juan de la Cruz ya habían llevado a cabo. como pioneros. el I. II. Reunión de los obispos para resolver cuestones teológicas. los I.000. presbíteros u obispos. los cristianos ortodoxos. que conoció un desarrollo espiritual. son los I y II Nicea. frente a las posiciones protestantes. Se estima que hay veinte mil millones de judíos y 1. quinientos mil millones. doctrinal y misionero sin precedentes.000 seguidores. Fuente: Pedro Brunori. Clérigos: se denominan así a los cristianos varones que forman la Jerarquía de la Iglesia.000. los Sacramentos y la transmisión de la Revelación Divina. En cuanto a las religiones de Asia.000. XVIII y XIX.740.. Algunos concilios particularmente importantes. los evangélicos y los anglicanos.000). se calcula que tienen unos 350. la doctrina de la Iglesia Católica sobre el pecado original.

en un momento en el que la sociedad construida sobre las bases del pensamiento de la Ilustración y del laicismo se derrumba. franciscanos. Dio luz con sus conclusiones dogmáticas sobre la fe y el racionalismo. Lo convocó Juan XXIII. escolapios. los Institutos seculares (Compañía de San Pablo. etc.) Entre ellos hay diversos grupos. sacerdotes o laicos. etc. los miembros de las Congregaciones religiosas laicales (hermanos de la Salle. Están los miembros de las Congregaciones religiosas clericales (claretianos. 7 . Su doctrina sobre la Iglesia como comunión. Vaticano II. y lo llevó a todos los fieles Juan Pablo II. Operarios diocesanos).). y el recordatorio de la llamada evangélica a la santidad está suponiendo una gran renovación en la Iglesia actual cuyos grandes frutos sólo estamos comenzando a ver. otros. Declaró el Primado y la infalibilidad del Papa. jesuitas. ante las posiciones modernistas que asediaban a muchos católicos. lo llevó a cabo y lo clausuró Pablo VI. cartujos. y sobre la Revelación. Entre los consagrados están las monjas y monjes y miembros de las Órdenes (agustinos. benedictinos. Vaticano I. Imitan a Cristo según su carisma propio: hay consagrados que se dedican a la enseñanza. con su vida santa y su predicación incansable por los cinco continentes. Las Sociedades de vida apostólica (como los “Padres blancos” o las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl) no son institutos de vida consagrada. Son los hombres y mujeres que han hecho votos de profesar los consejos evangélicos de castidad. por ejemplo). dominicos.  Conferencia episcopal: Asamblea de obispos de rito latino de un mismo ámbito geográfico: por ejemplo: Conferencia Episcopal de Ecuador. Consagrados. mostrando su incapacidad para proporcionar al hombre la felicidad que le había prometido. aunque se les asemejan: pueden estar formados por mujeres. salesianos. redentoristas. carmelitas. Asistimos en la actualidad a los comienzos de un gran florecimiento espiritual -si los cristianos responden con fidelidad a lo que enseñó el Concilio Vaticano II. además de las Órdenes. etc. a la atención de enfermos. pobreza y obediencia.

La forma de la cruz simboliza la redención. la salvación. No muere por una humanidad genérica sino por cada hombre en concreto. que Jesucristo ha venido a redimir. Alude a la Eucaristía. etc. Son muy excepcionales. En el lenguaje de los católicos. el domingo siguente al domingo de la Trinidad. Se puede consultar en el Catecismo de la Iglesia Católica. Es de carácter legislativo. Coram populo: se dice de la situación del altar "en presencia del pueblo". a salvar. Corpus Christi: Cuerpo de Cristo. "Creo". se necesita una Constitución apostólica para regular la elección del nuevo Papa. para erigir ( es decir. Cruz Instrumento de tortura.Constitución Apostólica: es uno de los documentos más importantes que puede firmar un Papa. Jesús fue crucificado y resucitó al tercer día. 8 . Credo. Lopromulga el Papa como gobernante supremo de la Santa Sede y de la Iglesia Católica. crear jurídicamente) una nueva diócesis. llamada también "Santísimo Sacramento". Por ejemplo. para adorar y venerar la Eucaristía. "hacer una visita al Santísimo" significa rezar un rato ante el Sagrario o Tabernáculo. Por esa razón. Fórmula en la que se confiesan los artículos fundamentales de la fe. "cara a la multitud". mediante su muerte y resurección. Así se llama también la fiesta que se celebra. En la Antigüedad era la ejecución mas vergonzosa. la cruz se convirtió para los cristianos en un símbolo de vida. la unión de Dios con sus criaturas.

