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Vcios: Novas maneiras de ver, Novas maneiras de caminhar livre

Por Edward T. Welch Sobre Aconselhamento Bblico Uma Parte da srie Journal of Biblical Counseling Traduo por Priscilla Borges

A revelao das tuas palavras esclarece e d entendimento aos simples. Salmo 119:130 A pesquisa sobre vcios precisa de algo novo. Sua viso tem sido controlada por uma nica lente, e mesmo que esta lente realce certas caractersticas da experincia que vicia, ela pode cegar tanto quanto revela quando a nica maneira de se enxergar. Para reduzir toda a discusso dos vcios para uma nica imagem poderia sacrificar perspectivas teis que possam trazer sentido e compreenso. No caso dos vcios, a metfora da enfermidade tem sido a metfora controladora e ela tem guardado com muito cime o seu gramado. Nenhuma outra perspectiva tem sido convidada para alargar o nosso entendimento, nem ao menos oferecer uma reviso importante do conceito. claro que a metfora da enfermidade tem a sua utilidade. Ela reala a maneira de como podemos nos sentir controlado por algo alm da nossa vontade. O que ela no reala que a servido que experimentamos uma escravido voluntria. Esta dependncia exclusivamente em uma metfora no a nica dificuldade nas discusses sobre vcios. At mais problemtico o fato de que a metfora dos vcios est perdendo sua qualidade metafrica. Em vez de dizer que vcios so como uma enfermidade, cada vez mais pessoas esto dizendo que vcios so enfermidades. No sentido literal, uma enfermidade uma condio diagnosticvel com uma causa fsica. Usado assim, vcios no se encaixam nesta definio. AA mesmo declara que o alcoolismo em grande parte uma enfermidade espiritual que requer uma cura espiritual.[1] Apesar de que viciados podem apresentar algumas diferenas fsicas quando comparados queles que no tem lutado com vcios, no h nenhuma razo para crer que estas diferenas biolgicas faam algo a mais do que resultar do uso pesado de uma substncia, ou influenciar o vcio. Como influncia, essas diferenas so semelhante aos efeitos dos cuidados dos pais, amigos ou da posio scio-econmica. Eles podem nos puxar ou nos inclinar para certas direes negativas para a dependncia qumica, mas elas podem ser resistidas. Elas no so o destino que no se pode evitar, como muitos viciados em recuperao podem afirmar. Assim, a palavra enfermidade, no seu sentido mais tcnico, no a maneira precisa para descrever os vcios. Dado como a metfora da enfermidade est se endurecendo na realidade, e que o uso metafrico de enfermidade tem suas limitaes, uma tarefa para a teologia dos vcios considerar outras metforas disponveis nas Escrituras. Considere cinco metforas diferentes para o comportamento que vicia: idolatria, adultrio, insensatez, ataques por uma besta, e depois, enfermidade.

Idolatria Uma das representaes mais comuns da condio humana, e que capta as duas experincias do vcio, a de estar no controle e a de estar fora do controle, o tema da idolatria. A partir desta perspectiva a verdadeira natureza de todos os vcios que escolhemos sair das nossas fronteiras do reino de Deus e olhar por bnos no pas dos dolos. Voltando-nos para os dolos estamos dizendo que desejamos algo na criao mais do desejamos o Criador. Isto soa como uma linguagem estranha para ouvidos do Ocidente, mas a idolatria talvez a imagem mais dominante nas Escrituras e rica em aplicaes potenciais. Voc j percebeu quantas histrias bblicas poderiam ser resumidas com estas questes? Quem voc adorar? O Criador ou algo criado? Deus ou o homem? O Rei divino ou o dolo sem valor? A linha bsica da histria do Antigo Testamento sobre pessoas que acham a idolatria algo irresistvel. Ento Deus, por fim, atravs de Jesus, vem para resgatar Seu povo das suas prticas escravizadoras. Portanto, todo pecado resumido como idolatria ( p.e. Dt 4:23; Ef 5:5 ). Os Dez Mandamentos do uma proeminncia especial s proibies contra a idolatria. Elas so os primeiros dois mandamentos, e eles recebem uma elaborao considervel. No ters outros deuses diante de mim. No fars para ti imagem de escultura, nem semelhana alguma do que h em cima no cu, nem embaixo na terra, nem nas guas debaixo da terra; no as adorars, nem lhes dars culto; porque eu, o Senhor, teu Deus, sou Deus zeloso, que visito a iniqidade dos pais nos filhos at a terceira e quarta gerao daqueles que me aborrecem, e fao misericrdia at mil geraes daqueles que me amam e guardam os meus mandamentos. ( Dt 5:7 10 ) Temos ns dolos em nossa sociedade? Na cultura ocidental raramente fazemos deuses visveis. Para detectarmos os nossos dolos, precisamos comear nos dando conta que os dolos do Antigo Testamento eram concretos, expresses fsicas de novas lealdades e compromissos que foram estabelecidos no corao humano, A proibio da idolatria por fim sobre dolos do corao ( Ez 14:3 ). Note a exortao paternal no final de 1 Joo: Filhinhos, guardai-vos dos dolos. A carta de Joo nem menciona dolos observveis e fsicos. Em vez disto, ele fala da concupiscncia da carne, da concupiscncia dos olhos e da soberba da vida. Joo est preocupado com os Baais perniciosos e invisveis que so construdos mais pelo corao do que pelas mos. Em outras palavras, as Escrituras nos permitem a alargar a definio de idolatria assim que inclua todas as coisas em que colocamos nossos afetos e em que nos satisfazemos com um apego excessivo e pecaminoso. Ento, os dolos que podemos ver como a garrafa com certeza no so a totalidade do problema. Idolatria inclui tudo que adoramos: o desejo por prazer, respeito, amor, poder, controle, ou livramento da dor. E mais, o problema no est do lado de fora de ns, localizado em uma loja de bebidas alcolicas ou na internet; o problema est no nosso interior. O lcool e as drogas satisfazem essencialmente dolos mais profundos. O problema no a substncia idlatra, mas sim a adorao falsa do corao.

