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Rocas y Minerales Industriales

Chile es mundialmente conocido como
un país minero, no tan solo por sus
minerales metálicos, si no también por
ser un importante productor de Rocas y
Minerales Industriales o Recursos No
Metálicos. Estos recursos minerales se
encuentran en yacimientos de diversas
características geológicas, generados en
diferentes procesos genéticos y que se
distribuyen asociados a Franjas Mayores de Mineralización. Parte
importante de estos yacimientos presentan significativas ventajas
comparativas de tipo geológico, tecnológico y económico, como ocurre
con los depósitos salinos del norte del país que contienen nitratos,
yodo, sal común, sales de litio y potasio y boratos y son utilizados por
empresas del sector Químico-Industrial. A ello se suma la existencia de
yacimientos de recursos empleados en los Sectores Construcción:
áridos, arcillas, calizas y yeso; Minero-Metalúrgico: cuarzo y calizas;
Manufacturero: baritina, caolín, feldespato, carbonatos blancos y talco, y
Agroindustrial: diatomita, bentonita, dolomita, guano, apatita, así como
en la Preservación del Medioambiente: zeolitas, diatomita, perlita,
bentonita. El estudio integral de estos recursos es llevado a cabo por la
Sección Rocas y Minerales Industriales del Departamento de Geología
Económica del SERNAGEOMIN.

El norte de Chile presenta significativas ventajas comparativas de tipo
geológico, tecnológico y económico en cuanto a los depósitos salinos
que contienen nitratos, yodo, sal común, sales de litio y potasio y
boratos y son utilizados por empresas del sector Químico-Industrial. A
estos depósitos se suma la existencia de otros tipos de recursos de RMI,
localizados a lo largo del territorio nacional, y que son empleados en los
Sectores Construcción: áridos, arcillas, calizas y yeso; Minero-
Metalúrgico: cuarzo y calizas; Manufacturero: baritina, caolín,
feldespato, carbonatos blancos y talco, y Agroindustrial: diatomita,
bentonita, dolomita, guano, apatita, así como en la Preservación del
Medioambiente: zeolitas, diatomita, perlita, bentonita.

El estudio integral de estos recursos es llevado a cabo por la Sección
Rocas y Minerales Industriales del Departamento de Geología Económica
del SERNAGEOMIN, la que genera Mapas de RMI, Boletines e Informes
Registrados y, además, aporta información en materias de su
competencia a usuarios de los sectores público y privado. El objetivo de
dichos estudios es proporcionar información para el aprovechamiento
rentable de estos recursos en diversas regiones del país, de acuerdo
tanto a sus características y propiedades tecnológicas, como a la
eventual demanda del mercado nacional e internacional, asi como
aportar los datos necesarios para el adecuado desarrollo minero,
industrial y urbano.

Estudios Geológicos Regionales de RMI

Los Estudios Geológicos Regionales de RMI tienen por
finalidad disponer de una información ordenada y
actualizada acerca de las perspectivas de
aprovechamiento rentable de estos recursos en diversas
regiones del país, de acuerdo tanto a sus características
y propiedades tecnológicas como a la eventual demanda
del mercado nacional e internacional.

En consecuencia, estos estudios se han orientado a obtener información
geológica, tecnológica y económica de las regiones estudiadas, relativa a
aquellas RMI y a sus yacimientos más relevantes, que se identifiquen
como de mayor interés comercial, en términos de su mercado,
propiedades, ubicación, accesos, recursos y reservas y factibilidad de
explotación. Esta información ha permitido además, definir diversas
oportunidades de inversión para pequeña, mediana y gran minería de
RMI en el país.

Los estudios regionales de RMI, realizados entre los años 1992 y y
1998, corresponden a las Regiones del Libertador General Bernardo
O'Higgins, del Bío – Bío, del Maule y de Tarapacá, así como estudios
técnico-económicos y de oportunidades de inversión para pequeña y
mediana minería en recursos no metálicos entre las Regiones I y X. La
información obtenida en estos estudios dió origen al Boletín Rocas y
Minerales Industriales de Chile (2000).

Unidades Litológicas portadoras de RMI

El estudio geológico de Unidades Litológicas portadoras de
RMI se inició con el Programa “Investigación geológica de
depósitos de arenas, arcillas y caolín entre las regiones V
y IX”, cuyo principal objetivo consistió en definir sectores
de potencial interés para la ocurrencia de yacimientos de arenas silíceas,
arcillas plásticas y refractarias y caolín, basado en el conocimiento de la
distribución espacial y las características geológicas de las secuencias
sedimentarias del Cenozoico, de la Cordillera de la Costa y Planicies
Litorales de las Regiones V a IX.

Dicho conocimiento ha permitido tanto definir guías de prospección y
exploración de nuevos yacimientos de estos recursos, que cumplan con
las normas de calidad de las empresas usuarias, que son especialmente
del sector construcción, como contribuir a minimizar los problemas
sociales y legales derivados del conflicto de intereses entre
concesionarios mineros y propietarios agrícolas y/o forestales, causados
por las actividades mineras de prospección y exploración realizadas, la
mayoría de las veces, sin la necesaria base conceptual que permita
orientarlas adecuadamente.

