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Consideraciones crticas en torno al concepto de "Labor" en Hannah Arendt

Publicado en Revista de Filosofa. Vol. 21.Centro de Estudios Filosficos, Universidad del Zulia, Maracaibo, 1995. Pgs. 115-142.

Dra. Gloria .M. Comesaa Santalices.


Doctorado en Ciencias Humanas. Universidad del Zulia. Venezuela Resumen En este trabajo hacemos una lectura crtica del concepto de Labor expuesto por Hannah Arendt en su libro La Condicin Humana, destacando su imbricacin con el concepto de Trabajo que desarrolla en la misma obra. Las nociones de fertilidad y productividad son especialmente analizadas en funcin de aclarar el carcter valioso y no necesariamente ftil y efmero, de la Labor. Se analiza igualmente la relacin labor-violencia y labor-mujeres, y se propone una nueva valoracin del concepto y de la realidad a l referida. Palabras Clave: Labor, Trabajo, Fertilidad, Productividad, Violencia.

De qu habla Hannah Arendt cuando escribe condicin humana ? Desde el primer momento debe
quedar claro que no se trata aqu, con estos trminos, de desentraar la "esencia" o la "naturaleza" de lo humano. Para nuestra autora est desde el principio claro que semejante pretensin concluir en un fracaso. "Nada nos da derecho a dar por sentado que el hombre tiene una naturaleza o esencia en el mismo sentido que otras cosas", 1 escribe. Condicin designa para ella entonces un conjunto de constantes que, a pesar de los cambios histricos que puedan afectarlas, acompaan siempre la relacin entre el ser humano y el mundo, entre lo humano y la naturaleza. Precisamente, esa relacin entre el ser humano y el mundo (natural o cultural), es planteada por ella en trminos de condicionalidad: "El choque del mundo de la realidad sobre la existencia humana se recibe y siente con fuerza condicionadora." 2 En la medida en que la realidad humana no surge ni acta en el vaco sino dentro de unas determinadas coordenadas o contexto, la existencia humana ser siempre condicionada, siempre habr unas constantes que podemos develar o analizar. Las condiciones bsicas a partir de las cuales se construye la existencia humana, son as para Arendt, la vida misma, la natalidad, la mortalidad, la mundanidad, la pluralidad, y la tierra. Sobre esas condiciones bsicas se constituyen los dos ejes a partir de los cuales el ser humano afronta, necesaria o libremente, su realidad. Estos dos ejes son la "vita activa" y la "vita contemplativa", uno que hunde sus races en la condicin humana, y otro que trata de escapar de ella. En efecto, la contemplacin, que es lo propio del filsofo, lo pone en contacto con lo eterno, con lo indecible y transcendente, y lo aleja de la pluralidad y lo mundano. Esta aspiracin hacia lo que se llam la Verdad, alcanzada slo en la absoluta quietud de la contemplacin, aunque originariamente segn Arendt fue lo propio de la experiencia filosfica, se impuso definitivamente como fin superior de la existencia humana, al devenir el cristianismo la "religin exclusiva de la humanidad occidental." 3 Pero no es la vita contemplativa, 4 casi arrogante en su siempre alabada superioridad lo que interesa a Hannah Arendt en el libro La Condicin Humana, sino la vita activa, cuyo designio, nos dice en abierta contradiccin con la tradicin, no es superior ni inferior al inters fundamental que sirve de base a la vita contemplativa, sino simplemente diferente.

La Condicin Humana

La Vita Activa
Mientras que la perfecta contemplacin nos pone en contacto con la eternidad, con la transcendencia, la vita activa es una constante lucha del ser humano por alcanzar la inmortalidad, por escapar a las limitaciones y al olvido que inevitablemente aquejan a las actividades humanas. As pues, la vita activa, tradicionalmente sometida a la vita contemplativa, es reivindicada en esta obra, no slo en toda su riqueza y variedad, en igualdad de mritos con la contemplacin, sino en la medida en que la bsqueda de la permanencia en el tiempo, la inmortalidad, le confieren todo su peso y su grandeza. Es pues a partir de la nocin de inmortalidad ,como mejor puede accederse a la reflexin sobre la vita activa, sobre los aspectos fundamentales de la condicin humana elaborando as simultneamente un anlisis basado en la nocin temporal de la duracin, tal como lo hace Paul Ricoeur en el prefacio a la edicin francesa del libro de Arendt.5 La inmortalidad vendra entonces a ser el tiempo mismo considerado en toda su extensin posible como un tiempo sin fin, como una idea directriz a partir de la cual, "deshaciendo" la madeja, podemos develar algunos de los aspectos fundamentales de la condicin humana. Pero no podemos entender el tiempo sin fin, la duracin o la permanencia es decir la inmortalidad, sin referirnos a sus contrarios: la mortalidad, el transcurrir limitado, la finitud. Entre esos dos extremos la condicin humana, en su aspectos constantes (otra vez relacin al tiempo),se juega y se define. Y se construye progresivamente en tres esferas que coexisten y se imbrican inevitablemente, aunque no lo queramos, unas a otras.

2 Estas tres esferas, son, nos dice la autora, " labor, trabajo y accin". Son fundamentales porque cada una corresponde a una de las condiciones bsicas bajo las que se ha dado al hombre la vida en la tierra." 6 Aunque esta clasificacin ha valido a Arendt algunas crticas de quienes dudan de la coherencia y del rigor de sus anlisis para distinguir estos tres aspectos de la condicin humana, nosotros la consideramos vlida y pertinente, pues no slo abarca, como ella misma dice, "las condiciones bsicas bajo las que se ha dado al hombre la vida en la tierra",7 sino que adems le permite analizar filosficamente, actividades humanas de las que poco se haba ocupado hasta entonces el pensamiento filosfico. Y de las cuales pensamos, que an hoy en da hace caso omiso la "reflexin sobre las primeras y ltimas causas", ocupada como est por asuntos de "mayor envergadura y nobleza". As los anlisis de Arendt, que en algunos casos se quedan cortos, nos permiten ahondar an ms en aspectos fundamentales de la condicin humana. De cada una de ellas, desde el primer captulo de su obra, Hannah Arendt nos da una definicin ms o menos escueta, salvo al tratarse de la accin, en cuyo caso se extiende un poco ms, pareciendo indicar de antemano entre las tres esferas una jerarqua ascendente que en ella culminara. "La labor -nos dice- es la actividad correspondiente al proceso biolgico del cuerpo humano, cuyo espontneo crecimiento, metabolismo y decadencia final estn ligados a las necesidades vitales producidas y alimentadas por la labor en el proceso de la vida. La condicin humana de la labor es la misma vida. 8 En cuanto al trabajo , afirma: "(...) es la actividad que corresponde a lo no natural de la existencia del hombre, que no est inmerso en el constantemente repetido ciclo vital de la especie, ni cuya mortalidad queda compensada por dicho ciclo. El trabajo proporciona un "artificial" mundo de cosas, claramente distintas de todas las circunstancias naturales. Dentro de sus lmites se alberga cada una de las vidas individuales, mientras que este mundo sobrevive y trasciende a todas ellas. La condicin humana del trabajo es la mundanidad ". 9

