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TEOLOGIA LIO INTRODUTRIA Importante: O aluno precisa estudar esta lio introdutria e realizar as tarefas para o bom desempenho

neste curso.

Temos prazer em ajud-lo no estudo da Bblia, o livro mais importante e vendido em todo o mundo. Suas verdades resistiram ao teste do tempo e sua influncia benfica se faz sentir em toda parte. Voc est ento de parabns Por ter tomado a sbia deciso de estudar O que a Bblia.Diz. Por meio deste curso bblico voc pode estudar acerca de vrios assuntos importantes. As lies abrangem todo o desenrolar da histria da humanidade, focalizando os propsitos de Deus para o homem moderno. TTULOS DAS LIES 1. A Origem da Bblia. 2. Os Assuntos Gerais Tratados pela Bblia. 3. A Autoridade Religiosa. 4. A Ddiva de Deus A Salvao. 5. Como o Homem Aceita a Salvao. 6. A Importncia da Igreja. 7. A Organizao da Igreja. 8. A Unidade da Igreja. 9. A Restaurao da Igreja. 10. A Segunda Vinda de Cristo. 11. A Vontade de Deus para o Homem (Recapitulao). Alm desta lio introdutria existem mais onze lies com os seguintes ttulos: Se o aluno seguir as sugestes dadas abaixo ganhar muito tempo e aproveitar melhor as lies. 1. Leia com ateno a lio, do comeo ao fim, sem procurar qualquer passagem na bblia. Voc poder saber assim o assunto da lio em linhas gerais. Marque qualquer parte do texto que lhe parea pouco claro ou duvidoso. 2. Leia a seguir uma segunda vez o texto, estudando todas as passagens mencionadas. 3. medida que estuda a lio e as passagens bblicas, v respondendo s perguntas. As perguntas foram formuladas com o propsito de incentivar voc a procurar na bblia as passagens mais importantes. Leia sempre com a mxima ateno s instrues referente a cada grupo de perguntas. 4. Se dispuser de tempo, leia o contexto de cada uma das passagens mencionadas. (versculos que vm antes e depois da passagem estudada e por que foi escrito). COMO ESTUDAR REFERNCIAS PARA ENTENDER AS CADA LIO O sistema usado neste curso para associar as referncias s Escrituras explicado pelos seguintes exemplos. Se voc estudar com ateno os exemplos vai evitar confuses e perda de tempo mais tarde.

Mateus 5. Essa referncia indica que a passagem bblica pode ser encontrada num dos sessenta e seis livros da Bblia, sob o nome de Mateus, no captulo quinto. Visto que n|ao se menciona qualquer versculo, todos os versculos constantes do captulo esto includos nesta referncia. Mateus 5,8. Indica que a passagem abrange todos os versculos desses dois captulos de Mateus, captulo 5 e captulo 8. Mateus 5-8. Indica que a passagem inclui todos os versculos do captulo 5 ao captulo 8, inclusive. Mateus 5.1. Indica que est sendo feita meno ao Livro de Mateus, Captulo 5. Observe que um ponto separa o nmero do captulo do nmero do versculo. Mateus 5.1,4. Esta referncia tem o mesmo significado da precedente, com o seguinte acrscimo: o versculo 4 do captulo 5 acha-se includo juntamente com o versculo 1. Observe que vrgulas depois do ponto separam os nmeros dos versculos do mesmo captulo. Mateus 5.1-4. Todos os versculos de 1 a 4 do captulo 5 esto aqui includos. Mateus 5.1,4;6.1;;8.5-10. A primeira parte igual da referncia anterior (Mateus 5.1-4). 6.1 indica o primeiro versculo do captulo sexto de Mateus; 8.5-10 quer dizer que inclui o captulo oitavo do mesmo livro (Mateus) e os versculos de 5 at 10 do captulo oitavo. Mateus 5.1,4;6.1;;8.5-10; Romanos 6.1-3:9,11. Observe que todas as referncias a Mateus so as mesmas dadas acima (Mateus 5.1-4; 6.1; 8.5-10). Entretanto, o ltimo ponto-e-vrgula (depois de 8.5-10) separa as referncias de Romanos, que abrangem o captulo 6, do versculo 1 ao 3, inclusive, e os versculos 9 e 11. COMO PROCURAR AS REFERNCIAS O melhor mtodo para achar rapidamente as referncias das Escrituras decorar primeiro os nomes dos livros da Bblia na ordem certa, especialmente os do Novo Testamento, a segunda diviso principal da Bblia. Se o aluno no tiver tempo para fazer esta memorizao, o segundo melhor mtodo usar o ndice dos livros no incio da Bblia. Nele se encontram relacionados os livros do Velho Testamento na ordem em que aparecem na Bblia, com os nmeros das pginas correspondentes a cada livro. QUE VERSO DA BBLIA DEVE SER USADA O Curso foi preparado de forma que o aluno possa usar qualquer verso da Bblia. A verso utilizada neste curso a da Edio Revista e Atualizada no Brasil, publicada pela Sociedade Bblica do Brasil. O aluno tem plena liberdade para usar qualquer das verses venda nas diversas livrarias. A ltima verso da Igreja Catlica Romana, A Bblia de Jerusalm, publicada pelas Edies Paulinas, tambm recomendada. No caso da verso catlica, a nica diferena a ser observada no livro de Salmos. O contedo o mesmo, mas a numerao dos captulos e versculos diferente. BENEFCIOS OBTIDOS Se o aluno fizer o curso inteiro (onze lies), ser beneficiado com o que segue: 1. Melhor conhecimento do livro mais importante e de maior vendagem no mundo. 2. Ficar mais apto para aperfeioar sua vida atual e preparar-se para a vida eterna. 3. O aluno ter feito um estudo equivalente a alguns cursos bblicos de nvel universitrio. 4. O aluno receber um certificado de concluso pelo trmino do curso. CONCLUSO

Ao iniciarmos este estudo sobre O QUE A BBLIA DIZ, oramos para que este curso lhe traga inspirao para uma vida melhor e para a convivncia mais ntima com Deus. A sua idia e vontade em participar deste curso motivo de grande alegria para ns. O QUE A BBLIA DIZ LIO 1 Voc est comeando a estudar o livro mais importante do mundo, a Bblia. Este curso se baseia principalmente nos ricos depsitos de informaes da prpria Bblia. Um dos aspectos mais maravilhosos deste livro invulgar como ele chegou s nossas mos. Nesta primeira lio estudaremos a autoria, ou a inspirao da Bblia e como ela foi conservada atravs dos sculos. I. A AUTORIA DIVINA DA BBLIA

medida que folheamos e lemos a Bblia, ns podemos observar que do comeo ao fim ela se apresenta como se tivesse realmente sua origem em Deus, fazendo esta afirmao ousada mais de 3.800 vezes em sua primeira diviso principal, o Velho Testamento (Levtico 19.1; Isaas 1.10 e Ezequiel 1.1,3, etc.). A segunda diviso principal, o Novo Testamento, confirma a autoria divina do Velho Testamento (Mateus 5.18; 2 Timteo 3.16 e 1Tessalonicenses 2.13), e tambm alega que os escritos nele contidos foram orientados pelo Esprito Santo de Deus (1 Corntios 2.13; 2 Pedro 1.21). Ao fazer estas afirmaes, a Bblia afirma ser a histria dos tratos de Deus com o homem e o registro da vontade divina para o ser humano. Um de seus principais propsitos ensinar, repreender, corrigir e educar na justia a fim de que "o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra" (2 Timteo 3.16-17). A Bblia no foi escrita por Deus no sentido dele ter redigido cada palavra da mesma, mas por ter sido unicamente Ele que orientou os escritores a fim de que seu contedo fosse verdico. Isto leva o aluno interessado a perguntar: "Quais so as evidncias que essas to faladas afirmaes da Bblia so verdadeiras?" Damos a seguir algumas delas. Ao estudar estas evidncias preciso entender que ningum pode provar a autoria divina da Bblia como se prova que 2 + 2 = 4. Em sua sabedoria, Deus providenciou para que o homem O aceite e sua palavra mediante a f (Hebreus 11.6). "Andamos por f e no pelo que vemos" (2 Corntios 5.7). Os ateus e no-cristos podem ridicularizar esse tipo de f, mas eles tambm vivem pela f. A sua f que Deus no existe, ou que a Bblia no a Palavra de Deus. a questo a seguinte: "Qual a f mais razovel? Que f baseia no peso da evidncia: a dos cristos ou a dos no-cristos?" Verifiquemos algumas provas da autoria divina da Bblia.
A.

O VERDADEIRO RETRATO DE DEUS NA BBLIA

Como Criador. Existem muitas teorias estranhas sobre como surgiu o universo fsico, a terra, o sol, as estrelas, os planetas e todas as formas de vida. A Bblia d, entretanto a explicao mais razovel. Ela afirma que Deus criou o nosso universo (Gnesis 1.1-31; Atos 14.15-17 e Romanos

1.20). Muitas outras correntes de pensamento nem sequer tentam dar uma explicao para a origem do universo, mostrando assim a extrema fragilidade de seus argumentos ao ignorar, ou confessar a ignorncia sobre toda esta questo bsica da vida. Trata-se, todavia, de uma questo que no pode ser posta de lado. O comeo do universo fica patenteado pelo fato de que ele ter um fim. os cientistas dizem que a terra est se desintegrando e suas riquezas esto se esgotando, que o sol est se queimando e que as estrelas esto desaparecendo dos cus. Alguma fora, ou Algum deve existir que tenha dado o impulso inicial a esses corpos celestes. Se voc entrasse subitamente num quarto vazio e visse um pio girando rpido no cho, que aos poucos fosse diminuindo a sua velocidade e depois parasse o que concluiria? Que ele estivera sempre girando at voc entrar? No, a explicao mais razovel seria que algum tivesse entrado no aposento antes de voc chegar e feito girar o pio. Esta seria a sua concluso lgica mesmo que nada soubesse sobre esse algum, ou quem iniciou sua vida. A nica concluso racional que podemos tirar com respeito origem do universo tambm esta. A Bblia concorda com as teorias humanas no sentido de que o universo teve de originar-se de uma Grande Fora, e a sinceridade e desejo da Bblia de falar sobre este assunto testemunham o fato de que ela a Palavra de Deus. Como Arquiteto. A Bblia tambm concorda com as mais aperfeioadas teorias humanas e com a melhor evidncia possvel. que a estrutura complexa do universo s pode ter sido projetada por um crebro superior com um propsito definido, um Arquiteto Divino. (Ler de novo Gnesis 1.1-31 e Romanos 1.20.) A cincia afirma que a terra e sol esto justamente na relao adequada para manter

a vida. Se a terra estivesse um pouco mais prxima do sol ficaria completamente queimada, e um pouco mais longe iria congelar-se. Por outro lado, se a terra no girasse com exata preciso, um lado queimaria com o calor do sol e o outro iria gelar. Estas coisas acontecem por acaso? Foi o acaso que estabeleceu todas as leis naturais? Apenas o acaso fez surgir as formas complexas de vida sobre a terra e a poderosa mente do homem? Seria da mesma forma "razovel" algum dizer que (1) por simples acaso as matrias-primas se reuniram e formaram um relgio, e (2) por acaso, algum dia, o relgio ir reproduzir-se e pensar como um homem. No muito mais sensato concordar com a Bblia que foi Deus e no o acaso que criou o nosso universo e deu-lhe essa to extraordinria estrutura, de conformidade com os seus propsitos? As claras e belas verdades ensinadas na Bblia a respeito de Deus como Criador e Arquiteto de nosso universo confirmam a sua inspirao.
B.

OS ENSINAMENTOS VERDADEIROS DA BBLIA

A Bblia j foi analisada por moralistas, psiclogos, educadores, socilogos, telogos, historiadores e cientistas, e em cada um destes campos de estudo foi considerada exata e de acordo com os melhores princpios neles contidos. Ela com toda justia o mais aperfeioado guia moral do mundo moderno. S em poca recente a Psicologia, uma cincia moderna, "descobriu" princpios de sade mental que a Bblia vem ensinando h sculos. Uma quantidade enorme de livros se dedica

anlise dos mtodos de ensino usados por Jesus, o Mestre dos Mestres. Muitas outras religies adotaram os conceitos bblicos a respeito da natureza bsica de Deus, do homem, do mundo, do bem e do mal, e da salvao. De acordo com as melhores fontes da antigidade, os pergaminhos antigos e as descobertas arqueolgicas, a Bblia historicamente exata. Ela tambm concorda muito mais com os fatos da cincia moderna do que os mitos das civilizaes do passado. Por exemplo, os cientistas modernos acham que a ordem da criao descrita em Gnesis 1 exatamente a mesma revelada nas camadas da terra. Como poderiam homens simples e sem cultura, que viveram de 1900 a 3400 anos atrs, escrever um to maravilhoso trabalho, extraordinrio e verdadeiro no que diz respeito moral, psicologia, educao, sociologia, religio, histria e cincia? O fato deste livro proclamar de ponta a ponta ser a palavra inspirada de Deus tambm extremamente significativo. Se for verdadeiro em tantos aspectos, poderia ser falso quanto sua prpria natureza? Poderia o maior guia moral do mundo ser tambm o maior mistificador da humanidade? Se fosse esse o caso, a Bblia no seria uma bno, mas uma maldio para todos os que nela crem, e que sacrificam ptria, famlia, fortuna e vida para seguir os seus preceitos. A prpria verdade dos ensinamentos da Bblia com certeza uma forte evidncia da sua inspirao.
C.

UNIDADE E CONSISTNCIA DA BBLIA

Deus no se contradiz nem inconsistente. O mesmo se aplica Bblia. Embora escrita por cerca de 40 homens, num perodo de aproximadamente 1500 anos, a Bblia um livro consistente. Reis, profetas, pastores, fazendeiros, pescadores, coletores de impostos, mdicos, generais, homens ricos, pobres, com e sem cultura, escreveram 66 livros da Bblia sobre os magnficos temas de Deus, do homem, da natureza, do nosso mundo futuro, do propsito da histria, da moralidade e da salvao. Ainda assim, seus escritos so completamente harmoniosos, o seu contedo se desenvolve de maneira homognea, o que seria uma impossibilidade sem a orientao unificadora de Deus.
D.

A INDESTRUTIBILIDADE DA BBLIA

Jesus disse: "Passar o cu e a terra, porm as minhas palavras no passaro" (Marcos 13.31; ver tambm 1 Pedro1.23-25). A Bblia tem sido mais atacada do que qualquer outra obra que o mundo conhece. O imperador Deocleciano (301-304 d.C.), pensou que tinha destrudo a Bblia por meio de uma terrvel perseguio. Entretanto, sua grandiosa tumba vem sendo ironicamente usada como igreja h mais de mil anos! Voltaire, conhecido agnstico francs, afirmou no sculo XVIII que no decorrer de cem anos a Bblia seria um livro esquecido. A Sociedade Bblica de Genebra ocupa hoje a casa que foi dele e a Bblia o livro mais vendido do mundo. Em 1981, a Academia Francesa de Cincia apresentou 51 "fatos" que supostamente refutavam a Bblia, mas hoje no se considera verdadeiro nenhum desses fatos. Essas foram algumas das tentativas para destruir a Bblia. Ela j foi examinada, criticada e atacada severamente de todas as direes; mas o tempo continua a provar que a cada golpe injusto, falso, e vo. Como disse Pedro: "a palavra do Senhor, porm, permanece eternamente" (1Pedro 1.25)
E.

PROFECIAS EXATAS DA BBLIA

As profecias da Bblia referem-se principalmente a vinda de Cristo. Damos a seguir algumas delas. Note o significado dessas profecias. Quase todos os aspectos da vinda de Cristo foram preditos muito antes de sua vinda.

Por exemplo, a profecia de Isaas 53 prediz no verso 2 a humanidade de Jesus, no verso 3 a sua rejeio, nos versos 4 a 6 o seu sacrifcio pelos pecados da humanidade, nos versos 7 e 8 o seu julgamento, nos versos 8 e 9 a sua morte com os maus (os dois ladres) e o seu enterro com os ricos (no tmulo do homem rico, Jos de Arimatia) e nos versos restantes do captulo, a profecia ainda ampliada. Como pde Isaas pintar to belo e to completo quadro de Jesus no ano 700 antes de Cristo? Este apenas um exemplo da lista. Todas as profecias a respeito de Cristo so evidncias fortes quanto inspirao da Bblia, mesmo sem considerar o fato de que muitas outras profecias tambm fazem parte dela.

PROFECIAS SOBRE CRISTO Todas as profecias mencionadas abaixo foram feitas de 1.400a.C. a 420a.C., tendo sido cumpridas durante o sculo I d.C.

Onde Escritas

As Profecias

Onde Cumpridas

SUA ASCENDNCIA Gnesis 49.10 Jeremias 23.5 Da tribo de Jud Da linhagem de Davi SEU NASCIMENTO Miquias 5.2 Isaas 7.14 Em Belm De uma virgem SEU PRECURSOR Isaas 40.3 Malaquias 4.5-6 Voz no deserto Como Elias SUA HUMILDADE Zacarias 9.9 Isaas 53.2 Isaas 53.3 Montar num jumento Sem aparncia Sua rejeio SUA MORTE Salmos 22.16 Isaas 53.9-12 Isaas 53.9 Salmos 22.18 Salmos 22.6-8 Crucificao Com os maus Sepultado com os ricos Deitam sorte sobre sua roupa Joo 19.16-19 Mateus 27.38 Mateus 27.57-60 Joo 19.23-24 Mateus 27.39-40 1 Pedro 2.24-25 Mateus 21.1-9 Mateus 26.67-68 Joo 8.48; 9.34 Mateus 3.1-3 Mateus 17.10-13 Mateus 2.1 Mateus 1.18-23 Mateus 1.2-3
Mateus 1.1,6

Isaas 53.4-6,10-12

Desprezado Sacrifcio pelo pecado

2 Corntios 5.21

Salmos 16.10

SUA RESSURREIO SEU REINO

Atos 2.24-32

Daniel 2.31-44 Isaas 2.3 Isaas 9.6-7 Isaas 2.2-3

Nos dias do quarto reino (Romano) A comear em Jerusalm Sobre o trono de Davi Para todas as naes

Marcos 1.15 Colossenses 1.13 Lucas 24.46-47 Marcos 9.1 Atos 1.8 Atos 2.30-36 Atos 10.35

Estudamos apenas algumas das evidncias da autoria divina da Bblia, mas existem muitas outras, tais como a atrao universal exercida pela Bblia, a sua singularidade, sua descrio perfeita do carter e obra de Jesus, e o fato de sua mensagem a respeito do Pai de Cristo ser a nica soluo adequada para o problema do pecado. O peso cumulativo de toda a evidncia da autoria divina da Bblia assombroso.

II. A CONSERVAO DA BBLIA A segunda parte do estudo desta primeira lio refere-se ao modo como a Bblia chegou at ns, conservada cuidadosamente atravs dos sculos. O Velho Testamento, a primeira parte da Bblia, comeou a ser escrito cerca de 1400 a.C. em hebreu antigo. A ltima parte, o Novo Testamento, foi escrita no primeiro sculo d.C., em grego antigo.

Entretanto, sculos depois, voc tem nas mos uma cpia exata da Bblia em sua prpria lngua, traduzida por especialistas em idiomas da Antigidade. Como podemos ter certeza de que a Bblia de hoje contm a mesma mensagem de Deus que os escritores inspirados escreveram h mais de 1900 anos? A. MANUSCRITOS ANTIGOS

Sabemos que a Bblia que existe hoje foi conservada com toda exatido porque temos cpias manuscritas da mesma nas lnguas originais com mais de mil anos. Trs dos mais famosos dentre esses documentos so: O Manuscrito Sinatico, escrito em cerca de 340 d.C., hoje em Londres; o Manuscrito Vaticano, escrito em cerca de 350 d.C., que se encontra em Roma; e o Manuscrito Alexandrino, do sculo V, tambm atualmente em Londres. Existem, outrossim, trs outros documentos datados do sculo V: Os Manuscritos de Efraemi, Beza e Washington.

Alm disso, , milhares de outros manuscritos antigos e pergaminhos bblicos nos idiomas hebreu e grego do testemunho quanto exatido da Bblia B. TRADUES ANTIGAS So muitas as tradues antigas da Bblia que confirmam a exatido dos manuscritos e do texto bblico atual. Includas entre elas esto a Vulgata, uma traduo para o latim, feita por Jernimo em 405 d.C. e outras tradues em siraco, egpcio, etope e armnio, todas feitas entre o III e o VI sculos. H ainda outras tradues e centenas de cpias antigas. A Bblia poderia ser reproduzida hoje atravs dessas tradues que remontam quase ao tempo dos apstolos.

C. CITAES ANTIGAS Os escritos de ministros da igreja do I, II e III sculos podem ser lidos ainda hoje. Eles citam livremente a Bblia e alguns, possivelmente, os escritos originais do Novo Testamento. Fontes acreditadas declaram que se o Novo Testamento fosse completamente destrudo ou se perdesse, poderia ser reproduzido em sua totalidade atravs das citaes feitas por esses primeiros escritores. O fato dos manuscritos antigos, tradues e citaes da Bblia terem sido transmitidos de gerao em gerao atravs dos sculos, permitiu que ela chegasse at ns inalterada em sua essncia. Como prova disso, foi recentemente encontrada uma cpia do livro de Isaas, perto do Mar Morto, na Palestina, datando de 100 a.e.; entretanto, quando comparada com o texto do livro de Isaas contido na Bblia atual, ela virtualmente idntica ao mesmo. Assim, pela providncia de Deus "a palavra do Senhor permanece eternamente" (1 Pedro 1.25). CONCLUSO O estudo da origem da Bblia uma experincia emocionante. Vemos Deus como seu divino autor, conforme evidenciado pelo retrato fiel do prprio Deus. Estudamos tambm os seus ensinos verdadeiros, sua unidade e indestrutibilidade, e as profecias. Ela a mensagem inspirada de Deus transmitida alma do homem, cuidadosamente conservada para todas as geraes em milhares de manuscritos antigos, tradues e citaes. A Bblia est agora em suas mos e voc comeou a estud-la. Vai ver que o seu contedo ainda mais interessante e proveitoso do que o estudo da sua origem. TODA ESCRITURA INSPIRADA POR DEUS

LIO 2 OS ASSUNTOS GERAIS DA BBLIA


A lio anterior nos mostrou que a Bblia palavra inspirada de Deus. Esta lio apresenta ao leitor os assuntos gerais tratados na Bblia: (1) suas divises literrias e (2) suas divises em pocas. AS DIVISOES LITERRIAS DA BBLIA A Bblia muitos livros em um s. O livro que chamamos de Bblia na verdade uma coleo de sessenta e seis livros escritos por cerca de quarenta homens. Entretanto, verdadeiramente, estes sessenta e seis livros so apenas um. Por que? Porque uma nica pessoa, Deus, inspirou o contedo da Bblia, a qual tem um tema central: A Salvao Para o Pecador. A Bblia tem duas divises literrias Principais: (1) o Velho Testamento e (2) o Novo Testamento. A palavra testamento Significa trato, aliana, pacto ou vontade Cada testamento servi a um propsito definido na explicao da Histria dos tratos de Deus com o homem. A. O VELHO TESTAMENTO

O Velho Testamento contm trinta e nove livros, assim como a aliana ou os propsitos de Deus em relao nao judaica (Deuteronmio 5.3). Estes livros esto divididos em cinco divises maiores. AS DIVISES E OS LIVROS DO VELHO TESTAMENTO HISTRIA (12) JOSU 1, 2 CRNICAS JUZES ESDRAS RUTE NEEMIAS 1, 2 SAMUEL ESTER 1, 2 REIS

LEI (5) GNESIS XODO LEVTICO NMERO DEUTERONMIO MAIORES (5) SAIAS JEREMIAS LAMENTAES EZEQUIEL DANIEL LEI

POESIA (5) J SALMOS PROVRBIOS ECLESIASTES CANTARES DE SALOMO

PROFECIAS (17) MENORES (17) OSIAS JONAS SOFONIAS JOEL MIQUIAS AGEU AMS NAUM ZACARIAS OBADIA HABACUQUE MALAQUIAS

Os cinco primeiros livros chamam-se LEI porque contm a lei de Deus para os judeus, dada atravs de Moiss (Deuteronmio 5.3). So tambm chamados: a lei do Senhor ou a lei de Moiss (Josu 23.6-8 e 2 Crnicas 31.3). Gnesis, que significa comeo, faz o registro da criao do mundo e do comeo da nao judaica da qual Jesus descenderia. xodo registra o xodo (sada) dos israelitas da escravido do Egito, contando como eles receberam a lei de Deus por meio do seu lder, Moiss. Levtico contm a lei de Deus para os levitas, a tribo de Israel dentre cujos membros eram escolhidos os sacerdotes. Nmeros registra a histria de Israel durante os quarenta anos em que os judeus vagaram pelo deserto e fala da contagem (recenseamento) do povo. Deuteronmio, que significa a Segunda lei; a orao final de Moiss ao povo, na qual ele repete a lei e aconselha os israelitas a obedecerem. HISTRIA Estes doze livros relatam os 900 anos da histria judaica. O livro de Josu conta como depois da morte de Moiss, Josu liderou os israelitas na conquista dos povos de Cana (Palestina) e na posse da terra, Juzes e Rute mostram como Deus governou os judeus atravs de juzes. Os livros de 1 e 2 Reis e 1 e 2 Crnicas, contm o registro da histria dos judeus desde quando formaram um reino at que este se dividiu e finalmente caiu sob o poder do assrios e babilnicos. Os livros de Esdras, Neemias e Ester contam a vida dos judeus durante o perodo de escravido na Babilnia e como mais tarde voltaram Palestina e reconstruram Jerusalm. POESIA Os cincos livros de poesias so livros de devoo e de sabedoria, contendo tambm muitas profecias sobre Cristo. O livro de J descreve um homem fiel a Deus que viveu nos dias de Abrao. Salmos o livro de hinos e devoes dos judeus. Provrbios, Eclesiastes e os Cantares de Salomo contm as experincias e as frases de sabedoria de Salomo.