Ns renunciamos viver para a glria de Deus, e nos voltamos para objetos de adorao que esperamos que nos dem o que queremos. A recompensa desejada? O propsito de toda idolatria manipular o dolo para o nosso prprio beneficio. Isto quer dizer que no queremos ser governados pelos dolos. Em vez disto, queremos us-los. Por exemplo, quando Elias confrontou os adoradores de Baal no Monte Carmelo ( 1 Reis 18 ), os profetas de Baal se retalhavam e faziam tudo que podiam para manipular Baal de acordo com sua vontade. Idlatras no querem nada acima deles, inclusive seus dolos. Seus deuses fabricados tm a inteno de serem meramente reis marionetes, meios para um fim. Assim tambm com a idolatria moderna. No queremos ser dominados pelo lcool, pelas drogas, pelo sexo, pelo jogo, pela comida, ou outra coisa qualquer. No, ns queremos que estas substncias ou atividades nos dem o que ns queremos: boas sensaes, uma auto-imagem melhor, um sentimento de poder, ou qualquer coisa que seu corao estiver desejando. dolos, contudo, no cooperam. Em vez de controlarmos os nossos dolos, nos tornamos escravizados por eles e comeamos a nos parecer com eles. Como os dolos so surdos, mudos, cegos, completamente insensatos, e irracionais, ento tornem-se semelhantes a eles os que os fazem e quantos neles confiam. ( Sl 115:8 ) Como estes dolos sem vida exercem tanto poder? Eles dominam por causa de uma presena poderosa, porm silenciosa, que se esconde por trs de cada dolo, Satans. Assim como a obedincia a Deus demonstra a nossa lealdade a ele, quando colocamos nosso afeto em objetos criados ns demonstramos nossa afinidade por Satans. Portanto, a palavra de Deus nos lembra que a nossa luta no contra o sangue e a carne e sim contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestiais ( Ef 6:12 ). At aqui, esta discusso relevante para todos. Ns colocamos o nosso afeto em ns mesmos e escolhemos os dolos que iro nos satisfazer, o que esperamos, e evitamos a adorao do Deus verdadeiro. Mas o que dizer dos diferentes tipos de vcios? No podemos fazer algumas distines entre uma pessoa viciada em lcool e uma viciada em trabalho? Deveramos enfatizar a unidade em todos os comportamentos dos viciados ao custo das diferenas bvias? Afinal, nem todos tem um estilo de vida secreto pelo qual sacrificaria praticamente tudo. Qual a diferena entre dolos que so satisfeito com um grande contra-cheque, respeito dos colegas, ou o amor que adora de um cnjuge, e dolos que so satisfeitos por sensaes que alteram a mente ou que so fsicos? A resposta muito importante: alguns dolos viciam nossas paixes e desejos do corpo. Este grupo de vcios inclui as drogas ( legais e ilegais ), o lcool, pecado sexual e comida. Estas idolatrias podem providenciar prazer fsico, aliviar tenses fsicas e aliviar desejos fsicos. (figura 1) Pode ser difcil resistir a estas recompensas.

Quando sensaes fsicas se tornam fortes sendo o que habitualmente satisfaz a vida de uma pessoa, ento um outro ciclo sobreposto ( figura 2 ). O corao se torna mais do que uma fbrica de dolos. Junto com esta incessante produo de dolos e demandas por satisfao, ele tambm se torna um escravo dos desejos fsicos do corpo.

luz de como os nossos desejos fsicos podem ser facilmente fisgados no fogo cruzado das nossas almas, no surpreendente que o apstolo Paulo implora que sejamos vigilantes. Assim luto, no como desferindo golpes no ar. Mas esmurro o meu corpo e o reduzo escravido. ( 1 Co 9: 26-27 ) Nisto o apstolo Paulo reitera que nada menos que uma declarao de guerra ir desalojar nossos dolos favoritos. Agora, faa isto mais pessoal. Pense em alguns dos seus dolos que se expressam em desejos do corpo. Sexo, drogas, e comida so os mais bvios. Considere um que parece ser menos importante, como o desejo por doces. Voc sabe que no precisa deles, e voc pode estar cheio de uma refeio, mas se eles estiverem disponveis, voc poder sentir um desejo forte por eles. Ento voc raciocina ou faz alguns acordos com voc mesmo: Comerei sorvete agora e pularei a sobremesa noite, ou Que diferena uma mo cheia de M&Ms vai fazer? Estou eu debaixo da lei? A estratgia a mesma de um usurio de uma substncia. interessante que, como no caso da maioria dos usurios de drogas ou lcool, quando estes doces no esto disponveis, ento os desejos so mnimos. [2]

Voc j tentou fazer uma dieta? uma das disciplinas espirituais mais difceis. Quantas vezes voc comeou uma dieta, s para depois de alguns dias desistir dela? Sentindo-se culpado, voc tenta de novo, e de novo. Isto a experincia do abuso de substncias. Voc j se pegou flertando com tentaes sexuais atravs de um olhar longo ou fantasias sexuais? Voc j se encontrou capturado pelo fascnio da pornografia? Voc j se envolveu em imoralidade sexual mesmo voc estando ciente do chamado de Deus para ser santo ( 1 Ts 4:3 )? H outros exemplos de como prazeroso, e experincias fsicas so os alvos favoritos dos nossos coraes idlatras. Em vez de corrermos dos prazeres fsicos temporais que so pecaminosos, ou simplesmente desfrutarmos, mas no sendo dominados pelos prazeres fsicos que so ddivas de Deus, ns ficamos rapidamente cegos e vemos nada mais do que s mais um. Auto-controle sobre desejos corporais um exerccio de f para a vida toda. Recadas no so incomuns. Voc pode ver como o tema bblico da idolatria cai como uma luva nos vcios modernos? Viciados acreditam muitas vezes que encontraram a vida, mas cada recompensa que experimentam de curta durao e enganosa. Eles esto cegos para o fato de que esto tendo um banquete na cova. Para o viciado a droga Deus. o ser supremo, o Poder Superior, na vida do traste. Ele est subjugado a sua vontade. Ele segue seus mandamentos. A droga a definio da felicidade, e d sentido ao amor. Cada injeo de droga em suas veias uma injeo de amor divino, e faz o viciado ficar deslumbrado com a graa de Deus. [3] Tyler comeou a fumar maconha quando tinha treze anos. Presso do grupo foi a razo declarada. No sabia ele que ele tinha se prostrado a outro dolo. Apesar dele conhecer a Deus, ele adorou o deus opinies dos outrose meu grupo tem que pensar que sou legal. As drogas pareciam satisfazer estes desejos governantes. Apesar dele no ficar sob o efeito da droga na primeira vez que fumou ( ele nem gostou ), ele se sentiu aceito. Ele estava orgulhoso porque outros sabiam que ele fumava, assim ele continuou. claro que seu alvo no era adorar a maconha, era us-la para seu prprio propsito. Gradualmente, a droga comeou a representar a idolatria que estava no seu corao. Sua maconha se tornou o objeto da adorao. Ele pensava nela, planejava como consegui-la, e at evitava amigos para realizar seus rituais clticos. Quando tinha quinze anos, Tyler estava numa clnica de reabilitao, escravizado e fora de controle. Seu dolo o havia trado. Viciados tm se afastado do Deus vivo. Em vez de estarem adorando no templo do Senhor, eles realizam seus rituais de vcios que lhes do mais poder perceptvel, prazer ou identidade. Eles vem em seu vcio uma forma de magia. As promessas do dolo, contudo, so mentiras. Qualquer identidade, poder ou paz que trazem so falsos e temporrios. H somente duas possibilidades de escolha: ou colocar sua f em um Deus amoroso e assim conhecer a liberdade, ou colocar sua f em dolos ( Satans ) e assim ser escravizado. Curiosamente, nosso orgulho egosta prefere a escravido. Jim, eu me pergunto se voc nunca percebeu que para voc o lcool parecido com os dolos da Bblia. Estes dolos comeam como ajudantes. O povo pensava que no se poderia confiar totalmente em Deus para lhes dar o que queriam, ento procuraram bnos em outros deuses. No Antigo Testamento estes deuses falsos eram a resposta para a chuva ou a fertilidade. Hoje, estamos menos preocupados com a chuva e a fertilidade, mas nos preocupamos em estarmos sem dor, ou com a nossa identidade ou