de la proclamación pública de su confianza en Él y la entrega de su misión. se comprometen a guardar el celibato durante toda su vida. ostensorio. Los diáconos que no están casados y quieren -y se les concede. D Diácono (Del griego diakoneo: servir): es un clérigo que ha recibido el primer grado del Sacramento del orden. sino el comienzo. a vivir célibes y no casarse. el nacimiento de la vida plena con Cristo en el Cielo. En las representaciones artísticas se suele presentar a los diáconos revestidos con la dalmática. Los diáconos no son sacerdotes (padres. que significa aceptar la Cruz de Cristo. su día del nacimiento al Cielo. Indica cúal es la concepción de la muerte para un cristiano: no es el final. es decir. que pueden estar célibe o casado (casado sólo si ya lo estaba cuando fue ordenado diácono permanente). ni celebran Misa (aunque puedan dar la comunión). Custodia. curas): por eso. y para las procesiones con el Santísimo Sacramento. es el día de la muerte del que ha vivido santamente. Dies natalis: Día natal.La Cruz tiene un madero horizontal (que simboliza el mundo y lo terreno) y otro vertical (símbolo de unión con lo divino). realizadas para el culto. Su misión consiste en ayudar a los obispos y los sacerdotes o presbíteros. es decir. Objeto litúrgico que sirve para exponer a la veneración de los feles la Hostia consagrada. 9 . En toda América y España se pueden contemplar custodias de alto valor artístico. Es un tipo de diácono. Cruz pectoral Es la cruz que el Obispo la lleva visiblemente sobre el pecho (pectore en latín) como signo de su pertenencia a Cristo. gozando eternamente de Dios. ni confiesan a los fieles.recibir la ordenación como diáconos permanentes. No es más ni menos diácono: la permanencia no significa un grado más alto. Diácono permanente.

los ordinariatos para los fieles de rito oriental (por ejemplo. y reunida por él en el Espíritu Santo por el Evangelio y la Eucaristía constituye una Iglesia particular en la que verdaderamente está y obra la Iglesia de Cristo. ligado a un territorio donde viven los fieles de esa diócesis. sino que forman parte integrante de la diócesis de la que dependen. Católica y Apostólica. Son diócesis de este tipo las diócesis. Se confía a un obispo para que la gobierne con la cooperación del presbiterio. El Concilio Vaticano enseña que la diócesis. E 10 . ligada a las personas que la componen.Diócesis: Es una porción del Pueblo de Dios. Santa. algunas diócesis de territorios de misión. División de las diócesis: se dividen en parroquias. que tienen obispos que atienden a los militares. etc. La diócesis está confiada al cuidado de un obispo. puede haber un obispo que atienda a los católicos bizantinos de la Ex-Yugoslavia de que viven en toda norteamérica). La diócesis designa el ámbito de las comunidades cristianas que forman parte de la Iglesia y de su estructura. unida a su Pastor. Nombre que se dio a Santo Tomás de Aquino por la hondura teológica de sus investigaciones. de un pastor (entiéndase el término en su acepción católica). donde quiera que estén). personal: es decir. Son las diócesis personales.  Doctor Angelicus: Doctor Angélico. las prelaturas territoriales. Ese ámbito o circunscripción de la Iglesia puede ser de dos tipos:  territorial: es decir. las abadías erritoriales. que es Una. las Prelaturas personales (la primera que se ha creado es la del Opus Dei). que es la mínima parte en la que está dividida la Iglesia. los ordinariatos militares (la palabra ordinariato se refiere al obispo que es el pastor ordinario). el obispo. Las parroquias no son autónomas. que viven en territorios muy diversos.

