You are on page 1of 3

EN ACTIVO ACTIVE

Internet y las nuevas tecnologías son la llave del geocaching, un deporte
de aventura que ha reinventado la tradicional búsqueda del tesoro.

Una
aguja en
A Needle in a Haystack
unpajar
Internet and new technologies are the keys to Geocaching, an extreme
sport that has reinvented the traditional scavenger hunt.
Texto: Laura Zazo. Fotografías: Pablo Collantes

M
onumento a Colón, finca de Valcuevo (Salamanca).

M
onument to Columbus, Valcuevo estate (Salamanca).
Coordenadas: 41º 03,187 N, 5º 44,098 W. Dificultad Coordinates: 41º 03,187 N, 5º 44,098 W. Low diffi-
baja (nivel 2). Indicado para hacer en bicicleta de mon- culty (level 2). Appropriate for mountain bike. This
taña. Esta es la descripción del escondite de un tesoro. Para que is the description of the location of a hidden treasure. To begin
la aventura comience sólo hay que introducir las coordenadas en the adventure all you have to do is to enter the coordinates in
un terminal GPS portátil e ir en su búsqueda. a portable GPS unit and go find it.

Se trata del geocaching, un deporte con seguidores en todo el This is Geocaching, a sport with followers all over the world
mundo y que cada vez tiene más adeptos en España. En pala- that is becoming more and more popular in Spain. Accor-
bras de Alfonso Arístegui, promotor de geocaching en nuestro ding to Alfonso Arístegui, promoter of Geocaching in our
país, ‘es un deporte de aventura donde los participantes, country ‘it’s an extreme sport where participants,
conocidos como geocachers, usan sus habi- known as geocachers, use their abilities and intui-
lidades e intuición para esconder y buscar tion to hide and find caches (treasures) all over
‘caches’ (tesoros) por todo el mundo. La fina- the world. The aim is to have a good time by dis-
lidad es pasar buenos momentos descubriendo covering places and sharing experiences with the
lugares y compartir las experiencias vividas con rest of the community. To participate all you
el resto de la comunidad’. Para practicarlo sólo need is a desire for adventure, a portable GPS
hacen falta ganas de aventura, un receptor GPS device and an internet access to collect the infor-
portátil y acceso a internet para poder recolec- mation from the web page, which is the main
tar la información de la página web, el principal means of communication among the geoca-
medio de comunicación entre los geocachers. Saber chers. Being able to use a GPS is essential to
usar un GPS es esencial para poder buscar los teso- look for the treasures. José Carlos Tejedor,
ros. En este sentido, José Carlos Tejedor, geocacher geocacher and a graduate in Physical Activities
y licenciado en Ciencias de la Actividad Física y el and Sport Sciences, recommends using the NAVSTAR-GPS,
Deporte, aconseja usar el NAVSTAR-GPS, ‘un sistema de ubi- ‘a satellite-based spatial localizing system. Other useful pro-
cación espacial en base a la utilización de satélites. También grams include CompeGPS Land or OziExplorer, which allows
son útiles programas como CompeGPS Land u OziExplorer, conventional maps to be geographically referenced and then
que permiten georeferenciar los mapas convencionales y con- converted into digital maps’.
vertirlos en mapas digitales’.
Para comenzar la búsqueda
The rules are simple: ‘Look for a cache, pick something up, leave hay que introducir las
Las reglas son muy sencillas: ‘Busca un ‘cache’, coge algo, deja something behind and sign the guest book’. However, Aríste- coordenadas en el GPS.
algo y firma en el libro de visitas’, aunque como explica Aríste- gui says, ‘these are the basic rules, there are others that are being To start the hunt, one
gui, ‘estas son las reglas básicas; hay otras que se van reinven- invented as Geocaching evolves’. ‘For example, nowadays a must enter the coordinates
tando a medida que el geocaching evoluciona. Por ejemplo, ahora cache that was hidden during a holiday trip isn’t acceptable, into the GPS.

48
El material Geocaching
del geocacher Equipment
ENVASE DE PLÁSTICO. PLASTIC CONTAINER.
Es el recipiente más adecuado It’s the most appropriate type of
para esconder un tesoro container to hide the treasure and protect
y poder protegerlo del calor it from hot or cold. Its has to be clearly
y de la lluvia. Tiene que estar labeled so that if anyone were to find
claramente marcado, para que it, they would know it was a game.
si alguien lo encuentra sepa
que se trata de un juego. GPSMAP 60CS.
Garmin offers a portable GPS
GPSMAP 60CS. Garmin that features a TFT color screen,
ofrece un GPS portátil que with great visibility even in
destaca por su pantalla TFT a the sun. Additionally, it has a
color, con una inmejorable visión 30-hour autonomy.
incluso al sol. Además, tiene una
autonomía de hasta 30 horas. NOTEBOOK.
It’s absolutely necessary for any
LIBRETA. Es un elemento imprescindible treasure so that geocachers can sign the
en cualquier tesoro, para que los geocachers log book and leave proof of their findings.
que lo encuentren puedan firmar en el libro de
visitas y dejar constancia de sus experiencias. A PENCIL.
For signing the guestbook. It’s better to not leave a
LÁPIZ. Para firmar en el libro de visitas. Es preferible no dejar pen, since the ink can be destroyed by the cold.
bolígrafos, ya que la tinta puede estropearse con el frío.
A TREASURE.
TESORO. Lo habitual es dejar dos o tres regalos, y cualquier cosa es Normally there can be from two to three treasures, and
válida: desde un cochecito de juguete hasta las llaves de un deportivo. anything is valid, from a toy car to the keys to a sports car.