auto-estima. Eu me pergunto se o lcool foi uma maneira de preencher os buracos da sua identidade. Eu me pergunto se ele se tornou uma maneira de achar bnos como poder ou prazer parte de Deus, ou junto de Deus. Mas aqui est algo impressionante sobre a idolatria. dolos sempre terminam tendo domnio sobre ns. Parece que no podemos fugir da pergunta bsica da vida: Quem voc adorar? Quem ser o rei? Quem ter o domnio? Ser que os viciados tomam conscientemente estas decises idlatras? Na maioria dos casos, no. Lembre-se, estamos olhando no que est por trs dos bastidores. O pecado por natureza est encoberto. Como pessoas que querem ajudar, isto significa que precisamos de algo muito poderoso para quebrar a influncia dos dolos. Suplicar, lgrimas, gritaria, ou ameaas no penetraro. Argumentar no adiantar. No podemos dizer simplesmente: pare de usar drogas, controle-se, pare de adorar um dolo. Eles precisam do poder de Deus ( 1 Co 1:18 ), a mensagem do Cristo crucificado e ressurreto. Outras terapias podem dar sobriedade, mas somente esta boa nova suficientemente poderosa para libertar a alma. Adultrio Idolatria um tema especialmente importante nas Escrituras que traz luz nova para a compreenso dos vcios. Adultrio uma metfora companheira, especialmente desde que idolatria fundamentalmente um relacionamento pessoal que deu errado. O adultrio enfatiza os aspectos mais ntimos da idolatria. O se sentir sendo controlado e sendo dominado por outro, as mentiras e a obsesso esto todos a. O objeto idlatra, portanto, uma pessoa ( ou serve como tal). V a uma reunio dos AA e escuta sua linguagem. As chances so grandes de voc pensar que as pessoas esto tendo um caso. Eles esto falando de algo que amavam. Eles no pensavam em outra coisa seno neste objeto. Eles se sentiam completos quando estavam juntos. [Minha esposa] me disse que teria que fazer uma escolha ou a cocana ou ela. Antes dela terminar a frase, eu sabia o que viria, ento eu lhe disse para pensar com cuidado o que ela diria. Para mim estava claro que no haveria escolha. Eu amo minha esposa, mas no iria escolher algo acima da cocana. Isto doentio, mas a este ponto que as coisas chegaram. Nada e ningum vm antes da minha coca. [4] A ilustrao evocativa do jovem nscio que est sendo acenado para a casa da adltera (Pv 7). Esta estria de luxrias furtivas comea bastante inocente. Um jovem est perambulando pela rua, mas h uma certa inteno em seus passos. como se ele estivesse jogando a casca de banana para puder escorregar nela. Est anoitecendo, e ele est andando na direo de uma certa casa, onde ele sabe que h uma mulher sexualmente provocativa. Quando a mulher o v, ela diz palavras encantadoras. Sua seduo logo se segue. Sim, havia prazer por um momento. Mas era o prazer de um animal comendo carne de uma armadilha morta. Seu banquete sensual foi na verdade um banquete na cova. Igualmente vvida a histria de Sanso ( Jz 13 16 ). Talvez nenhuma outra narrativa retrata a natureza irracional do pecado to claramente. Quando Sanso encontra sua cara metade em Dalila, ele j um veterano em relacionamentos ridculos. Mas com Dalila sua luxria desafiou toda razo. Repetidas vezes ela se exps

como traidora, porm Sanso estava intoxicado com ela. Ele foi um exemplo clssico de um homem que foi no s totalmente responsvel como tambm irremediavelmente fora de controle. Como isto pode ser aplicado a um viciado que est lutando? Adultrio introduz uma linguagem mais pessoal para os viciados. Eles condescendem com uma vida secreta que eventualmente ser exposta. Decepo muito comum. Pessoas so infiis a seus cnjuges e entram num relacionamento com seu amante. Por que eles o fazem, especialmente quando poderia resultar em tanta dor para eles e outros? Eles o fazem porque eles amam o prazer e a bajulao da outra pessoa. Eles o fazem porque amam seus desejos acima de todas as coisas. Eles o fazem porque sentem que o precisam. O relacionamento se torna sua vida. Mas ainda queremos perguntar, Por qu voc jogou tudo fora por causa deste caso amoroso? Contudo no haver uma resposta satisfatria. O pecado no racional. Ele no faz sentido. Ele no olha para o futuro. Ele no considera as conseqncias. Tudo o que ele sabe : EU QUERO EU QUERO MAIS. Por exemplo, Jim era um beberro da pesada. Como uma linguagem de adultrio o caso amoroso do Jim com sua garrafa poderia falar com ele? Jim, parece que o lcool se tornou sua amante. Sua identidade foi toda absorta no seu relacionamento com ela. Ela lhe deu muitas coisas boas. Qualquer buraco que voc sentia no sentido da sua identidade ela preencheu. bem provvel que voc ir sentir sua falta, tente visit-la, sonhe com ela, e lembre-se dela com carinho. Voc ficar surpreso quantas coisas te fazem lembrar dela. Mas lembre-se, ela foi uma traidora. Ela foi na verdade uma cobra venenosa, e seus tempos bons foram na realidade um banquete na cova. O alvo dela era a sua morte. O objeto de seu amor tem sido uma garrafa que s vezes satisfez os seus desejos. Nosso alvo encontrar algo que muito mais bonito do que ela. Com certeza falaremos sobre onde voc errou, mas mais importante que temos que falar sobre Jesus, aquele que deve ser seu primeiro amor. E a nica maneira de aprender a am-Lo conhec-lo na Bblia. Mais uma coisa a ser lembrada: adultrio algo complexo. Ns nos movemos em sua direo por causa dos nossos desejos egostas, mas no fim a adltera nos controla. Ento, apesar de que em um sentido a garrafa o inimigo, o inimigo real o desejo egosta do nosso prprio corao. Ns teremos que lutar contra coisas que vemos, como o lcool, e coisas que no vemos, como os desejos do nosso corao. claro, que enquanto falamos isto para o Jim, a Palavra de Deus expande este tema para incluir todos ns. Jesus disse: Qualquer que olhar para uma mulher com inteno impura, no corao, j adulterou com ela ( Mt 5:28 ). Tiago 4 indica que aqueles que brigam, experimentam o mesmo problema original como Jim. Dizemos Eu quero para os nossos desejos. Lembre-se, a experincia dos vcios no algo distante de ns. Insensatez Um outro tema que se sobrepe com a idolatria e adultrio a insensatez. O livro inteiro de Provrbios, que examina a sabedoria e a insensatez, leitura obrigatria, indo direto ao corao das nossas lutas dirias. H dois caminhos diferentes: o caminho da sabedoria e o caminho da tolice. A tolice caracterizada pela imprudncia e decises