Diferencia Labor-Trabajo
La labor y el trabajo que en otros tiempos se distinguan tan radicalmente como lo expresan las definiciones de Hannah Arendt, no pueden ya, debido a la manera como la modernidad, y an ms nuestro tiempo, las han confundido, estudiarse por separado. De modo que, aunque cada una de estas esferas de la humana condicin es analizada en un captulo aparte, esta separacin es slo aparente. Constantemente, las reflexiones sobre cada una de ellas remiten a la otra, en casi molesta imbricacin. As, no tiene nada de sorprendente que Arendt inicie el captulo sobre la labor ,diciendo que, "en este captulo se crtica a Karl Marx",10 el ms importante entre los autores modernos, que al ocuparse de la actividad humana para l fundamental, constantemente pasa de la labor al trabajo, mezclando caractersticas que claramente se refieren a esferas diferentes. Arendt argumenta a favor de su distincin entre labor y trabajo, el hecho de que las lenguas europeas, antiguas y modernas, contengan en su vocabulario dos palabras "etimolgicamente no relacionadas" 11 para referirse a estas actividades, lo cual prueba que hay en ellas muchas caractersticas que permiten distinguirlas. Y es en efecto lo que ella se aplica a hacer en este libro, a pesar de que muy pocos autores se han preocupado por hacer esta distincin, tanto en la tradicin premoderna como entre los modernos. Ni siquiera muchos que como Locke, Smith o el mismo Marx encontraron en sus reflexiones la diferencia entre labor-trabajo, la captaron y desarrollaron, de modo que a causa de ello su obra aparece en este sentido atravesada por una contradiccin fundamental, particularmente en el caso de Marx. La mejor manera de establecer esta diferencia consiste en destacar el carcter mundano de la cosa producida, ya sea por la labor o el trabajo. As nos dice Arendt: "Parece que la diferencia entre labor y trabajo que nuestros tericos tanto se han obstinado en olvidar y nuestros idiomas tan tercamente en conservar, se convierte simplemente en una diferencia de grado si el carcter mundano de la cosa producida -su lugar, funcin y tiempo de permanencia en el mundo- no se tiene en cuenta. La diferencia entre un pan , cuya "expectativa de vida" en el mundo es apenas de ms de un da, y una mesa, que fcilmente puede sobrevivir a generaciones de hombres, es mucho ms clara y decisiva que la distincin entre un panadero y un carpintero.12 De modo que si solamente nos detenemos a observar a un laborante, o a un trabajador (animal laborans u homo faber, segn la insistencia de la autora),no captaremos quizs en toda su acuidad, la diferencia profunda entre las actitudes de ambos, notando a lo mximo entre ellas una diferencia de grado que de todas formas ya es, aunque mnima, una distincin. Si nos detenemos por el contrario ante el resultante de la accin de laborar o trabajar, se nos har de inmediato evidente que lo producido 13 ,en su relacin al mundo, en su carcter duradero o efmero, es decir, en su mayor o menor mundanidad, implica en su origen, actividades bastantes diferentes. Detrs de estas distinciones: laborar-trabajar, resultado de la labor y resultado del trabajo, encontramos de nuevo al tiempo, concepto que, hemos dicho antes, es fundamental para entender mejor la vita activa y sus articulaciones. Podemos pues acceder a la real distincin entre labor y trabajo a travs del anlisis de lo que en cada una de estas actividades el ser humano produce. Y como veremos, este trmino mismo: producir, requiere de 2

3 una clarificacin que la misma autora, sin duda preocupada por otras demostraciones, no elabora en su texto. Mientras que los productos del trabajo permanecen, son duraderos objetos de uso que permiten al individuo recuperar su unicidad, dando "al artificio humano la estabilidad y solidez sin las que no merecera confianza para albergar a la inestable y mortal criatura que es el hombre14 los productos de la labor son "ftiles y no duraderos";15 "son los bienes de consumo que aseguran a la vida los medios para su propia supervivencia" .16 Estos bienes de consumo, aunque son: "necesarios para nuestro cuerpo y producidos por su laborar, pero sin propia estabilidad(...)aparecen y desaparecen..." 17 casi sin dejar huella, ms que la vida nutrida y crecida que dejan tras de s.

Productividad, Fertilidad
Aunque a partir de la etimologa de las palabras y luego del concepto temporal de duracin de lo producido, Arendt parece tener muy clara la diferencia entre estas dos actividades humanas que analizamos, encontramos sin embargo en ella los ecos de muchas de las dificultades que enfrentaron los autores que ella crtica. La clave de todo est en la forma como se usa el concepto de productividad y las implicaciones que ello tiene para una correcta caracterizacin de las actividades analizadas y de su significacin. Con respecto concretamente a la labor ,nos dice: " En efecto, signo de todo laborar es que no deja nada tras de s, que el resultado de su esfuerzo se consume tan rpidamente como se gasta el esfuerzo " 18 La labor pues slo "produce" 19 algo inestable, inmediatamente consumido, en otras palabras, desde el punto de vista temporal, no duradero, efmero. Y a ese bien de consumo efmero, pero del cual "depende la propia vida" 20 lo califica, poco apropiadamente nos parece, como ftil. Sin embargo, unas lneas ms adelante, y dndole el mayor mrito a Marx, escribe, sin notar la contradiccin, y sin sacar luego todas las posibles consecuencias de sus observaciones: "(...) Un hecho ms significativo a este respecto ya observado por los economistas clsicos y claramente descubierto y analizado por Karl Marx, es que la propia actividad laboral, (...) posee una "productividad" suya, por ftiles y no duraderos que sean sus productos. Dicha productividad no se basa en los productos de la labor, sino en el "poder" humano, cuya fuerza no queda agotada cuando ha producido los medios para su propia subsistencia y supervivencia, que es capaz de producir un "supervit", es decir, ms de lo necesario para su propia "reproduccin". Debido a que lo que explica la productividad de la labor no es sta en s misma, sino el supervit del "poder de la labor" humana (Arbeitskraft), la introduccin de este trmino por Marx constituy, como Engels seal acertadamente, el elemento ms original y revolucionario de todo su sistema. A diferencia de la productividad del trabajo, que aade nuevos objetos al artificio humano, la productividad del poder de la labor slo produce objetos de manera incidental y fundamentalmente se interesa por los medios de su propia reproduccin; puesto que su poder no se agota una vez asegurada su propia reproduccin, puede usarse para la reproduccin de ms de un proceso de vida, si bien no "produce" ms que vida. Mediante la opresin violenta en una sociedad de esclavos o de explotacin en la sociedad capitalista de la poca de Marx, puede canalizarse de tal modo que la labor de unos baste para la vida de todos". 21 Henos aqu en el corazn del problema. Todo se debe al "descubrimiento" de la productividad de la labor como una peculiar productividad, la cual no depende de los productos ftiles e inestables que entrega, sino del "poder" que tiene esta productividad de proporcionar un "supervit", un plus que va ms all de s misma. En efecto, la labor, no slo proporciona lo necesario para su propia subsistencia, para su propia reproduccin, sino que puede proporcionar los productos necesarios para la subsistencia de otros laborantes. En otras palabras, lo que aqu aparece destacado es lo que Marx, genialmente llam la fuerza de la labor (Arbeitskraft), es decir, la capacidad de la labor de producir ms que lo necesario para su propia subsistencia. La palabra que mejor refleja esa caracterstica de la labor es fertilidad, y no tarda Arendt en sealarlo refirindose a Marx: "Quiz nada indica con ms claridad el nivel del pensamiento de Marx (...) que el hecho de basar toda su teora en el entendimiento del laborar y procrear como dos modos del mismo frtil proceso de la vida. Para l, labor era la "reproduccin de la propia vida de uno" que aseguraba la supervivencia del individuo, y procreacin era la produccin de "vida extraa" que aseguraba la supervivencia de la especie. Cronolgicamente, esta percepcin es el origen nunca olvidado de su teora, que luego elabor sustituyendo la fuerza de labor de un organismo vivo por la "labor abstracta" y entendiendo el supervit de labor como esa cantidad de fuerza laboral que an queda despus de haber sido producidos los medios para la propia reproduccin del laborante".22

Disgresin en torno al carcter esclavizante de la labor y su reparto desigual


La labor pues, aunque aparentemente no deja tras de s un producto durable como cosa mundana destinada al uso, se caracteriza por su fertilidad, por una productividad extraordinaria que, a partir de los objetos efmeros que entrega, produce, reproducindola, la vida, la fuerza de labor, no slo la suya sino la de muchos ms. Sobre esta posibilidad de la labor se ha asentado desde tiempos inmemoriales la enorme injusticia que siempre signific su reparto desigual:

4 "Mediante la opresin violenta en una sociedad de esclavos o de explotacin en la sociedad capitalista de la poca de Marx, el poder de la labor puede canalizarse de tal modo que la labor de unos baste para la vida de todos". 23 Efectivamente, es lo que siempre ha sucedido. Los esclavos y las mujeres en la antigedad, los diferentes tipos de laborantes y las mujeres despus, siempre ha habido algunos(as), la mayora, que portan el "fardo" de la labor de todos, dejando siempre libre a una minora privilegiada. Porque aunque an no lo hemos sealado, la labor es vista como un "pesado fardo" para la condicin humana. Este carcter y su relacin con la necesidad, lo cual la ha hecho siempre despreciable a los ojos filosficos, marcan con un terrible estigma a la labor. As encontramos en Arendt, que no escapa a esta tradicin, expresiones como las siguientes: "El desprecio hacia la labor, que originariamente surge de la apasionada lucha por la libertad, mediante la superacin de las necesidades, y del no menos apasionado rechazo de todo esfuerzo que no dejara huella, monumento ni obra digna de ser recordada..." 24 "(...) la labor de nuestro cuerpo, requerida por sus necesidades, resulta abyecta. De all que las ocupaciones que no consistan en laborar, cuando se emprendan no por su propio fin sino para hacer frente a las necesidades de la vida, se asimilaban al status de la labor..." 25 "Laborar significaba estar esclavizado por la necesidad, y esta servidumbre era inherente a las condiciones de la vida humana ". 26 Aunque en todos estos casos ella resume la interpretacin que la antigedad clsica, bsicamente los griegos, hicieron de la labor, puede verse a lo largo del texto, que ella misma acepta, al igual que Marx, este concepto de labor como un peso, una sumisin de la que hay que liberarse. En ningn momento argumenta ella algo en otro sentido. Incluso, al analizar la confusin marxista entre labor y trabajo, confusin propia de la modernidad, la cual acompaa la elevacin del status de la labor, su aparicin con nivel de dignidad en la esfera pblica (cuando antes estaba recluida en lo privado), nos hace ver que Marx esta proponiendo algo que, de realizarse, como de hecho est sucediendo, nos sometera a todos al fardo implacable de la necesidad. Esto segn ella, forma parte de las contradicciones en las que el propio Marx cay al confundir labor y trabajo y al destacar los mritos de la labor. Por eso, nos dice, "la actitud de Marx con respecto a la labor, que es el ncleo mismo de su pensamiento, fue siempre equvoca". En efecto, aade unas lneas despus: "Mientras que (la labor) es una "necesidad externa impuesta por la naturaleza" y la ms humana y productiva de las actividades del hombre, la revolucin, segn Marx, no tiene la misin de emancipar a las clases laborales, sino hacer que el hombre se emancipe de la labor; slo cuando sta quede abolida, el "reino de la libertad" podr suplantar al "reino de la necesidad". Porque el "reino de la libertad slo comienza donde cesa la labor determinada por la necesidad y la externa utilidad", donde acaba el gobierno de las necesidades fsicas inmediatas." 27 Queda claro pues que para Marx la labor, a pesar de ser "la ms humana y productiva de las actividades del hombre", es una esclavitud hasta tal punto, que slo liberndonos de ella podremos alcanzar el reino de la libertad. Y est claro tambin que tal es la opinin negativa de Hannah Arendt. Esta es otra de las interpretaciones que no compartimos plenamente, y ms adelante volveremos sobre ello. Por ahora continuemos con el anlisis de la productividad.

Productividad del Trabajo; "productividad" (fertilidad) de la Labor


En el caso de Marx y de quienes como l confundieron labor y trabajo, deslumbrados en parte por la fertilidad de la labor, de la cual ya hemos hablado, esta confusin no les impide ver que esta productividad de la labor se vuelve agua que corre entre los dedos comparada con la productividad del trabajo, 28 que es la que verdaderamente "fabrica la interminable variedad de cosas cuya suma total constituye el artificio humano." 29 Estas cosas son principalmente objetos para el uso, duraderos y estables. As, "su adecuado uso no las hace desaparecer y dan al artificio humano la estabilidad y solidez sin las que no merecera confianza para albergar a la inestable y mortal criatura que es el hombre." 30 Al lado de la durabilidad, estabilidad y utilidad de los productos del trabajo, que quedan en el mundo para dar testimonio de nuestra actividad, la labor no deja nada tras de s, como no sea la reproduccin de la propia vida (y eventualmente, gracias al supervit del poder de la labor, la reproduccin de otras vidas), lo cual para los economistas clsicos y Marx, e incluso para Arendt, no parece ser suficientemente importante como para redimir un poco a la labor de su carcter de fardo y de su desvalorizacin. Por el contrario, como hemos visto, frente a la durabilidad de las cosas del mundo, productos del trabajo, los productos de la labor son ftiles, es decir de poco valor e importancia. Este carcter de futilidad 31 de los bienes de consumo producto de la labor es constantemente destacado por Arendt: "... El peligro radica en que tal sociedad, deslumbrada por la abundancia de su creciente fertilidad y atrapada en el suave funcionamiento de un proceso interminable, no sea capaz de reconocer su propia futilidad, la futilidad de una vida que "no se fija o realiza en una circunstancia permanente que perdure una vez transcurrida la (su) labor".32 Como puede apreciarse, la vida misma es ftil, como su actividad elemental, la labor, si no deja nada tras de s, y ese es segn Arendt y los economistas clsicos (ella cita entre otros a A, Smith),el defecto que 4

5 aqueja a los bienes de consumo producto de la labor. 33 La durabilidad del producto es lo que le confiere dignidad e importancia, tanto a l como a la actividad correspondiente. As, frente a la labor ftil e improductiva desde este punto de vista, se eleva el trabajo, realmente productivo y merecedor de estima. Tanto, que si el laborante es con toda propiedad para ella, slo "animal laborans" ,el trabajador es ya, con todo derecho, " homo faber". Sin embargo, est claro para Arendt, como lo estaba para Marx, que la labor es un elemento fundamental de las actividades humanas, sin el cual la vida no puede mantenerse. As como Marx, ella, mientras que considera a la labor como un peso del que hay que liberarse, por otra parte destaca la "productividad " de la labor, su fertilidad, que produce y reproduce vida, gracias al "supervit" de la fuerza de la labor. Todo esto, como ella reconoce, fue "claramente descubierto y analizado por Karl Marx",34 para quien adems, como ya hemos visto, la "labor era la "reproduccin de la propia vida de uno" que aseguraba la supervivencia del individuo, y procreacin era la produccin de "vida extraa" que aseguraba la supervivencia de la especie".35

Anlisis crtico de los conceptos de productividad y producto


Hay aqu pues un manejo de los conceptos de productividad y producto a cuatro niveles todos en nuestra opinin igualmente importantes: a) la "cosa del mundo", duradera y estable, producto del trabajo del homo faber; b) el "bien de consumo", de efmera permanencia en el mundo, producto de la labor; c) la "vida biolgica" (fuerza laboral) como consecuencia o producto de la labor, que mediante los "bienes de consumo" que produce, la reproduce, 36 d) la "procreacin", que, como el mismo Marx entrevi, es la produccin de "vida extraa", de otra vida, la del hijo, que de alguna manera tambin es producto .37 Por lo general, sin embargo, el trmino producto se aplica slo al resultado del trabajo del homo faber, a la "cosa del mundo" duradera y estable, que adems tiene un valor de cambio en el mercado. Esta es la manera en que lo utilizan los economistas. Para la mayora de los filsofos que tocan el tema, incluidos los economistas clsicos, Locke, y el mismo Marx, el producto es lo que dura, de modo que la reificacin, la construccin de un mundo de cosas para ellos era fundamental si se quera hablar propiamente de productividad. Los otros sentidos de los trminos productividad o producto son escasamente utilizados, bsicamente en sentido metafrico o como equivalentes al trmino "resultado". Nosotros pretendemos aqu proceder de otra manera. Ciertamente admitimos que el carcter de durabilidad es fundamental a la hora de caracterizar algo como producto. Slo donde la actividad humana deja algo que la trasciende puede hablarse de productividad. Posteriormente, ese elemento durable y permanente, la cosa mundana, adquiere otra caracterstica relacionada estrechamente con la productividad y con la durabilidad: es el "valor de cambio", la posibilidad de entrar en el juego del mercado para ser intercambiada por otra. En efecto, el homo faber nos dice Arendt, "est plenamente capacitado para tener una esfera pblica propia (...) Su esfera pblica es el mercado de cambio donde puede mostrar los productos de sus manos y recibir la estima que se le debe".38 Es propio del homo faber relacionarse con otras personas mediante el intercambio de productos. Y en una sociedad de productores que ha hecho del intercambio de productos la forma pblica de relacionarse los humanos, es evidente que, como ya lo seal repetidamente Marx, "incluso los laborantes, debido a que se enfrentan a "dueos de dinero o de artculos de primera necesidad", pasan a ser propietarios, "dueos de su propia fuerza de labor." 39 Siendo el mercado de cambio la esfera pblica propia del homo faber, lo que ste produce, ms que objetos de uso son objetos de cambio. Aparece entonces junto al valor de uso, el valor de cambio". Este, es diferente del valor intrnseco, de la vala, que es una cualidad objetiva de la cosa, independientemente de la apreciacin que alguien pueda hacer de ella. De esta vala o valor intrnseco Arendt distingue el valor, siempre "valor de cambio", consecuencia de la aparicin pblica de la cosa en la relacin del mercado. As dice ella tratando de aclarar confusiones, "Se ha observado con frecuencia y por desgracia se ha olvidado a menudo que el valor, al ser "una idea de proporcin entre la posesin de una cosa y la posesin de otra en la concepcin del hombre", "siempre significa valor de cambio". Porque slo es en el mercado de cambio en el que todo puede permutarse por otra cosa, donde todas las cosas, (...) se convierten en "valores." 40 El producto por excelencia, segn todas estas doctrinas, es pues el resultado del trabajo, la cosa mundana duradera y dotada de un "valor de cambio". Comparados con ella, todos los resultados de la labor, son productos slo por extensin quizs un poco abusiva del trmino, pues aparentemente no satisfacen los criterios que hemos asumido, de duracin y "valor de cambio". Sin embargo, si analizamos esto con ms precisin y rigor, y menos parcialidad, veremos que tambin en esos casos puede hablarse de productividad y de producto, manteniendo los criterios antes mencionados, excepto en el caso del "bien de consumo". En efecto, ste considerado en s mismo, es un resultado de la labor que, como la segunda parte de su nombre as lo indica, est destinado a ser consumido, vale decir devorado y destruido para pasar a asimilarse a nuestro ser biolgico en vistas a su mantenimiento y crecimiento. En s mismo pues, el "bien de consumo", por mucho que pueda hoy en da, gracias a las nuevas tecnologas de conservacin y almacenamiento, durar, est destinado bsicamente a desaparecer, mezclndose, consubstancindose, con nuestro cuerpo. En este sentido, 5

