You are on page 1of 1

REMARKS  COL BENITO T DE LEON INF (GSC) PA, Commander, 104th INF BDE, 1ID, PA  at CSO‐Media Fellowship Night  with the Theme: The Role of Media   in the Attainment of Lasting Peace in Mindanao  24 October 2008  Maria Cristina Hotel, Iligan City 

  I am a journalist by heart, but not necessarily my occupation. I say this having finished a  journalism course. Some of my writings have found their way to print, but many have to be  withheld due its sensitivity and considering my profession. As such, I understand the role of  the media in upholding democracy, justice, and the interest of the people. I recognize its  responsibility of serving as the “watchdog of society” living by the words “truth” and  “impartiality.” I am also well aware of its power of influencing opinion and in shaping  perceptions. This great power can rouse emotions and move people to action. Hence, media  will always play a crucial role in attaining peace not only in Mindanao but in other conflict  areas.  Media’s presentations will always result into two sides: those who will be happy and those  who will be irritated by it. To illustrate this point, a glass half‐filled with water can be  described to be either “half‐full” or “half‐empty.” While both descriptions are correct, the  former is viewed to be optimistic and the latter to be pessimistic. Further, an individual  getting bald may be described as one who is either “losing hair” or “gaining face.” In the  choice of words alone, media has the capacity to swing perceptions or evoke emotions. This  when taken to extreme is exaggeration or sensationalism—understandably, as it is what the  people want.  With such capacity to shape perceptions, will you then promote hope or bring despair;  encourage cooperation or cause divisiveness; be driven by service or be profit‐oriented;  aspire for balance or give way to bias; expose the truth or cover deceit; bring stability or  cause insecurity; foster harmony or create discord; cultivate peace or fuel conflict. This is  the extent of the power of the media. However, “with this great power comes great  responsibility” in taking caution on its use from the movie “Spiderman.”  Hence, as you spin your web of stories, you should take heed of your conscience with  civility. The Journalist’s Code of Ethics where decency is the watchword should always be  your guide. And keep in mind the National Union of Journalists of the Philippines’covenant  which declares for press freedom along with its concept that journalists must serve the  national interest and the people.  Perhaps, the final test of your work should be: “Will it be for the better good to the society  we all serve and to which we all have a stake in its future.” And that I leave to your  judgment.