apartado en la web de pistas adicionales para quien las quiera leer’. The origin of this new version of the scavenger hunt goes
Para encontrar el origen de esta nueva versión de la búsqueda del back to May 1st, 2000, when the Clinton Administration
tesoro sólo hay que remontarse al 1 de mayo de 2000, cuando la officially lifted the selective availability of the satellites used
Administración Clinton (EE UU) retiró oficialmente la disponibi- for the Global Positioning System. Consequently, the GPS
lidad selectiva de los satélites del Sistema de Posicionamiento Glo- accuracy improved considerably. Only two days later, a per-
bal (GPS, en sus siglas en inglés), lo que hizo que la exactitud de son hid a container with several objects in the outskirts of
estos mejorara considerablemente. Portland, Oregon (U. S.). Mike
Sólo dos días después, una persona Los ‘travel bugs’ son objetos de Teague was the first person to
escondió un recipiente con varios diversa índole que los geocachers find it and created his own web-
objetos en las afueras de Portland, site to document the findings of
trasladan de tesoro en tesoro

Oregón. Mike Teague fue el pri- treasures. Two months later,
mero en encontrarlo y creo su pro- Jeremy Irish visited the web
no se admitiría un ‘cache’ que haya sido escondido en vacaciones, unless there is a local person who will take responsibility for its pia web para documentar la loca- ‘Travel-bugs’ are any variety page and, after having found his
a no ser que hubiese alguna persona local que se responsabili- maintenance’. On the surface, Geocaching looks too simple. All lización de tesoros. A los dos meses, of objects that the geocachers first treasure in the outskirts of
zase de su mantenimiento’. En principio, el geocaching parece you need to do is punch in the coordinates and follow the ins- Jeremy Irish visitó la web de Tea- move from treasure to treasure Seattle, Washington, he propo-
demasiado sencillo: basta con teclear las coordenadas y seguir tructions from the GPS. However, it’s not always that easy; gue y, tras encontrar su primer sed the idea of building a new
las instrucciones del GPS. Sin embargo, no es así; en ocasiones, sometimes there may only be a few meters between the geoca- tesoro a las afueras de Seattle, Washington, le propuso website with the name Geocaching to Teague. Since
entre el geocacher y el tesoro sólo hay una distancia de varios cher and the treasure, but other times there can be a stone wall, crear un nuevo web site bajo el nombre de geoca- then, scavenger hunts in over 200 countries have
metros, pero quizá les separe una a river or a cliff. And this is pre- ching. Desde entonces, se han registrado teso- been recorded, with the U. S., Canada and Ger-
pared de piedra, un río o un Los últimos veinte metros son cisely the magic of Geocaching: ros en más de 200 países; los primeros en el many at the top of the list.
barranco. Y es justo ahí donde los más complicados debido the possibility of participating in ranking son EE UU, Canadá y Alemania.
reside la magia del geocaching, en al margen de error del GPS different sports in each scavenger Caches can be hidden anywhere. In Spain

la posibilidad de practicar diferen- hunt. Also, because it offers seve- Se pueden esconder ‘caches’ en prácticamente they can be found in caves, Civil War bun-
tes deportes en cada búsqueda. ral difficulty levels, it’s an activity cualquier sitio. En España los hay en cuevas, búnkers de la gue- kers, on mountain peaks… even in under-
Además, como presenta varios The last twenty meters are suitable for all ages. ‘All caches rra civil, cimas de montañas... e, incluso, en cuevas submarinas. water caves. The only limits to where a
niveles de dificultad, es una acti- the most complicated because of indicate two difficulty levels with El único límite que tiene un geocacher para esconder su tesoro es geocacher can hide a treasure are those
vidad apta para todas las edades. the margin of error of the GPS one to five stars. One level is for la ley y el respeto al medio ambiente. Una vez elegida la localiza- imposed by the law or dictated by respect
‘Todos los ‘caches’ indican dos the terrain and the other one for ción del ‘cache’, es importante preparar el recipiente donde se va for the environment. Once a location is selected, it’s impor-
clases de dificultad con estrellas del 1 al 5. Una se refiere al terreno the overall difficulty of the cache’, explains Arístegui. The last a depositar. Es esencial marcarlo, de tal manera que si alguien lo tant to properly prepare the container where the cache is
y la otra a la dificultad total del ‘cache’, apostilla Arístegui. Los 20 meters are the most complicated due to the fact that the GPS encuentra por casualidad se dé cuenta de que se trata de un juego. going to be. It must be marked in a way that if someone finds
últimos 20 metros son los más complicados, ya que los recepto- receptors have a margin of error ranging between 1 and 20 Además, hay que asegurarse de que estará protegido del frío o la it accidentally, they will understand that it’s part of a game.
res GPS tienen un margen de error que oscila entre 1 y 20 metros, meters, depending on the conditions of the signals from the sate- lluvia. Luego, sólo hace falta incluir una libreta y un bolígrafo, It should also be protected from cold or rain. Afterwards,
dependiendo de las condiciones de la señal de los satélites. De llites. In any case, Tejedor adds that ‘all caches include some para que todos los buscadores que den con él puedan dejar su firma the only other necessary item is a notebook and a pen, so
todas maneras, Tejedor aclara que ‘en todos los ‘caches’ hay un additional clues on the web page for everyone to read’. en el libro de visitas. Con respecto a qué poner en el interior del whoever finds it can leave their signature in the log book. As