6 slo metafricamente podra llamrsele producto, si tomamos en cuenta el criterio de la duracin. No dura lo que se consume. Sin embargo, si aplicamos el criterio moderno del "valor de cambio", el "bien de consumo" ya sera producto con un poco ms de derecho. Una lata de vegetales en conserva, (que puede guardarse varios aos antes de utilizarse), o una botella de buen vino aejado y valorizado con el tiempo, que se adquieren en el mercado a cambio de dinero, son, al menos para los fabricantes de los mismos, un producto. Lo mismo habra que decir si se toma el "bien de consumo", an perecedero, como algo que va a ponerse a la venta, a intercambiarse por dinero. En dicho caso habra tambin un "valor de cambio" y sera por ende tambin producto. En este caso, debido a la complejidad y ambigedad del asunto, nos vemos en la obligacin de sealar que aqu la originaria labor de elaboracin del alimento, debido tanto a las modernas tecnologas que alargan su duracin, como a su ingreso en el mercado de cambio a causa de la industrializacin, ha llegado a convertirse prcticamente en el equivalente de un trabajo. 41 As tambin el trabajo, por su fragmentacin adquiere visos de labor, tal como lo considera Arendt: "(...) La revolucin industrial ha reemplazado la artesana por la labor, con el resultado que las cosas del Mundo Moderno se han convertido en productos de la labor cuyo destino natural consiste en ser consumidos en vez de productos del trabajo destinados a usarlos. De la misma manera que los tiles e instrumentos, aunque procedentes del trabajo, siempre se emplearon tambin en los procesos de la labor, as la divisin de sta, enteramente apropiada y concertada con el proceso laboral, ha pasado a ser una
de las principales caractersticas de los procesos del trabajo moderno,(...). La divisin de la labor, ms que la creciente mecanizacin, ha reemplazado a la rigurosa especializacin que anteriormente requera la artesana". 42

Y ms adelante, dice: "El caso es distinto por completo en la corriente transformacin moderna del proceso de trabajo por la introduccin del principio de la divisin de la labor. Ah, la misma naturaleza del trabajo queda modificada y el proceso de produccin, aunque en modo alguno produce objetos para el consumo, asume el carcter de labor." 43 La imbricacin actual entre labor y trabajo es tal, que en muchos casos el anlisis se hace casi imposible. En ltima instancia, lo que vendra esencialmente a diferenciarlos, sera el hecho de que la labor (la hagamos nosotros o la asuman otros en nuestro lugar), es imprescindible para nuestra subsistencia como cuerpos; mientras que, eventualmente, podramos vivir sin trabajar y sin que otro(s) trabaje(n) para o por nosotros. Vemos pues, volviendo al carcter del "bien de consumo", que segn se emplee el criterio de duracin o el del "valor de cambio", podr ser considerado o no propiamente como producto. Sin embargo, si bien en su caso su denominacin como tal es ambigua, no ocurre lo mismo con la vida reproducida que deja tras de s. Esta vida, cuyas necesidades quedan satisfechas y cuya subsistencia es garantizada por la labor y los bienes de consumo que ella elabora, adquiere carcter de producto si pensamos en ella como lo hizo Marx y lo hace el capital, como fuerza de labor que adems de durar en el tiempo, tiene un "valor de uso", tal como las cosas mundanas, y un "valor de cambio", al ponerse al servicio del capital a cambio de un salario. El capital se sirve de la fuerza laboral a cambio del salario.44

Procreacin/Produccin
Por otra parte, la procreacin deja tras de s un producto: el hijo(a). Marx nos dice que procreacin es la "produccin de " vida extraa" 45 que asegura la supervivencia de la especie. Aunque esto pueda resultar chocante si se lo toma al pie de la letra, no podemos menos que reconocer que aqu se aplican tambin los criterios que estamos manejando de duracin y "valor de cambio". En efecto, la vida del hijo(a), no slo permanece en el tiempo durante un lapso determinado, como toda vida humana, 46 sino que, dada la sociedad mercantil en que vivimos, est destinada a entrar en el mercado de labor / trabajo a cambio de un salario. As sealbamos en otra oportunidad: " En efecto, en una economa basada siempre en la produccin de valores de cambio y en la cual a los valores de uso se les reconoce una importancia slo accesoria, la maternidad no poda dejar de ser afectada. El hijo se transforma entonces en un producto, en el producto de la funcin biolgica procreadora de la mujer. Poco importa que se diga que aqu no ha habido trabajo 47 productor que condujese a la elaboracin de la mercanca: durante nueve meses el cuerpo de la mujer ha hecho el trabajo, dejndola adems libre para ocuparse en otros quehaceres, domsticos o labores y trabajos por los cuales se perciba un salario. Ahora bien, el hijo se convierte en producto, y eso debe quedar claro, por la apropiacin que sobre l ejerce originariamente el padre a travs del Derecho paterno, o en ltimo caso el Estado, el Capital y a veces hasta la misma madre a instancias insidiosas del Sistema ." 48 Esta claro que la apropiacin de la que aqu se habla slo puede darse por el carcter duradero de la vida humana, en este caso del hijo(a). Por otra parte, como se percibe en el texto citado, la fuerza de labor del hijo(a), ha de ingresar tambin en el mercado laboral, a cambio de un salario. En ese sentido tiene en efecto un "valor de cambio" y es el producto de la procreacin, "produccin" de vida extraa segn Marx. As se cumplen aqu tambin, como venimos sealando, los criterios que hemos estado utilizando para caracterizar al producto como tal: la durabilidad y el "valor de cambio". 6