PROFECIA
Desde cerca de 900 at 350 aC., os profetas advertiram os judeus para que se arrependessem do pecado e predisseram importantes acontecimentos, especialmente a vinda de Cristo e o seu reino. Os termos Maiores que aparecem no quadro da paginas anterior so se referem importncia dos livros mas aos seus respectivos tamanhos.

B. O NOVO TESTAMENTO O Novo Testamento o nome de Segunda diviso principal da Bblia. Seus vinte e sete livros contm a nova aliana ou testamento que Deus fez com todos os homens atravs de Cristo (Mateus 28.18-20). O seu contedo trata principalmente da salvao e da igreja de Jesus com relao ao homem moderno. Os vinte e sete livros tambm esto divididos em cinco partes principais. DIVISES E LIVROS DO NOVO TESTAMENTO A vida de Cristo (4) A histria da Igreja (1) Mateus Lucas Atos dos Apstolos Marcos Joo Cartas de Paulo (14) Outras Cartas (7) Romanos 1 e 2 Timteo Tiago 1 e 2 Corntios Tito 1 e 2 Pedro Glatas Filemom 1, 2 e 3 Joo Efsios Hebreus Judas Filipenses Profecias (1) Colossenses 1 e 2 Tessalonicenses Apocalipse A VIDA DE CRISTO Os quatro evangelhos (Mateus, Marcos, Lucas e Joo) so o registro da vida de Jesus: seu nascimento, ensinamento, trabalho, crucificao, sepultamento e ressurreio dentre os mortos. Registram tambm suas instrues aos apstolos sobre os trabalhos que fariam no futuro. Estes livros foram escritos principalmente para que, creais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus; e para que, crendo, tenhais vida em seu nome (Joo 20.31). HISTRIA DO INCIO DA IGREJA Os Atos dos Apstolos fazem o registro do estabelecimento, da organizao e divulgao da igreja que Jesus prometeu edificar (Mateus 16.18). Os Atos mostram especialmente o que os apstolos pregaram e como pessoas foram salvas e integradas na igreja. AS CARTAS DE PAULO Estas quatorze cartas foram escritas por Paulo a vrias pessoas e igrejas. Elas contm instrues sobre a organizao, o culto, a misso, e a da igreja. OUTRAS CARTAS Tiago, Pedro, Joo e Judas escreveram outras sete cartas a congregaes em geral, contendo o mesmo tipo de instrues que se encontram nas epstolas de Paulo. PROFECIA

O apstolo Joo escreveu o livro de Apocalipse, registrando vises das coisas futuras. Estes livros grandemente simblicos contm muitas figuras de linguagem que exigem um estudo cuidadoso. II. AS DIVISES DA BBLIA EM POCAS Depois de estudar as divises literrias da Bblia, tomem nota das trs pocas principais em que ela se divide: (1) Era Patriarcal, (2) Era Judaica (ou Era de Moiss), (3) Era Crist. Cada poca recebe seu nome segundo as pessoas a quem Deus revelou os seus propsitos. A. ERA PATRIARCAL Nesta primeira poca, que comea a partir da criao, Deus revelou-se aos chefes das famlias, chamados patriarcas, de onde vem o nome Era Patriarcal.

O primeiro livro, Gnesis, abrange esta era. (Para uma rpida recapitulao desta e da Era Judaica, leia o stimo capitulo de Atos). A Era Patriarcal cobre acontecimentos importantes como a criao do homem (Gnesis 1), o pecado de Ado e o seu castigo (Gnesis 3), a destruio do mundo pelo dilvio (Gnesis 6), etc. esta era tambm permite um vislumbre do plano de Deus para salvar o pecador. Depois de Ado ter pecado, Deus prometeu que no futuro viria algum que dominaria Satans e o pecado (Gnesis 3.15). Mais

tarde, Deus fez uma trplice promessa a Abrao, homem temente a Deus. Os descendentes de Abrao iriam (1) se tornar uma grande nao, (2) receber terras, e (3) abenoar todas as naes da terra (Gnesis 12.1-3). O filho de Abrao, Isaque, teve um filho chamado Jac, que mais tarde recebeu o nome de Israel. Israel, por sua vez, teve doze filhos cujos descendentes se tornaram as doze tribos de Israel. Tempos depois, a fome forou os israelitas a se mudarem para o Egito (Gnesis 45-46) e os egpcios acabaram por escraviz-los (xodo 1.7-11). Deus finalmente escolheu Moiss para libertar os judeus e gui-los at a terra de Cana. (xodo 3.1-10). A nao de Israel e a posse da terra de Cana cumpriram as duas primeiras partes da promessa feita a Abrao (Josu 21.43-45).

A terceira parte da promessa de que as naes seriam abenoadas foi finalmente cumprida em Jesus Cristo, um dos descendentes de Abrao (Glatas 3.13-14, 16, 19, 24-29). O sacrifcio de Cristo pelo pecado e seus maravilhosos ensinos so verdadeiramente uma beno para todas as naes. B. ERA JUDAICA

A Era judaica abrange aproximadamente 1.500 anos, indo desde os dias de Moiss at a morte de Jesus na cruz. Com exceo do livro de Gnesis, esse perodo inclui todo o Velho Testamento e tambm a vida de Cristo no Novo testamento. O Velho Testamento especialmente dirigido nao judaica (Deuteronmio 5.3), de onde surgiu o nome Era judaica. A LEI DOS JUDEUS Depois de Moiss ter libertado o povo do cativeiro egpcio, Deus deu a Moiss a sua lei no Monte Sinai (xodo 29.31), para governar a nao tanto no aspecto religioso como poltico. As regras bsicas desta lei foram gravadas em pedra e chamadas de Os dez mandamentos (Deuteronmio 5.1-21). Os Dez Mandamentos e as outras leis morais, religiosas e civis foram uma nica aliana ou lei (Levtico 24.22). Os Judeus eram severamente castigados quando desobedeciam a qualquer parte dessa lei (Deuteronmio 28.58-61). A lei teve como propsito preparar o povo judeu para a vinda de Cristo (Glatas 4.24-25). A HISTRIA DOS JUDEUS Aps serem governados por juizes durante 450 anos, os judeus pediram que Deus lhes desse um rei e ele finalmente concordou. Durante o reinado de Saul, Davi e Salomo, Israel progrediu em poder, riqueza e gloria. A nao prosperou tanto porque seu povo foi fiel a Deus (1 Reis 3-4) Salomo e o povo caram, porm mais tarde em idolatria e Deus puniu os judeus, dividindo o reino e empobrecendo a nao (1 Reis 11.1-13). as dez tribos do norte

foram chamadas Israel e as duas do sul Jud. Deus permitiu que Jud e Israel fossem conquistadas e o povo levado para o cativeiro varias vezes (2 Reis 17; 24.10-17 e 2 Crnicas 36.20). As dez tribos de Israel acabaram de tal forma dispersas no mundo que perderam completamente sua identidade. Mas, Jud permaneceu e manteve sua identidade. Por que? Porque assim o quis a providencia de Deus. Cristo, o Messias, veio atravs da linhagem da tribo de Jud e especialmente do rei Davi (Atos 13.22-23). OS PROFETAS JUDEUS A obra dos profetas tornou-se mais destacada com a aproximao da vinda do Salvador. Isaas, Jeremias, Ezequiel, Daniel e os outros profetas advertiram o povo para que se mantivesse fiel a Deus ao mesmo tempo em que profetizavam a vinda de Cristo. Muitas destas profecias sobre Cristo foram mencionadas na lio 1. Antes do fim da era judaica, Jeremias profetizou que nos ltimos dias Deus substituiria a antiga aliana por outra nova e diferente (Jeremias 31.31-34). A Era Moiss e a nova aliana so os temas principais de todos os profetas. De fato, a Era judaica consistiu num preparo constante para uma era nova e melhor que se seguiria.

C. A ERA CRIST

Vindo, porm, a plenitude do tempo Deus iniciou esta nova era nas pessoas de Seu filho, Jesus Cristo (Glatas 4.4-5 e Efsios 1.9-10). Vamos estudar mais a respeito da obra de Cristo na realizao do plano de Deus nas lies que se seguem. bastante dizermos agora que os ensinamentos de Cristo, sua vida, morte e ressurreio o capacitaram para tornar-se Mediador da nova aliana e para dar incio nova era profetizada por Jeremias (Hebreus 8.6-13; 9.15). O FIM DA VELHA ALIANA A Era judaica e a Crist se unem verdadeiramente em Cristo. Ele representa o fim de uma e o comeo da outra. Jesus nasceu judeu e viveu sob a lei do Velho Testamento (Glatas 4.4-5), mas Ele veio para dar inicio a um novo trato ou aliana (Hebreus 9.15). No foi inteno de Deus fazer do Velho Testamento uma aliana permanente, pois se assim fosse, Jeremias no teria profetizado uma nova

aliana (Hebreus 8. 6-8). A primeira aliana foi apenas uma sombra dos bens vindouros (Hebreus 10. 1), um aio para nos conduzir a Cristo (Glatas 3. 24). Mas, tendo vindo f, j no permanecemos subordinados ao aio (Glatas 3. 25) e, portanto, no estamos mais sujeitos lei do Velho Testamento. Cristo teve de morrer para instituir sua nova aliana ou testamento, da mesma forma que hoje a pessoa tem de morrer antes que o seu testamento possa vigorar legalmente (Hebreus 9.15-17). A morte de Cristo no estabeleceu apenas a aliana do Novo Testamento, mas invalidou tambm o trato do Velho Testamento. Quando Cristo morreu, ele cancelou o escrito das ordenanas (lei do Velho testamento) e removeu-o inteiramente, encravando-o na cruz (Colossenses 2.14). O cristo no portanto obrigado a guardar o sbado, as luas novas, etc., que faziam parte da lei antiga (Colossenses 2.16-17). Paulo diz que quem ensina a necessidade de cumprir parte da lei antiga obrigado a observar toda a lei e fazendo isso a graa decai (Glatas 5.3-4). Dessa forma, quem observa o sbado deveria observar tambm a circunciso, os sacrifcios de animais, etc. mas a morte de Cristo cancelou toda a lei. A cruz a linha divisria entre a Era judaica e a crist. AS LEIS DA NOVA ALIANA Isto no significa porm que na era Crist o homem tenha permisso para roubar, matar, praticar imoralidade, etc. Estes princpios morais so ensinados com maior nfase ainda na nova aliana (Glatas 5.19-25). Na verdade, todos os dez mandamentos, exceto a lei do sbado, se encontram na nova aliana. Nos seus primeiros tempos, a igreja realizava cultos no primeiro dia da semana e no no sbado que o stimo dia da semana (Atos 20.7 e 1Corntios 16.20). Assim, ns que vivemos na Era Crist precisamos ser leais a Cristo e nova aliana contida no Novo Testamento (Tiago 1.22-25 e 2 Timteo 3.16-17). O escritor de hebreus adverte que a desobedincia consciente da nova aliana de Cristo ser punida com maior severidade ainda do que a dispensada aos que transgrediram as leis do Velho Testamento (Hebreus 10.26-31). Cristo o Autor da salvao eterna para todos os que Lhe obedecem (Hebreus 5.9). A lei foi dada por intermdio de Moiss, a graa e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo (Joo 1.17). CONCLUSO Cristo revelou sua nova aliana por intermdio dos ensinamentos de seus apstolos, prometendo dar a eles o Esprito Santo para lembr-los de suas palavras e para gui-los a toda verdade (Joo 16.13). Cerca de 50 dias depois da morte e ressurreio de Cristo, o Esprito Santo desceu sobre os apstolos e eles continuaram pregando a vontade do Senhor (Mateus 28.18-20 e Atos 2.1-47). Todos daquela gerao tiveram oportunidade de ouvir e obedecer ao evangelho (Colossenses 1.6,23). Conforme as pessoas iam obedecendo ao evangelho de Cristo, Deus as integrava igreja e assim esta se espalhou por toda parte (Atos 2.47). A igreja ir existir durante toda a Era crist (Efsios 3.21 e Mateus 16.18). Esta era j durou 1900 anos e vai continuar at a volta de Cristo (Hebreus 1.8 e Apocalipse 11.15). TODA ESCRITURA INSPIRADA POR DEUS LIO 3 A AUTORIDADE RELIGIOSA A lio 1 mostrou-nos que a Bblia vem de Deus, que a sua mensagem a Palavra de Deus e que seu contedo foi cuidadosamente protegido contra erros atravs dos sculos. Na lio 2

I. A NECESSIDADE DE, UMA AUTORIDADE RELIGIOSA

analisamos o maravilhoso livro de Deus, a Bblia, em seu aspecto geral. Traamos o plano de Deus para a salvao dos pecadores por intermdio de Jesus Cristo, atravs das pocas. Esta lio apresentar o que a Bblia, a palavra de Deus, diz sobre a autoridade religiosa. A palavra autoridade, como usada nesta lio, significa uma regra ou modelo que governa os homens e determina o que certo ou errado. Por exemplo, todos reconhecem o metro como autoridade mxima para a determinao de medidas de comprimento. Quanto mede este retngulo? Jos diz que tem dois centmetros, Joo diz que ele tem um s. Mas quando o metro mostrar um centmetro e meio, tanto Jos quanto Joo vo verificar seu erro. Se no fosse o metro, problemas relativos a medidas de comprimento jamais poderiam ser resolvidos. Todos concordam que esta autoridade essencial neste setor. No campo religioso mais importante ainda possuir uma autoridade que ajude o homem a determinar o que certo ou errado espiritualmente. Muitas igrejas, anunciando que seguem a f crist, ensinam doutrinas contraditrias. O resultado o caos religioso e a diviso. Ao sentir que uma autoridade suprema em assuntos religiosos absolutamente necessria, o homem exclama: "Qual a autoridade credenciada que devo obedecer nos assuntos de religio?" II. JESUS NOSSA AUTORIDADE RELIGIOSA O nico que possui autoridade para guiar o homem em matria de religio Jesus: Ele disse: "Toda a autoridade me foi dada no cu e na terra" (Mateus 28.18). O prprio Deus testemunhou quanto autoridade de Jesus Cristo quando falou do cu: "Este o meu Filho amado, em quem me comprazo: a ele ouvi" (Mateus 17.5). Quando Jesus fala, suas palavras devem ser respeitadas como as palavras de Deus (Joo 3.34; 6.68). Em assuntos religiosos, a autoridade para o homem deve ser Jesus Cristo, pois Ele e s Ele tem toda a autoridade no cu e na terra. Resta ainda uma pergunta: Como pode o homem saber qual a vontade de Cristo? Aps a ressurreio e ascenso de Cristo ao Cu, como os homens aprenderam a respeito dos assuntos de ordem religiosa e moral da poca? III. JESUS REVELOU SUA VONTADE ATRAVS DOS APSTOLOS

Depois de receber toda a autoridade, Jesus mandou que seus apstolos ensinassem ao mundo inteiro "todas as coisas que vos tenho ordenado" (Mateus 28.20). Os povos do mundo ouviriam os mandamentos de Jesus atravs de seus apstolos. A fim de garantir que os apstolos e outros homens inspirados ensinassem a verdade, Jesus prometeu-lhes orientao e ensinamentos especiais por meio do Esprito Santo (Joo 16.13). Os apstolos, por sua vez, transmitiam aos homens o que o Esprito ensinava (1 Corntios 2.13). A igreja aceitou assim os ensinamentos dos apstolos "no como palavra de homens, e, sim, como em verdade , a palavra de Deus" (1 Tessalonicenses 2.13). Portanto, Jesus falava atravs do Esprito aos apstolos, e estes transmitiam a vontade de Cristo aos homens.

Os apstolos ensinaram ainda toda a mensagem de Jesus Cristo. Ele prometeu que o Esprito Santo os guiaria a "toda a verdade" (Joo 16.13). Paulo declarou mais tarde: "porque jamais deixei de vos anunciar todo o desgnio (mensagem) de Deus" (Atos 20.27). Os homens - e at mesmo os anjos - que rejeitaram os ensinamentos dos apstolos como suprema autoridade religiosa, foram rejeitados por Deus (Glatas 1.6-8). O homem do sculo vinte pode ter acesso aos ensinamentos dos apstolos e, atravs deles, a toda vontade expressa de Jesus Cristo que possui toda autoridade. Mas, como esses ensinamentos chegam at ele? IV. OS APSTOLOS REGISTRARAM SEUS ENSINAMENTOS NA BBLIA Felizmente, os apstolos e outros homens inspirados registraram seus ensinamentos para as futuras geraes. Por exemplo, Pedro escreveu a fim de que, apos sua morte, a igreja pudesse ter um registro permanente de suas palavras (2 Pedro 1.12-15). Lucas escreveu para que seus leitores pudessem confirmar as instrues que j tinham recebido verbalmente (Lucas 1.3-4). Joo escreveu para que os homens pudessem crer em Cristo e ter a vida eterna (Joo 20.30-31). A igreja referia-se s mensagens escritas desses homens inspirados como a autoridade mxima, porque eles escreveram "os mandamentos do Senhor" (1 Corntios 14.37). A igreja no devia ir alm do que "est escrito" (1 Corntios 4.6). Paulo avisou: "caso algum no preste obedincia nossa palavra dada por esta epistola" perder a comunho da igreja (2 Tessalonicenses 3.14). Aqueles que acrescentassem ou subtrassem alguma coisa da mensagem dos apstolos perderiam as bnos da salvao e sofreriam o castigo eterno (Apocalipse 22.18-19). Portanto, as Escrituras contm evidentemente os ensinamentos dos apstolos e devem ser obedecidas como a vontade de Deus. As recomendaes no sentido de no irem alm do que estava escrito, indicam a perfeio das Escrituras. Mas, como saber, se as Escrituras contm realmente toda a vontade de Cristo? V. A BBLIA CONTM TODA A VONTADE DE CRISTO

Os apstolos sabiam que estavam escrevendo Escrituras autorizadas (2 Pedro 3.15-16). Paulo, ao escrever no perodo em que estas Escrituras estavam sendo preparadas, afirmou: "Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia,

a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra" (2 Timteo 3.16-17). Notem! A Bblia contm tudo que necessrio para que o indivduo "seja habilitado para toda boa obra" e para que "seja perfeito". Uma vez que as Escrituras equipam o homem para toda boa obra, nenhuma outra fonte de autoridade pode produzir uma boa obra diferente. Qualquer coisa que no tenha como fonte as Escrituras, no uma boa obra, pois as Escrituras equipam para "toda boa obra". As Escrituras contm sabedoria suficiente para tornar o homem perfeito, o que afirma 2 Timteo 3.16-17. Paulo diz em outra passagem que o indivduo torna-se perfeito "em toda a vontade de Deus" (Colossenses 4.12); portanto, devemos concluir que as Escrituras contm "toda a vontade de Deus". Uma vez que o homem pode ser aperfeioado atravs dos ensinamentos bblicos, ele no precisa de conhecimento religioso de qualquer outra fonte. Assim sendo, as Escrituras contm um registro completo dos ensinos dos apstolos e, como resultado, de toda a vontade de Cristo. Observem a seqncia. A perfeio das Escrituras faz delas a suprema autoridade em religio. Se o homem puder compreende-Ias, ele poder conhecer toda a vontade de Cristo. Todos so capazes de compreender a Bblia? VI. A BBLIA UMA AUTORIDADE COMPREENSVEL. Algumas pessoas tentam provar que a Bblia no pode ser compreendida. Elas citam s vezes 2 Pedro 3.15-16, onde Pedro diz que os escritos de Paulo contm "certas coisas difceis de entender" como prova disso. Entretanto, a passagem no diz que todas as coisas so difceis de entender, mas apenas "certas coisas", concluindo-se ento que a maioria das Escrituras fcil de ser entendida. O versculo tambm no diz que estas "algumas coisas" no podem ser compreendidas, mas apenas que so difceis para a nossa compreenso, deduzindo-se assim que elas podem ser entendidas. O versculo diz: "Os ignorantes e instveis" no entendem, e deturpam as Escrituras. A prpria finalidade das Escrituras prova que elas podem ser compreendidas uma vez que foram escritas (1) para serem lidas e obedecidas por todos e (2) para esclarecerem a todos. (1) As Escrituras foram preparadas para serem lidas e obedecidas por todos. Joo escreveu para que os incrdulos as lessem (Joo 20.31-31). Paulo dirigiu suas epstolas a todos os membros da igreja (Romanos 1.7; 2 Corntios 1.1-2 e Filipenses 1.1). Ele deu ordem para que estas epstolas fossem lidas para toda a igreja (1 Tessalonicenses 5.27 e Colossenses 4.16). Obedincia completa foi pedida a todos os leitores e ouvintes das Escrituras (Deuteronmio 31.12 e 2 Tessalonicenses 3.14). As Escrituras foram ento escritas para serem lidas e seguidas por todos. Por que escrever para quem no pode compreender? Por que pedir obedincia para aquilo que no pode ser entendido? Deus com certeza no pede o impossvel; portanto todos podem entender as Escrituras. (2) As Escrituras foram escritas para esclarecerem a todos e no para confundir. Joo escreveu a respeito de coisas nas quais seus leitores pudessem crer e no sobre o que pudesse provocar incredulidade (Joo 20.30-31). Paulo disse especificamente a todos os membros da igreja em feso: "pelo qual quando lerdes, podeis compreender o meu discernimento no mistrio de Cristo" (Efsios 3.4). Como natural, a Bblia foi escrita para esclarecer os ensinamentos verbais. Por exemplo, Lucas escreveu seu evangelho para que o leitor tivesse certeza das coisas que lhe fossem ensinadas verbalmente (Lucas 1.3-4).

Os habitantes da cidade de Beria leram o que estava escrito para ver se a palavra de Paulo era verdadeira (Atos 17.11). Paulo escreveu para explicar o que havia ensinado verbalmente sobre a apostasia da igreja (2 Tessalonicenses 2.2-5). Como se v, a palavra escrita era muito mais fcil de entender do que o ensino oral. As Escrituras afirmam ento, vigorosamente, que elas esclarecem em lugar de confundir e podem ser entendidas por todos. Uma vez que so compreensveis, todos tm a oportunidade de aprender toda a vontade de Cristo. A Bblia de fato uma autoridade completa e suficiente. Mas, por que muitos no entendem a Bblia? VII. POR QUE A BBLIA NO BEM COMPREENDIDA?