50 51
EN ACTIVO SPORT

recipiente no hay límite, el gasto to what to include in the
medio que suele hacerse en los container, there is no limit;
tesoros es de 10 euros, pero the average cost of a cache
cada cual es libre de guardar lo is around 10 euros, but ever-
que quiera. El último paso es yone is free to include wha-
registrar el ‘cache’ en la web y tever they want. The last step
esperar a que lo descubran. is to register the cache on the
webpage and wait for it to be
Entre los objetos que puede discovered.
albergar un tesoro destacan los
‘travel bugs’ o ‘bichos viajeros’. Among the things included
Se trata de trotamundos que in treasures are ‘travel bugs’.
van siendo transportados por These are globetrotters trans-
los geocachers de tesoro en ported by geocachers from
tesoro, y cuyo rastro se puede one treasure to the next, and
seguir a través de la web. El whose trail can be followed
encargado de decidir el futuro on the web. The travel bug’s
del ‘bicho viajero’ es el propie- future is decided by its ow-
tario, que decide que puede o ner, who dictates what can
no puede hacer. Por las manos or can’t be done with it. For
de Arístegui, por ejemplo, pasó example, Arístegui found
uno que ‘tenía que viajar por one that ‘had to travel all
todo el mundo recolectando over the world collecting bot-
chapas de cerveza autóctonas tle caps from a local beer in
de los países por donde había each country that it passed
pasado’. Pero la imaginación through’. But the imagina-
de los geocachers va más allá tion of the geocacher does
y, aunque la versión tradicional del juego consiste en dar las coor- not stop there. Even though the traditional version of the
denadas exactas del escondite, el geocaching cada vez presenta game is to give the coordinates of the hiding place, Geoca-
más alternativas como los escondites virtuales –en este caso no ching presents more and more alternatives such as virtual
hay ningún tesoro escondido, la recompensa es el mero hecho de hiding places; in this case there isn’t a hidden treasure, but
haber encontrado el lugar– o los escondites de deducción –las simply the reward of having found – or deduced – that the
coordenadas señalan un monu- coordinates point to a monu-
mento o edificio cercano al tesoro; ‘Tesoros sí, basura no’. ment or building near the trea-
desde ahí, el geocacher tendrá que El respeto al medio ambiente es sure. From there, the geocacher
seguir una serie de pistas para un pilar básico del geocaching has to follow a series of clues
poder encontrar el tesoro.
♦ to find the treasure.

Toda las búsquedas se desarrollan
‘Cache in, trash out (CITO)’. Every hunt develops under the
bajo un mismo lema: tesoros sí, Respect for the environment is same motto: cache in, trash out
basura no, ya que el respeto al one of the basics of Geocaching (CITO). Respect for the envi-
medio ambiente es un pilar esen- ronment is a pillar of Geoca-
cial del geocaching. Y como telón de ching. And in the background there are ‘geo-
fondo están los geomuggles, personas aje- muggles’; people that aren’t part of the hunt
nas a este deporte que se cruzan con los that cross paths with geocachers during
geocachers durante la búsqueda. Suelen their quest. They usually react with curio-
reaccionar con curiosidad y miran sity and stare with amazement as some
asombrados cómo unos indivi- individuals lift stones off the ground with
duos se dedican a levantar pie- a device in their hands. Normally, they
dras del suelo con un aparato don’t interfere with the hunt even though,
en la mano. Normalmente no as Arístegui recalls, in the U. S. ‘some
interceden en la búsqueda aun- geomuggles have called the police with
que Arístegui recuerda que en bomb alerts as a result of misinterpre-
Estados Unidos ‘ha habido avisos de ting geocachers’ activities’. That’s why
bombas realizados por geomuggles que habían it’s so important to mark the treasures
malinterpretado a algún geocacher’. De ahí la carefully and make sure that people know
importancia de marcar bien los tesoros y dejar claro it’s a game. Cunning, resourcefulness and
que se trata de un juego. Astucia, ingenio y aventura adventure are the essential ingredients
son los ingredientes esenciales para esta búsqueda de for this 21 st Century scavenger hunt
tesoros del siglo XXI, donde la tecnología se pone, más where technology serves, more than
que nunca, al servicio del ocio. ever, as a tool for leisure and fun.

52