Revalorizacin de la Labor. Crtica de la desvalorizacin arendtiana de la misma

A partir de esta nueva revalorizacin de la labor que estamos aqu haciendo del resultado de la labor, podemos ya bosquejar una consideracin ms valorizante y por supuesto menos peyorativa de la misma. El criterio de futilidad, segn el cual la labor no deja nada tras de s, no produce nada, no puede seguir utilizndose. Aunque el bien de consumo que es su resultado inmediato no dura mucho 49 y desaparece en aras de la subsistencia del cuerpo, a partir de su consumo, la vida, fuerza de labor, se mantiene y permanece como producto. Y aqu ya podemos apreciar en toda su dimensin la fertilidad y la productividad extraordinarias de la labor que tanto destacaron todos los autores que hemos citado. En efecto, esta fertilidad de la labor es tal que no slo produce la propia vida como producto, sino que por el "superavit" de fuerza de labor que le es propio, por lo general produce tambin como productos suyos, muchas otras vidas que subsisten a partir de su nico esfuerzo. As, la fuerza de labor de un slo individuo, reproduce su vida y la de muchos otros. La labor pues, lejos de ser ftil tiene una utilidad 50 y un valor (vala y valor de cambio) considerables. Lo que deja tras de s es igualmente durable, utilizable e intercambiable. Ms difcil es hacer desaparecer el concepto de fardo o pesada carga que desde tiempos inmemoriales afecta a la labor; la idea de que a travs de ella, es el "sometimiento a la necesidad" lo que nos afecta y nos impide ser libres. Sin embargo, aqu tambin podemos argumentar en contra de la exageracin de dicha interpretacin, que depende en buena medida de pocas e ideologas. En efecto, es evidente que con el avance en artefactos y tecnologas, muchos duros aspectos de la labor, incluso de la que se refiere a la procreacin, se han suavizado y aliviado un poco, como bien lo reconoce Arendt: " Es cierto que el enorme progreso de nuestros instrumentos de labor (...) ha hecho ms fcil y menos penosa la doble labor de la vida: el esfuerzo para su mantenimiento y el dolor del nacimiento." 51 Y ms adelante seala: " tiles e instrumentos disminuyen el dolor y el esfuerzo y, por lo tanto modifican las maneras en que la urgente necesidad inherente a la labor se manifest anteriormente. No cambian la necesidad; nicamente sirvenpara ocultarla de nuestros sentidos." 52 Sin embargo, mantenindose en una lnea pesimista, Hannah Arendt insiste en considerar que "esto no ha eliminado el apremio de la actividad laboral o la condicin de estar sujeto a las necesidades de la vida humana", 53 (lo cual es cierto); no obstante, unas lneas despus sin temor a la incoherencia y marcando an ms este pesimismo, escribe: "(...) a diferencia de la sociedad esclavista, donde la "maldicin" de la necesidad segua siendo una vvida realidad, debido a que la vida de un esclavo atestiguaba a diario que la "vida es esclavitud", esta condicin ya no est plenamente manifiesta y su no-apariencia la ha hecho ms difcil de observar y recordar. El peligro es claro. El hombre no puede ser libre si no sabe que est sujeto a la necesidad, debido a que gana siempre su libertad con sus intentos nunca logrados por entero de liberarse de la necesidad. Y si bien puede ser cierto que su impulso ms fuerte hacia esa liberacin procede de su "repugnancia por la futilidad", tambin es posible que el impulso pueda debilitarse si esta "futilidad" se muestra ms fcil, requiere menos esfuerzo." 54 De modo que, si bien primero nos dice que los instrumentos que facilitan la labor, no eliminan la sujecin a la necesidad y siempre sentiremos la urgencia de sta, unas lneas despus nos dice lo peligroso que puede ser el que la condicin de esclavitud de la vida no est plenamente manifiesta, pues esto hara aparentemente menos intensa la lucha por la libertad, que por lo que se ve es siempre una lucha contra la necesidad, pero una lucha que es mejor no ganar. Estas contradicciones nos parecen consecuencia de una interpretacin negativa y peyorativa de la labor, que sin embargo es reconocida como elemento de la condicin humana y como contraparte dialctica necesaria para que la posibilidad de libertad de la realidad humana se manifieste por completo. Por qu no asumir entonces, la labor, y es lo que nos proponemos, segn el modelo bblico del Antiguo Testamento, al cual con tanto agrado se refiere la misma Arendt?:
"La bendicin o "jbilo de la labor" es el modo humano de experimentar la pura gloria de estar vivo que compartimos con todas las criaturas vivientes, e incluso es el nico modo de que tambin los hombres permanezcan y giren contentamente con el prescrito ciclo de la naturaleza, afanndose y descansando, laborando y consumiendo, con la misma regularidad feliz y sin propsito con que se siguen el da y la noche, la vida y la muerte. La recompensa a la fatiga y molestia radica en la fertilidad de la naturaleza, en la serena confianza de que quien ha realizado su parte con "fatiga y molestia", queda como una porcin de la naturaleza en el futuro de sus hijos y de los hijos de estos. El Antiguo Testamento, que a diferencia de la antigedad clsica, sostiene que la vida es sagrada y , por lo tanto, ni la muerte ni la labor son un mal (y menos an un argumento contra la vida), muestra en las historias de los patriarcas la despreocupacin de stos por la muerte, su no necesidad de inmortalidad individual y terrena, ni de seguridad en la eternidad de su alma, y cmo la muerte les llegaba bajo el familiar aspecto de sereno, nocturno y tranquilo descanso a una "edad avanzada y cargados de aos"". 55

8 Segn este modelo, a diferencia del modelo de la antigedad clsica, el "jbilo de la labor" es la forma humana de experimentar el gozo de estar vivo. A travs de la labor realizada repetitivamente, el individuo humano se siente parte de ese cclico ir y venir de la naturaleza, de su regularidad "sin propsito", dice Arendt, dejando aqu surgir una expresin que refleja bien la mentalidad racionalista y utilitaria en la cual, (a pesar de criticar sus excesos), ella se ubica. Por qu todo habra de tener un propsito? Acaso lo tiene la contemplacin, que es la suprema aspiracin del ser humano? La labor y sus fatigas, desde esta otra perspectiva, no son vistas como esclavizantes, ni la satisfaccin de las necesidades como una sumisin, ya que nos sentimos, al laborar y estar vivos, como parte integrante de la realidad natural que nos sostiene.56 El cansancio que queda despus de la labor, y la labor misma, son recompensados con la fertilidad de la naturaleza, con las buenas cosas que ella nos entrega, y con la beatitud del descanso, que quizs est emparentada con la beatitud de la contemplacin. As mismo, la "serena confianza" de quedar "como una porcin de la naturaleza en el futuro de sus hijos y de los hijos de stos" es tambin una recompensa 57 y no una de las menores, de las que componen el cuadro del jbilo y gozo de la labor. Este cuadro se complementa con la serenidad con la que el laborante, en armona con la naturaleza, espera la muerte, como los patriarcas del Antiguo Testamento de los que habla H. Arendt. En este sentido creemos pertinente recordar un prrafo de Rosemary Radford Ruether, en la obra que recomendamos en una cita anterior: " El reconocimiento de este profundo parentesco (con la naturaleza y an el universo) debe ayudarnos a sobreponer las arrogantes barreras que los humanos hemos erigido para aislarnos no slo de otros animales conscientes, sino tambin de animales ms simples, de las plantas y de la matriz abitica de vida de las rocas, los suelos, el aire y el agua. Como Francisco de Asis, gran mstico de la naturaleza, debemos a aprender a dar la bienvenida a nuestros hermanos y hermanas, lobo y cordero, rboles y pastos, fuego y agua, y an a la santa muerte, medio por el cual todas las cosas vivientes regresan a la tierra para ser regeneradas como nuevos organismos." 58 Si asumimos esta visin de la labor, y no la de la antigedad clsica, tan cara al parecer a Arendt, veremos la labor no como algo abyecto, ni como una terrible maldicin y servidumbre, sino como la forma ms normal y fundamental de "asentarnos" en la tierra (madre?) que condiciona ste nuestro estar aqu y nuestra posibilidad de trabajar para fabricar un mundo de objetos duraderos en medio de los cuales podamos habitar. A partir de todo ello podemos luego adentrarnos en el mundo de la accin, nico segn ella en el cual la libertad humana puede realmente aparecer y hacer eclosin sostenida por la condicin de la pluralidad. Pero esto sera tema para otro trabajo.59

Descargarse de la Labor: violencia e injusticia


En todo caso, de esta consideracin negativa y peyorativa de la labor, se deriva a su vez la interpretacin segn la cual todo el que puede trata de liberarse de su yugo, descargndolo en otros individuos (esclavos, sirvientes, y aunque ella no lo menciona, mujeres): " La carga de la vida biolgica, que lastra y consume el perodo de vida humana entre el nacimiento y la muerte, slo puede eliminarse con el empleo de sirvientes, y la funcin principal de los antiguos esclavos era ms llevar la carga de consumo del hogar que producir para la sociedad en general." 60 "La institucin de la esclavitud en la antigedad (...) no era un recurso para obtener trabajo barato o un instrumento de explotacin en beneficio de los dueos, sino ms bien el intento de excluir la labor de las condiciones de la vida del hombre." 61 Evidentemente, esta liberacin del yugo de la necesidad y de la labor, no se da sin violencia: "Para el modo de pensar griego, obligar a las personas por medio de la violencia, mandar en vez de persuadir, eran formas pre-polticas para tratar con la gente cuya existencia estaba al margen de la polis,(la gente)del hogar y la vida familiar, con ese tipo de gente en que el cabeza de familia gobernaba con poderes despticos e indisputados..."62 En numerosos prrafos aparece claramente lo injusto, pero tambin al parecer lo inevitable de esta violencia que permita a algunos descargarse del duro esfuerzo de la labor y su abyeccin. Ella se ejerca pues, para los griegos, particularmente en la privacidad, en la vida domstica, hacia quienes, privados de formar parte de la polis como ciudadanos, estaban sometidos a aquellas actividades "no humanas" que exige el servicio de la vida biolgica y sus necesidades. Todas estas personas sometidas a la frula del paterfamilias, los esclavos, las mujeres y los nios, no podan ser considerados, de ninguna manera como sus iguales, pues slo entre los ciudadanos de la polis exista la igualdad. Por el contrario, entre los miembros de la familia reinaba la "ms estricta desigualdad", lo cual segn Arendt no debe entenderse en el sentido de nuestro moderno concepto de justicia.