(1) Em primeiro lugar, muita gente no entende a Bblia por causa de atitudes imprprias. Alguns no amam a verdade (2 Tessalonicenses 2.10-12); outros resistem deliberadamente s verdades nela contidas (2 Timteo 3.8 e Joo 7.17); outros ainda, manipulam as passagens difceis, fazendo com que ensinem coisas que passagens mais fceis mostram no ser a verdade (2 Pedro 3.16). (2) Algumas pessoas no entendem a Bblia por no saberem a diferena que existe entre os dois testamentos. A lio 2 mostrou que os cristos no se encontram sob as leis do Velho Testamento, mas sob as do Novo Testamento (Jeremias 31.31; Hebreus 8.6-13; Hebreus 9.15-17 e Colossenses 2.14-16). (3) Algumas pessoas no renem todas as evidncias de um determinado assunto antes de chegar a uma concluso. Isto inclui o estudo da passagem no seu contexto e na colocao histrica, alm das passagens paralelas referentes ao assunto. Por exemplo, a Grande Comisso de Jesus Cristo aos seus discpulos encontrada em trs lugares diferentes: Mateus 28.18-20; Marcos 16.15-16 e Lucas 24.46-48. Se a narrao de Lucas for tomada isoladamente, algum poder concluir que a f no necessria para a salvao, uma vez que a passagem no fala de f. Se Marcos 16.15-16 for tomado isoladamente, possvel concluir que o arrependimento no necessrio, j que o mesmo no citado nessa passagem. O fato que a f, o arrependimento e o batismo so todos necessrios para a salvao. A fim de obter esta verdade completa, devemos estudar as trs passagens e no s uma delas. (4) Em quarto lugar, alguns no entendem a Bblia porque no estudam nem lem a mesma como fariam com outros livros. Eles consideram a Bblia misteriosa quando, na realidade, ela ensina e transmite informaes como qualquer outro livro. A Bblia ensina ou autoriza de trs maneiras: (a) A Bblia transmite a vontade de Deus aos homens atravs de uma ordem ou declarao direta. Se voc recebesse uma carta de seu patro dizendo que viajasse para a Europa, saberia que tinha de ir para l. Por que? Porque voc recebeu uma ordem ou declarao direta. Deus transmite da mesma forma ao homem o seu desejo de que ele ame ao seu prximo, atravs de uma ordem ou declarao direta (Mateus 7.12).

(b) A Bblia transmite a vontade de Deus ao homem mediante uma inferncia natural ou concluso lgica. Se voc recebesse uma carta de um amigo dizendo que ele estaria no Rio de Janeiro num determinado dia e hora, por inferncia natural chegaria concluso de que ele no se acharia em Buenos Aires quela mesma hora. Voc tiraria essa concluso ainda que ele no dissesse expressamente que no iria estar em Buenos Aires. A Bblia utiliza este mtodo em seus ensinamentos. Assim tambm desde que Jesus disse aos seus apstolos para batizar os crentes, aprendemos por concluso lgica que os que ainda no tiverem capacidade mental para crer em Cristo (as crianas pequenas, por exemplo) no devem ser batizadas (Marcos 16.16). (c) A Bblia d instrues por meio de exemplos aprovados. Se uma dona-de-casa lesse numa revista que algum fez um bolo muito gostoso seguindo uma certa receita, ela poderia concluir que obteria o mesmo resultado usando a mesma receita. A Bblia nos diz igualmente o que devemos fazer para contentar a Deus, mostrando-nos certos exemplos aprovados de coisas que O agradaram no passado. Por um exemplo aprovado ficou confirmado que certo participar da Ceia do Senhor no primeiro dia da semana (isto , no domingo - Atos 20.7). Se seguirmos o exemplo apostlico aprovado em Atos 20.7, tambm agradaremos a Deus. medida que estudamos a Bblia, nosso princpio de orientao deve ser o seguinte: falar quando a Bblia fala e silenciar quando ela silencia. Ns s podemos ensinar como doutrina aquilo que a Bblia autoriza por meio de ordens ou declaraes diretas, exemplos apostlicos aprovados ou concluses lgicas (1 Pedro 4.11). At o momento no tratamos daquela que provavelmente a razo principal dos erros no estudo bblico: confiar em outras autoridades alm da Bblia. VIII. O QUE A BBLIA DIZ SOBRE OUTRAS AUTORIDADES Apesar dos firmes ensinamentos das Escrituras quanto completa autoridade da Bblia, existem hoje muitas outras "autoridades" entre pessoas que se dizem crists. isso provoca confuso com respeito ao que a Bblia ensina e resulta em diviso religiosa.

A. CONSCINCIA OU SENTIMENTOS Muitas pessoas religiosas declaram obedecer vontade de Deus na Bblia, mas na realidade obedecem aos seus sentimentos ou conscincia. Alguns identificam estes sentimentos como sendo um "testemunho interior do Esprito Santo". Ao seguir esse "testemunho interior", que na verdade a sua prpria conscincia, seus atos e ensinamentos so com freqncia contrrios Bblia. A Bblia no entanto diz: "Provai os espritos se procedem de Deus" (I Joo 4.1). Aquilo que parece certo ao homem muitas vezes leva morte (Provrbios 14.12). O homem no deve confiar em "seu prprio corao" (Provrbios 28.26) nem "dirigir seus prprios passos" (Jeremias 10.23). A boa conscincia de Paulo levou-o a perseguir os cristos (Atos 23.1; 26.9). Esse testemunho interior da conscincia certamente no um guia seguro. B. TRADIO DA IGREJA Um grande nmero de tradies desenvolveu-se desde que Cristo estabeleceu sua igreja h mais de 1.900 anos atrs. Muitas pessoas depositaram mais confiana na "autoridade" desta tradio do que na Bblia. Jesus condenou o tradicionalismo judeu como uma rejeio da Palavra de Deus: "Jeitosamente rejeitais o preceito de Deus para guardardes a vossa prpria tradio" (Marcos 7.9). Os que confiam em qualquer pseudo-lder ou instituio infalvel devem perceber que esta "viva voz da igreja" (como chamada s vezes) pode perfeitamente no passar da voz de uma igreja apstata, desviada. Paulo previu que a igreja se desviaria (2 Tessalonicenses 2.1-12 e 1 Timteo 4.14). Ele preveniu mais tarde contra qualquer homem que viesse a falar na igreja no lugar de Deus ( 2 Tessalonicenses 2.3-4). Estas palavras de Jesus e seus apstolos ficam como uma clara advertncia a todos os que aceitam a tradio e no as Escrituras como autoridade. C. REVELAO DOS LTIMOS DIAS Certos indivduos religiosos confiam em pseudo-revelaes dos ltimos dias ou nos ensinamentos de algum "profeta moderno". Isso, no entanto, o mesmo que desacreditar as Escrituras que contm toda a verdade. As novas revelaes fazem acrscimos vontade completa de Cristo encontrada na Bblia e resultam na pregao de um outro evangelho, o que condenado por Deus (Glatas 1.6-8). CONCLUSO

Deus deu a Cristo toda a autoridade no cu e na terra. Cristo, por sua vez, atravs do Esprito Santo, revelou toda a sua vontade aos apstolos. Por inspirao, estes homens registraram a vontade de Cristo para que todos lessem, entendessem e alcanassem a vida eterna. No existe qualquer outra autoridade religiosa para os cristos alm daquela escrita pelos apstolos no Novo Testamento. Isto torna ainda mais importante o estudo contnuo da Bblia. TODA ESCRITURA INSPIRADA POR DEUS LIO 4 O PRESENTE DE DEUS: A SALVAO

As trs primeiras lies mostraram a Bblia como a palavra inspirada de Deus e como nossa autoridade suprema em assuntos religiosos. Aprendemos tambm como o tema da Bblia gira em torno do plano de Deus para salvar o pecador. Estudaremos agora o que a Bblia diz sobre a parte de Deus ao nos dar a salvao. I. A NECESSIDADE DA SALVAO DO HOMEM

A necessidade da salvao do homem pode ser expressa numa s palavra: PECADO. Esta necessidade melhor compreendida quando se percebe (1) o significado do pecado (2) os srios resultados do pecado (3) a existncia universal do pecado. A. O SIGNIFICADO DO PECADO Pecar, transgredir a lei de Deus (1 Joo 3.4), significa realmente "errar o alvo". O "alvo" a perfeita vontade de Deus. Quem deixa de viver de acordo com a vontade de Deus, erra o "alvo" e peca. "Errar o alvo" resulta em dois tipos principais de pecados: (1) pecados ativos e (2) pecados passivos. (1) Pecado ativo: pecamos ativamente quando fazemos aquilo que Deus probe. Por exemplo, quando Ado e Eva comeram o fruto que Deus ordenou no comessem (Gnesis 3), eles pecaram ativamente. A lei de Deus no Novo Testamento, atravs de Cristo, probe coisas tais como: adultrio, idolatria, dio, discrdia, inveja, assassinato, bebedice, mentira, roubo, etc. (Veja Glatas 5.19-21; Romanos 1.29-32 e 1 Corntios 6.9-10). A pessoa que praticar estas coisas peca ento de modo ativo. (2) Pecado passivo: pecamos passivamente quando nos descuidamos de fazer aquilo que Deus manda. Por exemplo, um homem de boa moral que no obedece ao evangelho, peca passivamente porque deixa de obedecer vontade de Deus (Hebreus 2.3 e 2 Tessalonicenses 1.7-8). Deus manda criarmos nossos filhos na disciplina e na admoestao do Senhor (Efsios 6.4), que obedeamos s leis civis do governo (Romanos 13.1-7), que acrescentemos s seguintes qualidades nossa vida: f, virtude, conhecimento, domnio prprio, perseverana, piedade, fraternidade, amor, etc. (2 Pedra 1.5-10). A falta de obedincia a estas coisas pecado, pois Tiago diz: "Portanto, aquele que sabe que deve fazer o bem e no o faz, nisso est pecando" (Tiago 4.17).

O pecado no se manifesta somente em atos e palavras, mas tambm em pensamentos. Por exemplo, Jesus ensina que quem olhar para uma mulher com inteno impura, no corao j cometeu adultrio (Mateus 5.28). As palavras ms tambm tm origem no corao pecador "porque a boca fala do que est cheio o corao" (Mateus 12.34). A origem do pecado o egosmo do homem. O indivduo sempre peca quando se sente levado a satisfazer seus prprios desejos em lugar da vontade de Deus (Tiago 1.14-15). O ser humano peca ao dirigir seus prprios passos em vez de cumprir a vontade de seu Criador (Jeremias 10.23). O pecado ento qualquer desobedincia lei de Deus que se manifeste de maneira ativa ou passiva, atravs de pensamentos, palavras ou atos. Depois de aprender o que significa pecado, perguntamos: "Quem cometeu pecado?" B. A UNIVERSALIDADE DO PECADO Quem pode dizer que jamais cometeu atos errados, nunca deixou de fazer o bem, nunca teve um pensamento mau e nunca serviu os seus prprios interesses egostas, desobedecendo vontade de Deus? As Escrituras respondem em tom fulminante: "No h justo, nem sequer um... no h quem faa o bem, no h nem um sequer... pois todos pecaram e carecem da glria de Deus" (Romanos 3.10,12-23). "Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns" (1 Joo 1.8). De fato, nenhuma pessoa com capacidade de raciocnio escapou da trgica influncia do pecado. O pecado manchou a vida de todos os seres humanos. Mas, ser que Deus considera como pecadores os homens de boa moral, caso tenham cometido apenas alguns pecados? A Bblia responde: "Pois, qualquer que guarda toda a lei, mas tropea em um s ponto, se torna culpado de todos" (Tiago 2.10). Se obedecermos todas as leis de Deus, menos a uma delas, j teremos desobedecido a Ele. Somos culpados de toda a lei. Se cobiamos uma s vez, mentimos uma s vez ou tivemos um nico pensamento mau, somos pecadores perante Deus. A Bblia no classifica certos pecados como mortais e outros como sendo veniais ou menos importantes. No existem pecados "inocentes". O pecado nos torna culpados diante de Deus. UM PECADO UM ELO QUEBRADO NA LEI DE DEUS. "Mas, e o ignorante?" pergunta algum. Deus durante certo tempo no levou em conta a ignorncia dizem as Escrituras, "agora, porm, notifica aos homens que todos em toda parte se arrependam" (Atos 17.30). Aqueles que ignoram a vontade de Deus tm a responsabilidade de "buscarem a Deus" (Atos 17.27). Os que permanecerem passivamente na ignorncia, sero julgados de acordo com a sua atitude (Lucas 12.47-48). Assim, nem o ignorante, nem o homem de boa moral, permanecem impunes diante de Deus. Ningum conseguiu obedecer completamente s leis de Deus; em algum ponto de sua vida a pessoa peca e o pecado mancha a sua alma. No importa quantas boas aes ela possa ter praticado depois disso, nenhuma delas pode salv-lo do seu pecado (Efsios 2.8-9 e Tito 3.5). Portanto, somos todos pecadores. Mas, isso mau? Qual a importncia de todos havermos pecado? C. OS SRIOS RESULTADOS DO PECADO

O fato de todos os homens terem pecado de extrema importncia, em virtude das srias conseqncias do pecado. O pecado exige castigo. Por ser justo, Deus deve castigar os desobedientes. A justia de qualquer pas exige castigo para os transgressores da lei. O juiz que no condenar um criminoso no ser considerado justo. Da mesma maneira, o princpio da justia faz com que Deus castigue os que desobedecem lei divina. No dia do "justo juzo de Deus", Ele "retribuir a cada um segundo o seu procedimento" (Romanos 2.5-8). Os Resultados do Pecado de Ado. A morte fsica, incluindo muitas das adversidades desta vida, o resultado do pecado de Ado. Deus puniu este primeiro pecado, fazendo a mulher sofrer ao dar luz e exigindo trabalho pesado por parte do homem. Ele expulsou os dois do lindo jardim e condenou-os morte, bem como as futuras geraes (Gnesis 3). "Portanto, assim como por um s homem (Ado) entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram" (Romanos 5.12). Paulo diz que "em Ado todos morrem" (1 Corntios 15.21-22). Assim, todos os homens sofrem, no a culpa, mas as conseqncias do pecado de Ado: morte fsica e adversidade. Algumas crianas sofrem do mesmo modo os resultados e no a culpa de um pai alcolatra. Os Resultados do Pecado Pessoal. Todo homem morre fisicamente por causa do pecado de Ado e espiritualmente, por causa do seu prprio pecado. A Bblia diz: "A alma que pecar, essa morrer: o filho no levar a iniqidade do pai, nem o pai a iniqidade do filho" (Ezequiel 18.20). Observe que esta morte espiritual no vem do pecado de Ado ou dos pais, mas do prprio pecado da pessoa. As crianas, portanto, no esto sujeitas morte espiritual, porque elas no tm capacidade para pecar. Jesus disse que as crianas esto salvas, sendo delas o reino dos Cus (Mateus 18.2-5,10 e Lucas 18.16).

A morte fsica ocorre quando o corpo se separa do esprito (Tiago 2.26). A morte espiritual ocorre quando algum se separa espiritualmente de Deus, a fonte da vida espiritual. Assim, Isaas diz: "Mas as vossas iniqidades (pecados) fazem separao entre vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs " (Isaas 59.2).

(1) Nesta vida, o pecado pessoal faz com que nos tornemos "mortos nos delitos e pecados" (Efsios 2.1), "alheios vida de Deus" (Efsios 4.18), e finalmente separados das bnos espirituais de Deus. Neste estado de morte espiritual, o pecado dificulta a compreenso (Efsios 4.13), mancha o corao (Mateus 15.19-20), insensibiliza a conscincia (Efsios 4.19), neutraliza a vontade (Romanos 7.14-25) e escraviza o corpo (Joo 8.34 e 2 Pedro 2.19). Os frutos do pecado pessoal e a morte que eles produzem resultam nas adversidades desta vida. O pecado pessoal provoca guerras, opresso, corrupo nos negcios e governos, preconceito racial, injustia social, salrios de fome pagos pelos empregadores e logro, mentira e produo insuficiente por parte dos empregados. O pecado pessoal resulta em crianas sem pai, lares destrudos, infelicidade, filhos que abandonam os pais, pobreza e ignorncia. Estes frutos do mal no tm origem apenas num determinado sistema poltico, mas sim no pecado pessoal. Se o homem obedecesse perfeitamente a vontade de Deus, tais misrias desapareceriam, mas como ele no deixa de pecar, as terrveis conseqncias do pecado continuam flagelando a humanidade. (2) Na vida futura, o pecado pessoal tem resultados ainda mais srios: ele provoca a separao eterna de Deus. Paulo disse que os maus "sofrero penalidade de eterna destruio, banidos da face do Senhor" (2 Tessalonicenses 1.7-9). Este estado de separao resulta portanto num castigo eterno (Mateus 25.46) por vezes chamado de "a segunda morte": "Quanto, porm, aos covardes, aos incrdulos, aos abominveis, aos assassinos, aos impuros, aos feiticeiros, aos idlatras e a todos os mentirosos, a parte que lhes cabe ser no lago que arde com fogo e enxofre, a saber, a segunda morte" (Apocalipse 21.8). Vemos assim os srios resultados do pecado. Por causa do pecado de Ado sofremos a morte fsica e muitos dos males desta vida. Devido aos pecados pessoais, sofremos a morte espiritual e muitas tribulaes no presente; na vida futura sofreremos o castigo eterno, ficando separados de Deus. Uma vez que todos pecamos, todos nos encontramos sob as terrveis conseqncias do pecado. Um imenso golfo separa os pecadores de Deus. Quase afogado nas profundezas do pecado, o homem no pode salvar-se sozinho. Ele s pode pedir a Deus um Salvador. Qual ser a resposta? III. DEUS D A SALVAO POR MEIO DE CRISTO

Por ser justo, Deus no tem obrigao de salvar os pecadores. Eles esto condenados justamente por terem desobedecido a lei. S os inocentes que obedecerem perfeitamente lei de Deus merecem as bnos da salvao. Com base neste ponto de vista, o mundo inteiro est condenado, pois todos pecaram. Deus, entretanto, no s justo, mas tambm cheio de amor e misericrdia (Romanos 11.22 e 1 Joo 4.8). Deus no est ento querendo que ningum perea (2 Pedro 3.9); mas, sim, que todos os homens sejam salvos (1 Timteo 2.4). Como pode Deus ser justo, exigir perfeita obedincia e castigo do pecado, sendo ao mesmo tempo misericordioso ao oferecer salvao ao pecador? Deus d a resposta em Jesus Cristo. "Porque Deus amou o mundo de tal maneira que Deus o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna" (Joo 3.16). Somente Cristo est habilitado para ser o mediador do homem para as bnos da salvao (1 Timteo 2.4-6). S atravs de Cristo o homem pode aproximar-se de Deus e ser aceito por Ele (Joo 14.6; Colossenses 317). Mas como Deus d salvao atravs de Cristo? Seu nico sacrifcio foi suficiente para salvar o homem de todos os seus pecados (Hebreus 7.27). A. DEUS CONCEDE PERDO POR MEIO DE CRISTO Deus pode perdoar o pecador porque Jesus cumpriu a exigncia da lei em ambos os aspectos, perfeita obedincia e castigo para o pecado. Todos os pecadores merecem castigo, mas Jesus Cristo viveu a vida perfeita que o homem no conseguiu viver (1 Pedro 2.22) e tornou-se assim o primeiro homem que no mereceu o castigo do pecado. Mais ainda, Cristo morreu na cruz como um criminoso comum e sofreu realmente o castigo do pecado. Por que? A vida perfeita de Cristo e sua morte imerecida fizeram com que Deus aceitasse a morte de seu Filho como castigo exigido pela justia por causa dos pecados de outros (1 Timteo 2.5-6). Cristo no sofreu por seus prprios pecados, mas pelos nossos. Cristo, "carregando ele mesmo em seu corpo .. os nossos pecados" (1 Pedro 2.24), "morreu uma nica vez pelos pecados, o justo pelos injustos" para conduzir-nos a Deus (1 Pedro 3.18). Deus, daquele "que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus" (2 Corntios 5.21). Portanto, em Cristo "temos a redeno, pelo seu sangue, a remisso dos pecados" (Efsios 1.7). Que presente maravilhoso' Deus ofereceu ao pecador a justia alcanada por Cristo. Jesus sofreu nesta vida para que pudssemos escapar do sofrimento na vida futura. Jesus cumpre assim a justia e misericrdia de Deus. Deus "justo e justificador" (Romanos 3.26). Ele "justo" porque Cristo satisfez s exigncias da justia por meio de uma vida perfeita e sendo castigado pelo pecado. Ele misericordioso como "justificador" quando aceita a morte de Cristo a favor de nossos pecados, a fim de perdoar-nos e tornar-nos justos (Romanos 2.23-26). B. DEUS D FORAS PARA DOMINAR O PECADO POR MEIO DE CRISTO Deus tambm d ao homem o desejo e a fora para dominar o pecado nesta vida. A morte voluntria de Jesus na cruz demonstra o grande amor de Deus ao permitir que seu Filho nico sofresse e morresse pelos pecadores (Romanos 5.8). O amor demonstrado no sacrifcio de Cristo aproxima o homem de Deus (Joo 12.32), fazendo com que deseje amar a Deus: "Ns amamos porque ele nos amou primeiro" (1 Joo 4.19). Alm de dar ao homem o desejo de viver sem pecar, Deus tambm lhe mostra a maneira como deve viver. A vida sem pecados de Cristo d um vivo e perfeito exemplo, inspirando um estilo

de vida piedoso (1 Pedro 2.21-22). Deus deu a Bblia ao homem para revelar este estilo perfeito (2 Timteo 3.16). Deus tambm envia seu Esprito para fortalecer e ajudar os cristos a viverem retamente (Romanos 8.26-27; Efsios 3.16), e Ele promete fornecer os meios deles fugirem de cada tentao (1 Corntios 10.13). C. DEUS D BNOS NESTA VIDA POR MEIO DE CRISTO Seguindo o caminho da verdade, conforme revelado na Bblia, o homem ver que a "piedade para tudo proveitosa, porque tem a promessa da vida que agora e da que h de ser" (1 Timteo 4.8). A salvao tem duplo valor: terreno e celestial. Nesta vida, Deus d aos salvos no s as bnos espirituais (Efsios 1.3), mas tambm bnos materiais. Os salvos experimentam uma verdadeira felicidade (Mateus 5.3-11). Eles tm promessa de alimentao, roupa e abrigo (Mateus 6.25-33). Deus garante que suas obras faro do mundo um lugar melhor (Glatas 5.22-23), produzindo aquelas qualidades que apagaro da face da terra o dio, violncia e opresso. Ele promete ento que os justos sero uma bno para os povos de todo o mundo (Provrbios 14.34). D. DEUS D A VIDA ETERNA POR MEIO DE CRISTO As bnos da salvao sero ainda maiores na vida futura. Atravs da ressurreio de Cristo, os salvos desfrutam da abenoada segurana de uma vida eterna no cu (1 Pedro 1.3-5 e Joo 5.28-29). Se Jesus tivesse permanecido no tmulo, tivesse sucumbido ao ltimo inimigo, a morte, a esperana dos cristos teria morrido com Ele (1 Corntios 15.17-19). Mas como Cristo ressuscitou, os cristos tambm ressuscitaro para a glria imortal (1 Corntios 15.51154). Paulo nos assegura que "os sofrimentos do tempo presente no so para comparar com a glria" da vida por vir (Romanos 8.18). A salvao por meio de Cristo completa. Nele, Deus d perdo, foras para dominar o pecado, inmeras bnos nesta vida e vida eterna no mundo vindouro. Que bnos maravilhosas A salvao verdadeiramente mais preciosa do que todas as riquezas do mundo (Mateus 16.26 e Hebreus 11.25526)' CONCLUSO Todos os homens precisam de salvao, porque todos pecaram e, sem um Salvador, sofrero as terrveis conseqncias do pecado. Por amar os pecadores desamparados, Deus concede salvao atravs de Jesus Cristo. Jesus viveu a vida perfeita que ns no podemos viver, morreu para pagar o castigo que no podemos pagar e foi ressuscitado para nos dar uma esperana que no podemos merecer. Em Cristo o homem encontra salvao total e completa: perdo dos pecados, foras para dominar o pecado e as maravilhosas bnos na terra e no cu, agora e para sempre. A salvao verdadeiramente o presente de Deus por meio de Cristo, Nosso Senhor (Efsios 2.8-9). O valor dessa salvao imenso. As sagradas Escrituras falam do convite de Cristo a todos os homens para aceitarem a salvao (Mateus 11.28-30 e Apocalipse 22.17). A lio seguinte mostra como o homem pode aceitar esse esplndido presente de Deus. TODA ESCRITURA INSPIRADA POR DEUS

LIO 5 COMO O HOMEM ACEITA A SALVAO J aprendemos em lies anteriores que o homem se encontra perdido no pecado, mas pode ainda assim receber o presente de Deus, de valor incalculvel, a salvao atravs de Jesus Cristo. A Bblia diz que Cristo morreu por ns (1 Joo 2.2) e que Deus quer que todos sejam salvos (1 Timteo 2.4). Ento, todos os homens esto salvos? Jesus responde: "Nem todo o que me diz, Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai ..." (Mateus 7.21). Embora Deus oferea salvao a todos, o homem deve fazer a sua parte para poder aceitar o presente de Deus. A preocupao principal do indivduo deve ser: O que preciso fazer para alcanar salvao? I. A ACEITAO POR PARTE DO HOMEM ENVOLVE UMA A Bblia ensina que a salvao exige do homem uma rendio incondicional: "Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, dia a dia tome a sua cruz e siga-me" (Lucas 9.23). Sendo incapaz de salvar-se a si mesmo, o homem precisa entregar-se ao Salvador. A rendio ou entrega exige que ele coloque Cristo acima de sua famlia, amizades, lucros financeiros, tudo enfim (Lucas 14.26). Paulo considerou "tudo como perda" para "ganhar a Cristo" (Filipenses 3.8). A rendio do homem de hoje a Jesus tambm deve ser total. Jesus aconselha ao homem que calcule o preo da salvao (Lucas 14.25-33). Entretanto, quem considerar o grande valor da salvao ver que a parte desempenhada pelo indivduo muito pequena (Romanos 8.18). A pergunta ento a seguinte: "De que modo podemos entregar nossa vida ao Mestre?" II. COMO O HOMEM SE RENDE A CRISTO!