que levam a uma conduta que brevemente prazerosa, mas no final dolorida. A nossa inclinao natural para este segundo caminho. O tolo, apesar de sbio a seus prprios olhos, age de maneira claramente ridcula. Alguns telogos falam sobre os efeitos noticos do pecado. Notico significa que o pecado afeta a maneira como pensamos. Curto e grosso, o pecado nos faz estpidos, no intelectualmente, mas moralmente. (os idlatras) nada sabem, nem entendem; porque se lhes grudaram os olhos, para que no vejam, e o seu corao j no pode entender. ...Tal homem se apascenta de cinza; o seu corao enganado o iludiu (Is 44:18 e 20 ). A ateno do tolo devaneia, nunca est focada na sabedoria. Ele ignora todas as conseqncias. Ele est persuadido que o seu caminho o certo, ento no h nenhuma razo para ouvir os outros. Ele pensa que ele sempre se sair bem, mas ele ser exposto. Ele vai com os seus sentimentos, no percebendo que eles podem engan-lo. claro que o tolo s vezes sente as conseqncias do seu comportamento, e ele pode at ver algumas vezes que ele trouxe dor para outros, mas as conseqncias no so nenhum empecilho. O padro destrutivo repetido porque a tolice desfrutada ( Pv 17:24;9; 14:12; 28:26; 15:3; 14:8; 17:2; 27:22; 26:11). Como com a idolatria, as Escrituras pintam um quadro sem ser retocado, visando trazernos de volta para os nossos sentidos. Elas tambm prometem que Deus dar graa queles que a desejam para que deixem seus dolos e tomem o caminho da sabedoria. O Deus trino tem prazer em dar sabedoria para aqueles que o pedem, e Ele o d generosamente. Atacado por uma fera At aqui, a definio desenvolvida de vcios que ele uma escravido voluntria, mostrando sinais de ambos: ser intencional e ser vtima. Uma metfora que especialmente enfatiza a natureza de vtima da idolatria a de ser capturado por um animal selvagem. Ambos Satans e o pecado so como animais ferozes. O diabo, vosso adversrio, anda em derredor, como leo que ruge procurando algum para devorar (1 Pd 4:8). Semelhantemente, o pecado jaz porta e deseja dominar-nos (Gn 4:7 ). No h nenhuma sutileza aqui. Nenhuma mulher atrativa cortejando. Nenhum dolo prometendo coisas que no pode cumprir. Isto simplesmente a velha batalha de bater em sua face e de querer te rasgar no meio. O pecado e Satans escolhem suas vtimas. Eles escravizam, e quanto mais cedo vemos a sua resoluo, mais oportunidades temos para ficarmos preparados. Jim, voc j se pegou ficando preguioso espiritualmente? Deixando se levar? Algumas pessoas at podem ser capazes pelo menos na superfcie de lidar com isto. Mas faz parte da bondade de Deus para com voc que voc deve estar constantemente alerta. como se tivesse uma fera esperando que voc baixasse a guarda. De fato, h uma fera esperando por voc. Ela pode atacar em qualquer lugar e a qualquer hora. Ela ganha quando pensamos que ela foi embora. primeira vista, a fera o lcool, mas quando olhamos mais de perto, Temos visto o

inimigo, e ele ns. Est na hora de ficarmos preparados para uma luta. Mesmo que voc no se sinta capaz de derrotar este adversrio no momento ( s vezes penso que voc nem quer ), sobriedade o plano de Deus para voc. Se Ele lhe chamou para ser sbrio, Ele lhe dar tudo que voc precisa para lutar. E, pode parecer que no muito, mas estarei lutando ao seu lado. Enfermidade ou doena No surpreende, que as Escrituras usam a enfermidade como metfora para nossa condio espiritual. De fato, uma das passagens mais bem conhecidas usa a imaginao da doena e da cura. Toda a cabea est doente, e todo o corao enfermo. Desde a planta do p at cabea no h nele cousa s, seno feridas, contuses e chagas inflamadas, umas e outras no espremidas, nem atadas, nem amolecidas com leo. ( Is 1: 5, 6 ) Mas ele foi traspassado pelas nossas transgresses e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados. ( Is 53:5) Voc ou algum que voc conhece tem sido cativado por este modelo de enfermidade? Aqui est o ponto de contato. As Escrituras, de fato, enfatizam que o pecado tem muito em comum com uma doena. Por exemplo, ele afeta todo o nosso ser, dolorido, leva morte e absolutamente trgico. Porm, h maneiras em que o pecado no igual a uma enfermidade. algo que mais fazemos do que pegamos, ns o confessamos mais do que tratamos, a enfermidade mais no nosso corao do que em nossos corpos, e somente o perdo e a purificao pelo sangue do grande Mdico so suficientes para trazer cura profunda e completa. Caractersticas em comum de todas as metforas bblicas Temos realado algumas metforas bblicas teis, mas a j est uma mensagem clara. Desde que os vcios so ilustraes das idolatrias que afetam cada pessoa, devemos esperar que princpios de mudana para vcios devem ser parecidos para qualquer outro problema de pecado.