El programa se llevó a cabo entre el 2002 y 2004 y comprendió su
desarrollo metodológico durante el 2002, el estudio de las Regiones V y
IX el 2003 y el estudio de la VI Región el 2004.
Mapas de RMI

Los Mapas de RMI aportan información tanto de la distribución
geográfica y características geológicas y mineras de los yacimientos de
RMI del país: Mapas de Yacimientos de RMI escala 1:500.000 y
1:1.000.000, como de la relación genética existente entre estos
yacimientos y las diferentes unidades litológicas mayores presentes en
el territorio nacional, Mapa Mineralogénico de RMI de Chile, escala
1:1.000.000.

Mapas de Yacimientos de RMI

Publicados como parte del Programa “Cartografía de
Yacimientos de Rocas y Minerales Industriales de Chile”,
que incluyó dos Proyectos cuyos productos han sido los
siguientes:

a.- Mapa de Yacimientos de Rocas y Minerales
Industriales de Chile, escala 1:1.000.000, publicado el
2003, cuya finalidad es aportar información actualizada respecto de la
distribución y características geológico-genéticas de los yacimientos de
RMI del país, representada en 6 hojas.

b.- Mapas de Yacimientos de Rocas y Minerales Industriales de las 13
Regiones del país, escala 1:500.000 y 1:1.000.000, que tienen como
objetivo aportar información tanto de la ubicación, distribución
geográfica y características geológicas, genéticas y mineras de los
yacimientos de rocas y minerales industriales (RMI) de las 13 Regiones
del país como de aquellas áreas favorables para la ocurrencia de
yacimientos de interés comercial de estos recursos, que contribuya a
potenciar la minería de RMI en cada región.

Estos mapas regionales, publicados entre el 2003 y 2004, han sido
elaborados a partir tanto del conocimiento de la distribución de estos
recursos en las regiones consideradas y de los procesos geológicos que
han dado origen a sus yacimientos, como de las características
litológicas, ambientales, cronológicas y de distribución geográfica, de las
unidades ígneas, sedimentarias y metamórficas, portadoras y
generadoras de los yacimientos de RMI.

En consecuencia, los mapas, su texto explicativo y las fichas de
yacimientos que lo complementan, entregan información actualizada de
las RMI existentes en las 13 Regiones del país, en especial de las
características genéticas y morfológicas de sus yacimientos, de sus
propiedades físicas y químicas, y de su situación tecnológica y
comercial.

Los documentos generados son Mapas de Yacimientos de Rocas y
Minerales Industriales. A escala 1:500.000 y 1:1.000.000. Los
desarrollados a escala 1:500.000 comprenden la I Región de Tarapacá,
II Región de Antofagasta, III Región de Atacama, IV Región de
Coquimbo, V Región de Valparaíso, VI Región del Libertador General
Bernardo O´Higgins, VII Región del Maule, VIII Región del Bío Bío, IX
Región de la Araucanía, X Región de los Lagos y Región Metropolitana.
Los mapas generados a escala 1:1.000.000 corresponden a la XI Región
de Aisén y XII Región de Magallanes y Antártica Chilena.

Mapa Mineralogénico de RMI

El Mapa Mineralogénico de RMI de Chile, a escala 1:1.000.000, tiene
por objetivo representar gráficamente la relación genética existente
entre los yacimientos de RMI y las diferentes unidades litológicas
presentes en el territorio nacional, agrupadas según afinidades
geológico-genéticas en Franjas o Áreas de interés, y Dominios o
Provincias Mineralogénicas.

El Mapa Mineralogénico de RMI de Chile a escala 1:1.000.000, se
encuentra en proceso de elaboración y para ello se ha empleado como
base geológica el Mapa Geológico de Chile, escala 1:1.000.000 y como
base de información de yacimientos el Mapa de RMI de Chile, escala
1:1.000.000. Su metodología de elaboración consiste fundamentalmente
en la identificación e individualización de unidades litológicas portadoras
de yacimientos de RMI y su simplificación y agrupación en las unidades
mayores de tipo geológico-genéticas ya señaladas, y en la
categorización de los yacimientos de RMI para una mejor representación
de las unidades portadoras de estos recursos.

Depósitos Salinos del Norte de Chile

El estudio de los Depósitos Salinos del Norte de Chile
tiene por finalidad actualizar el conocimiento disponible
respecto de las características geológicas,
geomorfológicas y químicas y de la diversidad de
minerales salinos existentes en los campos de nitratos y
salares de las Regiones I y II. La importancia de estos
depósitos salinos radica en que los primeros contienen
nitratos de sodio y potasio, yodo y sulfato de sodio y los segundos
cloruro de sodio, sulfato de sodio, cloruros de litio y potasio y boratos,
compuestos salinos de principal interés industrial.

El estudio se ha iniciado con el Proyecto “Estudio de Depósitos Salinos
en la I Región de Tarapacá”, en atención a que esta constituye, después
de la II Región de Antofagasta, la de mayor importancia en el país en
cuanto a la existencia de depósitos salinos de tipo salar y campos de
nitratos.