O Novo Testamento contm muitos exemplos de pessoas que formularam esta pergunta e receberam uma resposta divina. O quadro a seguir mostra essa resposta. EXEMPLOS BBLICOS DE CONVERSO EXEMPLO OS JUDEUS OS SAMARITANOS O EUNUCO PAULO (SAULO) CORNLIO O CARCEREIRO OS CORNTIOS F Atos 2.37 Atos 8.12 Atos 8.35-36 Atos 22.7-16 Atos 10.43 Atos 16.31 Atos 18.8 ARREPENDIMENTO Atos 2.38 Atos 11.18 CONFISSO BATISMO Atos 2.38-41 Atos 8.12 Atos 8.36-39 Atos 22.16 Atos 10.48 Atos 16.33 Atos 18.8 SALVAO Atos 2.38,47 Atos 8.39 Atos 2216 Atos 10.48 Atos 16.31,33

OS ROMANOS

Romanos 10.9-10

Romanos 10.9-10

Romanos 6.3-4

Romanos 10.9-10

OBS. Nenhum exemplo isolado acima mostra todas as condies da salvao, mas todos os exemplos reunidos aqui forma um quadro completo de tudo o que o homem precisa para ser salvo.

A. O HOMEM SE RENDE POR MEIO DA F Note que no quadro das converses, o homem se rende primeiro pela f. Deus preferiu levar o homem a entregar-se por meio de um apelo de amor e graa, e no pela fora, de forma que ele pudesse render-se em estado de f (Joo 3.16). Incapaz de salvar-se pelas suas prprias obras, o homem precisa confiar em Jesus, o Salvador (Efsios 2.8-9 e Tito 3.5-7). A Fonte da F - Com o propsito de inspirar f no homem, Deus se revelou na pessoa de seu Filho, Jesus, cheio de graa e verdade (Joo 1.14). Como homem, Jesus viveu entre os homens (Filipenses 2.6-8), sentindo todas as nossas tentaes e dificuldades (Hebreus 4.15). Homens O viram, ouviram sua voz, tocaram nele (1 Joo 1.1-3). Por meio de Escrituras inspiradas, testemunhas registraram a vida de Jesus, seus milagres e ensinamentos, para que pudssemos conhec-lO e crer nEle (Joo 20.31 e 2 Timteo 3.16-17). A palavra de Deus na Bblia representa ento hoje uma fonte de f (Romanos 10.17). A F que Salva - A Bblia fala de vrios tipos de f: fraca (Romanos 14.1), pequena (Mateus 6.30), e mesmo morta (Tiago 2.17). At os demnios tm f (Tiago 2.19). Qual ento a f que salva? Os dicionrios da lngua grega afirmam que a palavra f significa basicamente crena ou convico de que alguma coisa seja verdade. Neste sentido a f que salva deve envolver crena ou convico na existncia de Deus (Hebreus 11.6) e em Jesus como o Filho unignito de Deus (Joo 3.16) que morreu na cruz e ressuscitou (1 Corntios 15.3-4). Sem a certeza destas verdades, ningum pode render-se ao Senhor. Jesus disse: "Se no crerdes que Eu sou morrereis nos vossos pecados" (Joo 8.24). A f que salva, entretanto, vai alm da simples crena na verdade. Ela precisa da confiana em Cristo, sem qualquer dvida ou temor (Tiago 1.6 e Marcos 4.40). Esta f precisa tambm manifestar-se pela obedincia vontade de Deus. De fato, "a f se no tiver obras, por si s est morta" (Tiago 2.17). Somente a f "que atua pelo amor" pode salvar (Glatas 5.6 e Tiago 2.24). A f que salva, a f salvadora, envolve ento crena na verdade, confiana completa e obedincia a todas as exigncias de Cristo para obter a salvao (Mateus 7.21). Quais so as outras condies para a salvao? B. O HOMEM SE RENDE ATRAVS DO ARREPENDIMENTO O quadro de converses tambm mostra que a rendio do homem inclui arrependimento. Necessidade do Arrependimento. Jesus incumbiu seus apstolos de pregarem o "arrependimento para remisso de pecados" (Lucas 13.3 e Mateus 11.20024). Deus no quer porm que "nenhum perea, seno que todos cheguem ao arrependimento" (2 Pedro 3.9). Ele ordena ento "que todos em toda parte se arrependam" (Atos 17.30). Mas, o que arrependimento?

O Significado do Arrependimento. Os dicionrios gregos definem arrependimento como uma "mudana de opinio". A mudana de opinio no envolve apenas f, pois muitos judeus que criam em Cristo precisavam ainda arrepender-se (Atos 2.36-38). Entretanto, a f no amor de Deus e na sua bondade pode conduzir o indivduo ao arrependimento (Romanos 2.4). O arrependimento tambm no um simples sentimento de tristeza por ter pecado. Judas sentiu tristeza por ter trado Jesus, mas depois se enforcou, em vez de se arrepender (Mateus 27.35). Todavia, "a tristeza segundo Deus produz arrependimento" (2 Corntios 7.9-10). Qual ento a mudana envolvida no arrependimento? O arrependimento aquele ato de f pelo qual o homem muda de opinio a respeito de seu passado, de sua vida pecadora, decidindo viver para Cristo a partir desse momento (Atos 26.1820). Ns nos arrependemos de maneira negativa, tomando a deciso de no mais pecar, como fizeram os ninivitas "na pregao de Jonas" (Mateus 12.41; Jonas 3.810). A pessoa que estiver roubando do patro, se arrepende resolvendo no roubar mais (Apocalipse 9.21). Quem pratica a prostituio resolve mudar de vida (2 Corntios 12.21). De maneira positiva, a pessoa se arrepende, decidindo fazer a vontade de Deus, aceitando as responsabilidades do cristo quaisquer sejam elas (Mateus 21.28-32). O arrependimento assim uma deciso de abandonar o pecado e seguir a Cristo para onde quer que Ele nos leve. Os Efeitos do Arrependimento. O arrependimento produz "obras dignas de arrependimento" (Atos 26.20 e Mateus 3.8), tornando-nos uma pessoa melhor: melhor empregador, empregado, marido, esposa, filho ou filha, vizinho ou cidado. O arrependimento uma mudana de ponto de vista, de opinio, resultando numa vida transformada. C. O HOMEM SE RENDE POR MEIO DA CONFISSO Depois de tomar a deciso de entregar-se a Cristo pela f e arrependimento, o homem confirma sua rendio em dois atos de f. Como o quadro indica, o primeiro destes atos a confisso da f em Jesus Cristo. Paulo disse: "Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor... sers salvo" (Romanos 10.9). Assim, a confisso vem antes da salvao, quando repetimos a "boa confisso" que Timteo fez "perante muitas testemunhas" (1 Timteo 6.12-13). Confessar a f crist durante o primeiro sculo era coisa muito difcil. Alguns dos que criam em Jesus naquele tempo no admitiam publicamente a f crist por causa do medo de serem perseguidos (Joo 7.13; 9.22). Em alguns pases, na atualidade, os que confessam f em Jesus ainda sofrem prejuzos sociais e financeiros e at mesmo injrias fsicas. Mas, no estaremos nos entregando a Cristo enquanto permanecermos como discpulos secretos. No Dia do Juzo, Jesus negar aqueles que se recusaram a confessar sua f nele (Mateus 10.32,33). Na confisso declaramos publicamente nossa f e lealdade a Cristo. Depois da confisso o indivduo precisa fazer ainda outra coisa para completar sua entrega inicial e receber a salvao.

D. O HOMEM SE RENDE POR MEIO DO BATISMO No quadro de converses (pg. 1), muitas pessoas foram batizadas no mesmo dia em que passaram a crer. Uma famlia foi batizada "naquela mesma hora da noite" (Atos 16.33). Um homem, ao ouvir Jesus pregar pela primeira vez, quis imediatamente ser batizado (Atos 8.35-38). Estes exemplos mostram que as pessoas creram e sentiram uma necessidade urgente de serem batizadas. Por qu? A Importncia do Batismo. A Bblia mostra claramente a relao do batismo com a salvao. (1) Para recebermos o perdo dos nossos pecados precisamos ser batizados. Pedro ensinou: "Arrependei-vos e cada um ... seja batizado ... para remisso dos pecados" (Atos 2.38). Saulo (o apstolo Paulo) recebeu esta ordem: "Levanta-te, recebe o batismo e lava os teus pecados" (Atos 22.16). (2) Para no sermos castigados por causa dos pecados cometidos no passado, Jesus diz: "Quem crer e for batizado ser salvo" (Marcos 16.16). Pedro ensina que "o batismo agora tambm vos salva" da mesma forma que o dilvio salvou No (1 Pedro 3.20-21). Como o dilvio afastou No da destruio do mundo pecador, o batismo nos separa do pecado e da destruio que o acompanha. Isto no quer dizer que a gua salva. A graa de Deus o poder salvador. Pedro diz: "O batismo agora tambm vos salva... por meio da ressurreio de Jesus Cristo" (1 Pedro 3.21). O batismo salva por meio do que ele simboliza: a morte de Cristo, seu sepultamento e sua ressurreio (Romanos 6.3-4). O batismo exprime a f que o homem tem na obra de Deus, pois no batismo somos levantados com Cristo "mediante a f no poder de Deus" (Colossenses 2.12). O batismo salva os pecadores do mesmo modo que a gua curou o cego (Joo 9.1-7). Jesus mandou que o cego se lavasse na gua para poder enxergar. Ao lavar-se, ele mostrou f em Jesus, e foi ento Deus e no a gua que lhe restituiu a viso. Ao ser batizado, o homem prova a sua f. Deus, portanto, que salva, e no a gua. (3) Para entrar em Cristo preciso ser batizado. A salvao est "em Cristo Jesus" (2 Timteo 2.10). O homem deve entrar (permanecer) em Cristo para obter a salvao, pois somos batizados "em Cristo Jesus" (Romanos 6.3) e "em seu corpo", a igreja (1 Corntios 12.13), revestindonos assim de Cristo (Glatas 3.27). (4) Para nos tornarmos filhos de Deus preciso receber o batismo. Paulo diz que nos tornamos filhos de Deus atravs da f e do batismo (Glatas 3.26-27). Os filhos de Deus precisam ter o Esprito dele (Romanos 8.9-11,15-16). Recebemos o Esprito de Deus no batismo (Atos 2.38; 5.32), o qual completa o novo nascimento "da gua e do Esprito" (Joo 3.5). (5) Para comear a nova vida preciso ser batizado. O cristo no deve viver em pecado porque no batismo ele se une com a morte de Cristo, morrendo para o pecado e crucificando o seu velho "eu" pecador (Romanos 6.1-6). No batismo recebemos tambm a nova vida semelhana da ressurreio de Cristo (Romanos 6.4-5). O batismo separa ento o passado pecador do homem da sua nova vida em Cristo. Uma vez que a salvao descrita como, perdo dos pecados, salvao do castigo dos pecados, entrar em Cristo, tornar-se filho de Deus, ou ainda como o comeo de uma nova vida, podemos concluir, que o batismo , portanto essencial.

Modo de Batismo. Os dicionrios de grego definem o verbo "batizar" como "mergulhar", imergir, submergir". O modo do batismo , portanto, imerso. A Bblia tambm ensina que o batismo requer um sepultamento e uma ressurreio (Colossenses 2.12), simbolizando o sepultamento e a ressurreio de Jesus (Romanos 6.3-4). Visto que nem a asperso nem o derramar da gua sobre a cabea da pessoa representam um sepultamento e uma ressurreio, o batismo deve ser por imerso. Os exemplos da Bblia confirmam isto. O batismo de Joo exigiu "muitas guas" (Joo 3.23). No batismo de Jesus, Ele "saiu logo da gua" (Mateus 3.16). Quando Filipe batizou o eunuco, "ambos desceram gua" e depois "saram da gua" (Atos 8.38-39). S a imerso corresponde idia de batismo nestes exemplos. Quem deve ser batizado. Para receber o batismo preciso antes satisfazer a certas condies. (1) A f precisa preceder o batismo (Marcos 16.16 e Glatas 3.26-27). O batismo um ato de f (Colossenses 2.12), que surge de uma boa conscincia (1 Pedro 3.21). Dessa forma, as crianas. por serem incapazes de ter f, e os incrdulos, no esto em condies de receber o batismo. (2) O arrependimento precisa vir antes do batismo (Atos 2.38). Os que no estiverem dispostos a abandonar o pecado ou que so incapazes de se arrependerem no devem ser batizados. As crianas pequenas no tm nenhum pecado (Ezequiel 18.20), no perecero (Mateus 18.14), no podem compreender o arrependimento e, portanto no tm qualquer necessidade de batismo. (3) Precisamos compreender primeiro a finalidade e o modo pelo qual se faz o batismo. Ele uma imerso na gua com o propsito de salvao (Marcos 16.16 e Atos 2.38). Quem no compreende esta finalidade e este modo teve um batismo errado e deve ser batizado de novo (Atos 19.1-5). (4) A entrega voluntria a Cristo precisa preceder o batismo. Visto que a salvao para "quem quiser" (Apocalipse 22.17) preciso que a pessoa se submeta espontaneamente ao batismo. Ningum pode ser batizado em lugar de outro, nem forar algum ao batismo. Essa uma deciso que cada um deve tomar por conta prpria. Aprendemos assim como o homem se entrega a Cristo: pela f, pelo arrependimento, pela confisso e pelo batismo, satisfazendo desse modo as condies necessrias para a salvao. III. COMO RENDER-SE DEPOIS DE RECEBER A SALVAO Mediante a rendio inicial a Cristo no ato do batismo, Deus acrescenta o indivduo igreja (Atos 2.47 e 1 Corntios 12.13) e ele se levanta para uma nova vida (Romanos 6.4). Dessa forma, como nova criatura (2 Corntios 5.17), o cristo tem um novo Senhor - Cristo - e novos parentes (irmos na f), a igreja. Ele comea a nova vida, tomando "dia a dia a sua cruz" e seguindo Jesus (Lucas 9.23). Os membros da igreja se entregam diariamente a Cristo, aprendendo mais a respeito dele (2 Pedro 1.5-10), adorando a Deus "em esprito e em verdade" (Joo 4.24), e fazendo boas obras (Joo 15.2; Romanos 12.1-2). Se o cristo no continuar a desenvolver-se espiritualmente, a sua f morrer (Hebreus 3.12), e ele perder sua salvao (1 Corntios 10.12; Glatas 5.4 e Hebreus 6.4-6; 10.26-31).

Estas advertncias contra a possibilidade de afastamento no indicam que Cristo exija perfeio absoluta para que possamos permanecer salvos, pois ningum pode afirmar que no tem pecado algum (1 Joo 1.8). Os membros da igreja precisam, porm, estar prontos para uma luta contnua contra o pecado (Efsios 6.10-18). Quando os cristos cometem pecado, precisam livrar-se dele (Romanos 6.12), indo ao seu mediador, Cristo (1 Joo 2.1-2), que lhes concede perdo integral depois da confisso dos pecados (1 Joo 1.9), do arrependimento (Atos 8.22) e das oraes a Deus (Atos 8.22). A pessoa salva passa ento a considerar Cristo e a igreja como as coisas mais importantes em sua vida (Efsios 3.21; 5.25-32). Com a alegria proporcionada pela salvao concedida por Deus, ela continuar a render-se a Cristo na igreja, aguardando a volta gloriosa do Senhor e a recompensa da vida eterna (Apocalipse 2.10). CONCLUSO Para aceitar o presente da salvao concedida por Deus, o homem precisa entregar-se a Cristo da forma ensinada por Jesus. Ele precisa ter f em Jesus como Filho de Deus, arrepender-se de todos os seus pecados, confessar sua f em Cristo e ser imerso em gua para a remisso de pecados. Depois de tornar-se cristo, precisa continuar fiel na igreja de Cristo at a morte. TODA ESCRITURA INSPIRADA POR DEUS LIO 6 - A IMPORTNCIA DA IGREJA Na ltima lio estudamos que o homem comea uma nova vida na igreja de Cristo, quando ele recebe o presente divino da salvao. Esta lio apresenta o que a Bblia diz sobre a importncia da igreja. A igreja importante, porque (1) cumpre o propsito eterno de Deus e (2) tem uma elevada misso a desempenhar. I. A IGREJA CUMPRE O ETERNO PROPSITO DE DEUS A Bblia ensina que a igreja cumpre o eterno propsito de Deus (Efsios 3.9-11). Deus criou o homem com o propsito de servi-lo, glorific-lo e beneficiar-se com suas bnos (Efsios 1.4-6 e Gnesis 1.26-28). Depois que Ado pecou e perdeu estas bnos, Deus comeou a preparar um plano para que o homem pudesse voltar sua antiga posio com servios e bnos renovados. Para consumar o seu "eterno propsito, desde os sculos oculto em Deus" (Efsios 3.9-11) que foi feito esse plano. O tempo e o esforo gastos no planejamento de qualquer coisa mostram sua importncia. A pessoa que quer formar-se em medicina, por exemplo, precisa estudar durante mais de cinco anos devido importncia dessa profisso. Deus considerou a igreja to importante que Ele a planejou desde o comeo dos tempos. O esforo de Deus para consumar este "eterno propsito" mostra a importncia da igreja. Depois de ter sido planejada desde o incio, a igreja foi prometida na era

patriarcal, profetizada na era judaica, preparada nos dias de Cristo, e se tornou presente na era crist. A. A IGREJA PROMETIDA NA ERA PATRIARCAL. Durante a era patriarcal, o primeiro perodo da histria da humanidade, Deus comeou a desdobrar gradualmente o seu "eterno propsito" em relao igreja. Por exemplo, ele prometeu fazer dos descendentes de Abrao uma grande nao, por intermdio da qual Cristo viria e abenoaria todos os povos da terra (Gnesis 12.1-3). Mais tarde, o apstolo Paulo ensinou que todas as naes receberiam a bno prometida, como membros da igreja do Senhor (Glatas 3.7-9,14,2629). B. A IGREJA PROFETIZADA NA ERA JUDAICA J estudamos como Deus escolheu a nao judaica (os descendentes de Abrao) para trazer Cristo ao mundo. Para Israel poder cumprir este propsito, Deus separou os judeus das outras naes, dando-lhes uma lei que proibia que se misturassem com outras raas (Deuteronmio 5.1-3 e Atos 10.28). Os profetas judaicos, porm, anunciaram que um dia o Senhor estabeleceria uma nova aliana (Jeremias 31.3-1-34) e um novo reino no qual os homens de todas as naes se uniriam para servi-lO (Salmos 22.27-31 ; 110.1-7). Cristo e a igreja cumpriram estas profecias. Cristo estabelece a nova aliana (Hebreus 8.6-13) e comeou a reinar em seu reino, a igreja (Atos 2.30-36; Efsios 1.1923; 1 Corntios 15.23-26). A igreja freqentemente descrita como um reino (Mateus 13.11,18-19; Colossenses 1.13 e Apocalipse 1.6,9, etc.). Os profetas tambm anunciaram o tempo e o lugar do estabelecimento da igreja. Isaas, por exemplo, profetizou que "a casa do Senhor" seria estabelecida durante "os ltimos dias" em "Jerusalm" (Isaas 2.1-3). A igreja sempre descrita como "a casa de Deus" (1 Timteo 3.15 e Hebreus 3.6). Deus falou mais especificamente sobre quando a igreja seria estabelecida em Daniel 2.1-45. Leia este captulo cuidadosamente antes de examinar a ilustrao e os comentrios que se seguem. A imagem descrita por Daniel representa quatro reinos do mundo (Daniel 2.36-40). Nos dias do quarto reino, Deus estabeleceria o seu reino ou igreja (Daniel identificou os trs primeiros reinos). O primeiro reino, de ouro, o de Nabucodonosor da Babilnia (Daniel 2.36-38; 1.1). O segundo reino, de prata (Daniel 2.32,39), chamado em Daniel 5.25-31 de Imprio Medo-Persa. O terceiro, de bronze (Daniel 2.32;39), previsto em Daniel 8.1-21 (veja especialmente os versculos 20-21) como sendo o Imprio Grego. A histria universal confirma a sucesso histrica destes reinos como ensinado aqui. Mas, e quanto ao quarto reino? A sua descrio em Daniel 2.40-43 se ajusta perfeitamente ao chamado Imprio Romano tanto na histria como na Bblia (Lucas 2.1-2; 3.1). "Nos dias destes reis" Deus iria estabelecer seu reino (Daniel 2.44). Diversos fatos se destacam nestas profecias: a igreja teria incio em Jerusalm durante os ltimos dias e, especificamente,

nos dias do Imprio Romano. Estas profecias mostram que Deus considerou a igreja to importante que ele a anunciou com sculos de antecedncia. C. A IGREJA PREPARADA NOS DIAS DE CRISTO Deus terminou de preparar a igreja enviando Cristo para estabelec-la. Jesus viveu durante os dias do Imprio Romano (Lucas 3.1). Ser que Jesus confirmou as predies dos profetas segundo as quais a igreja ou reino seria estabelecido na sua poca? Observe primeiro que Joo Batista, o precursor de Cristo, veio pregando que o reino estava "prximo" (Mateus 3.2). Jesus pregou a mesma coisa mais tarde, acrescentando: "O tempo est cumprido" (Marcos 1.15). Jesus tambm mandou seus apstolos pregarem que reino estava "prximo" (Mateus 10.7), prometendo a eles que construiria sua igreja ou reino (Mateus 16.18-19). Joo e Jesus acreditavam ento que havia chegado a hora de estabelecer o reino. Paulo explica tempos depois que Cristo amava a igreja e morreu para compr-la (Atos 20.28 e Efsios 5.25-26). Sua morte tambm cancelou a lei do Velho Testamento que separava os judeus dos gentios (Efsios 2.14-15 e Colossenses 2.14-17). Ele uniu ento, judeus e gentios em um s corpo, a igreja (Efsios 2.16; 1.22-23), sob uma nova aliana (Hebreus 9.15-17). Assim sendo, na igreja, homens de todas as naes podem servir ao Senhor e receber suas bnos sem qualquer distino (Efsios 3.4-6, 21), realizando o "eterno propsito" de Deus (Efsios 3.9-11). A igreja to importante que Deus enviou seu nico filho para estabelec-la. Cristo pagou com seu sangue para compr-la, e nela o homem cumpre o propsito de sua existncia. Entretanto, mesmo depois da morte de Jesus, o povo ainda continuava esperando pelo reino (Lucas 23.51). Mas, vejamos agora como foi estabelecida a igreja ou o reino. Jesus tinha ensinado anteriormente que o reino viria "com poder" antes de alguns dos seus apstolos "passarem pela morte" (Marcos 9.1). Jesus disse tambm aos apstolos que ficassem em Jerusalm at receberem este poder, o qual viria com o Esprito Santo (Lucas 24.47-49 e Atos 1.8). Recapitulando, vemos ento que o Antigo Testamento e Jesus anunciaram que o reino ou igreja seria estabelecido (1) em Jerusalm (2) nos ltimos dias (3) durante os dias dos reis romanos, (4) enquanto alguns dos apstolos ainda vivessem (5) com poder e (6) com o Esprito Santo. Estas profecias foram cumpridas? D. A IGREJA, PRESENTE NA ERA CRIST Os apstolos esperaram em Jerusalm pelo estabelecimento do reino prometido (Atos 1.4,12). No dia de Pentecostes, uma festa judaica celebrada cerca de cinqenta dias depois da ressurreio de Cristo, Deus realizou milagrosamente todas as profecias sobre o estabelecimento da igreja. Naquele dia, Deus encheu os apstolos com o Esprito Santo (Atos 2.4) e manifestou poder milagroso (Atos 2.1-11). A palavra do Senhor saiu de Jerusalm enquanto anunciava que os ltimos dias tinham chegado (Atos 2.16-17). Ele tambm declarou que a ressurreio de Jesus e sua ascenso ao trono de Deus cumpriram as profecias que ensinavam que Cristo reinaria no trono de Davi (Atos 2.29-36). Muitos judeus passaram a crer e depois do arrependimento e do batismo, cerca de 3.000 foram acrescentados igreja (Atos 2.37-47).