No o desculpe. Isto iria simplesmente encorajar as conseqncias autoenganosas do pecado. Confesse-o como pecado contra Deus. Olhe para Jesus como Aquele que mostra graa e misericrdia para com os idlatras. Cresa na f conhecendo o seu Deus como Ele se revela nas Escrituras. Aprenda a se deleitar na obedincia. Procure nas Escrituras maneiras de como obedecer. No confie em voc, mas tenha parceiros e d contas para pessoas sbias. Busque sabedoria a habilidade ou maneira piedosa de viver que vem da reverncia para com o Senhor. E busque-a agressivamente. No s evite o pecado; odeie-o. Perceba que o vcio, como todo pecado, no se impe sobre ns a menos que sejamos dispostos a entreter a semente dele na nossa imaginao. Por isso, a

mudana tem que ser mais profunda do que s uma mudana comportamental declarada. Temos como alvo nosso corao. Isto parece duro ou sem amor? Se for, o problema pode ser uma resposta que venha sacudir o joelho em relao a qualquer discusso sobre pecado. A palavra pecado pode ser usada como um cacete. Mas o que ns estamos examinando, porm, chamado de boas novas: o reino de Deus veio na pessoa de Jesus Cristo, e ele tem libertado os cativos. Isto motivo para celebrao. maravilhoso. o caminho da vida. o caminho no qual Deus nunca se cansa de estender graa e misericrdia: Por isso, o Senhor espera, para ter misericrdia de vs, e se detm, para se compadecer de vs. ( Is 30:18 ). Viciados precisam saber que eles esto recebendo um presente, e aqueles que ajudam os viciados devem saber como dar este presente de tal maneira que seja adequado ao seu custo e beleza. Presentes bonitos tm que ser apresentados da maneira mais atrativa possvel. Estes presentes bonitos requerem uma resposta muito ativa, uma nova maneira de andar livre. Verdadeira liberdade e verdadeira paz vm de ir guerra consigo mesmo! Mantendo-se violento Desde os dias de Joo Batista at agora, o reino dos cus tomado por esforo, e os que se esforam se apoderam dele( Mt 11:12 ). Portanto, se a tua mo ou o teu p te faz tropear, corta-o e lana-o fora de ti (Mt 18:8). O autocontrole autentico tem um trao principal. Por baixo daquilo que parece ser o comportamento calmo daqueles que no so governados pelos desejos est o corao de um guerreiro. Autocontrole no para os tmidos. Se quisermos crescer em autocontrole, no s alimentamos uma exuberncia por Jesus Cristo, mas tambm exigimos de ns mesmos o odiar o pecado. Ento pense de novo. Quando foi a ltima vez que voc disse No para alguma coisa por obedincia a Cristo, quando era realmente difcil dizer No? Talvez voc consegue dizer facilmente No para cocana, mas voc se demora em propagandas indecentes. Talvez voc consegue dizer No para o segundo ou terceiro copo de bebida, mas voc nunca fica sem a sobremesa ( mesmo que voc toda semana promete mudar seus hbitos alimentares). Qualquer desejo terreno que no leva um No como resposta uma cobia que vai alm do seu desejo por Jesus. Com isto em mente, ns percebemos rapidamente que o autocontrole no simplesmente um exerccio de aperfeioamento prprio. uma disciplina essencial numa batalha espiritual de alto risco. A nica atitude possvel diante de desejos fora de controle uma declarao de guerra total. Na verdade, a guerra j foi declarada. O inimigo j deu seu golpe antecipadamente; desejos pecaminosos j guerreiam contra sua alma (1 Pedro 2:11). Ns simplesmente temos que ser acordados pela f para nos engajarmos em um contra-ataque. Seja prudente na maneira como voc vive. ( Efsios 5:15 ) Coloque toda a armadura de Deus. ( Efsios 6:11) Prepare sua mente para a ao. ( 1 Pedro 1:13 ) Faa todo esforo. ( 2 Pedro 1:5 ) Tenha autocontrole e esteja em alerta. ( 1 Pedro 5:8 )

Isto so gritos de guerra, e as Escrituras esto cheias deles. Mas ao contrrio da nossa concepo antiga de guerra, onde as linhas de combate so bem definidas e os tempos de guerra podem at ser preditas, essa uma guerra moderna na qual voc nem sempre est certo de onde o inimigo espreita. um combate de guerrilha. Existem franco atiradores estrategicamente posicionados. Voc baixa a sua guarda por um momento e a vila que voc pensava ser segura de repente abre fogo contra voc. Declare Guerra H algo sobre a guerra que exercita os sentidos, especialmente quando o inimigo constantemente se esconde. Questes de vida ou morte faro isto. Voc escuta um galho fino estalar ou o sussurrar das folhas e voc se coloca em posio de ataque. Algum tosse e voc j puxa o gatilho. Mesmo depois de dias sem dormir ou de pouco sono a guerra nos mantm vigilante. O problema que muitas vezes esquecemos que estamos em guerra. Ou pior, nem sabemos que existe uma guerra. Ao contrrio de muitas guerras, onde os soldados pelo menos sabem que h um inimigo em algum lugar, a guerra espiritual tende a ser especialmente ocultada. Ningum est sendo baleado e muitos at mesmo os viciados parecem estar administrando razoavelmente bem as suas vidas. Tudo parece como sempre. Adicione a isto que geralmente gostamos do inimigo, e se torna fcil entendermos porque muitos de ns agem como se estivssemos nas frias. As frias so at mais tranquilas do que tempos de paz universal. Durante o tempo de paz, as pessoas ainda trabalham e correm atrs de seus deveres normais, mas nas frias, tempo de puro descanso e recreao nada de cobrana. A idia de fazer algo at que doa absolutamente um tabu. O lema Reduza o estresse na sua vida. As Escrituras entendem que a vida dura e de muito trabalho. De fato, Deus mesmo o autor do Sabbath e de tempos de descanso. (A diferena entre o Sabbath e de um fim de semana que o Sabbath nos lembra que por fim achamos nosso descanso s em Deus.) Deus mesmo tambm Aquele que anuncia consolo (Isaas 40) e paz, e nos convida para um lugar de descanso. De fato, Sua paz mais profunda do que podemos imaginar (Filipenses 4:7). Mas quando examinamos as Escrituras como um todo, elas dizem mais do que paz. Parece que a paz vem em prestaes. Se temos nos voltados para Cristo em f, temos paz com Deus e nossa conscincia no mais atribulada. Porm temos a garantia que no teremos, neste momento, uma paz completa em todos os nossos relacionamentos ( Mateus 10:34 ), e com certeza no teremos paz nem na batalha contra nosso prprio pecado nem contra Satans. Em vez disto, quando nos voltamos para Cristo pela f, somos libertos da escravido do pecado e recebemos o poder para lutar. O violento o toma por esforo assim que a verso King James coloca (Mateus 11:12 ). assim que o Reino de Deus avana. Com perseguio l fora, Satans lutando conosco pelo caminho das tentaes, e a nossa prpria cobia em ns, cada discpulo de Cristo est numa batalha que requer fora espiritual e uma vigilncia contnua. No mostre nenhuma misericrdia aos seus desejos pecaminosos O apstolo Paulo usa a imagem do atleta para nos exortar a lutarmos.