Estos depósitos salinos presentan diferentes características geológicas,
geomorfológicas y químicas, y diversidad de minerales salinos y
reservas, y han abastecido y abastecen con diversos minerales de origen
salino, especialmente, cloruro de sodio, sulfato de sodio y compuestos
de boro, mercados nacionales e internacionales.
En consecuencia, el estudio en la I Región ha tenido por finalidad
actualizar e incrementar el conocimiento acerca de las características y
distribución de las sales existentes en los salares de la Cordillera de la
Costa, Depresión Central y Cordillera Andina regionales, a objeto de
contribuir al conocimiento de su génesis y de las propiedades de las RMI
contenidas en ellos.

En consecuencia, el estudio en la I Región ha tenido por finalidad
actualizar e incrementar el conocimiento acerca de las características y
distribución de las sales existentes en los salares de la Cordillera de la
Costa, Depresión Central y Cordillera Andina regionales, a objeto de
contribuir al conocimiento de su génesis y de las propiedades de las RMI
contenidas en ellos.

Como resultado de este Proyecto, se ha elaborado para la I Región de
Tarapacá el informe de diagnóstico de los depósitos salinos (2005) y el
informe de depósitos salinos de tipo salar (2006).

RMI en el Ordenamiento Territorial

La disponibilidad de Rocas y Minerales Industriales
(RMI) en el área de las grandes ciudades, es un factor
clave en sus expectativas de desarrollo urbano e
industrial. Por lo tanto, la generación de información
geológica necesaria para el ordenamiento territorial,
basada en la prospección y evaluación de los
yacimientos de las RMI que se localizan en el área de
estas ciudades, cobra una gran importancia en la actualidad.

En ese contexto, el Programa “Prospección y Evaluación Geológica de
Depósitos de Rocas y Minerales Industriales y su relación con el
Ordenamiento Territorial en el área de las grandes ciudades del centro-
sur de Chile”, diseñado a 4 años plazo (2007-2010) tiene como objetivo
prospectar y evaluar, desde el punto de vista de sus dimensiones,
características y aplicaciones tecnológicas, los yacimientos de las RMI de
uso en construcción, obras civiles e industria, existentes en el área de
las grandes ciudades del centro-sur del país, y recomendar sectores
susceptibles de explotación, reserva y restricción, como parte de la
información geológica necesaria para el ordenamiento territorial.

De este modo, la información geológica contribuirá a la planificación de
las actividades mineras, en el contexto del ordenamiento territorial de
estas ciudades, debido tanto a la necesidad de proteger la salud,
bienestar y seguridad de la población como de preservar las rocas y
minerales necesarios para satisfacer sus futuras necesidades a costos
razonables.

El programa se ha iniciado con el Proyecto “Propuesta metodológica para
la ejecución de estudios geológicos de depósitos de Rocas y Minerales
Industriales para Ordenamiento Territorial en el área de grandes
ciudades del centro-sur de Chile”, en atención a la necesidad de conocer
las modalidades de interacción con una gran cantidad y diversidad de
entidades públicas y privadas y dimensionar los tiempos, requisitos,
estudios específicos y gestiones necesarias para llevar a cabo el
Programa 2007-2010 en las condiciones más satisfactorias en términos
de plazos, costos y resultados. Lo anterior, teniendo en cuenta la
realidad económica, social y cultural actual de las áreas propuestas para
el Programa, derivada esencialmente de las importantes modificaciones
ocurridas en la propiedad y uso del suelo.

El programa continuará con el Proyecto “Prospección y Evaluación
Geológica de depósitos de RMI y su relación con el Ordenamiento
Territorial, en el Área de las ciudades de Santiago y Rancagua, Regiones
Metropolitana y VI”, debido a que el importante crecimiento
demográfico en estas regiones (que albergan más del 45% de la
población nacional), ha generado un significativo incremento en las
necesidades de rocas y minerales industriales para satisfacer la
producción de bienes y servicios, como el cuidado y remediación del
medioambiente.

Informes, Mapas y Bases de Datos Disponibles

Diversas opciones de búsqueda de información están
disponibles en Geología en Línea , tales como SIGEO,
que contiene los productos en formato digital para su
revisión y adquisición, el Archivo Nacional Geológico
Mineroque que contiene la base de datos de
ocurrencias y depósitos minerales, y el Catálogo
Geobibliográfico que permite buscar todos los productos
cartográficos ya sea que estén en formato papel y/o en formato digital.

También es posible buscar y consultar dichos documentos y mapas en la
Biblioteca del SERNAGEOMIN.

Todos los documentos, mapas y bases de datos disponibles,
relacionadas al tema de Rocas y Minerales Industriales, son adquiribles a
través del área de Venta.

A continuación se presentan los Informes, Mapas y Bases de Datos que
han quedado disponibles en formato digital desde el año 1996 a la fecha
actual.

http://www.sernageomin.cl/index.php?plantilla=detalle&option=com_co
ntent&task=view&id=23&Itemid=23&sectionid=15&sectionitemid=15&c
ontenidopadre=0
http://www.mineduc.cl/biblio/documento/1184_LibroMineria.pdf