Nesse dia a igreja tomou-se uma realidade. O quadro e os fatos acima mostram que tudo que era necessrio para o estabelecimento da igreja esteve presente no Dia de Pentecostes: Jerusalm, ltimos dias, dias dos reis romanos, vida dos apstolos, poder, e o Esprito Santo. O tempo e o lugar em que a igreja comeou destacam-se claramente. Tempo: Dia de Pentecostes, cerca de 30 d.C; lugar: Jerusalm. E. O ESTABELECIMENTO DA IGREJA NO DIA DE PENTECOSTES, 30 d.C.-ATOS 2.1-47 Evento Profecia Cumprimento Lucas 24.47; Isaas 2.3 Jerusalm Atos 1.9,12; 2.1-47 Isaas 2.3 ltimos Dias Atos 2.16,17 Dias dos Marcos 1.15; Daniel 2.44 Reis Romanos Lucas 3.1 Atos 1.12; 2.14 Marcos 9.1 Vida dos Apstolos Marcos 9.1 Lucas 24.49 Atos 1.8 Com Poder Com o Esprito Santo Atos 1.8; 2.1-47 Atos 2.1-5

Depois daquele dia a igreja (ou reino) foi tida como presente. Todas as referncias igreja antes de Pentecostes eram futuras. O Dia de Pentecostes foi chamado de "o comeo" (Atos 11.15) e a igreja ou reino foi considerado como estabelecido (Atos 5.11; 8.1). Os apstolos identificaram a igreja (os cristos) como "transportados para o reino" (Colossenses 1.13), "chamados" para o reino (1 Tessalonicenses 2.12), "no reino" (Apocalipse 1.6.9), e sentando-se com Cristo em lugares celestiais (Efsios 2.6; Apocalipse 5.9-10). Tambm disseram que Jesus estava reinando destra de Deus (Hebreus 1.3, 13 e 1 Corntios 15.25-26) sobre a igreja (Efsios 1.19-23). Homens e mulheres de todas as nacionalidades podiam ingressar na igreja como membros e glorificar a Deus na realizao de seu eterno propsito (Efsios 3.9-11,21). Deus fez o mximo para estabelecer a igreja. Ele desde o princpio a planejou, prometeu, profetizou e preparou, estabelecendo-a finalmente no presente. A igreja tambm inclui prtica, pois ela pratica a vontade de Deus e algum dia existir em estado de perfeio no reino celestial (Efsios 5.25-27 e 2 Pedra 1.11). A igreja realiza de fato o eterno propsito de Deus. Se Ele considerou a igreja suficientemente importante para fazer tanto por ela, ns tambm devemos dar-lhe valor. Mas, de que forma a igreja realiza o propsito de Deus nos dias de hoje? Para responder esta pergunta vamos estudar a elevada misso que a igreja tem a cumprir.

II. A MISSO DA IGREJA ELEVADA A palavra "igreja" tem origem no termo grego "ekklesia" que significa "os chamados". A expresso "os chamados" descreve bem a igreja, porque Deus a chamou de um mundo pecaminoso para cumprir o seu propsito (2 Timteo 1.9 e Romanos 8.28). Esse chamado feito para a realizao de uma misso "soberana" ou "elevada" (Filipenses 3.14) e "celestial" (Hebreus 3.1), sendo assim muito importante. Deus chama ou convoca todos os homens para a igreja atravs do evangelho (2 Tessalonicenses 2.14). Os que aceitam as condies do evangelho (f, arrependimento, confisso e batismo) so "escolhidos" ou "eleitos" e acrescentados lista dos discpulos, ou igreja, por Deus e no por homens (2 Tessalonicenses 2.13 e Atos 2.41,47). Mas, o que envolve este chamado para uma misso superior ou elevada? A. A IGREJA FOI CHAMADA PARA A SALVAO A misso da igreja a salvao porque ela composta de pessoas salvas. Todas as pessoas salvas foram compradas ou remidas pelo sangue de Jesus (Colossenses 1.18-20). Todavia, Jesus tambm comprou a igreja com o seu sangue (Atos 20.28) e Ele o "Salvador" da igreja (Efsios 5.23 ), ficando entendido que a igreja e os salvos so a mesma coisa. Alm disso, Deus acrescenta cada pessoa igreja quando essa pessoa salva (Atos 2.47), indicando que todos os indivduos salvos so membros da sua igreja. As condies para a salvao e para se tornar membro da igreja por meio da f e do batismo (Atos 2.41; Joo 3.5; 1 Corntios 12.13 e Glatas 3.26-27), so tambm exigncias que devem ser obedecidas (Marcos 16.16 e Atos 2.38). A igreja se compe, portanto, de todos os salvos. B. A IGREJA FOI CHAMADA PARA PRESTAR SERVIO Deus chama todos os homens para prestarem servio no reino de Cristo (1 Tessalonicenses 2.12). Em comparao com os reinos mundanos, o reino de Cristo espiritual (Joo 18.36 e Lucas 17.21). Ele tambm universal: formado pelos salvos de toda "tribo, lngua, povo e nao" (Apocalipse 5.9-10). Jesus real em seu reino (Apocalipse 1.5; 16.14 e 1 Timteo 6.15), que cresce com a pregao da sua palavra (Mateus 13.18-23; 28.18-20). Entramos no reino, ou na igreja, ao nascer da "gua e do Esprito" (Joo 3.5). Como servos no reino, os cristos devem dar a Cristo o primeiro lugar em sua vida (Lucas 9.23; Mateus 6.33). Todavia, cada cristo deve ser tambm um bom cidado de seu pas, obedecendo s autoridades constitudas (Romanos 13.1-6). Para servir a Deus precisamos servir tambm aos nossos semelhantes, ajudando os necessitados e fazendo o bem a todos (Mateus 25.35-40 e Glatas 6.10). Ao servir a Cristo, a igreja se transforma em uma luz e bno para o mundo em que vive (Mateus 5.14-16). C. A IGREJA FOI CHAMADA PARA ADORAR A igreja adora a Deus como seu templo ou santurio espiritual (Efsios 2.1122). O templo o lugar onde o Esprito de Deus habita com aqueles que O adoram. O templo de Salomo servia para este fim nos dias do Antigo Testamento (1 Reis 8.13).

Entretanto, o templo ou a igreja de Cristo no um edifcio de tijolos onde o povo adora a Deus, mas uma "casa espiritual", formada por pessoas (1 Pedro 2.5; Atos 5.11; 14.27). O Esprito de Deus mora nesse templo, Ele habita nos cristos (1 Corntios 3.16). Na igreja, todos os cristos so sacerdotes (Apocalipse 1.4,6) e oferecem "sacrifcios espirituais" de adorao a Deus (1 Pedro 2.5,9). A adorao precisa ser oferecida "em esprito e em verdade" (Joo 4.24). Cada cristo tem acesso direto presena de Deus, atravs de Cristo, o nico sumo sacerdote da igreja (Hebreus 4.15,16; 1 Timteo 2.5). A igreja desfruta de um privilgio sagrado por ser chamada para adorar. D. A IGREJA FOI CHAMADA PARA SER PURA A igreja foi chamada para a santidade e pureza de vida (1 Tessalonicenses 4.7). Desde que Deus santo, seus filhos tambm precisam ser santos (1 Pedro 1.15), e a igreja foi ento descrita como uma nao santa (1 Pedro 2.9). Todo membro da igreja chamado de santo (sagrado e puro) e precisa evitar os pecados da carne e atitudes irreverentes para com Deus (1 Corntios 1.2; 6.9-10). Os que vivem pecando no permanecem em Cristo. Jesus quer que sua igreja seja "santa" e "sem mcula" (Efsios 5.27). A igreja deve ser uma luz brilhante de verdade, honestidade e pureza em meio maldade do mundo (Filipenses 2.15). E. A IGREJA FOI CHAMADA PARA A COMUNHO DE SEUS MEMBROS A igreja foi chamada comunho de Cristo (1 Corntios 1.9). Como a famlia de Deus, a igreja tem o privilgio da comunho, da fraternidade entre seus membros, Deus o Pai (Mateus 23.9); Cristo o Filho "primognito" (Romanos 8.29); e todos os membros da igreja so filhos de Deus (Romanos 8.14-16). Como em uma famlia, os cristos oram livremente a Deus como Pai (Mateus 6.8-13) e amam uns aos outros como irmos de sangue (1 Joo 4.20-5.2). Ao se reunirem, os membros da igreja sentem prazer na companhia mtua e satisfazem as necessidades de cada um (Atos 2.44-47). A igreja tambm descrita como o corpo de Cristo. Como um corpo, cada membro da igreja coopera com os demais na realizao da vontade de Deus, da mesma forma que os membros de nosso corpo fsico (mos, ps, olhos, etc.) colaboram uns com os outros (1 Corntios 12.12-27). A igreja recebe uma bno maravilhosa ao ser chamada para a comunho de seus membros. A misso elevada ou superior da igreja para a salvao, prestao de servios, adorao, pureza e comunho entre os membros faz com que ela seja da mxima importncia para todos. CONCLUSO

Verificamos nesta lio a grande importncia da igreja. O trabalho de Deus para o estabelecimento da igreja foi extraordinrio. Ele desde o princpio a planejou, prometeu, profetizou e enviou seu Filho, Jesus, que morreu para compr-la. Enviou tambm o Esprito Santo para ajudar os apstolos a plantarem igrejas em toda a terra. Ela a nica instituio humana em que todos os homens podem unir-se para cumprir o propsito de Deus em relao humanidade: servir ao Senhor Deus e ter o privilgio de suas bnos. A nobre e elevada misso da igreja faz com que seja digna da mais alta considerao. A misso de salvao, servio, adorao, pureza, comunho, constitui para o homem o maior desafio sobre a terra. A igreja tem ento importncia suficiente para que todo homem a considere com seriedade e a procure com diligncia. As prximas lies trataro de outros aspectos do plano de Deus para esta importante instituio: a igreja de Cristo. "A Ele seja a glria, na igreja e em Cristo Jesus,

por todas as geraes, para todo o sempre. Amm" (Efsios 3.21). TODA ESCRITURA INSPIRADA POR DEUS LIO 7 - ORGANIZAO DA IGREJA Ficamos sabendo pela Lio 6 que a igreja de Cristo importante. Ela cumpre o eterno propsito de Deus e tem uma elevada misso a realizar. Vamos estudar nesta lio a organizao da igreja tanto em seu papel de entidade universal como local. I. A ORGANIZAO DA IGREJA COMO INSTITUIO UNIVERSAL

A Bblia geralmente se refere igreja num sentido universal, abrangendo o mundo inteiro (Mateus 16.18; Efsios 3.10; 5.23 e Colossenses 1.18). A Lio 6 nos mostrou que a igreja como instituio universal se compe de todas as pessoas salvas, as quais servem, adoram a Deus e vivem de acordo com a lei divina apresentada no Novo Testamento. A. CRISTO O NICO CABEA DA IGREJA Toda instituio precisa de uma autoridade central para imprimir direo, unidade e propsito ao conjunto. A igreja possui uma autoridade ou chefe? Deus decidiu fazer de Jesus Cristo "o cabea sobre todas as coisas, e o deu igreja, a qual o seu corpo" (Efsios ' 1.22-23). Da mesma forma que a funo do corpo fsico obedecer s ordens da cabea, tambm a igreja, como entidade universal, como o corpo de Cristo, precisa obedecer fielmente ao seu cabea, que o prprio Jesus. A Bblia diz: "H somente um corpo... e um s Senhor" (Efsios 4.4-5). Mais de uma cabea ou Senhor no corpo de Cristo causaria tanta confuso quanto um corpo humano com mais de uma cabea.

Alm disso, a igreja precisa de apenas uma cabea. Cristo supre sua igreja, ou corpo, com todas as coisas necessrias (2 Pedro 1.3). Ele conhece as alegrias e tristezas de sua igreja (Apocalipse 2.1,2,9), ouve as suas oraes (Hebreus 4.14-16; 7-25), aperfeioa e amadurece espiritualmente os

seus membros (Efsios 4.13-16). Cristo, o cabea, deu igreja um guia religioso infalvel e completo, no personificado em outra cabea ou chefe, mas representado pelas Escrituras (2 Timteo 3.16-17). Desde que Cristo foi dado igreja "para ser o cabea sobre todas as coisas" (Efsios 1.22), no h propsito em ter outra pessoa como chefe ou cabea sobre qualquer coisa dentro da igreja. Embora a Bblia declare claramente que Jesus nico cabea, h quem afirme que Cristo fundou sua igreja sobre o apstolo Pedro e que este apstolo transmitiu a seus sucessores a sua autoridade. Portanto, de acordo com essa opinio, o sucessor de Pedro continua sendo o cabea da igreja no mundo de hoje. A declarao de Jesus a Pedro, em Mateus 16.18-19, repetidamente citada a fim de apoiar esta doutrina: "Sobre esta pedra edificarei a minha igreja... Dar-te-ei as chaves do reino dos cus" para "ligar" e "desligar". Um exame mais demorado dos textos bblicos e documentos histricos no confirma tal concluso. Os Textos Bblicos. A "pedra" sobre a qual Cristo edificou a sua igreja no a palavra grega "petros" da qual deriva o nome do apstolo, mas petra. Petros est no masculino e significa uma "pedra solta, pequena ou grande"; pedra est no feminino e significa "rocha slida". A referncia de Cristo no foi ento a Pedro (Petros), mas a petra, uma coisa muito mais substancial. No contexto da passagem de Mateus 16.13-18, o assunto principal em discusso a identidade de Cristo como o Filho de Deus. A pedra no , portanto Pedra, mas a rocha slida da f em Jesus como o "Cristo, o Filho do Deus vivo". O prprio Pedra confirma mais tarde esta concluso, declarando que Cristo a "pedra ... que se tornou a pedra angular" (Atos 4.11) e a "principal pedra, angular" (1 Pedro 2.6-8). Paulo concorda: "Porque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que foi posto, o qual Jesus Cristo" (1 Corntios 3.11). Embora nenhuma passagem das Escrituras se refira a Pedro como a pedra sobre a qual foi edificada a igreja; mediante a sua f, Pedro, juntamente com todos os cristos, se tornou uma das muitas "pedras que vivem" da casa espiritual de Deus (1 Pedro 2.5). Como um dos apstolos, Pedro ajudou a fundar a igreja e neste sentido compartilha da fundao da igreja em igualdade de condies com todos os outros "apstolos e profetas" (Efsios 2.19-20). A promessa de Cristo de dar a Pedro (Mateus 16.19) as chaves para ligar e desligar o que j tivesse sido ligado ou desligado nos cus, tambm foi feita aos demais apstolos (Mateus 18.1,18). Ao pregarem o evangelho, os apstolos ligaram ou desligaram a vontade de Cristo, abrindo assim as portas do reino para o mundo (Atos 2.4-6, 14-47). O fato de Pedro no ter mais autoridade do que qualquer apstolo fica confirmado pela enftica afirmao de que Paulo no era inferior a qualquer dos outros apstolos (1 Corntios 9.1-5 e 2 Corntios 11.5). O ministrio de Pedro, conforme ordenado por Jesus, no se dirigiu ento a toda a igreja, limitando-se aos judeus ou os "circuncisos" (Glatas 2.7-8). Assim sendo, a Bblia, em vez de afirmar, nega que Pedro fosse o cabea da igreja; e quanto aos sucessores dele, ela guarda um silncio significativo. Os Documentos Histricos. Embora os textos bblicos permitam chegar a uma concluso definitiva, interessante verificar tambm os documentos histricos. Se Pedra fosse realmente a "pedra" de Mateus 16.18 , a igreja do primeiro sculo teria ensinado isso. Entretanto, muitos lderes famosos da igreja dos primeiros sculos ensinaram exatamente o oposto. Por exemplo, no Oriente, Orgenes de Alexandria (182 a 251 d.C.), conhecido estudioso de religio, declarou em seu comentrio sobre Mateus: "Mas, se supem que unicamente sobre aquele Pedro tenha sido edificada por Deus toda a igreja, o que ento diriam a respeito de Joo, o filho do trovo, ou de cada um dos apstolos?" O famoso Crisstomo de Constantinopla (cerca de 370-430 d.C.) disse em seu sermo sobre Mateus 16.13-19 que a pedra "a f demonstrada pela sua confisso". No Ocidente, Hilrio de Poitiers (Frana), falecido em cerca de 367 d.C., escreveu em sua obra De Trinitate (Livro VI): "Esta a pedra da confisso sobre a qual a igreja foi fundada... Esta f

representa o alicerce da igreja". Agostinho (354-430 d.C.), considerado como uma das grandes inteligncias do catolicismo declara em seu sermo sobre Mateus 16 que Cristo disse: "Tu s Pedra, e sobre esta pedra, a qual tu confessaste, esta pedra que tu reconheceste, "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo', edificarei a minha igreja. Sobre mim eu te edificarei, e no a mim sobre ti." Pois os homens que queriam ser edificados sobre homens diziam, "Sou de Paulo; e eu de Apoio; e eu de Cefas", que Pedro. Mas outros que no queriam ser edificados sobre Pedro, mas sobre a pedra, diziam; 'Mas eu sou de Cristo'. E quando o apstolo Paulo descobriu que ele tinha sido escolhido e Cristo desprezado, disse: "Est Cristo dividido? Paulo foi crucificado por vocs? ou foram batizados no nome de Paulo? E, se no foram em nome de Paulo, no o foram tambm em nome de Pedro; mas em nome de Cristo, para que Pedro pudesse ser edificado sobre a pedra e no a pedra sobre Pedro"'. Os textos bblicos bem como os documentos histricos sustentam portanto que Cristo o nico cabea da igreja. Mas, de que maneira Cristo exerce sua autoridade? B. OS APSTOLOS E PROFETAS DA IGREJA Cristo exerce sua autoridade na igreja, atravs de seus apstolos e profetas, dotados de poder divino. Entre os que exerciam funes na igreja do Novo Testamento, os apstolos e profetas ocupam posio de destaque (1 Corntios 12.28 e Efsios 4.11). De fato, a "famlia de Deus", ou igreja, foi edificada "sobre o fundamento dos apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus, a pedra angular" (Efsios 2.19-20) A fim de revelar a vontade de Cristo e serem colaboradores na fundao da igreja de Cristo (Efsios 4.8-15), os apstolos e profetas receberam inspirao e outros poderes milagrosos atravs do Esprito Santo. Seus milagres confirmavam ou ofereciam evidncia divina de que a pregao deles vinha de Deus, (Marcos 16.20; Atos 1.8; Hebreus 2.4). Os profetas podiam revelar a vontade de Deus por inspirao (2 Pedro 1.20-21), mas os apstolos eram os nicos que podiam transmitir a outros homens os poderes divinos (Atos 8.18; 2 Timteo 1.6; Romanos 1.11). Filipe realizou grandes milagres em Samaria; mas, para que os dons milagrosos fossem transmitidos aos que se convertiam, foi necessria a presena dos apstolos (Atos 8.5-18), pois s eles podiam fazer isso. Assim sendo, depois da morte dos apstolos, os homens deixaram de receber os dons milagrosos. O fato de no serem mais operados milagres na igreja est de acordo com as palavras da Bblia: "havendo profecias, desaparecero; havendo lnguas, cessaro" (1 Corntios 13.8-10). Por outro lado, os milagres no so mais necessrios nos tempos modernos, pois os apstolos e profetas do primeiro sculo, com poderes concedidos por Deus, revelaram, registraram e confirmaram o pleno conhecimento da palavra de f uma vez por todas (Judas 3, Hebreus 2.4 e 2 Timteo 3.16-17). Os primeiros apstolos bem como os profetas e os operadores de milagres cumpriram a misso que lhes coube; no havendo, pois, qualquer necessidade de novos apstolos, novos profetas ou novos operadores de milagres. Vemos ento que os apstolos no fizeram qualquer esforo no sentido de indicar sucessores, exceto para Judas, e apenas porque foram especialmente autorizados pelas Escrituras nesse caso particular (Atos 1.20 e Salmo 69.25). Depois daqueles dias, ningum mais tinha condies para cumprir a exigncia de ser uma testemunha ocular da ressurreio de Cristo (Atos 1.21-22), condio essa exigida de um apstolo. E ao perceberem que a morte se aproximava, os apstolos recomendaram aos cristos que obedecessem autoridade da palavra escrita (Atos 20.32; 2 Timteo 3.16-17 e 2 Pedro 1.12-21) e no a sucessores apostlicos.

Da mesma forma que Cristo o Chefe da igreja universal, embora estando presente apenas em esprito (Efsios 1.22-23), Mateus, Pedro, Paulo, Joo e os outros continuam tambm ocupando a posio de apstolos e profetas, embora tenham morrido h muito tempo. Por meio da palavra viva de Deus, as Escrituras, eles mantm essa posio na prpria base da igreja, do mesmo modo que Cristo conserva o seu lugar de pedra principal, angular (Apocalipse 21.10, 14; Ef. 2.20). Os apstolos ainda se encontram sentados nos doze tronos, julgando as doze tribos da "Israel" espiritual (Mateus 19.28). A igreja universal de hoje tem os mesmos profetas, os mesmos apstolos e o mesmo cabea que a do primeiro sculo. A Bblia no fala de nenhum outro cargo ou cargos na igreja numa escala universal ou mesmo regional. A igreja universal subdividiu-se em vrias igrejas ou congregaes estabelecidas em diversas localidades. Por exemplo, foi num sentido local, limitado, congregacional, que Paulo disse: "as igrejas de Cristo vos sadam" (Romanos 16.16), englobando nessa frase as diferentes congregaes de vrias localidades situadas numa determinada regio. Paulo dirigiu-se ao grupo de cristos em Corinto, chamando-o de "a igreja de Deus" (2 Corntios 1.1). Cada igreja, como instituio local, tem autonomia e governo prprios e est sujeita apenas autoridade de Cristo atravs de seus apstolos e profetas divinamente inspirados, seguindo um nico guia infalvel, as Escrituras (2 Timteo 3.16-17). No existe qualquer outra organizao que ligue as igrejas entre si, nenhuma sede ou quartel-general neste mundo ou outra forma de superorganizao que dirija as igrejas locais, ou que exera qualquer autoridade sobre elas. Todas as igrejas locais que compem a igreja universal esto, entretanto ligadas pela f,

II. A ORGANIZAO DA IGREJA COMO INSTITUiO LOCAL amor e cooperao (Efsios 4.1-6; 2 Corntios 8.24 e Romanos 15.26). Elas so idnticas no nome, na doutrina e na prtica, sendo qualquer diviso nesse sentido considerada como pecado (1 Corntios 1.10-15; 3.3). Esta perfeita unidade e colaborao so possveis sem uma sede terrena pelo fato de cada igreja local seguir o mesmo cabea, Cristo (Colossenses 1.16), apoiar-se no mesmo fundamento, Cristo (1 Corntios 3.11 ), e seguir o mesmo padro de autoridade, a vontade de Cristo, conforme revelada no Novo Testamento (2 Timteo 3.16-17). A sabedoria de Deus pode ser vista em tal organizao. Por exemplo, se uma igreja se torna corrupta na doutrina ou na prtica, as outras no sero afetadas. Quando uma janela feita de uma nica lmina de vidro, quando esta se quebra, toda a janela se quebra. Mas se for feita de diversas lminas partindo-se uma delas, no se perde a janela inteira. Dessa forma, cada igreja local fica protegida por no depender do governo das outras igrejas locais.