No sabeis vs que os que correm no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s leva o prmio? Correi de tal maneira que o alcanceis. Todo atleta em tudo se domina; aqueles, para alcanar uma coroa corruptvel; ns, porm, a incorruptvel. Assim corro tambm eu, no sem meta; assim luto, no como desferindo golpes no ar. Mas esmurro o meu corpo e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado. (1 Corntios 9:24 -27) Paulo no est ensinando que nossos corpos so ruins e nosso esprito ou alma bons. Ele est usando o corpo para falar sobre nossos apetites desejos naturais do corpo que nos dominam quando no so controlados. Ele est falando sobre comer, beber e desejos sexuais. Ele no est sugerindo que estes desejos em si sejam necessariamente maus. Eles simplesmente tm que ser vigiados com cuidado. Ou, mais corretamente, desde que nossa tendncia pecaminosa de ceder desatentamente a estes desejos, ele nos implora a ter um estilo de vida batalhador, agressivo, rigoroso e que leva estes desejos cativo. Quando nossos desejos comearem a crescer em propores que no agradam a Deus, coloque os em submisso. Aqui que a metfora da enfermidade fraca. Ela no se presta violncia talvez vigilncia, mas no violncia. Quando voc est em guerra contra um pecado, isto requer preparao e um desejo de erradicar o pecado completamente da sua vida. Acomodar-se com uma trgua ou uma co-existncia pacfica uma promessa pouco disfarada de cair de novo de amores pela substncia desejada. Combata as tentaes dentro de voc Todas as tentaes so uma espcie de isca, balanando na nossa frente, esperando para nos seduzir. Somos exortados a batalharmos contra todas elas. Porm nem todas as tentaes so iguais. Algumas vm de dentro de ns, e algumas de fontes fora de ns. Quando estamos batalhando, precisamos saber qual a origem. Seno fcil omitirmos a contribuio que ns damos ao ciclo da tentao e pecado. Um exemplo bblico bem conhecido de tentao o de Jos e a esposa de Potifar. o retrato da mulher atraente esperando para seduzir. Esta narrativa uma tima ilustrao da tentao que nos apresentada. Porm, outras tentaes surgem de nossos prprios coraes e imaginaes. Quando tentado, ningum deveria dizer: Deus est me tentando. Porque Deus no pode ser tentado pelo mal, nem Ele tenta ningum; mas cada um tentado, quando, pelos seus prprios desejos maus, ele fisgado e seduzido. Ento, depois que o desejo concebido, ele d luz ao pecado; e o pecado, quando cresceu, d luz a morte. ( Tiago 1:13-15) O desejo para qualquer coisa que as Escrituras probem um desejo mal que vem de dentro dos nossos prprios coraes. Podemos facilmente identificar estas tentaes nos perguntando quais desejos preferem ficar no escuro. Quais desejos ns queremos esconder de certas pessoas? Drogas ilegais? S um drink quando sabemos que s um abrir a porta para o s mais um? Pornografia? Mais medicamentos contra a dor do que necessitamos? Mais sorvete do que gostaramos que os outros soubessem que comemos? No podemos acusar estas tentaes a nada fora de ns mesmos, assim fugir da tentao no a nica resposta. Se algum realmente consegue fugir de algo

que ele profundamente deseja, ento, uma vez removida a tentao externa, ele ainda tem que enfrentar sua prpria alma. A razo de sermos atrados pelas tentaes fora de ns por causa dos desejos pecaminosos que nutrimos dentro de ns. Santificao progressiva O processo de lutarmos contra as tentaes internas, em enfrentarmos as nossas almas, chamado de santificao progressiva. A batalha contra nossos desejos pecaminosos e os pecados que produzem progredir gradualmente. No plano soberano de Deus, Ele determinou que a converso no trouxesse uma perfeio moral instantnea. Em vez disso, a impecabilidade ter que esperar at a volta de Cristo. Enquanto isto, o plano de Deus que batalhemos contra o pecado que habita em ns. Desde que Deus mesmo que faz a declarao de guerra, h algo louvvel sobre a luta na qual participamos. A batalha em si traz glria a Ele. Isto um ponto importante: a batalha boa. um sinal de que o Esprito est agindo. um sinal de que estamos espiritualmente vivos e engajados no processo de santificao. Alguns viciados so levados a acreditar que a luta contra o pecado est terminada aps um curto conflito, s declarar e determinar. Quando as inevitveis tentaes surgirem, estas no se encaixaro na interpretao do viciado do que deveria acontecer. Conseqentemente o viciado se questiona se o Esprito realmente poderoso o suficiente para vencer seu vcio, e as Escrituras aos poucos se tornam algo impraticvel, cada vez mais separado do dia a dia. A batalha espiritual real parecida com a maneira que os israelitas foram libertos do Egito e levados para a terra prometida. Por isso, desci a fim de livr-lo da mo dos egpcios e para faz-lo subir daquela terra a uma terra boa e ampla, terra que mana leite e mel ( xodo 3:8 ). Esta era a promessa de Deus. Ele disse que Ele libertaria Seu povo da escravido e lhes daria uma terra de sua propriedade. A terra era deles mas ainda teriam que lutar por ela. Alm disso, nem todas as batalhas seriam bem sucedidas. Houve tempos em que Israel lutou sem o Senhor mesmo liderando-os na batalha. Ns, tambm, temos a promessa de algo verdadeiramente extraordinrio em Cristo: uma vida santa e irrepreensvel. Depois somos exortados a lutar por ela (Figura 3).

Satans est derrotado e ns no somos condenados estranho falarmos de Satans? Normalmente isto s parece estranho para quem nunca experimentou a verdadeira escravido do vcio. Existem muitos pecados nos quais o senhorio de Satans est encoberto as mentiras sutis das conversaes corteses, as falsificaes nos nossos impostos de renda. Mas no difcil detectar a chefia de Satans quando se trata de vcios. A escravido, as mentiras e acusaes so descaradas. O Reino de Deus, que Jesus inaugurou, subjuga o reino de Satans. Antes, todas as pessoas eram presas fceis, sujeitas as astcias de Satans. Mas agora o prncipe deste mundo encontra-se condenado ( Joo 16:11 ) diante de Cristo. Ele no pode dominar a Cristo ou aqueles que tm o Seu Esprito. As Escrituras nos advertem que devemos estar alertas em relao Satans, enfatizando que podemos ser fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder e que podemos ficar firmes contra as ciladas do diabo ( Efsios 6:10,11 ). Podemos resistir-lhe firmes na f (1 Pedro 5:9). E ainda mais, podemos resistir-lhe e ele fugir de ns ( Tiago 4:7 ). Jesus introduziu uma nova era na qual Satans no tem mais poder para cegar as naes. Isto muda a maneira como lutamos. Em vez de supor que a batalha vai ser perdida, em vez de somente tentar para durar pelo menos para adiar o ataque inevitvel do inimigo, em Cristo temos a vitria prometida. Recebemos os recursos de Jesus Cristo para a nossa luta. A batalha travada com a paixo de um exrcito que sabe que sorte foi mudada. A luta pode ser feroz, mas aqueles que sabem que podem e que iro vencer podem lutar com desembarao.