tercera persona de la Trinidad. la redención (salvación) de los hombres que llevó a cabo Cristo. impulsándolos a cumplir la invitación de Cristo: difundir el Evangelio (las enseñanzas y el mensaje de Jesús) por todo el mundo. Pueden ser de dos tipos: Cartas y Epistolas. H Hábito talar: buscar en sacerdote.   Cartas encícíclicas. Fue fundada por Jesucristo y tuvo su primera manifestación pública con la efusión del Espíritu Santo a los Apóstoles el día de Pentecostés o día de la Venida del Espíritu Santo. ya sean Cartas o Epístolas. Reunión de los fieles cristianos. Son los documentos en los que el Papa enseña algún aspecto de la fe católica a todos los fieles católicos del mundo y a todas las personas de buena voluntad (es lo que se denomina Magisterio ordinario universal). Las encíclicas. se publican en el Boletín Oficial de la Santa Sede. dirigidos a todo el mundo. Exhortaciones apostólicas: Documentos del Papa. F Fin de la Iglesia: continuar el trabajo de la salvación. Son los documentos que el Papa dirige a un grupo concreto de obispos de una zona del mundo. que los llenó de fuerza espiritual y de gracia. I Iglesia. Epistolas encíclicas. L 11 .Encíclicas: Son los documentos del Papa más solemnes que pueden hacerse. pero de carácter menos solemne que las encíclicas. hombres y mujeres que forman el Pueblo de Dios. Están firmadas por el Papa. al que se pertenece mediante la fe y el sacramento del bautismo.

proponiéndolo. Cabeza de los Obispos: El Jefe. obispos. nunca imponiéndolo) en las circunstancias habituales de su vida: el hogar. habitualmente una mujer laica). el leccionario. etc.. Los laicos tienen. Libros litúrgicos. "supraintendente". Son los libros que se usan en las celebraciones litúrgicas: el Misal (que contiene las oraciones de la Misa). de la diócesis. 12 . vecinos. entre su familia. Este tocado. Son los sucesores de los doce apóstoles. etc. que constituyen la inmensa mayoría en el pueblo de Dios: un 99. el libro de oraciones. dará a sus siervos fieles. Son principios de fe y de unidad en la comunidad diocesana. la Cabeza de los obispos es el Papa. propio del Obispo. etc. lo mismo que los llamados clérigos (papa.) y los consagrados (monjas. que es Obispo de Roma y sucesor de San Pedro. y en ocasiones. A veces también se les llama seglares (cuando se habla del apostolado seglar se indica la acción evangelizadora (que es lo mismo que apostólica) de los laicos en el mundo). porque el término laico puede adquirir entonces un sentido no cristiano. que es una porción del Pueblo de Dios que se le confía. alude a su esfuerzo por alcanzar la santidad en el ejercicio de su ministerio episcopal.). el deporte.Laicos: se denomina así a las mujeres y hombres corrientes. vivir su fe bautismal con coherencia y hacer apostolado (difundir el cristianismo a su alrededor. que paso al latín tardío como episcopum. las relaciones sociales. sus compañeros de trabajo. como sucesor de los Apóstoles y pastor de su diócesis. Príncipe de los Apóstoles.8%. Los laicos están llamados a buscar la santidad plena. No se debe confundir laico con laicismo. etc. etc. como obligación. anticristiano. y significa la corona de gloria que el Cristo. con dversas lecturas. Del griego episkopos. O Obispo. el trabajo. M Mitra. (Por ejemplo: una madre de familia cristiana es. padres o curas.

hay diócesis tan grandes que el Obispo diocesano necesita la ayuda de otros obispos. Se reconoce a los obispos en las ceremonias liturgicas porque llevan la cruz pectoral. en nombre de Cristo. el cayado o báculo y el anillo. Otra de las dignidades que puede tener un obispo. Se les suele representar artísticamente así: con la mitra.Cómo van vestidos los obispos. sin estar asimismo unidos con los obispos unidos a él. que pende de los hombros sobre el pecho. que cubre la coronilla de la cabeza. Una de sus misiones es elegir al nuevo Papa tras fallecimiento del Papa anterior. santificar y gobernar al Pueblo de Dios. que es una especie de bufanda de lana blanca con seis cruces de seda negra. de color morado). Dice Juan Pablo II: "La unidad en torbo al obispo es una condición indispensable del estatuto del fiel católico. en Chile). "El obispo es enviado como pastor. y que la dirija ayudado por los presbíteros (son los sacerdotes. Pueden ser un obispo coadjutor (con derecho a sucesión. Hay obispos que reciben algunas dignidades por parte del Papa. porque sólo hay tres grados del orden sacerdotal: diácono. Como vicarios y legados de Cristo gobiernan las Iglesias particulares. en Guatemala. Los cardenales visten igual que los obispos. presbítero y obispo. pero que siguen siendo sustancialmente obispos. pero llevan la faja y el solideo de color rojo púrpura. A veces. a ser 13 . Y no puede pretenderse estar con el Papa. para cuidar de una porción del Pueblo de Dios".  Una de las dignidades que puede tener un obispo es la de ser nombrado Arzobispo. cuando está al frente de una diócesis (que en ese caso se llama metropolitana) de las que dependen otras diócesis más pequeñas (diócesis sufragáneas).  Misión del Obispo. ligero. en España. El resto son dignidades. llamados padres o curas) y los diáconos. Llevan solideo (sombrero circular. o de Santiago de Chile. por nombramiento del Papa. de Sololá. Su misión es instruir. A los arzobispos el Papa les concede el palio. es la de Cardenal. Obispo diocesano Lo normal es que un obispo sea el obispo de una diócesis (por ejemplo. colgada del cuello y un anillo en la mano derecha. que denota la condición episcopal. la diócesis de Valencia. Dignidades que pueden recibir algunos obispos. ni estar con los obispos sin estar con la cabeza del Colegio de los Obispos".