Organizao Divina. Dentro da igreja local existe uma organizao autorizada por Deus, incluindo presbteros ou bispos, diconos, evangelistas, professores e membros. Vamos estudar agora cada um destes cargos, analisando as funes, os nomes e as exigncias de cada um deles. (1) Presbteros. Nos tempos do Novo Testamento, cada congregao local escolhia seus prprios lderes, que eram chamados presbteros (Atos 14.23) ou bispos (Filipenses 1.1) ou pastores (Efsios 4.11). Todos estes nomes se referiam ao mesmo cargo. Por exemplo, Paulo dirigiase aos lderes da igreja em feso chamando-os de presbteros (Atos 20.17), de bispos (Atos 20.28), e de pastores da igreja (Atos 20.28). Veja tambm Tito 1.5-7 e 1 Pedro 5.1-4. A palavra presbtero significa "homem idoso", destacando a maturidade exigida desses lderes (1 Timteo 3.6). Bispo significa "supervisor", indicando o trabalho dos lderes que consistia em governar e cuidar da igreja, no como "senhores", mas como exemplos (1 Timteo 3.5 e 1 Pedro 5.2-3). O termo pastor significa "aquele que pastoreia ou guarda o rebanho" e descreve o trabalho de nutrir a igreja espiritualmente e proteg-la contra possveis erros de doutrina (Atos 20.28-31 e 1 Pedro 5.1-2). Como um homem pode ser chamado de pai, marido ou filho para indicar as diversas fases de suas responsabilidades, os nomes de presbtero, bispo e pastor se referem ao mesmo cargo da igreja, mas mostram diferentes fases do trabalho executado. Os presbteros precisam preencher certas exigncias antes de poderem assumir seu cargo. (Leia cuidadosamente 1 Timteo 3.2-7 e Tito 1.5-9.) Cada um deve ser homem espiritualmente maduro, de conduta irrepreensvel, professor capaz, e marido de uma s esposa (1 Timteo 3.1-3). Para provar que tem capacidade para governar a igreja local, o presbtero necessita primeiro demonstrar que sabe governar sua prpria casa, sua famlia (1 Timteo 3.4-5). A Bblia mostra que em cada igreja local havia mais de um presbtero ou bispo (Atos 14.23; 20.17; Tito 1.5 e Filipenses 1.1), no mencionando em lugar algum a existncia de um bispo sobre vrias igrejas, mas sempre a de muitos bispos sobre uma nica igreja. Os bispos s tinham autoridade sobre a congregao em que exerciam o cargo (1 Pedro 5.2).

A Bblia tambm no fala de uma "hierarquia ou escala" para os bispos, tal como o cargo de "arcebispo". A nica referncia a um bispo mais categorizado a Cristo, o "Supremo Pastor" (1 Pedro 5.4). (2) Diconos. Trabalhando sob as ordens dos presbteros esto os "diconos", que precisam satisfazer certas exigncias antes de exercer esse cargo (1 Timteo 3.8-13). A palavra "dicono" significa "servidor" e estes homens fazem alguns servios especiais para a igreja, como vemos em Atos 6.1-6. Fica evidenciado pela saudao de Paulo a "todos os santos em Cristo Jesus, inclusive bispos e diconos, que vivem em Filipos" (Filipenses 1.1), que a igreja do primeiro sculo possua uma pluralidade de diconos em cada congregao. (3) Evangelistas. O nome evangelista significa "proclamador de boas novas". Estes homens pregam o evangelho de Cristo tanto em pblico como em aulas particulares (2 Timteo 4.2-5). O evangelista s vezes chamado erradamente de "pastor", mas j aprendemos que o termo "pastor" se

refere apenas aos presbteros. As qualidades exigidas de um evangelista so mencionadas em 1 Timteo 5.22 e 2 Timteo 2.15-16; 2.22-26; 3.14-17. (4) Professores. O ltimo cargo mencionado por Paulo em Efsios 4.11 o de professor ou mestre. Embora as exigncias no sejam claramente indicadas em nenhuma passagem do Novo Testamento, fica subentendido que o professor precisa ser capaz em mtodo, conhecimento e carter (Romanos 2.20; Hebreus 5.12). (5) Membros. Todos os cristos se tornam membros de uma igreja local e fazem parte de sua organizao ao obedecerem ao evangelho (Atos 2.38, 47; 1 Corntios 12.12-22). Cada membro deve obedecer aos presbteros (Hebreus 13.17), desenvolver-se espiritualmente, trabalhar com diligncia na igreja local (Efsios 4.15-16) e permanecer fiel a Cristo para sempre (Apocalipse 2.10). CONCLUSO Acabamos de estudar a organizao da igreja de Cristo como existia no primeiro sculo e como deveria existir hoje. O conjunto dos cristos nas igrejas locais de todo o mundo representa a igreja universal. Os apstolos e os profetas exerceram cargos terrenos antes de morrerem, mas atravs de seus escritos inspirados e milagrosamente confirmados, eles ainda proclamam Cristo e orientam os fiis. Nenhuma outra organizao autorizada pelo Novo Testamento para a igreja universal. Cada congregao local, organizada com presbteros, diconos, evangelistas, professores e membros, porm, trabalha independentemente, sem sair dos limites de sua organizao autorizada. Na prxima lio, sob o ttulo "A Unidade da Igreja", vamos estudar detalhadamente como as congregaes independentes formam um corpo unido, sem uma estrutura hierrquica ou sede principal. TODA ESCRITURA INSPIRADA POR DEUS LIO 8 UNIDADE DA IGREJA Depois de estudar a organizao da igreja na lio 7, vamos dedicar-nos agora ao estudo da unidade da Igreja do primeiro sculo. A unidade religiosa hoje assunto comum tanto entre catlicos como protestantes. Este desejo de unidade nobre, sendo na verdade essencial. Em sua sabedoria divina, Deus planejou uma igreja unida em "um corpo... um Esprito... uma esperana um Senhor, uma f, um batismo" (Efsios 4.3-5; 1.22-23). Jesus desejava essa unidade to intensamente que implorou a Deus por isso (Joo 17.20-21), Sua orao mostra o profundo desagrado que a diviso religiosa Lhe causa.

Na verdade, a diviso em si e por si mesma constitui pecado (1 Corntios 3.3-4). O corao do Senhor se entristece ao ver a cristandade dividida.

Entretanto, a simples unio no basta. Jesus no pediu uma unidade baseada em opinies humanas, mas na vontade de Deus como revelada na palavra da verdade (Joo 3.31-32; 17.17-20 e Efsios 4.3). Depois de alertar os presbteros quanto ao perigo da diviso, Paulo disse ento: "Agora, pois, encomendo-vos ao Senhor e palavra da sua graa, que tem poder para vos edificar" (Atos 20.32). Visto que a palavra de Deus a base da unidade, pelo estudo da Bblia, podemos observar que, atravs dela, a igreja de Cristo no primeiro sculo era unida. Assim sendo, esforando-nos para obter aquela unidade mantida pela igreja do primeiro sculo, podemos hoje agradar a Deus do mesmo modo que os cristos daquela poca O agradavam. Se nos dias do Novo Testamento algum sasse de Jerusalm e visitasse todas as igrejas que ficavam no trajeto entre Jerusalm e Roma, observaria as mesmas caractersticas em todas elas, porque as vrias igrejas no eram denominaes diferentes, mas sim, congregaes locais da mesma igreja universal de Cristo. O Novo Testamento nos revela que a igreja original era unida em pontos como: doutrina, amor, nomes, exigncias para ingresso, organizao e adorao. I. DOUTRINA

A mensagem de Cristo s primeiras igrejas era sempre a mesma. Quer falasse a judeus ou gentios, Paulo pregava sempre um nico evangelho para todos (Romanos 1.16). Ele disse igreja de Corinto: "Timteo... vos lembrar os meus caminhos em Cristo Jesus, como por toda parte ensino em cada igreja" (1 Corntios 4.17), e ordenou tambm a todas as igrejas determinadas regras para o casamento (1 Corntios 7.17). Paulo mandou que as igrejas de Colossos e da Laodicia trocassem entre si as cartas que escrevera a cada uma delas (Colossenses 4.16). Se tivesse contado uma histria diferente a cada igreja, no desejaria que a carta dirigida a uma casse nas mos de outra. O fato da doutrina da igreja ser uma s, fica tambm evidenciado pela declarao de Pedro em 2 Pedro 3.15-16, afirmando que ele e Paulo tinham ensinado a mesma mensagem. Paulo declarou em Glatas 1.6-9 que qualquer homem, apstolo, ou anjo que alterasse a mensagem original de Deus s igrejas seria amaldioado. A f em uma doutrina comum a todas as igrejas, ou seja, a f na palavra de Deus, era a base essencial para a unidade. II. AMOR

A doutrina, separada do amor, se torna desprezvel; mas uma doutrina forte, alicerada no amor, divina. Por exemplo, as igrejas do primeiro sculo, imitando Cristo, praticavam a doutrina quando socorriam os irmos necessitados. A igreja em Jerusalm estava passando fome. To grande era o amor que ligava os primeiros cristos que igrejas a mil quilmetros de distncia atenderam ao pedido de auxlio feito por Jerusalm. A igreja em Antioquia enviou uma oferta (Atos 11.29). Igrejas distantes, situadas na Macednia, se reuniram para ajudar Jerusalm e fizeram isso apesar de serem elas mesmas muito pobres (2 Corntios 8). As igrejas da Acaia enviaram uma contribuio (Romanos 15.25-27), como tambm fizeram as igrejas da Galcia ao que tudo indica (1 Corntios 16.1-2). O amor era realmente uma fora unificadora na primeira igreja. Uma igreja com grandes propriedades e dinheiro em caixa, onde existam membros doentes, analfabetos e sem recursos, no pode ser a igreja edificada por Jesus. Joo diz em 1 Joo 3.17 "aquele que possuir recursos deste mundo e vir a seu irmo padecer necessidade e fechar-lhe o seu corao, como pode permanecer nele o amor de Deus?"

III. NOMES

Os nomes humanos tm sido sempre uma fonte de diviso. At na igreja de Corinto os membros se dividiram sob os nomes de Pedro, Paulo e Apoio. O apstolo Paulo repreendeu-os severamente com as palavras: "Acaso Cristo est dividido? Foi Paulo crucificado em favor de vs, ou fostes porventura batizados em nome de Paulo?" (1 Corntios 1.13). Paulo ento se opunha a tal diviso. Os nomes pelos quais era conhecida a igreja do primeiro sculo no foram dados por homens. Visto haver apenas uma igreja naqueles tempos (Efsios 4.4), eles se referiam com freqncia ao corpo do Senhor usando simplesmente a palavra igreja. Ela era a igreja em Jerusalm (Atos 11.22), na sia Menor (Atos 14.23), e em Roma (Romanos 16.5). A igreja foi tambm chamada de igreja de Cristo (Romanos 16.16) e igreja de Deus. O nome "igreja de Deus" foi empregado em diversas localidades e no numa s: em Corinto (1 Corntios 1.2), em Tessalnica (1 Tessalonicenses 2.14), na regio da Galcia (Glatas 1.13), e em feso (1 Timteo 3.5). A igreja do primeiro sculo era somente conhecida por nomes que glorificavam a Deus e a Cristo. Cada membro da igreja era chamado de cristo na sia Menor (Atos 11.26) e entre os judeus da Disperso nas vrias partes do mundo (1 Pedro 4.16). Deram-lhes o nome de discpulos em toda a sia Menor (Atos 11.26) e tambm de filhos de Deus (1 Joo 3.1 e Glatas 3.26). Tratava-se de termos religiosos que glorificavam a Deus. Os lderes religiosos daquele tempo no recebiam tantas atenes nem ttulos pomposos como hoje. Jesus condenou claramente tais prticas em Mateus 23.9-10. "A ningum sobre a terra chameis vosso pai; porque um s vosso Pai, aquele que est no cu. No sereis chamados guias, porque um s vosso Cuia, o Cristo". O apstolo Pedra recusou deixar que Cornlio se curvasse diante dele para honr-lo e chegou a dizer: "Ergue-te, que eu tambm sou homem" (Atos 10.26). Podemos estar certos de que nomes como pai, reverendo, santo padre, no eram usados por cristos do primeiro sculo. IIV. CONDIES PARA INGRESSAR NA IGREJA Na Grande Comisso, Jesus apresentou as exigncias para ingresso em sua igreja, como sendo: f (Mateus 28.19-20), arrependimento (Lucas 24.47), e batismo (Marcos 16.15-16). As condies para entrar nas diversas congregaes dessa igreja em todo o mundo eram ento as mesmas. Um estudo da igreja em Jerusalm, feso, Filipos, Galcia e Roma confirmar esta verdade. Sem telefones, telgrafos ou cartas areas, estas congregaes mesmo muito distantes umas das outras obedeciam ao mesmo regulamento para a entrada de novos membros na igreja. O quadro abaixo mostra, em forma de esquema, o que os indivduos das diversas congregaes faziam para se salvarem e se tornarem membros da igreja de Cristo. AS CONDIES PARA SER MEMBRO DA IGREJA Congregao F Arrependimento Confisso JERUSALM Atos 2.38 EFESO Efsios 2.8 At.9.1,4 FILIPOS Atos 16.31 ROMA Rom 10.9 Rom 10.9 Batismo Atos 2.38 Atos 19.5 Atos 16.3 Rom.6.3-6

V. ORGANIZAO DA IGREJA

As pessoas que desejarem nos dias de hoje ser apenas ou unicamente crists, podero tornarse membros da igreja de Cristo da mesma forma que aquelas que viveram no primeiro sculo. As condies para ingresso na igreja de Cristo sempre foram e sempre sero as mesmas.

Desde que a ltima lio mostrou a organizao da Igreja do Novo Testamento, esta lio ter por objetivo explicar que essa organizao serviu para unificar a igreja em todo o mundo. Havia presbteros (bispos, pastores, supervisares) em Jerusalm (Atos 15.2), em feso (Atos 20.17), em Creta (Tito 1.5), em Filipos (Filipenses 1.1), entre os judeus que foram espalhados pelas naes (Tiago 5.14), e nas igrejas da sia Menor (Atos 14.1.9-23). Um dos aspectos da funo de presbtero em todas as igrejas era que houvesse vrios deles liderando e servindo em cada congregao. Isto acontecia nas igrejas da sia Menor (Atos 14.23), em Creta (Tito 1.5), em Jerusalm (Atos 15.2), em feso (Atos 20.17) e em Filipos (Filipenses 1.1).

O fato das qualificaes exigidas dos presbteros serem as mesmas nos diversos lugares, fica provado pela comparao das qualificaes especificadas por Paulo quando escreveu a Timteo em feso (1 Timteo 3,1-7) e a Tito em Creta (Tito 1,5-9), Os diconos tambm faziam parte da organizao da igreja do primeiro sculo, havendo ento diconos em feso (1 Timteo 3,8-10, 12-13), e em Filipos (Filipenses 1,1), Embora os sete discpulos mencionados em Atos 6 no sejam especificamente chamados de diconos, muitos estudiosos da Bblia acreditam que esta passagem se refira aos primeiros diconos da igreja em Jerusalm. A organizao que estudamos no ultrapassava os limites da congregao local, no sendo tambm hierrquica nem autoritria, O prprio Pedro, que tambm era presbtero, declarou: "Rogo, pois, aos presbteros que h entre vs... pastoreai o rebanho de Deus que h entre vs... no como dominadores dos que vos forem confiados, antes tornando-vos modelos do rebanho" (1 Pedro 5,1-3),

VI. O CULTO

O culto desempenhava um papel importante na vida dos primeiros cristos, Se algum, viajando de Jerusalm para Roma, tivesse parado para visitar cada congregao situada no trajeto de mais de 1.500 quilmetros, teria encontrado um sistema de culto comum a todas elas, A. DIA DA REUNIO As igrejas do Novo Testamento observavam todas as semanas o mesmo dia de reunio e, ao que parece, este recebeu o nome de "o dia do Senhor" (Apocalipse 1,10), O autor de Hebreus ordenou a seus leitores, judeus crentes em vrias partes do mundo, que observassem este dia de assemblia ou de congregao (Hebreus 10,25), Deixar de reunir-se com os santos era considerado pecado. Outras passagens explicam Hebreus 10,25 e mostram qual era o dia da assemblia, Dessa forma, a caminho de Roma, qualquer viajante teria verificado que as igrejas em toda a regio da Galcia e em Corinto, se reuniam sempre no primeiro dia da semana (1 Corntios 16,1-2), A igreja de Trade, embora a muitas lguas de distncia, tambm fazia sua reunio no mesmo dia (Atos 20.7). B. A CEIA DO SENHOR Um dos principais objetivos da reunio realizada no primeiro dia da semana era "partir o po" ou tomar parte na Ceia do Senhor (Atos 20.7 e 1 Corntios 11,17-34), A ceia consistia de po e suco da videira, conforme instituda por Cristo (Mateus 26, 26-29), Na igreja do primeiro sculo todos os cristos se serviam de ambos os elementos de maneira reverente (1 Corntios 11,17-30), Ao tomarem a Ceia do Senhor os discpulos do primeiro sculo no criam estar crucificando Cristo de novo, pois acreditavam que Ele tinha sido oferecido "uma vez por todas", em contraste com os sacrifcios dirios dos judeus, "porque com uma nica oferta aperfeioou para sempre quantos esto sendo santificados" (Hebreus 10.10-12,14). Desse modo, a Ceia do Senhor no representava a morte real de Cristo cada semana, sendo apenas uma lembrana da morte nica de Cristo (1 Corntios 11.24-26). A igreja do primeiro sculo no pensava que o po e o suco da videira se transformavam realmente na carne e sangue de Jesus, mas que estes elementos representavam ou simbolizavam a carne e o sangue de Jesus. Paulo instruiu os cristos a comerem o po (no a carne) e a beberem o suco da videira (no o sangue), assim como a "discernirem" ou meditarem e concentrarem seus pensamentos no corpo e no sangue de Cristo enquanto bebiam e comiam (1 Corntios 11.26-29 e Mateus 26.29). A igreja deve anunciar a morte de Jesus at que Ele volte, observando a Ceia do Senhor (1 Corntios 11.26). C. MSICA NA IGREJA A igreja de Cristo em todo o mundo empregava msica vocal em seus cultos. A msica instrumental no mencionada uma vez sequer no Novo Testamento como fazendo parte do culto e, portanto, no autorizada por Cristo. Tiago exortou seus leitores de vrias naes a cantarem (Tiago 5.13). Paulo aconselhou os efsios a cantarem (Efsios 5.19), assim como a igreja de Colossos (Colossenses 3.16). Ele afirma claramente em 1 Corntios 14.15 que a msica da igreja, o canto, deve ser praticado com o esprito e procurando compreender o texto. D. ORAO CULTO DA IGREJA DO NOVO TESTAMENTO 1. Assemblia no primeiro dia da semana 2. Ceia do Senhor 3. Orao 4. Canto 5. Contribuies 6. Pregao Pblica

As oraes fervorosas foram uma caracterstica da igreja do primeiro sculo. Jesus tinha prometido: "tudo quanto pedirdes ao Pai em meu nome ele v-lo conceder" (Joo 15.16). Paulo, chamando ateno para o fato de que "h um s Deus e um s Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus", aconselhou os homens "em todo lugar" a orarem (1 Timteo 2.5,8). Como resultado, em Jerusalm (Atos 12.5), em Roma (Romanos 8.26), na Macednia (1 Tessalonicenses 5.17) e "em todo lugar", os cristos fizeram oraes a Deus em nome de Cristo. E. CONTRIBUIO Os cristos do primeiro sculo eram generosos em suas contribuies em dinheiro. A igreja de Jerusalm era to generosa que seus membros foram muito alm do dizimo que a religio judaica exigia e deram tudo o que tinham igreja para ajudar numa ocasio especial (Atos 4.32-35). Como j mencionado, as igrejas na Macednia fizeram donativos apesar da pobreza em que viviam, a fim de socorrer os santos de Jerusalm que passavam necessidade (2 Corntios 8.1-5). Paulo recomendou s igrejas da Galcia e igreja de Corinto que fizessem contribuies em cada primeiro dia da semana, conforme a prosperidade dada por Deus, a cada um (1 Corntios 16.1-2). F. A PREGAO PBLICA A pregao e o ensino faziam parte da prtica universal na adorao da igreja do primeiro sculo, conforme se verifica pelas atividades de Paulo na sia Menor (Atos 14.21-22), em Roma (Romanos 1.15, 12.8) e em Trade (Atos 20.7). O objetivo da pregao era dar instruo espiritual ao povo para que pudesse ser salvo (2 Timteo 4.1-4). As pregaes e o ensino pblico deviam ser feitos pelos homens e no por mulheres. Paulo disse: "Como em todas as igrejas dos santos, conservem-se as mulheres caladas nas igrejas... " (1 Corntios 14.33-34), acrescentando em 1 Timteo 2.11-12; "A mulher aprenda em silncio, com toda a submisso. E no permito que a mulher ensine, nem que exera autoridade sobre o marido; esteja, porm, em silncio". As mulheres desempenharam um papel importante no desenvolvimento da igreja naqueles dias, mas no tomavam parte ativa nas assemblias pblicas, e era assim em todas as igrejas. CONCLUSO

Vimos nesta lio que Jesus queria que seus seguidores se unissem numa nica igreja. As vrias congregaes espalhadas por todo o Imprio Romano criam em uma s doutrina, praticavam o amor recproco, tinham as mesmas exigncias para o ingresso na igreja, seus membros recebiam nomes aprovados por Deus, estabeleceram um sistema de organizao comum a todas e o seu culto ao Senhor tinha as mesmas caractersticas em cada uma delas. Qualquer pessoa que visitasse Jerusalm, Roma, Creta, Trade, Antioquia ou Macednia, teria verificado que todas as congregaes possuam caractersticas idnticas. Se os que se chamaram de discpulos de Cristo tivessem conservado a unidade baseada na palavra de Deus, as denominaes no teriam surgido. A prxima lio ir mostrar como falsos mestres provocaram a diviso na igreja de Cristo e levaram muitos fiis a erros doutrinrios, dando assim origem diviso religiosa, que parece aumentar dia a dia. TODA ESCRITURA

INSPIRADA POR DEUS LIO 9 A RESTAURAO DA IGREJA DO NOVO TESTAMENTO Nas lies precedentes, aprendemos que a Bblia deve ser a nossa nica autoridade em religio e que a igreja de Cristo nos tempos do Novo Testamento seguia a palavra de Deus como sua nica autoridade. A ltima lio nos apresentou um quadro da igreja como uma realidade j estabelecida e organizada. As igrejas fiis seguiam cuidadosamente os ensinamentos de Cristo. Mas, infelizmente, no podemos terminar aqui a histria. Mesmo antes de encerrar-se o perodo do Novo Testamento (33 d.C. - 100 d.C.), foi profetizado um afastamento ou desvio da verdade (apostasia). I. PROFETIZADA A APOSTASIA DA IGREJA

Em seu ministrio pessoal, Jesus previu a apostasia: "Levantar-se-o muitos falsos profetas e enganaro a muitos" (Mateus 24.11). O Esprito Santo fez Paulo profetizar o desvio: "Eu sei que, depois de minha partida, entre vs penetraro lobos vorazes que no pouparo o rebanho. E que, dentre vs mesmos, se levantaro homens falando coisas pervertidas para arrastar os discpulos atrs deles" (Atos 20.29-30). Paulo tambm disse: "Ningum de nenhum modo vos engane, porque isto no acontecer sem que primeiro venha a apostasia, e seja revelado o homem da iniqidade, o filho da perdio" (2 Tessalonicenses 2.3 ), e acrescentou: "Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos, alguns apostataro da f" (1 Timteo 4.1). Outras Escrituras contm afirmaes semelhantes sobre o afastamento ou desvio. As poucas passagens citadas acima permitiro ao leitor verificar que a igreja iria entrar em luta aberta com os falsos professores. Ao fechar-se a cortina no fim do primeiro sculo, as foras do mal j se achavam operando para fazer surgir falsos mestres e uma igreja apstata (2 Tessalonicenses 2.7 e 2 Joo 7). A fim de dar ao leitor uma idia do que aconteceu quando os homens se desviaram da verdade, apresentamos a seguir alguns elementos da apostasia. II. CUMPRIDAS AS PROFECIAS SOBRE A IGREJA APSTATA

Uma das primeiras inovaes introduzidas na igreja foi a modificao gradual da sua organizao. Lembre-se de que as igrejas no livro de Atos tinham cada uma vrios presbteros e todos eles ocupavam posies iguais (Atos 14.23). Estes presbteros eram chamados tambm de bispos (Tito 1.5-7) e s exerciam autoridade sobre a igreja onde prestavam servio. Cristo era o nico bispochefe ou supremo pastor sobre todas as igrejas (1 Pedro 5.4). Os presbteros faziam parte das vrias igrejas de acordo com o grfico abaixo:

No segundo e terceiro sculos foi-se desenvolvendo a idia de um cargo isolado e superior para o presbtero em cada congregao. Foi dado o nome de bispo ao ocupante desse cargo mais elevado, num sentido diferente daquele usado em Tito 1.5-7 para indicar todos os presbteros. Depois desta inovao, a organizao da igreja passou a apresentar-se conforme ilustrado no diagrama seguinte. Enquanto no comeo vrios bispos dirigiam cada igreja local; agora s havia um bispo em cada congregao. Outra adaptao foi feita mais tarde na organizao da igreja e o bispo passou a chefiar diversas igrejas compreendidas numa determinada zona. Por exemplo, o bispo da igreja de Antioquia no representava apenas a autoridade superior dentro daquela igreja, mas tambm exercia autoridade sobre outras igrejas situadas nas vizinhanas de Antioquia.