Satans tenta nos acusar, sugerindo que com cada deslize que cometemos, ns somos condenados. Seu alvo tirar-nos da batalha, incapacitados pelo desespero. Como um inimigo usando propaganda falsa para desmoralizar seu adversrio, Satans nos dir que fomos abandonados pelo comandante. Viciados so presas fceis para acusaes e mentiras assim. Existe o orgulho, arrogncia e uma m vontade para ouvir um conselho por parte dos viciados, mas o orgulho arrogante no a nica caracterstica dos vcios. H tambm um senso de desespero e inutilidade. Viciados se sentem como estivessem recebendo o que merecem. claro que mesmo este desespero pode ser usado como uma desculpa para continuarem no seu vcio, mas tambm o que eles realmente sentem. Cada viciado vive com uma experincia de uma condenao interior. No haver mudana em baixo de um peso de culpa e condenao, assim as Escrituras nos convida para a graa que vem de Deus pela f ( Efsios 2:8 ). Graa comunica duas verdades importantes. A primeira e mais importante que ela revela o carter de Deus. Deus tem prazer em mostrar sua graa aqueles que se voltam para Ele. Deus nos surpreende na sua avidez para mostrar graa. A segunda verdade que ela diz algo a respeito de ns. Ela diz que no podemos pagar a Deus pelos nossos pecados contra Ele. As Escrituras tm um ensino claro sobre indenizao: se voc pecar contra algum, voc a restitui com mais um adicional. Porm, isto s funciona nas transaes humanas. Se voc roubar a bicicleta de algum, voc restitui a bicicleta e mais alguma coisa. Ns, porm, no podemos indenizar a Deus. A graa nos lembra que no poderamos indenizar a Deus, Cristo pagou em nosso favor. Ao contrrio do que muitos pensam, quando vemos claramente nosso pecado, como uma rebelio contra Deus que as Escrituras dizem que assim, isto verdadeiramente leva a uma alegria maior. Certo credor tinha dois devedores: um lhe devia quinhentos denrios, e o outro, cinquenta. No tendo nenhum dos dois como pagar, perdoou-lhes ambos. Qual deles, portanto, o amar mais? ( Lucas 7:41,42 ). Para receber graa saber que no temos justia em ns mesmos. O instinto humano de escolher a ser miservel e cheio de auto-repugnncia como meio de se penitenciar diante de Deus. Isto tpico de muitos ciclos viciados. O mundo evita qualquer discusso sobre o pecado, porque no conhece a maravilhosa graa de Deus. Ns podemos admitir o pecado porque confessamos a graa em Jesus. O pecado no mais nosso dono Uma viso fraca e limitada da graa supe que temos que indenizar a Deus por alguns de nossos pecados. O oposto entendimento errado da graa de Deus supe que a graa nos liberta de modo que podemos fazer o que quisermos. Mas ns somos dominados ou pelos nossos desejos ( e Satans ) ou por Cristo. Fomos comprados da escravido pelo mais alto preo. No fomos libertos para servirmos ns mesmos, mas para servirmos e amarmos o Deus vivo. Todas as cousas me so lcitas, mas nem todas convm. Todas as cousas me so lcitas, mas eu no me deixarei dominar por nenhuma delas. ( 1 Corntios 6:12 )

A inteno da nossa liberdade de no levar ao um servio a Cristo feito de todo o corao e no a uma licena para satisfazermos nossos prprios desejos. Conhecendo nossa inclinao para torcer as verdades de Deus em algo que sirva a ns mesmos, o apstolo Paulo nos lembra que a liberdade pode ser rapidamente levada a licenciosidade, e a licenciosidade leva escravido. Ele nos insta a no sermos dominados pelos nossos desejos. Por qu? Porque no fomos libertos do pecado para seguirmos nossos prprios desejos, que simplesmente nos escravizam de novo. Em vez disto, no sois de vs mesmos, porque fostes comprados por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo ( 1 Corntios 6:19,20 ). A razo pela qual podemos lutar com confiana contra nossos desejos pecaminosos que pertencemos quele que justo. O pecado no tem mais o direito de nos dizer o que fazer. Tentado mas sem pecar A liberdade e o poder para no pecar no significam que recebemos um cu na terra. Apesar de que o pecado no mais o dono daqueles que colocam sua f em Jesus Cristo, o amontoado de pecados, Satans e o mundo nos querem de volta. As tentaes continuaro. De fato, Deus mesmo permite as tentaes. As tentaes sabem onde moramos, como vamos ao trabalho, e o que fazemos nos fins de semana. Mesmo que no as chamamos, elas sabem onde nos achar. Para aqueles que tem lutado com a comida, drogas, sexo, ou lcool, h maneiras de evitar os antigos lugares que freqentavam, mas quase todos os cantos e fendas da vida tero alguma lembrana da obsesso anterior. a continuao da narrativa da Serpente no Jardim. Voc est caminhando, cuidando da sua vida, quando a tentao surge no lugar mais improvvel. Voc se distanciou dos seus velhos amigos de bebida, bares, certas festas, e lugares onde voc poderia coincidentemente encontrar um provedor de drogas, mas quem poderia antecipar aquele artigo no jornal, a msica no rdio, o surgimento repentino de uma lembrana boa ou ruim? Quando uma serpente atravessa seu caminho falando mentiras, voc deve ou correr dela ou mat-la. No se sente para ter um bate-papo agradvel. O pecado vicioso no aparece de repente e lhe domina. Ele entra de maneira silenciosa. Ele gentilmente apela para sua imaginao. Ele mostra o melhor comercial que voc jamais viu, fazendo propaganda falsa dele de uma maneira que voc fica pasmo por voc ter conseguido viver tanto tempo sem ele. aqui que a batalha travada. Quando as tentaes vierem, viva atentamente. Olhe para alm da fachada do prazer temporrio e perceba o cheiro de morte que vai junto. Se as tentaes fisgam seus desejos, procure ajuda. Confesse-o a um amigo, confesse-o ao Senhor, pea outras pessoas para orarem por voc, procure um aconselhamento que o ajude a ver que a Serpente perigosa. Acima de tudo, lembre-se de que as promessas e os mandamentos de Deus so bons. Eles tm a inteno de nos abenoar. Observe as exortaes fortes e suplicantes para ns que vm das Escrituras.