9 "La polis se diferenciaba de la familia en que aquella slo conoca "iguales", mientras que la segunda era el centro de la ms estricta desigualdad. Ser libre significaba no estar sometido a la necesidad de la vida ni bajo el mando de alguien y no mandar sobre nadie, es decir, ni gobernar ni ser gobernado. As pues, dentro de la esfera domstica la libertad no exista, ya que al cabeza de familia slo se le consideraba libre en cuanto que tena la facultad de abandonar el hogar y entrar en la esfera poltica, donde todos eran iguales. Ni que decir tiene que esta igualdad tiene muy poco en comn con nuestro concepto de igualdad: significaba vivir y tratar slo entre pares, lo que presupona la existencia de "desiguales" que, naturalmente, siempre constituan la mayora de la poblacin de una ciudad-estado. Por lo tanto la igualdad, lejos de estar relacionada con la justicia, como en los tiempos modernos, era la propia esencia de la libertad: ser libre era serlo de la desigualdad presente en la gobernacin y moverse en una esfera en la que no existan gobernantes ni gobernados." 63

Rol de las mujeres y liberacin de la carga de la labor. Crtica a la posicin arendtiana.


Sin embargo, cmo no considerar injusto un rgimen en el cual la libertad de unos se compra a expensas de la violencia que implica obligar a la mayora a laborar en su lugar, encerrndolos en la denigrada vida privada y excluyndolos de toda participacin ciudadana?. Cmo puede, en nombre de la libertad y de la ms humana condicin de la accin, mantenerse a la mayora en situacin de desigualdad y de violencia?. Para Arendt, el desagrado y la natural repugnancia del hombre por la futilidad 64 de la vida explican y en cierto modo justifican que ste someta a otros con tal de verse libre de la pesada carga de la labor a fin de ser ms propiamente humano. Adems de rechazar por parcial esta interpretacin, 65 creemos que es preciso hacerle a Arendt una crtica que nos parece fundamental: se refiere a su omisin del rol que siempre se ha asignado a las mujeres en esta liberacin de la carga de la labor y del sometimiento a la vida biolgica. Hannah Arendt slo ha rozado tangencialmente esta problemtica. Quizs las condiciones conceptuales de su poca no lo facilitaban, 66 pero debe decirse tambin en descarga de la autora, que el pensamiento filosfico siempre fue reacio a plantear este tipo de cuestiones, que por referirse a la condicin femenina eran consideradas de poca monta e indignas del discurso filosfico. Sin embargo, en muchas partes de su obra, las mujeres aparecen mencionadas como tales, quedando claro que la autora ve el lugar que les ha sido atribuido en la sociedad patriarcal. As, por ejemplo, en este texto en el cual queda clara la ubicacin de las mujeres con los esclavos y su reduccin a la privacidad, debido a su consagracin a la procreacin y eventualmente a la labor: "(...) resulta sorprendente que desde el comienzo de la historia hasta nuestros das siempre haya sido la parte corporal de la existencia humana lo que ha necesitado mantenerse oculto en privado, cosas todas relacionadas con la necesidad del proceso de la vida, que antes de la Edad Moderna abarcaba todas las actividades que servan para la subsistencia del individuo y para la supervivencia de la especie. Apartados estaban los trabajadores, quienes "con su cuerpo atendan las necesidades (corporales) de la vida", y las mujeres, que con el suyo garantizaban la supervivencia fsica de la especie. Mujeres y esclavos pertenecan a la misma categora y estaban apartados no slo porque eran la propiedad de alguien, sino tambin porque su vida era "laboriosa"", dedicada a las funciones corporales. (...) El hecho de que la Edad Moderna emancipara a las mujeres y a las clases trabajadoras casi al mismo momento histrico, ha de contarse entre las caractersticas de una poca que ya no cree que las funciones corporales y los intereses materiales tengan que ocultarse:" 67 Segn este texto, Arendt ha visto con bastante agudeza la sumisin de las mujeres junto con los esclavos, debido sobre todo a su dedicacin a la supervivencia de la especie, aunque luego se refiere a su existencia "laboriosa", 68 dando a entender que quizs tambin percibi la dedicacin de las mujeres a las labores domsticas. Sin embargo, salvo esta mencin, pareciera que para ella el rol "atribuido" a las mujeres es slo el de la procreacin, pues al hablar de lo que corresponde a cada sexo, insiste constantemente en ello. 69 Si, como creemos, capt la relacin de "atribucin" entre las mujeres y las labores domsticas, no reflexion sobre esto ni se percat de su verdadera dimensin, pues insiste ms en el hecho de que las labores las cumplen esclavos o sirvientes.70 Un elemento que nos motiva a creer que entendi la "destinacin" de las mujeres a las actividades domsticas, es el hecho de que en la cita anterior, junto con la "emancipacin" de los trabajadores en la poca Moderna, habla de la "emancipacin" de las mujeres, si bien no queda claro qu significa para ella esta emancipacin. Es evidente que no era esto asunto de su inters, probablemente por las razones que ya sealamos.

La mujer: privacidad y domesticidad


Sin insistir mucho sobre esto, pues ya lo hemos mencionado en otros trabajos, 71 creemos que debemos incidir en el anlisis de la reduccin de la mujer a la esfera domstica y privada. Y lo primero que es preciso decir, y esto lo reconoce la autora, es que esta reduccin no se hace sin violencia, 72 y nosotros aadimos que es por ende injusta. Tanto ms injusta cuanto que atraviesa todas las pocas. En efecto, esta interpretacin de las mujeres como destinadas a la domesticidad, se apoya arbitrariamente en su condicin biolgica, sobre la cual se elabora una estructura artificial de gnero. Segn esto, la mujer, por ser tal, estara consagrada a la procreacin y por ello a las labores domsticas de produccin y reproduccin de la vida. Hasta el esclavo o el 9

10 siervo, al igual que el trabajador explotado, pueden a su vez oprimir a su mujer. Todo esto se agrava por el hecho de que, no slo la labor domstica de la mujer no es valorada en ningn sentido, ni se le confiere ningn inters econmico a escala social, sino que adems, tal como lo hace Arendt, que aqu refleja la ideologa corriente, las labores domsticas son consideradas como inferiorizantes y abyectas, razn por la cual, unida a la comodidad, los hombres huyen de ellas. Sin embargo, y tal como lo hemos estado manteniendo en este trabajo, pensamos que la labor domstica de la mujer tiene desde todo punto de vista un valor fundamental. Sobre esta labor, reproductora y productora, de la mujer, reposa el ms fcil funcionamiento de todas las economas sociales, de la ndole que sean. El esfuerzo invisibilizado de la mujer en el hogar, no reconocido y no pagado, permite a todos los sistemas econmicos mantenerse en pie con mayor comodidad. Sobre la opresin de la mujer y la explotacin de su fuerza de labor, se han construido todos los sistemas econmicos que conocemos. La divisin sexual del trabajo es as universal, tanto temporal como espacialmente.