O PODER DOS BISPOS O poder dos bispos, entretanto, ainda continuava equivalente. Isto , o poder do bispo de Roma, por exemplo, no era maior do que o de Antioquia. Mas, algum tempo depois eles comearam a ter posies que variavam de acordo com a importncia das reas sobre as quais exerciam autoridade.

Os bispos da cidade ou metropolitanos prestavam servio nas capitais de certas provncias. Os bispos das igrejas em Alexandria, Jerusalm, Roma, Antioquia e Constantinopla tornaram-se mais poderosos e se transformaram em patriarcas da mesma categoria. Em uma carta a Eulgio, bispo de Alexandria, Gregrio I, bispo de Roma, afirmou que a S de Pedro "em trs lugares a S de um", frisando que estes trs locais onde existia a S de Pedro eram Alexandria, Antioquia e Roma. Acrescentando ainda: "Desde ento a S de um, e uma S sobre a qual trs bispos atualmente presidem por autoridade divina". Fica evidente que Gregrio, mais tarde declarado Papa e Santo pela Igreja Catlica, no considerava o patriarca de Roma como sendo mais poderoso que os outros patriarcas. Surgiu, entretanto uma grande rivalidade entre os bispos de Roma e Constantinopla; e quando o patriarca de Constantinopla, Joo "o Jejuador", comeou a chamar-se de "bispo universal", Gregrio I, o patriarca de Roma, acusou-o de usar um ttulo profano, arrogante e perverso. Bonifcio III, o sucessor de Gregrio, no levantou aparentemente as mesmas objees e conta-se que assumiu publicamente esse ttulo em 606 d.C. Nos sculos que se seguiram, a autoridade papal foi aumentando at que nos tempos modernos (1870 d.C.) o papa veio a ser considerado infalvel pelo Conclio Vaticano. A organizao da igreja do primeiro sculo no inclua este cargo. A hierarquia e o papado do catolicismo romano so, portanto o resultado de sculos de afastamentos graduais do plano de organizao da igreja descrito no Novo Testamento. Vamos agora voltar nossa ateno para algumas modificaes na doutrina da igreja. Na realidade, a apostasia j se iniciara antes do trmino da Era do Novo Testamento (2 Tessalonicenses 2.7). O SACERDCIO Segundo o Novo Testamento, todos os cristos so sacerdotes (1 Pedro 2.5,9 e Apocalipse 1.6). Um estudo cuidadoso do livro de 1 Pedro mostrar que o apstolo escreveu a todos os cristos (esposas, servos, bispos), reconhecendo todas estas pessoas como sacerdotes. Elas constituam um "sacerdcio real". Os chefes ou oficiais da igreja passaram mais tarde a fazer-se chamar de sacerdotes especiais. Formaram-se ento duas classes: o clero (os sacerdotes) e os leigos (os outros membros), acentuando-se progressivamente o afastamento da organizao original, bblica. MARIA, A ME DE JESUS A posio de Maria exclusiva porque foi por seu intermdio que o Filho de Deus, Jesus, entrou no mundo e recebeu sua condio humana. A posio de Maria como me de Jesus deu lugar a muitas discusses nos sculos que se seguiram. Existem hoje inmeras doutrinas que se desenvolveram em torno dela, como, por exemplo, as da Imaculada Conceio, Virgindade Perptua e Ascenso Corprea aos Cus. Estamos dando abaixo todas as referncias a Maria contidas no Novo Testamento. Estes versculos revelam que as doutrinas exaltando Maria no tm base nas Escrituras. Por exemplo, a Bblia d o nome dos irmos de Jesus e tambm menciona suas irms, ficando assim subentendido que Maria no permaneceu virgem perptua. Pedimos estudar as seguintes passagens: Mateus 1.16, 18-25; 2.11, 13-15, 20-21; 12.46-50; 13.55-56; Marcos 3.31-35; 6.3; Lucas 1.27-56; 2.5-7, 16, 19, 22, 27, 33, 39, 41-51; 8.19-21; 11.27-28; Joo 2.1-10,12; 6.42; 19.25-27 e Atos 1.14.

Essas escrituras que acabamos de citar fazem qualquer referncia imaculada conceio de Maria, sua virgindade perptua, ou sua ascenso corprea ao Cu? O silncio da Bblia no que diz respeito a essas doutrinas mostra que elas no vieram de Deus. De fato, a exaltao de Maria acima dos outros cristos foi expressamente negada por Jesus. Quando uma certa mulher disse a Ele: "Bem-aventurada aquela que te concebeu e os seios que te amamentaram!" A resposta inspirada de Jesus foi: "Antes bem-aventurados so os que ouvem a palavra de Deus e a guardam" (Lucas 11.2728). Pelas declaraes de Jesus aprendemos ento, sem qualquer sombra de dvida, que Maria no mais abenoada ou mais bem-aventurada que o mais humilde dos cristos obedientes. Visto que as doutrinas sobre Maria no vieram de Deus, evidente que tm origem humana e, portanto so condenadas por Jesus (Mateus 15.9). O CASAMENTO O casamento era opcional no Novo Testamento. Paulo declarou que por causa da perseguio seria melhor que alguns cristos permanecessem solteiros (1 Corntios 7), acrescentando porm que toda pessoa, inclusive os apstolos, tinham o direito de casar-se (1 Corntios 7.2; 9.5). Paulo considerava tanto o casamento que o comparou relao que existe entre Cristo e a igreja (Efsios 5.22-25). Em Hebreus 13.4 lemos: "Digno de honra entre todos seja o matrimnio, bem como o leito sem mcula... " O CELIBATO O celibato (o estado civil de solteiro) foi recomendado depois do primeiro sculo, mas continuava ainda opcional. Com o passar do tempo uma presso cada vez maior foi exercida para forar o clero a uma vida celibatria. O casamento dos sacerdotes foi finalmente proibido, afirmando-se ser esta uma ordem revestida de autoridade eclesistica universal, pelo menos no ocidente. De fato, enquanto Paulo dissera em 1 Timteo 3.2 que o bispo deve ser marido de uma s esposa, a igreja apstata chegou ao ponto de afirmar que ele no pode ter esposa alguma. Dessa forma, a profecia de Paulo em 1 Timteo 4.1-3 cumpriu-se: "Ora, o Esprito afirma expressamente que nos ltimos tempos, alguns apostataro da f... probem o casamento " Por volta do ano 606 d.C., a igreja apstata se afastara por completo da doutrina original, deixando de ser a igreja de Cristo. ESFOROS PARA REFORMAR A IGREJA APSTATA A histria mostra que diferentes grupos tentaram reformar a igreja apstata atravs dos anos. Em 1.500 d.C. aproximadamente, o mundo estava exigindo uma reforma religiosa. Homens como Martinho Lutero, Joo Knox, Ulrich Zwnglio e Joo Calvino, quase simultaneamente em vrias partes da Europa, se projetaram no cenrio do pensamento religioso, tentando reformar a igreja apstata, desviada. Depois da morte destes grandes reformadores, seus seguidores deixaram de continuar procurando a verdade da palavra de Deus, tendo aceitado como definitivas as concluses de seus mestres. Assim sendo, em lugar de alcanarem a unidade da igreja do Novo Testamento, eles acabaram fundando igrejas diferentes entre si. O quadro retangular abaixo d as datas aproximadas em que tiveram incio algumas das igrejas mais conhecidas. Os seguidores de Lutero se tornaram luteranos; os de Calvino, presbiterianos; em 1738, os discpulos de Joo Wesley se fizeram chamar de metodistas, formando a Igreja Metodista. A Igreja Batista comeou cerca do ano 1550... E assim tem sido a histria da cristandade a partir do sculo I.

Todos os anos aparecem mais e mais igrejas, provocando ainda maior confuso para os que desejam sinceramente saber qual a igreja realmente certa. PODEMOS RESTAURAR A IGREJA DO NOVO TESTAMENTO

Seria timo se houvesse apenas uma igreja, e se esta seguisse a Bblia como seu nico guia religioso. Possudos desta nobre idia, homens de todas as partes do mundo esto abandonando as doutrinas humanas e examinando a Bblia a fim de aprender qual a vontade de Deus. Estes homens abandonaram a idia de reformar a religio corrupta e dedicam-se agora restaurao da igreja original exatamente como foi edificada por Jesus (2 Corntios 6.17 e 2 Joo 10-11). Mas, como ser isso possvel? Em Lucas 8.4-15, Jesus conta a parbola do semeador que

semeava sementes em vrios tipos de solo. Uns eram produtivos e outros improdutivos. Jesus explicou a parbola dizendo: "A semente a palavra de Deus". Isto mesmo, a palavra de Deus a semente (1 Pedro 1.23). Quando plantada num corao perverso, o resultado pouco ou nenhum; mas quando plantada num corao bom e sincero, a colheita farta. Observe algumas das caractersticas da semente. A semente de ma sempre produz mas. A de melancia d melancias. Os seres vivos reproduzem-se segundo suas prprias espcies. A semente de um ser humano faz surgir outro ser humano. No h excees. Trata-se de uma lei da natureza.

Outra qualidade da semente continuar reproduzindo-se de acordo com a sua prpria espcie por mais que o tempo passe. Algum contou que sementes de trigo retiradas de uma pirmide egpcia de milhares de anos de idade foram plantadas na terra. Naturalmente, essas sementes produziram na idade moderna a mesma planta que tinham produzido h muito tempo: o trigo. No primeiro sculo, a palavra de Deus produziu cristos (Atos 11.26). A palavra de Deus uma semente viva (1 Pedro 1.23-26) e visto que ela produziu cristos no primeiro sculo, a mesma semente produzir o mesmo fruto no sculo XXI. A palavra de Deus jamais produziu frutos com um

nome dado pelo homem. Os cristos reunidos em congregao eram chamados "igrejas de Cristo" (Romanos 16.16). A palavra de Deus produziu ento um corpo no-sectrio, uma igreja sem seitas diferentes. A aceitao de qualquer outra autoridade alm da Bblia (manuais religiosos, credos, conclios, etc.) produz igrejas e nomes sectrios. Ao obedecerem a mesma Palavra seguida pela igreja do primeiro sculo, as pessoas religiosas de hoje podem conseguir a mesma unidade que existia naquela igreja: a mesma doutrina, o mesmo amor, o mesmo nome, as mesmas exigncias para ingresso, a mesma organizao e o mesmo tipo de culto. CONCLUSO Do nosso ponto privilegiado na histria, podemos ver de relance todo o passado e tambm o presente, verificando que as previses de uma apostasia eram verdadeiras e foram confirmadas. O movimento da Reforma, embora tenha contribudo para a volta Bblia, no conseguiu restaurar a simplicidade e a unidade da igreja do Novo Testamento. Na verdade, algumas das igrejas que surgiram do Movimento da Reforma esto atualmente seguindo um curso que, ao que tudo indica, as levar de volta igreja apstata que tentaram reformar. Devemos alegrar-nos, porque podemos escolher uma igreja que no nem a reformada nem a desviada (apstata). Podemos ser cristos e cristos somente, membros da igreja de Cristo. A igreja pode ser restaurada exatamente como Cristo a edificou, participando de um cristianismo sem seitas ou denominaes religiosas. Podemos ser membros de uma igreja que no nem catlica, nem protestantes, nem judia. No uma denominao, no usando o nome de homem algum. Seu nico livro de princpios e de orientao a Bblia. As exigncias de ingresso so aquelas que Deus estabeleceu no Novo Testamento. O objetivo de todo seguidor fiel de Jesus Cristo deve ser a restaurao da igreja edificada por Jesus. Homens e mulheres de bom corao esto diariamente abandonando denominaes religiosas para se dedicarem restaurao da igreja de Nosso Senhor Jesus Cristo. Estudiosos da Bblia em todo o mundo, esto restaurando a igreja do Senhor medida que vo aprendendo e obedecendo a mensagem de Deus revelada no Novo Testamento. H muitas pessoas em vrias partes do mundo que, sem a ajuda de um pregador, j comearam o movimento de restaurao nas cidades em que moram. Voc tambm pode participar do movimento de volta Bblia, se aceitar a partir de hoje a mesma como seu nico guia em assuntos religiosos. Nas questes em que os ensinamentos de sua igreja forem diferentes da Bblia, deixe de lado as doutrinas humanas e se apegue palavra de Deus. Lembre-se que Pedro e Joo disseram: "Antes importa obedecer a Deus do que aos homens" (Atos 5.29). Este tipo de obedincia extremamente importante porque Jesus voltar de novo para recompensar os bons e os justos e castigar os perversos. Estudaremos melhor este ponto em nossa prxima lio. TODA ESCRITURA INSPIRADA POR DEUS LIO 10 A VOLTA DE CRISTO

Cristo j veio uma vez para trazer salvao, estabelecer sua igreja e revelar a sua vontade por meio das Escrituras. A Bblia tambm ensina que Cristo "aparecer segunda vez" (Hebreus 9.27-28). Mas, quando Cristo vir? De que modo vir? Por que vir? Esta lio apresenta as respostas da Bblia a estas perguntas importantes. I. QUANDO CRISTO VAI VOLTAR?

A Bblia ensina que a volta de Cristo iminente. Um acontecimento iminente no tem de ser forosamente imediato, mas est prestes a acontecer, est pronto a realizar-se ou ameaa ocorrer a qualquer momento. Como exemplo de iminncia podemos pensar em algum que, sofrendo de um mal incurvel, ficou sujeito a morrer de repente durante muitos anos Cada hora poderia ter sido a ltima. O segundo advento de Cristo iminente sob dois aspectos: (1) a incerteza quanto hora em que Ele vir e (2) a certeza de que Cristo pode vir a qualquer momento. A. A INCERTEZA QUANTO HORA EM QUE ELE VIR O mistrio que envolve a volta de Cristo tem levado muitos a fazerem previses precipitadas sobre a data exata desse acontecimento. Willam Milller, um dos precursores dos Adventistas do Stimo Dia, anunciou por exemplo que Cristo voltaria em 1844. Como Ele no veio em 1844, mudou a data para 1845 e finalmente, humilhado, teve de admitir seu erro. Mais tarde, Charles T. Russel, um dos fundadores das Testemunhas de Jeov, predisse que Cristo viria em 1914. Como isso no aconteceu nesse ano, mudou a data para 1918, tambm sem resultado. No seu livro "Milhes de Pessoas Que Vivem Hoje No Morrero Nunca", J. F. Rutherford sucessor de Russell, anunciou que o Senhor voltaria ainda antes da morte dele, o autor. Rutherford j morreu, mas seu livro ficou para testemunhar a loucura de querer determinar uma data para a volta do Senhor. Ningum deve tentar fazer isso. Jesus declarou enfaticamente: "Mas a respeito daquele dia e hora ningum sabe, nem os anjos dos cus, nem o Filho, seno somente o Pai"(Mateus 24.36). Jesus disse a seus discpulos mais ntimos: "Por isso ficai tambm vs apercebidos; porque, hora em que no cuidais, o Filho do homem vir" (Mateus 24.44). Ningum sabe! B. A CERTEZA DE QUE CRISTO PODE VIR A QUALQUER MOMENTO Mateus 24.36 Embora ningum saiba quando Cristo vir, a Bblia, ensina claramente que Ele pode chegar a qualquer momento. Assim, a igreja do primeiro sculo referiu-se sempre volta de Jesus como "prxima". "A vinda do Senhor est prxima" (Tiago 5.8). "Perto est. o Senhor" (Filipenses 4.5). Jesus disse a Joo: "E eis que venho sem demora, e comigo est o galardo que tenho para retribuir a cada um segundo as suas obras" (Apocalipse 22.12). Jesus voltar como um "ladro de noite", repentina e inesperadamente (1 Tessalonicenses 5.1-3). Visto que Cristo era esperado a qualquer momento durante o primeiro sculo, Ele deveria com muito mais razo ser aguardado a qualquer instante em sculos posteriores. Esta constante "proximidade" da vinda do Senhor faz com que a igreja de todos os sculos fique sempre em estado de contnua alerta e vigilncia. Jesus frisou repetidamente a ordem de "vigilncia" ao falar sobre a sua volta (Mateus 24.42-44). Este tipo de cautela no exige que passemos o tempo examinando os cus, mas fazendo a vontade de Deus (Mateus 24.44-5-1; 25.1-46). No cabe aos cristos descobrir "os tempos e as pocas" (o possvel nmero de dias, meses e anos at a vinda do Senhor), mas viverem, paciente e diligentemente uma vida digna em preparao para a volta de Jesus (1 Tessalonicenses 5.1-8 e 2 Pedro 3.10-14).

Certos professores de religio dizem que os sinais da vinda de Cristo em Mateus 24.1-36 se aplicam somente aos dias de hoje. Jesus porm prometeu que "estas coisas" (sinais) se realizariam na gerao do primeiro sculo (Mateus 24.34). Jesus no afirmou que Ele viria naquela gerao, mas que "estas coisas" (sinais) ocorreriam na mesma (Mateus 24.33). Estes sinais referem-se principalmente destruio de Jerusalm em 70 d.C. (veja especialmente Mateus 241-2, 16, 20 e a passagem paralela em Lucas 21.20-21). Cristo disse que "logo em seguida" tribulao daqueles dias Ele voltaria (Mateus 24.39930). A frase "logo em seguida" explicada no versculo 33 como significando "prximo, s portas". Conforme j vimos, a volta do Senhor sempre foi considerada como prxima, "s portas" (Tiago 5. 9). Depois da destruio de Jerusalm (que j se realizou) a volta de Cristo ser o grande acontecimento que vir a seguir. A "proximidade" da volta do Senhor durante os ltimos dezenove sculos no constitui um problema srio. Desde o primeiro sculo os incrdulos j estavam duvidando por causa da demora do Senhor em voltar (2 Pedro 3.3-4). Pedro respondeu a esses: "Para com o Senhor, um dia como mil anos, e mil anos como um dia" (2 Pedro 3.8). Para Deus no existe tempo. Os dois mil anos desde a promessa de que Cristo voltaria so como dois dias no calendrio divino. A demora na volta de Cristo a manifestao da bondade de Deus, dando aos pecadores oportunidade de se arrependerem e de serem salvos (2 Pedro 3.9). A segunda vinda de Cristo estar ento sempre iminente. Da mesma forma que uma montanha parece estar muito prxima de ns quando o cu est claro, assim na esfera da f, o grande acontecimento que dominar todo o horizonte do tempo, a volta do Senhor, tornar pequeno tudo o mais, e permanecer sempre muito prximo, acima de ns. Quer seja no primeiro sculo ou no vigsimo, a vinda de Cristo to patente e real ao seu Esprito quanto a certeza dessa importantssima revelao: "O Senhor est prximo! " II. COMO CRISTO VOLTAR? Certos homens ensinam que a vinda de Cristo ser secreta. Por exemplo, as Testemunhas de Jeov marcaram o ano de 1914 e mais tarde o de 1918 como a data da volta de Cristo e posteriormente resolveram afirmar que Ele tinha vindo mesmo em 1914, mas aparecera secretamente apenas a algumas pessoas. A Bblia porm diz para no acreditarmos em vindas secretas (Mateus 24.36). Jesus explicou ainda mais que "assim como o relmpago sai do oriente e se mostra at no ocidente, assim h de ser a vinda do Filho do homem" (Mateus 24.27). Todos podem observar quando surgem relmpagos no cu em qualquer ponto da terra em que se encontrem; da mesma forma, todos vero quando Cristo voltar. Alguns grupos religiosos ensinam que na sua volta, o Senhor receber primeiro os bons e os justos num "arrebatamento secreto", oculto aos olhos dos maus e injustos. Mas, a Bblia diz que "todos os povos", todas as tribos, todas as naes, tanto boas quanto ms, vero o Senhor quando Ele vier para reunir seus eleitos (Mateus 24.30-31). Joo exclamou com nfase: "Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver, at quantos o traspassaram" (Apocalipse 1.7) Quando Cristo voltar, depois de "ouvida a voz do arcanjo, e ressoada a trombeta de Deus, o Senhor descer dos cus, e os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro" (1 Tessalonicenses 4.16). As estrelas do cu cairo; as foras do universo sero abaladas. Cercado de seus anjos poderosos Ele vir "sobre as nuvens do cu com poder e muita glria" (Mateus 24.29-31). Todas as naes sero reunidas para presenciar sua gloriosa volta (Mateus 24.31-32). Mas, por que Cristo vai voltar?

III. POR QUE CRISTO VAI VOLTAR? A Bblia diz que Cristo vai voltar para (1) entregar seu reino a Deus, (2) ressuscitar todos os mortos, e (3) executar o juzo final. A. CRISTO VIR PARA ENTREGAR O REINO A DEUS A respeito da volta de Cristo, Paulo explicou: "E ento vir o fim, quando ele entregar o reino ao Deus e Pai, quando houver destru do todo principado, bem como toda potestade e poder" (1 Corntios 15.24). Cristo no vir portanto para estabelecer seu reino, como afirmam alguns, mas para entregar o reino a Deus. Existem muitas passagens que ensinam que Cristo j est reinando no seu reino, a igreja. Conforme observamos na Lio 6, a igreja e o reino so a mesma coisa. Cristo estabeleceu seu reino no primeiro sculo (Marcos 1.15; 9.1; Colossenses 1.13 e Apocalipse 1.6-9). Ele comeou ento a reinar no Dia de Pentecostes, quando foi estabelecida sua igreja ou reino (Atos 2.30-47). Em segundo lugar, Paulo ensinou que Cristo reinaria antes da morte ser destruda (1 Corntios 15.25-26). Paulo tambm disse que a morte ser destruda quando Cristo vier, para ressuscitar os bons e os justos (1 Corntios 15.52-57). Portanto, Cristo j est reinando antes de sua volta, contrariando os grupos religiosos que afirmam que isso s acontecer depois dEle voltar. Aps a ressurreio de Cristo, Deus deu-Lhe o lugar " sua direita nos lugares celestiais, acima de todo principado, e potestade, e poder, e domnio, e de todo nome que se possa referir" (Efsios 1.20-21). Ele permanecer ali at que seus inimigos sejam destrudos e ento deixar de reinar (Hebreus 1.13). Cristo domina portanto hoje "entre os seus inimigos" (Salmo 110.2) como "soberano dos reis da terra" (Apocalipse 1.5). Ele o "Rei dos reis e Senhor dos senhores" (1 Timteo 6.15). Ele fez os cidados de seu reino (os membros da igreja) serem "reino, sacerdotes para o seu Deus" (Apocalipse 1.6 e 1 Pedra 2.9). Paulo disse: "E juntamente com ele nos ressuscitou e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus" (Efsios 2.6). Neste sentido, os cristos esto sentados e reinando espiritualmente com Ele agora durante um determinado perodo de tempo (representado em Apocalipse 20.4 por "mil anos"). Jesus disse que o seu reino no era deste mundo (Joo 18.36), mas um reino espiritual que habita nos homens (Lucas 17.21). Quando Ele entregar o reino a Deus por ocasio de sua volta, os fiis reinaro com Ele em glria "pelos sculos dos sculos" e no apenas durante "mil anos" (Apocalipse 11.15; 22.5 e 2 Timteo 2.12.) B. CRISTO VIR RESSUSCITAR TODOS OS MORTOS Lembre-se de que todos, inclusive os perversos que j morreram, presenciaro a gloriosa volta de Jesus (Apocalipse 1.7). Isto ser possvel porque "vem a hora em que todos os que se acham nos tmulos ouviro a sua voz e sairo: os que tiverem feito o bem, para a ressurreio da vida; e os que tiverem praticado o mal, para a ressurreio do juzo" (Joo 5.28-29). Note que todos os mortos, tanto os que tiverem feito o bem como os que tiverem praticado o mal, sero ressuscitados na mesma "hora". At os homens maus que foram punidos enquanto estavam vivos, estaro presentes nesse dia (Mateus 11.21-24). Aqueles que se arrependeram na era do Velho Testamento sero ressuscitados juntamente com os judeus perversos que rejeitaram Cristo (Lucas 11.32). O apstolo Paulo declarou: "Haver ressurreio, tanto de justos, como de injustos" (Atos 24.15). Observe a palavra "ressurreio" no singular. As doutrinas religiosas que usam passagens com