Este signo antiquísimo. que el Obispo de esta ciudad. Orden sacerdotal: tiene tres grados: diácono. alabanza. Oración Oración es el diálogo confiado y amoroso del Hombre con su Padre Dios. etc. Nombramiento: A los obispos los nombra el Papa. agradecimiento. de " tejido de lana pura -dijo el Papa-. y transmite indormación a centenares de periodistas acreditados. Depende de la Secretaría de Estado. puede ser considerado como una imagen del yugo de Cristo. petición de perdón. 14 . que no es una diócesis determinada. Ya sea de manera individual o colectiva. Oficina de prensa de la Santa Sede. o un o unos obispos auxiliares (sin derecho a sucesión). Obispo titular: son los obispos que tienen un encargo pastoral concreto. el Siervo de los Siervos de Dios. que los Obispos de Roma llevan desde el siglo IV. desagravio por las ofensas que recibe. presbítero y obispo. convoca conferencias de prensa. Obispo emérito: es el título que suele recibir el obispo que ha cesado en su oficio porque la Santa Sede le ha aceptado la renuncia al cumplir los 75 años. toma sobre sus hombros. una especie de bufanda blanca.. Se instituyó en 1966. Publica un Boletín (a veces. mediante diversos procedimientos.nombrado obispo diocesano cuando el actual muera o cese en su cargo). a travéz de gestos y palabras. que me han puesto sobre los hombros. con varios números al día). con palabras (oración vocal) o sin ellas (oración mental) mediante la oración se le expresan a Dios adoración. que difunde en cuatro lenguas a más de 150 países una sintesis de toda la información oficial. En 1990 se instituyó el Servicio de Información del Vaticano. P Palio: la definición de Palio la dió el propio Papa Benedicto XVI en la homilía de la Misa de Inicio de su Pontificado: es un signo del pontífice.

que nos oprime y nos priva de la libertad. petición de gracias a Dios y penitencia por los propios pecados o por los pecados de los demás. Conocer lo que Dios quiere. Papa. Y así.El yugo de Dios es la voluntad de Dios que nosotros acogemos. Y esta voluntad no es un peso exterior. por devoción. cuando los cristianos iban a la tumba de los mártires el día de su muerte. en vez de alejarnos de nuestra propia identidad. Se le suele representar artísticamente con la tiara. el anillo del Pescador y las vestiduras pontificales de color blanco. donde. Papa es el título del Obispo de Roma. Cabeza suprema de la Iglesia. Los lugares de peregrinación más conocidos a lo largo de la historia han sido tres: Jerusalen. Han seguido haciéndose numerosas peregrinaciones a lo largo de los siglos. de toda la historia. Tradición que se remonta a los primeros siglos de la Iglesia. porque la voluntad de Dios. afirmación de la fe. enferma o débil. que son los sucesores de los Apóstoles. según la tradición está enterrado el Apóstol 15 . que el pastor lleva a cuestas para conducirla a las aguas de la vida". San Pedro fue el primer Obispo de Roma. nos purifica — quizás a veces de manera dolorosa — y nos hace volver de este modo a nosotros mismos. El simbolismo del Palio es más concreto aún: la lana de cordero representa la oveja perdida. Es el Vicario (representante) de Cristo en la Tierra. es decir. sucesor de san Pedro. conocer cuál es el camino de la vida. La palabra deriva del griego pappas y significa Santo Padre. su gran privilegio. donde murió Jesús (los que la realizan se denominan palmeros). Obispo de Roma y Siervo de los Siervos de Dios. Dirige la Iglesia con los Obispos de todo el mundo. Alude al coloquial y cariñoso "papá" que se utiliza para llamar al padre de familia. Ésta es también nuestra alegría. de su dies natalis. Santiago de Compostela. Peregrinación. no servimos solamente Él. era la alegría de Israel. sino también a la salvación de todo el mundo.