Reflexin sobre la invisibilidad e importancia de la labor femenina


Si desglosamos la labor femenina nos encontramos con un enorme e injusto sistema de aprovechamiento de la fuerza de labor de unas, para el beneficio de todos. En efecto, la mujer, en la privacidad y el aislamiento de la vida domstica, labora en muchos sentidos. Bsicamente elaborando los bienes de consumo que permiten la produccin y reproduccin de la fuerza de labor / trabajo de los integrantes de la familia, y procreandoreproduciendo la vida de nuevos individuos, que han de ingresar tambin en el mercado de la fuerza de labor / trabajo. Y todo ello sin recibir ningn tipo de reconocimiento y retribucin como no sea simblico, por lo cual su esfuerzo, como dira Arendt, parecera afectado por una "futilidad" sin lmites. A todo ello tendramos que aadir el trabajo "emancipado" asalariado de la mujer que trabaja o labora fuera de su hogar, el cual se suma a sus labores y obligaciones domsticas como una doble o triple jornada. Todo ello como consecuencia de la arbitraria asimilacin entre el sexo femenino y las labores requeridas para mantenerse en vida. Sobre todo esto las investigadoras feministas y algunos pocos tericos(as) de la economa han reflexionado bastante en los ltimos tiempos, sin que an se vean reflejados en lo concreto, en la situacin real de las mujeres, los resultados de estas investigaciones. Puestas as las cosas, es preciso destacar que las mujeres han sido y son, el grupo humano "de eleccin", (ms que esclavos o sirvientes), sobre el cual ha recado la obligacin de la labor, sobre todo entendida como labor domstica; el peso de la liberacin de los hombres como grupo para dedicarse a tareas "ms humanas". Y si bien las mujeres tambin pueden dedicarse a estas tareas "ms humanas", no por ello dejan de estar obligadas a asumir la responsabilidad del mbito domstico. Lo que hace a sta ms terrible, es el hecho de su universalidad, en la medida en que en todas las culturas, pocas y sistemas, la labor domstica ha recado sobre las mujeres, mediante una acomodaticia y arbitraria confusin entre su biologa y esta actividad laborante, donde la una se hace derivar de la otra como algo "natural". A partir de all las mujeres han sido siempre las "vigas de carga" invisibles de la economa de todas las sociedades. Y ello, como hemos dicho antes, y por eso utilizamos la palabra "invisibles", sin que su actividad sea reconocida y valorizada como debe serlo. Es por eso por lo que, adems de lo dura y exigente que pueda ser la labor domstica, es tan peyorativamente considerada. Ya hemos dicho antes que la labor puede ser considerada de una manera ms positiva, siguiendo el modelo bblico ms que el modelo de la antigedad clsica. Sin embargo, esta consideracin positiva de la labor domstica y an ms en nuestro tiempo, no se dar sin un previo reconocimiento a nivel terico, por parte de la ciencia econmica oficial, de los productos de la labor domstica como tales con su consiguiente "valor de cambio", y sin que se le asigne a sta a su vez, el "valor de cambio" que en justicia le corresponde. Tal es el "rescate" que actualmente hay que pagar para que la labor domstica recupere la dignidad que nunca debi perder. En cuanto a los otros casos en que puede hablarse de labor dentro del concepto arendtiano, las labores del campo o el equivalente de la labor domstica hecha a escala industrial, por ejemplo, hace tiempo que entraron a formar parte del mercado de cambio y de las transformaciones que el mundo industrializado impone a la labor.

Conclusin
A modo de conclusin queremos aadir, que el problema no reside en la dureza o la dificultad, o incluso en el carcter cclico y repetitivo de la labor, que indudablemente no puede dejar de reconocerse. Todo reside en la ideologa a partir de la cual consideramos esta actividad como algo abyecto de lo que debe huirse, o como algo a travs de lo cual asumimos y experimentamos el goce de estar vivos. El trabajo tambin es duro y penoso, tambin requiere difciles esfuerzos, y aunque esto no es en l un carcter fundamental y propio, tambin es y de hecho ha devenido algo repetitivo y en cierto sentido, "cclico". Lo que sin embargo redima al trabajo de una consideracin tan negativa como la de la labor, era segn Arendt su carcter mundano, su carcter de constructor del artificio humano, de la mundanidad como mundo de objetos en el cual la existencia humana habita y encuentra una identidad estable y segura. Era as su ser fabricante de productos estables y duraderos, objetos del mundo, lo que garantizaba al trabajo su mayor dignidad. Sin embargo, como ya hemos visto, la labor tambin deja productos tras de s, y no de menor importancia que los productos del trabajo. Se trata nada menos que de nuestra vida (fuerza de labor / trabajo) y de la vida de nuestros hijos (a su vez fuerza de labor-trabajo) y de muchas otras vidas reproducidas en toda su "fertilidad" por la labor. A partir de all, una vez sustentada nuestra vida y asentada en el habitat creado por el artificio humano, podremos pasar al mbito de la accin, en el cual nos realizamos mediante la palabra y el acto en el seno de la vida pblica. Pero este es tema para un anlisis posterior. 10

11 Una ltima reflexin: tal es la imbricacin actual entre labor y trabajo en el seno de la condicin humana, que a veces es imposible distinguirlos en el sentido deseado y a partir de los criterios desglosados por Hannah Arendt, que como hemos visto, no siempre nos han convencido. Y aunque seguimos creyendo en la pertinencia de su distincin para hacer un anlisis ms verdico de la condicin humana, pensamos que ahora cabe preguntarse sobre la necesidad, en la vida prctica, de que ambas esferas de actividad sean vistas como algo radicalmente separado. En la actualidad creemos que ello es imposible, como no sea en funcin de anlisis como los que hemos venido haciendo. En este sentido pensamos, y con ello concluimos, que labor es aquella actividad de la que no podemos quedar exentos73 so pena de perder nuestra vida biolgica, mientras que el trabajo es aquello sin lo cual eventualmente podramos pasar, sin vernos tampoco en la necesidad de encontrar quin lo asumiese por nosotros. En todo caso, labor y trabajo son actividades fundamentales que caracterizan la humana condicin, y, so pena de no ser plenamente todas nuestras posibilidades, no deberamos, aunque elijamos desarrollar ms alguna otra esfera de la vida activa, o dedicarnos a la vida contemplativa, eximirnos de ellas.

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Cfr. Arendt, H. La Condicin Humana. Ed. Paids, Barcelona. 1993.p.24. Ibid., p.23. 3 Ibid., p,33. 4 De la cual se ocupa en su obra pstuma e inacabada La Vida del Espritu. 5 Paul Ricoeur, Prefacio a Arendt, H. Condition de lHomme Moderne. Calmann-Levy. Pars. 1988. p.16 ss. 6 Arendt, H. Op.cit.,p.21. Negritas mas. 7 Ibidem. 8 Ibid., p.21. Negritas ma. 9 Ibidem. 10 Ibid., p.97. 11 Ibid., p.98. Hubiese sido muy ilustrativo que Arendt se refiriese no slo al ingls, al alemn y al francs, sino que incluyese en su reflexin a otros idiomas. 12 Ibidem. p.107. 13 Y luego veremos que este trmino amerita de una detenida consideracin. 14 Ibid., p.157. 15 Ibid., p.103. 16 Ibid., p.107. 17 Ibidem. 18 Ibid., p.102. Negritas mas. 19 Ibidem. 20 Las comillas las utiliza tambin la propia autora en el texto, quiz no con la misma finalidad que nosotros, sino para indicar al parecer, que no es sta una verdadera productividad. Nosotros queremos por el contrario, llamar la atencin sobre el trmino en funcin de las aclaratorias que haremos ms adelante. 21 Ibid., p.103. 22 Ibid., p.118. Negritas ma. 23 Ibid., p.103. 24 Ibid., p.99. Negritas mas. 25 Ibidem. Es de advertir que, guindonos por la traduccin francesa hemos corregido la traduccin castellana, la cual nos parece bastante deficiente. Donde dice "cuando se emprendan", deca "aunque se emprendieran" con lo cual el texto resultaba incoherente y adems mal redactado. 26 Ibid., p.100. 27 Ibid., p.116. Hemos corregido, siempre a partir de la traduccin francesa, este texto. En la primera lnea se dice en la versin castellana: "mientras fue" "una necesidad...". Nuestra versin hace ms comprensible el texto. Cursivas en negritas mas. 28 Ibid., p.114. A Marx en efecto, el "deslumbramiento" ante el carcter productivo y frtil de la labor, no le impidi darse cuenta de la importancia de la durabilidad del producto, de modo que, aunque defini al hombre como "animal laborans", hubo de admitir que la productividad de la labor, propiamente hablando, comienza con la reificacin (...) con "la ereccin de un objetivo mundo de cosas". 29 Ibid., p.157. 30 Ibidem. 31 Es de advertir que ftil viene del latn futilis que quiere decir frgil, quebradizo //vano, ligero, frvolo, ftil, sin autoridad // intil, sin efecto. Cfr. Diccionario Ilustrado Latino-Espaol. Spes, Barcelona.1970. 32 Arendt, H. La Condicin Humana. Op.cit., p.142. 33 Hablando de la necesidad de escapar a la esclavitud biolgica de la labor mediante el empleo de sirvientes o de esclavos en la antigedad, Arendt aade: "El motivo de que la labor del esclavo desempeara tan enorme papel en las sociedades antiguas y de que su improductividad y carcter antieconmico no se descubriera radica en que las antiguas ciudadesestado eran principalmente "centros de consumo" ".Arendt, H. Op.cit., p.128. Esta claro que para ella la labor es improductiva, porque slo produce "bienes de consumo". 34 Ibid., p.103. 35 Ibid., p.117. 36 Es de aclarar que en este caso puede tratarse, como en general se trata, no slo de una, sino de muchas, o en todo caso de varias vidas biolgicas que subsisten con la labor de una sla persona. Esta es la situacin en la que se encuentra, precisamente, el trabajo domstico de las mujeres, del que hablaremos ms adelante. 37 Esta interpretacin del hijo como producto, que a muchos puede resultar chocante, la exponemos y justificamos ampliamente en nuestro libro Mujer, Poder y Violencia. Ediluz, Maracaibo.1991. 38 Arendt, H. La Condicin Humana. Op.cit., p.178. 39 Ibid., p.180. Lo cual fortalece nuestra tesis de considerar la "fuerza de labor" como producto de la labor, que dura e incluso se convierte en "valor de cambio" que se entrega a cambio de un salario. Sobre esto volveremos ms adelante. 40 Ibid., p.181. 41 Est claro que aqu no slo hablamos del ingreso del producto de la labor en el mercado de cambio, sino de la labor misma en cuanto adquiere un valor de cambio y se realiza "a cambio" de un salario. 42 Arendt, H. Op.cit., p.133. Negritas ma. 43 Ibid.,p.134. Negritas mas.