Pois, outrora, reis trevas, porm, agora, sois luz no Senhor; andei como filhos da luz ( porque o fruto da luz consiste em toda bondade, e justia, e verdade ), provando sempre o que agradvel ao Senhor. E no sejais cmplices nas obras infrutferas das trevas; antes, porm, reprovai-as.... Portanto, vede prudentemente como andais, no como nscios e sim como sbios remindo o tempo ( Efsios 5:8-16 ). Por qu Deus permitiria tentaes? Elas so testes divinos que revelam nossos coraes. No verdade que no nos conhecemos realmente at que somos testados? Nosso advogado, Jesus Cristo, foi bem sucedido no seu tempo de provao. Pela f temos o Seu relato e no o nosso ( Mateus 4:1-11 ). Jesus compreende as provaes e as tentaes externas que enfrentamos diariamente. Ele sabe exatamente como elas so. Como resultado as Escrituras enfatizam que Jesus est pronto para dar graa e misericrdia durante este tempo de necessidade especial ( Hebreus 4:15, 16 ).A Palavra de Deus no poderia ser mais clara: No existe tentao que nos leva irresistivelmente ao pecado. Da paixo aflio Quanto tempo ns lutamos? Lutamos contra os nossos desejos que travam esta guerra em nossas almas durante nossa vida inteira. Esta a vida crist normal. Ela termina ou atravs da morte ou na volta de Jesus quando tivermos sido feitos completamente perfeitos. Da mesma maneira como h passos para o vcio, h passos para sair dele. Em relao aos pecados viciosos o processo de santificao muitas vezes segue vagamente este padro. Primeiro, os desejos pecaminosos so paixes e desejos ardentes. No podemos entender como poderamos viver sem eles. Desde que sabemos que so atraentes para ns, fazemos planos certos para nos separar de qualquer tentao externa, porque sabemos que somos vulnerveis. Enquanto a batalha travada, o foco , de modo crescente, o nosso prprio corao, mais do que as barreiras externas que erguemos para nos proteger. Ns nos comprometemos a nos tornarmos cruis com nossas imaginaes cobiosas. Fazendo isto, aqueles objetos que uma vez foram paixes, gradativamente se tornam mais e mais aflies. Ainda observamos o desejo de nosso corao pelos dolos antigos, mais estes desejos so sentidos mais como se fossem um vendedor avarento do que um objeto de grande amor. Ns gostaramos que o desejo desaparecesse, mas mesmo assim ele de vez em quando aparece. Quando o combatemos, sofremos, esperando o dia em que seremos totalmente aperfeioados. Este o andamento da santificao progressiva. Como com uma criana pequena, a crescimento no sempre visvel num perodo de vinte e quatro horas, apesar de observadores cuidadosos serem capazes de perceber mudanas dirias no vocabulrio e interesses. E aqueles que parecem estar empacados ou regredindo? Por exemplo, o que acontece quando um viciado pego voltando para o seu vcio? isto apenas um daqueles escorreges previsveis no processo da santificao? Ou uma evidncia de que a pessoa deseja as trevas do vcio e est de novo adorando ativamente um dolo? No momento no podemos saber com preciso. Mas h bastante

que sabemos. Ambos, o meio para escapar da escravido e a maneira de se levantar depois de escorregar so iguais. Arrepender-se, lembrar quem Deus e o que Ele fez em Cristo, aprender sobre a vulnerabilidade de nosso corao, e aceitar ajuda para revisar nossa estratgia de guerra. Se a pessoa no estiver disposta a participar de um plano sbio, ento no hesite. Introduza qualquer conseqncia que seja adequada com o alvo de resgatar e no de condenar. Se algum se voltou para Cristo, e realmente parece estar empenhado na batalha, porm a mudana parece devagar, sente com ele e revise as estratgias de crescimento e mudana. Elas so claras? Ele se sente precisando de mais ajuda do que tem recebido? Ela ainda acredita em mentiras sobre Deus? A culpa o controla? Se a pessoa est verdadeiramente querendo mudar, e se este desejo est enraizado num crescente temor do Senhor, o poder de Deus certamente capaz de transform-la. Se a transformao no visvel da mesma forma, porm vacilante, o problema est ou no corao da pessoa que est lutando, ou na falta de ajuda adequada do corpo de Cristo. Falar a viciados que devem lutar igual a falar a pessoas muito ansiosas a se acalmarem: pode ser um bom conselho, mas vai contra tudo que existe neles. Viciados tm fugido das coisas que eram difceis e corrido em direo a coisas que os faziam sentir-se bem. Agora dizemos: Lute! Claro que no to fcil assim. Uma mudana no estilo de vida assim precisar de tempo para ser desenvolvido. Esta seo comeou com as palavras de Jesus. Portanto, se a tua mo ou o teu p te faz tropear, corta-o e lana-o fora de ti; melhor entrares na vida manco ou aleijado do que, tendo duas mos ou dois ps, seres lanado no fogo eterno. Se um dos seus olhos te faz tropear, arranca-o e lana-o fora de ti; melhor entrares na vida com um s dos teus olhos do que, tendo dois, seres lanado no inferno de fogo ( Mateus 18:8,9 ). Em comparao com isto, seus mtodos de combater a guerra so meio mansos? Se for assim, porque voc pensa que est lutando com um amigo. Voc no est com o corao nisto. Voc est com medo de lutar da maneira como Jesus ensina por temer que voc no ter mais nenhum vcio como uma aplice de seguro, como algo que est l se precisar? O vcio de fato seu inimigo mortal. E Deus seu amigo, que lhe d prazer que dura e luz que ilumina cada vez mais. Como preciosa, Deus, a tua benignidade! Por isso, os filhos dos homens se acolhem sombra das tuas asas. Fartam-se da abundncia da tua casa, e na torrente das tuas delcias lhes ds de beber. Pois em ti est o manancial da vida; na tua luz, vemos a luz ( Salmo 36:7-9 ). Vcios prometem prazeres, mas terminam em agonias. Aprenda a lutar, e voc experimentar as dores da batalha, mas terminar em deleite!

Ed Welch deo acadmico e diretor de aconselhamento no CCEF. Este artigo uma amostra antecipada do seu livro sobre o tema de vcios.

1. A viso de um membro dos Alcolicos Annimos ( New York, Servios Mundiais dos Alcolicos Annimos ,1970 ), 12. 2. A exceo quando um vcio fsico a uma droga especfica desenvolvido pelo uso. Nestes casos a ausncia da droga far a busca fsica mais intensa at que a pessoa no seja mais viciada fisicamente. 3. B. Meehan, Beyond the Yellow Road ( Chicago: Contemporary Books, 1984 ), 175 4. R.Weiss e S. Mirin, Cocaine (Washington: Associao Americana de Psiquiatria, 1987), 55