 Un rasgo es la unidad (que no significa uniformidad. el Primer Papa (los que van a Roma se llaman. Son varones célibes (es decir. es el ministro habitual del sacramento de la Penitencia (el que confiesa) y el que anuncia la Palabra de Dios a los fieles (el que predica). Es el llamado en América padre. y de ahí nace la palabra romería). cura en España. tradicionalmente. En algunas iglesias católicas orientales hay hombres casados que pueden ordenarse sacerdotes. A algunos sacerdotes se les concede una dignidad como reconocimiento por sus servicios (por ejemplo se les llama monseñor. que significa mi señor). Presbítero. Es el ministro habitual (es decir la persona que ejerce ese ministerio normalmente) de la Eucaristía (es decir. romeros. sacerdote. bizantinos. pero los sacerdotes célibes. etc. pero siguen estando en el segundo grado del orden sacerdotal: el de sacerdotes. y Roma. R Rasgos que definen la Iglesia Católica. donde murió martir el Apóstol san Pedro. Si son ya sacerdotes y célibes. tras su ordenación no se casan). se pueden ordenar sacerdotes a personas casadas.). Los sacerdotes suelen vestir de sotana (blanca o negra. gris oscuro. aunque no pueden ser obispos. Los monseñores visten sotana negra con ribete y faja de color morado. según el país) o un traje digno que se denomina hábito o traje talar. el que celebra la Misa en las iglesias y parroquias). porque entre los cristianos hay tradiciones distintas dentro de la misma fe: un ejemplo son los ritos litúrgicos o de celebración religiosa: hay ritos latinos. o un policía de tráfico lleva un distintivo profesional para que si hay un accidente se sepa a quien acudir). por ejemplo) que deje constancia de su condición de sacerdote para que los fieles puedan acudir a él (como un médico lleva una bata blanca para que los pacientes le reconozcan. no pueden casarse luego. siempre con un distintivo claro e inequívoco (color negro.Santiago (los que van hasta allí en peregrinación se denominan peregrinos). (Es decir. (Ser monseñor no significa poseer un grado mayor por encima del sacerdocio). maronitas. 16 . guardan el celibato y se han comprometido a no casarse). traje y alzacuellos.

Se suele considerar que fueron tres. También fueron considerados reyes. porr los presentes y regalos que llevaron a Jesús -incenso. de Francia.fue ordenado por uno de los doce apóstoles. Designa al modo que tiene de ordenarse una liturgia determinada de la Iglesia Católica. el celta. dentro de la Iglesia católica de Occidente. han sobrevivido el rito ambrosiano (de Milán). para los negros.  Por ejemplo. Otro rasgo es la universalidad o catolicidad (esto significa que la Iglesia es para todos los hombres de todas las épocas y de todas las culturas: no es sólo para los pobres. ya desaparecidos: el rito galicano. aunque compongan la Iglesia hombres pecadores).   Reyes Magos Relata el Evangelio de San Mateo que llegaron de Oriente a Belén para adorar al Niño Jesús. el significado de su viaje y su dignidad. sobre los primeros doce apóstoles: los obispos son sucesores de los apóstoles a lo largo de los siglos. la llamada Iglesia Latina. que desapareció en el siglo V con la invasión de los bereberes. que es el que está presente desde el siglo XI en toda la Iglesia latina y el que tiene una conexión clara con la Iglesia primitiva de Roma.pero su número está sin determinar. Otro rasgo es la apostolicidad (esto significa que la Iglesia está basada. el nordafricano. o para los europeos). donde estuvieron san Pedro y san Pablo. el hispano-árabe (de España) y el rito Romano. Ritos: uno de los sentidos de esta palabra es litúrgico.  Dentro de las 21 Iglesias Orientales católicas hay muchos ritos y tradiciones de Ritos: la tradición de ritos Alejandrina (la egipcia o copta 17 . Otro rasgo es la santidad (por la unión de Dios con su Iglesia. por el valor de sus obsequios. el de Braga o Bracarense. (Había otros ritos. oro y mirra. que desapareció en el siglo IX. de Irlanda y las islas Británicas. Los obispos católicos actuales han sido ordenados todos por un obispo que . fundamentada.a través de los siglos. de Portugal).