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No es nuestra intencin hablar aqu de lo justo o injusto de este sistema de intercambio, ni mucho menos de los factores que puedan degradarlo o volverlo alienante y explotador. 45 Arendt, H. Op. cit., p.117. 46 La esperanza de vida en pases como el nuestro, si nada externo (violencia) interfiere, es de alrededor de 70 aos o ms. Es an mayor en los pases industrializados. 47 Ahora diramos labor, siguiendo a H. Arendt. 48 Cfr. Comesaa.S. Gloria. Mujer, Poder y Violencia. Op. cit., pp.49-50. 49 Ya vimos que al convertirse en ciertos casos en un valor de cambio, tenemos que considerarlo como producto. 50 Criterio utilizado por Arendt para caracterizar bsicamente a los productos del trabajo. 51 Arendt, H. Op.cit., p.130. 52 Ibid., p.134. 53 Ibid., p. 130. 54 Ibidem. 55 Ibid., p.118. Este texto trae una pertinente cita que dice as: "En ninguna parte del Antiguo Testamento figura la muerte como "salario del pecado". Ni la maldicin que expuls al hombre del Paraso le castiga con el trabajo y el nacimiento; nicamente hizo ms dura su labor y penoso el nacimiento. Segn el Gnesis, el hombre (Adam) fue creado para que cuidara el suelo (adamah), como su nombre, forma masculina de "suelo", indica (vase Gn.II.5.15). "Y Adam no tena que cultivar adamah... y El, Dios, cre a Adn del polvo de adamah... l, Dios ,tom a Adn y le puso en el jardn del Edn para que lo cultivase y guardase " (sigo la traduccin de Martn Bubery y Franz Rosenzweig, Die Schrift,Berlin,sin fecha). La palabra que indica "cultivar", que ms tarde se convirti en la que indicaba laborar en hebreo, leawod, tiene el sentido de "servir". La maldicin (III.17-19) no menciona esta palabra, pero el significado es claro: "el servicio para el cual fue creado el hombre se convirti en servidumbre. El corriente y popular malentendido de la maldicin se debe a una inconsciente interpretacin del Antiguo Testamento a la luz del pensamiento griego. Dicho malentendido suelen evitarlo los escritores catlicos. Vase, por ejemplo, Jacques Leclerq, "Travail, Proprit", en Leons de Droit Naturel,1946, vol.IV. parte 2,pg.31: " La peine du travail est le rsultat du pche original...Lhomme non dchu et travaill dans la joie mais il et travaill" o J. Chr. Nattermann, Die Moderne Arbeit,soziologisch und theologisch betrachtet, 1953,pg.9. En este contexto resulta interesante comparar la maldicin del Antiguo Testamento con la en apariencia similar explicacin de la rudeza de la labor en Hesodo. Este dice que los dioses, para castigar al hombre,le escondieron la vida (vase n.8) y tuvo que ir en su busca, mientras que antes slo tena que recoger los frutos que la tierra le proporcionaba en campos y rboles. Aqu la maldicin no slo consiste en la rudeza de la labor, sino en la propia labor. 56 Vase a este respecto, el extraordinario libro de la Teloga catlica norteamericana Rosemary Radford Ruether: Gaia y Dios: una teologa ecofeminista para la recuperacin de la tierra. Ed. Demac, Mxico. 1993. Sobre todo en el Cap.2: "Las Leyes de la Naturaleza y la Etica humana" y el Cap.7: "El Desprendimiento asctico de la tierra y La Reforma y la revolucin cientfica". 57 Quizs equivalente al hecho de considerar al hijo(a) como fuerza de labor (producto) cuya vida es producida y reproducida bsicamente por la labor (domstica) de la madre y excepcionalmente (raro an hoy en da) del padre. 58 Radford Ruether, R. Gaia y Dios... Ed. cit., p.60. 59 As como su insistente distincin entre la esfera pblica y la esfera privada. A esta ltima, que ella afecta, siguiendo a los griegos, con una cierta cualidad vergonzosa, pertenecan la labor y el trabajo, que no deban aparecer pblicamente. Siendo actividades serviles o en todo caso una esclavitud y servidumbre a la que estamos sometidos, no tendran dignidad para presentarse en la esfera pblica. Esta ltima est reservada solamente a la accin, que para los griegos era la vida poltica en la polis, o las grandes hazaas guerreras. Hoy en da, hay muchas otras actividades que pueden signarse como accin y presentarse como parte de nuestra aparicin pblica. Todo eso por supuesto sin afectar a la vida privada de ningn carcter de indignidad o vergenza. 60 Arendt, H. La Condicin Humana. Op.cit., p.128. Negritas mas. 61 Ibid., p.100. Negritas mas. 62 Ibid., p.40. 63 Ibid., pp.44-45. 64 Ibid., p.128. 65 Pensamos que, ms que liberarse de la necesidad de la vida biolgica y de la labor, lo que lleva a los individuos a someter a otros es bsicamente una voluntad de poder y de afirmacin personal acrecentadas por organizaciones sociales e ideolgicas justificatorias de las mismas. El disponer de la fuerza de labor y de la fuerza de trabajo de otros es slo una manifestacin de esta misma voluntad de la que venimos hablando. 66 Permtasenos sin embargo aadir, con todo el respeto y la admiracin que sentimos por toda la obra de Hannah Arendt, que para cuando La Condicin Humana fue escrita (1958),ya una obra tan fundamental para la consideracin de la situacin de la mujer, como lo fue el Segundo Sexo de Simone de Beauvoir, publicada en 1949, tena nueve aos de carrera pblica mundialmente exitosa. 67 Arendt, H. Op.cit., p.78. 68 Sin embargo las comillas parecieran indicar que no se refiere a las labores domsticas en s mismas, sino al hecho de que las funciones corporales al servicio de la vida, en este caso la procreacin, son "laboriosas", es decir, asimiladas a la labor. 69 Por ejemplo, Arendt, H, Op.cit., p.43. 70 Por ejemplo, Ibid., pp. 99,100,102,128 y 131. 71 Comesaa, S. Gloria. M. "La Alteridad, estructura ontolgica de las relaciones entre los sexos", en Revista de Filosofa.Vol.3.(1980). CEF-LUZ .pp.82-112. 72 Cfr. Arendt, A. La Condicin Humana. Op. cit., p.103: "Mediante la opresin violenta en una sociedad de esclavos o de explotacin en la sociedad capitalista de la poca de Marx, puede canalizarse (la labor) de tal modo que la labor de unos baste para la vida de todos."

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A menos que busquemos a alguien que la realice en nuestro lugar. Esto plantea el problema ya analizado de la violencia y la injusticia contenidas en el acto de atribuir a cualquier grupo humano, por la razn que sea, la exclusividad de la labor. Lo correcto en este caso sera reconocer el "valor de cambio" de la labor realizada y pagar por ella.