sentido figurado para ensinar que haver duas ressurreies (a dos bons e a dos maus, com um intervalo de mil anos entre as duas), no esto de acordo com as passagens claras e explcitas mencionadas acima. A ressurreio dos maus descrita detalhadamente em Apocalipse 20.12-15. A respeito dos bons, a Bblia ensina que os cristos mortos se levantaro primeiro e, a seguir, os cristos que ainda estiverem vivos sero "arrebatados juntamente com eles, entre nuvens, para o encontro do Senhor nos ares" (1 Tessalonicenses 4.15-17). Em outro trecho, Paulo explica que os corpos dos justos ressuscitados no sero corpos naturais, fsicos, mas corpos espirituais, celestes (1 Corntios 15.42-49). Paulo declara com firmeza que os corpos no sero feitos de "carne e sangue" (1 Corntios 15.50). Devemos dizer com o apstolo Joo: "Ainda no se manifestou o que havemos de ser. Sabemos que quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, porque havemos de v-lo como ele " (1 Joo 3.2). Mas, por que Cristo vir para ressuscitar os mortos? C. CRISTO VIR, NO FINAL, PARA JULGAR TODOS OS HOMENS Cristo vir para ressuscitar os mortos a fim de proceder ao juzo final de todos os homens. "Todos compareceremos perante o tribunal de Deus... se dobrar todo joelho... cada um de ns dar contas de si mesmo a Deus" (Romanos 14.9-12). O julgamento ir basear-se nas aes do homem nesta vida. "Porque importa que todos ns compareamos perante o tribunal de Cristo para que cada um receba segundo o bem o mal que tiver feito, por meio do corpo" (2 Corntios 5.10). O homem ser julgado pelos atos cometidos em seu prprio corpo, no fora dele ou depois de morrer. O homem tambm ser julgado pelo que fez pessoalmente. Apocalipse 20.13 descreve o julgamento da seguinte maneira: "Os mortos ... foram julgados, um por um, segundo as suas obras". A Bblia no faz qualquer meno a recompensas concedidas a algum atravs do julgamento das obras de outra pessoa. Visto o homem ser julgado pelos seus prprios atos nesta vida, ningum que esteja vivo poder fazer nada que possa alterar o destino dos mortos.Os mortos tambm no podem passar por um perodo de tormento temporrio (purgatrio) e depois mudar de destino. Em Lucas 16.19-31, Jesus descreveu o Alm, o lugar onde se encontram os espritos dos que j partiram e aguardam a ressurreio, como uma condio fixa e permanente, que no pode ser modificada. Lzaro morreu e foi para o Alm, para o lugar chamado de "seio de Abrao" ou paraso, onde o prprio Cristo esteve depois da sua morte (Lucas 23.43,46 e Atos 2.31). O homem rico tambm morreu e foi para outra parte do Alm, o "inferno" ou lugar de tormento (2 Pedro 2.4,9). Este lugar de tormento ficava separado do seio de Abrao por um grande abismo destinado a impedir a passagem de um lado para outro (Lucas 16.26). Aps a morte, o esprito do homem continua vivendo (Mateus 10.28), mas o seu destino fica selado para todo o sempre. "E assim como aos homens est ordenado morrerem uma s vez e, depois disto, o juzo" (Hebreus 9.27). No juzo final, Cristo vai separar os bons dos maus "como o pastor separa os cabritos das ovelhas" (Mateus 25.31-32). Para os maus, Cristo dir: "Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno" (Mateus 25.41). Este inferno final (Mateus 5.22; 10.28) ser um lugar de castigos comparveis s mais dolorosas aflies desta vida. "Ali haver choro e ranger de dentes" (Mateus 25.30). O inferno dos maus ser eterno como o Cu concedido aos bons. Os maus sero castigados com "destruio eterna" (2 Tessalonicenses 1.9), "castigo eterno" (Mateus 25.46), com "fogo

inextinguvel" (Marcos 9.43-44). Aqueles que forem destinados ao lago de fogo e enxofre (inferno) "sero atormentados de dia e de noite pelos sculos dos sculos" (Apocalipse 20.10). Cristo convidar seus seguidores para que entrem no Cu e recebam a recompensa eterna. Alguns dizem que apenas uns poucos dentre os bons tm esperana de merecer este Cu e que todos os outros s podem esperar uma nova existncia nesta terra material, renovada, onde continuaro a casar-se e a viver como fazemos atualmente, apenas com maiores bnos. Entretanto, a Bblia diz que este universo material ser destrudo: "Todas essas coisas ho de ser assim desfeitas" (2 Pedro 3.10-11). O prprio Cu descrito como "novos cus e nova terra, uma nova habitao (2 Pedro 3.13 e Apocalipse 21.1), mas no indica que se trate de dois lugares separados, diferentes. A Bblia diz que este universo material ser destrudo e no menciona absolutamente o fato da recompensa dos justos ser dupla: primeiro durante um milnio aqui na terra e depois no Cu. Paulo diz, fostes chamados numa s esperana da vossa vocao (Efsios 4.4). Cristo nem sequer por os ps nesta terra, e muito menos estabelecer aqui o seu reino. Todos os justos sero arrebatados "para o encontro do Senhor nos ares, e assim estaremos para sempre com o Senhor" (1 Tessalonicenses 4.16-17). A esperana de Abrao e dos grandes patriarcas no era de um lar na terra. Eles desejavam "uma ptria superior, isto , celestial" (Hebreus 11.13,16). Alm disso, Cristo negou com convico que haveria casamentos depois da ressurreio (Mateus 22.30 e Lucas 20.34-36). No existe seno um lar e uma nica esperana para todos os que fazem o bem: o Cu (1 Pedro 1.3-4). Cristo dir aos bons: "Vinde, benditos de meu Pai! entrai na posse do reino que vos est preparado desde a fundao do mundo" (Mateus 25.34). Nesse mesmo momento os salvos entraro no Cu. Deus limpar toda lgrima, no haver mais morte, tristeza nem dor (Apocalipse 21.4). A Bblia descreve este novo lar como contendo as riquezas mais preciosas da vida (Apocalipse 21.1621). Sua beleza, glria, pureza e eternidade na presena de Deus e de Jesus so a bno pela qual o povo de Deus aguarda pacientemente (Apocalipse 21.23). CONCLUSO Embora ningum possa marcar uma data, a volta de Cristo mais certa do que o fato do sol levantar-se pela manh. Esse grande acontecimento pode ocorrer amanh ou dentro dos prximos cinco minutos. Qualquer seja o momento, precisamos de vidas preparadas e vigilantes. Deus oferece hoje a salvao a todos. Mais tarde, quando Cristo voltar, Ele oferecer o Cu somente aos salvos. Hoje todos podem obedecer ao evangelho de Cristo. Amanh, quando as portas do Cu se abrirem para os obedientes, aqueles que no aceitaram o evangelho vero fechar-se essas mesmas portas sua frente! (2 Tessalonicenses 1.8 e Mateus 25.10.) Voc est preparado para a volta de Cristo? TODA A ESCRITURA INSPIRADA POR DEUS A VONTADE DE DEUS PARA O HOMEM

Voc j terminou dez lies sobre "O Que a Bblia Diz". Vamos fazer agora uma recapitulao de todo o curso, e esta ltima lio ir ajudar o aluno a aplicar as verdades da Bblia em sua prpria vida. I. DEUS D A VOC A PALAVRA ESCRITA

Lio 1 - DEUS INSPIROU E CONSERVOU A BBLIA PARA VOC Por intermdio de homens inspirados, Deus registrou sua palavra na Bblia (2 Timteo 3.1617). A Bblia na verdade o prprio Deus falando a voc. O Criador que se manifesta na glria da natureza tambm o Deus que governa o mundo com as revelaes das Escrituras. Como prova da autoria divina da Bblia voc verificou que ela verdadeira, indestrutvel e maravilhosamente unida e consistente, embora tenha sido escrita por cerca de quarenta autores durante um perodo de 1.500 anos. As profecias bblicas, escritas centenas de anos antes de serem cumpridas, demonstram que Deus o seu autor. Voc conta com a promessa do prprio Deus no sentido de que sua palavra foi conservada integralmente (1 Pedro 1.23-25). Entretanto, at mesmo sem essa promessa, voc pode ter certeza de que a Bblia foi conservada atravs dos sculos. Especialistas no assunto afirmam que as provas da sua exatido, representadas por manuscritos antigos, tradues e citaes, so melhores do que as de qualquer outra obra do passado. Voc mais abenoado do que pode imaginar por ter a mensagem exata de Deus em sua prpria lngua. Lio 2 - DEUS REGISTROU SUAS OBRAS ATRAVS DOS TEMPOS PARA VOC Os trinta e nove livros do Velho Testamento contm a aliana ou acordo de Deus com os judeus (Deuteronmio 5.3). Os vinte e sete livros do Novo Testamento contm a aliana de Deus com os cristos (Mateus 28.18-20). A histria da Bblia divide-se em trs perodos. A Era Patriarcal registra a queda de Ado, a natureza pecaminosa do homem e o comeo dos planos de Deus para salvar o homem (Gnesis 12.1-3). Na Era judaica, Deus deu aos descendentes de Abrao (a nao Israelita) a lei de Moiss, com a finalidade de preparar o povo para a vinda de Cristo (Glatas 3.24-25). O profeta jeremias, entretanto, anunciou que Deus faria uma nova aliana ou lei (Jeremias 3 1.31). Cristo veio finalmente para encerrar a Era Judaica e iniciar a Era Crist. Cumprindo a promessa feita por Deus a Abrao (Glatas 3.29), Jesus trouxe ao mundo a salvao e tornou-se mediador de uma aliana mais aperfeioada (Hebreus 8.6-13) Ele pregou na cruz a velha aliana, revogando-a (Colossenses 2.14-17). O Velho Testamento continua porm, tendo valor como a palavra de Deus para servir de exemplo e advertncia (Romanos 15.4; 1 Corntios 10.11). Na Era Crist, o ltimo perodo, Deus fala a todos os homens atravs do Novo Testamento de Cristo (Hebreus 11-2; 9.15). Lio 3 DEUS DEU A BBLIA PARA SER SUA AUTORIDADE RELIGIOSA SUPREMA Cristo o nico que pode afirmar: "Toda autoridade me foi dada no cu e na terra" (Mateus 28.18). Ele mandou que seus apstolos transmitissem os seus ensinamentos ao mundo (Mateus 28.1920). Para garantir a exatido dos ensinamentos transmitidos por eles, Deus enviou o Esprito Santo que os guiou a toda a verdade (Joo 16.13). Depois que toda a verdade de Deus foi revelada (Judas 3 e Atos 20.27), qualquer homem, apstolo, ou anjo que ousasse mudar a menor coisa na mensagem original receberia a condenao divina (Glatas 1.6-9).

A fim de conservar a mensagem celestial para as geraes futuras, toda a vontade de Deus foi registrada por escrito (2 Timteo 3.16-16; 2 Pedro 1.12-15 e Joo 20.30-31). Os escritores inspirados escreveram o Novo Testamento a fim de que todos pudessem compreende-lo e obedeclo (Efsios 3.4; Colossenses 4.16 e 2 Tessalonicenses 3.14). S as escrituras podem aperfeioar o homem e capacit-lo para toda boa obra (2 Timteo 3.16-17). Dessa forma, outras autoridades alm do Novo Testamento no so necessrias. O Novo Testamento, e s ele, contm a mensagem completa de Cristo; sendo, portanto, a autoridade suprema e final em assuntos de religio.

II. DEUS D A VOC O PRESENTE DA SALVAO Lio 4 - DEUS CUMPRIU A PARTE DIVINA DANDO A SALVAO PARA VOC Deus sabe que voc um pecador (Romanos 3.23). Todo homem realmente pecou por transgredir pessoalmente a lei de Deus quer por palavras, atos ou pensamentos (1 Joo 3.4). Como transgressor da lei de Deus voc est perdido, condenado justamente por um Deus de justia (Romanos 6.23; 11.22). Mas, Deus mais do que justo! Ele tambm misericordioso e no deseja que ningum perea (2 Pedro 3.9). De que maneiras podem ser ento satisfeitas as condies tanto da justia quanto da misericrdia divina? A resposta Jesus Cristo, em quem se encontram a justia e a misericrdia (Romanos 3.25-26). Embora Jesus tenha satisfeito a exigncia da justia de uma vida perfeita (1 Pedro 2.22), Ele morreu na cruz, cumprindo a sentena como um criminoso comum. Deus aceitar portanto a vida perfeita de Cristo e sua morte imerecida como a penalidade que a justia exige pelos pecados cometidos por voc e por toda a humanidade (1 Pedro 2.24 e 1 Joo 2.2). Deus oferece a voc, caro aluno, o bem e a justia merecida por Cristo (2 Corntios 5.21). Por intermdio de Cristo, voc pode ganhar o esplndido presente da salvao. Lio 5 - VOC PRECISA CUMPRIR A SUA PARTE ACEITANDO A SALVAO Deus lhe oferece gratuitamente a salvao. Mas, para aceit-la, voc precisa render-se to completamente a Cristo que ele se torne mais importante para voc do que a fama, a riqueza, a famlia ou as amizades (Lucas 14.25-33 e Filipenses 3.8).

Para render-se a Cristo, voc deve primeiro crer em Jesus como sendo o Filho de Deus (Joo 3.16). Confiando assim em Jesus, voc precisa arrepender-se de seus pecados (Atos 17.3031). O arrependimento consiste em uma deciso de abandonar o pecado e seguir a Cristo para onde quer que Ele o guie. Depois disso, como um crente arrependido, voc dever confessar em pblico sua f em Jesus (Romanos 10.9-10), jurando lealdade ao Rei e Senhor de sua vida. Voc completa sua entrega inicial a Cristo sendo batizado na gua (Atos 2.38 e 1 Pedro 3.21). No batismo voc recebe de Deus o perdo pelos seus pecados (Atos 2.38; 22.16), salvo do castigo pelos pecados cometidos no passado (Marcos 16.16), reveste-se de Cristo (Glatas 3.27), e comea uma nova vida (Romanos 6.1-6). O fato de o batismo verdadeiro ser por imerso fica provado pelo significado do termo original e por exemplos e declaraes bblicas no sentido de que o batismo um sepultamento e uma ressurreio (Atos 8.36-39 e Colossenses 2.12). Aqueles que no foram devidamente batizados devem receber novo batismo (Atos 19.1-5). Portanto, se voc no foi imerso com o propsito certo (remisso de pecados), ou se atos de f, arrependimento e confisso no precederam ao seu batismo (como no caso das crianas pequenas), voc tambm deve ser novamente batizado.

Aps o batismo voc precisa entregar-se diariamente a Cristo (Lucas 9.23), desenvolvendose sempre mais em conhecimento e em seu carter cristo (2 Pedro 1.5-12). Se depois de tiver sido salvo, voc deixar de servir fielmente a Cristo, cair da graa e perder a salvao (Glatas 5.4 e Hebreus 10.26-31). Mas, se voc perseverar at o fim de sua vida, a coroa da justia e do bem ser sua para todo o sempre (2 Timteo 4.7-8). III. DEUS PLANEJOU A IGREJA DE CRISTO PARA VOC Lio 6 - A IGREJA DEVE TER A MXIMA IMPORTNCIA EM SUA VIDA Quando voc se entrega completamente a Cristo, por meio da f, do arrependimento, da confisso e do batismo, Deus o acrescenta sua igreja (Atos 2.41-47). As exigncias para o ingresso na igreja so idnticas s condies da salvao (Marcos 16.16; 1 Corntios 12.13 e Glatas 3.26-27). Desse modo, todas as pessoas salvas esto na igreja (Efsios 5.23). Voc deve considerar a igreja de suma importncia porque ela cumpre o eterno propsito de Deus com relao a voc (Efsios 3.10-

11,21). Depois de ter planejado a igreja no comeo dos tempos, Deus prometeu-a na Era Patriarcal (Gnesis 12.1-3 e Glatas 3.7-9,14,26-29), profetizou-a na Era Judaica (Daniel 2.1-45 e Isaas 2.1-3), preparou-a nos dias de Jesus (Marcos 1.15 e Mateus 10.7) e apresentou-a como um fato estabelecido na Era Crist (Atos 2.1-47 e Colossenses 1.13). O smbolo mximo do seu valor que Jesus comprou-a com o seu prprio e precioso sangue (Atos 20.28). A elevada misso da igreja tambm a torna muito importante. Ela chamada de um mundo de pecado para a salvao (Efsios 5.23), para servir (Romanos 6.22), para adorar (1 Pedro 2.5,9), para a santidade (1 Pedro 1.15) e para a comunho (1 Corntios 1.9). No existe outra entidade cuja misso seja to nobre e to elevada. Como membro da igreja de Cristo voc ser ento membro da instituio mais importante do mundo. Lio 7 - DEUS REVELA A VOC O PLANO DE ORGANIZAO DA IGREJA A igreja algumas vezes considerada num sentido universal (Mateus 16.18) e outras num sentido local (1 Corntios 1.2). A organizao da igreja universal tem trs componentes bsicos: o cabea, os porta-vozes, e um corpo. Jesus Cristo a nica cabea; e, portanto, o nico com direito de dar ordens igreja (Efsios 1.22-23). Os apstolos e os profetas so os porta-vozes de Cristo. O Esprito Santos os inspirou de maneira milagrosa para revelarem e confirmarem a mensagem de Cristo (Joo 16.13 e Hebreus 2.3-4). Depois de ter revelado e confirmado completamente a palavra, os poderes milagrosos cessaram. Mas, os mesmos apstolos e profetas do primeiro sculo continuam a guiar a igreja atravs dos seus escritos registrados na Bblia (2 Timteo 3.16,17). O corpo composto de todos os seus membros espalhados por todo o mundo (Romanos 12.4-5). Da mesma forma que o corpo fsico obedece cabea, a igreja tambm deve obedecer a Cristo. A igreja universal divide-se em congregaes ou igrejas locais. Cada congregao autnoma (independente das outras). Um grupo de homens chamados presbteros (bispos ou pastores), que satisfaz determinadas exigncias (1 Timteo 3.1-7 e Tito 1.5-9), supervisiona os trabalhos e o bem-estar espiritual dos membros de sua respectiva congregao (Atos 14.23; 20.28). A Bblia no menciona em lugar algum a existncia de um bispo exercendo autoridade sobre vrias igrejas, mas sempre muitos bispos em uma s igreja. Servindo sob os presbteros em cada igreja local encontramos os diconos, os evangelistas, os professores, e os membros (Filipenses 1.1 e Efsios 4.11). Sendo membro da igreja, voc far parte da igreja universal e far parte de uma congregao local onde encontrar diversas oportunidades de servir a Deus. Lio 8 - DEUS D A VOC O MODELO PARA A UNIDADE DA IGREJA Embora os crentes em Cristo estejam divididos em denominaes e exista muita confuso religiosa, Jesus rogou e planejou para que sua igreja fosse unida (Joo 17.17-22; 1 Corntios 1.10-15 e Efsios 4.1-7). As igrejas espalhadas por todo o mundo do primeiro sculo, longe de se acharem divididas entre si, tinham todas as mesmas caractersticas, pois seguiam a mesma doutrina que ainda hoje encontramos revelada no Novo Testamento (Glatas 1.6-8). Unidas em amor, igrejas distantes milhares de quilmetros umas das outras, socorreram os santos necessitados de outra congregao (2 Corntios 8). Elas usavam somente nomes que davam glria a Deus e a Cristo e no ao homem: a igreja de Deus, as igrejas de Cristo, cristo, etc. (1 Corntios 1.2; Romanos 16.16 e Atos 11.26). As igrejas de todas as cidades tinham as mesmas exigncias para ingresso, aquelas que vimos na Lio 4. Ningum recebia primeiro a salvao e mais tarde ingressava na igreja; o indivduo recebia a salvao e Deus o colocava imediatamente em sua igreja (Atos 2.41,47 e 1 Corntios 12.13). Cada congregao local tinha a mesma organizao que estudamos na Lio 7. Os servios de culto religioso se caracterizavam em todas as igrejas pelos cnticos, sem o acompanhamento de instrumentos (Efsios 5.19), pela orao (1 Timteo 2.8), por contribuies generosas (1 Corntios

16.1-2), pelo estudo da palavra de Deus, e pela Ceia do Senhor realizada todo primeiro dia de cada semana (Atos 20.7). Pela sua obedincia ao modelo ou padro de unidade que Deus deu igreja, as vrias congregaes locais que formavam a igreja universal, agradavam ao Senhor sem ter necessidade de serem nem catlicas nem protestantes. Que belo quadro de unidade! lio 9 - DEUS QUER QUE VOC RESTAURE A IGREJA DO NOVO TESTAMENTO EM SUA CIDADE Talvez voc esteja pensando agora: "Mas, no existe uma igreja assim em minha cidade!" Isto

no nos surpreende quando lembramos que Jesus e os apstolos anunciaram um afastamento da verdade (Mateus 24.11; 1 Timteo 4.1-5 e 2 Tessalonicenses 2.3). Essa apostasia afastou muitos, dos eleitos de Deus e resultou na corrupo de muitas igrejas. O plano de organizao de Deus foi sendo abandonado aos poucos, at que foi posto completamente de lado. Enquanto 1 Timteo 3.2 exigia que o bispo fosse marido de uma nica esposa, algumas igrejas probem agora que os bispos se casem. Maria, a me de Jesus, foi sendo gradualmente exaltada acima de todos os demais discpulos, embora Cristo tenha ensinado claramente que ela no tinha uma posio mais elevada que qualquer outro discpulo (Lucas 11.27-28). Outras igrejas, tentando reformar a igreja apstata, afastaram-se tambm da verdade em organizao, doutrina, adorao e prticas, e o resultado foi uma cristandade dividida. De que modo voc pode ento, caro aluno, restaurar a igreja verdadeira, como existia nos dias dos apstolos? lembre-se de que a palavra de Deus a semente do reino (1 Pedro 1.23). Quando a palavra de Deus foi plantada em coraes sinceros no primeiro sculo, ela produziu uma igreja de Cristo no-sectria, no-denominacional, composta de cristos, e de cristos apenas. Visto que toda semente sempre produz segundo a sua espcie, voc tambm pode estabelecer uma igreja em sua prpria cidade. Voc ter ento de: (1) tornar-se membro da igreja de Cristo, obedecendo s exigncias para o ingresso (veja a lio 5); (2) reservar tempo todo primeiro dia de cada semana para render culto a Deus, incluindo nesse culto os elementos mencionados na lio 8: cnticos, Ceia do Senhor, orao, estudo da palavra de Deus, e contribuies que sero empregadas para o desenvolvimento da igreja na sua cidade; (3) procurar outras pessoas em sua cidade e plantar a palavra de Deus em seus coraes; (4) ser um exemplo vivo para todos, constantemente dedicado ao estudo da Bblia e obedincia de seus ensinamentos; (5) medida que voc, e outros cristos como voc, forem crescendo segundo o plano de Deus (veja lio 7); (6) voc precisa conservar-se fiel at o fim de sua vida para receber a bno da eternidade (Apocalipse 2.10). IV. JESUS VOLTAR POR SUA CAUSA lio 10 - VOC PRECISA PREPARAR-SE PARA A VOLTA DE CRISTO

Embora a data da volta de Cristo seja incerta, certo que Ele vir a qualquer momento (Mateus 24.36 ,44). A igreja do primeiro sculo sabia com certeza que sua vinda estava "prxima" naquela mesma gerao (Tiago 5.8-9) e esta f os inspirou, da mesma forma que deve tambm inspirar-nos a viver sempre preparados e vigilantes. Quando todos virem o Senhor vindo com seus anjos poderosos em chamas de fogo, ser um dia glorioso (Mateus 24.29-31; 25.31). Tanto os maus como os bons sero ressuscitados nesse dia (Joo 5.28-29) e sero recompensados de acordo com os atos praticados no corpo (2 Corntios 5.10). Ningum ter uma segunda oportunidade depois de morrer; o destino de cada um fica selado eternamente na morte (Lucas 16.19-31). Voc talvez nunca tenha pensado que ir prestar pessoalmente contas a Deus dos atos que praticou nesta vida. Jesus voltar por sua causa. Ser que voc vai estar preparado? CONCLUSO Seu estudo dedicado destes assuntos profundos tratados na Bblia digno do mais alto louvor. Entretanto, conhecer apenas a palavra de Deus no basta (Tiago 1.22-25). Voc precisa fazer tambm a vontade de Deus como revelada na Bblia. Jesus avisou: "Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus" (Mateus 7.21). A prova decisiva do que acaba de aprender ser dada pela aplicao desses conhecimentos na sua vida prtica. Que Deus o abenoe nos planos que est fazendo agora. Aceitar Jesus Cristo e segu-lo ser o passo mais nobre que poder dar. Ser uma certeza de alegria perene, tanto aqui como no alm. Jesus deixou a glria dos cus para tornar a salvao possvel. Ele morreu para que voc pudesse viver. Renda-se a Ele, obedecendo ao seu evangelho, e Ele o acrescentar sua igreja. Mantenha-se fiel at o fim e Ele lhe dar um lar no Cu. Que pensamento glorioso! Voc, um pecador, salvo pela graa, receber a glria do Cu e viver para todo o sempre. Pois isto O QUE A BBLIA DIZ. Publicado pelo: CENTRO DE ESTUDOS TEOLGICOS CAIXA POSTAL 30.543 - 01051 SAO PAULO, SP