dirigida por el Sustituto. La palabra sínodo viene del griego: syn -que significa "juntos". etc.malabar). eslovaca.  Elaboran las traducciones de los documentos. Sínodo de obispos: son asambleas o reuniones de obispos con el Papa. rusa. bielorusa. 18 . Jesús-Eucaristía. en compañía". italoalbanesa. dirigida por un Secretario y un Subsecretario. la Oficina de Prensa. la tradición Antioquena (Malankar. Es el organismo de la Curia romana más antiguo y más importante. a problemas de iglesias particulares o iglesias concretas (de la iglesia de Bolivia. otras veces.y hodos -que significa "camino"-. organizan las visitas de los Jefes de Estado al Estado de la Ciudad del Vaticano.y la etíope). Estructura: o Primera Sección: para los Asuntos generales. Sinodo viene a significar "caminar juntos. por ejemplo).   Su misión: ayudar al Papa en el gobierno de la Iglesia. rumana. Secretaría de Estado. Tratan de diversas cuestiones: unas veces se refieren a toda la Iglesia universal. Maronita y Siria). melquita. la tradición Armenia. asisten al nombramiento de las nunciaturas. que es la que siguen las iglesias albanesa. la Tradición caldea y la Malanar (rito siro. S Sagrario: tabernáculo Santísimo Sacramento: es la Hostia Consagrada que es Cuerpo de Cristo. la Oficina de Estadística. ucrania y la Iglesia de los católicos bizantinos de la Eparquía de Krizeva. la tradición Bizantina. Eucaristía. etc. húngara. o Segunda Sección: para las relaciones con los Estados. rutena. Está presidida por el Cardenal Secretario de Estado. en relación con el resto de dicasterios. también se lllama Jesús Sacramentado. búlgara. Los sínodos fueron creados por Pablo VI el 15 de septiembre de 1965.

sino que la situó en un lugar preferente. que el obispo lleva sobre la cabeza. que significa tienda. o especiales.Es el Papa -que es el Presidente del Sínodo de los Obispos por naturaleza. Tiara: Tocado o sombrero. realizada por Bernini. el matrimonio). Es un pequeño gorro. presente en las formas. con tres coronas. Se puede contemplar una imagen escultórica de la tiara en la Basílica de san Pedro. de carácter extralitúrgico. rematado por un globo terraqueo con una cruz que usaron los Papas en el pasado como símbolo de su autoridad. las hostias consagradas. el que elige el tema que se ha de tratar. Solideo. tanto en las celebraciones litúrgicas como en otros actos. Sirve de custodia para Santísimo Sacramento: así se designa el Cuerpo de Cristo. Tienen formas y ornamentaciones muy variadas según los diversos siglos: como arqueta. coronando la llamada cátedra de san Pedro. etc.el que convoca a los obispos en sínodo (reunión. con forma de cono alto. Se establecieron a partir del Concilio Laterano en el año 1215. La tiara. asamblea). como pequeño templo. ayó en desuso durante el pontificado de Pablo VI. La expresión "hacer una visita al Sagrario" significa ir a rezar ante Jesús. 19 . milagrosamente presente en la Eucaristía. que no la usó. T Tabernáculo o sagrario. con forma de casquete de color morado. Proviene del latín tabernaculum. como era costumbre en la ceremonia de coronación. cuando tratan de temas que afectan a toda la Iglesia (por ejemplo. Las sesiones del Sínodo pueden ser ordinarias. generales extraordinarias. cuando tratan de temas que requieren una respuesta y solución rápida e inmediata. el que designa a los miembros. usada sólo en las grandes solemnidades. etc. que hace honor a su nombre: "soli Deo: sólo ante Dios: sólo se quita ante Dios".

20 . "estar despierto aguardando algo durante la noche" y se aplica a la víspera de una festividad religiosa. Vigilia Es una "vela". espera del encuentro con Jesucristo. la "nueva vida“ y la "aurora“ de nuestra vida. nuestra vida es vigilia. que es la "luz“.V Vicario General El Vicario General es el sacerdote que se encarga de la administración de un Obispado: del personal de la Iglesia y de las cuestiones materiales. En su sentido más profundo.

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