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Charles Robert Darwin 12/02/1809, Shewsbury, Inglaterra 19/04/1882, Downe (Kent), Inglaterra

Charles Darwin revolucionou a cincia com a teoria da evoluo e a idia de seleo natural Charles Robert Darwin nasceu em uma famlia prspera e culta. Seu pai, Robert, era um mdico respeitado e seu av paterno, Erasmus, poeta, mdico e filsofo. Em 1825, foi para Edimburgo estudar medicina, mas abandonou a carreira. Mudou-se para Cambridge, disposto a se tornar um sacerdote anglicano, mas ficou amigo do botnico John Stevens Henslow, com quem aprofundou seus conhecimentos em histria natural, matria em que seu talento que se manifestava desde a infncia. Henslow conseguiu incluir Darwin como naturalista numa expedio ao redor do globo no navio Beagle, que deixou Davenport em 27 de dezembro de 1831 rumo Amrica do Sul. Foram quatro anos e nove meses depesquisas. Ele juntou fsseis, amostras geolgicas, observou milhares de espcies vegetais e animais, erupes vulcnicas e terremotos. Em 1839, aps se casar com Emma Wedgwood, foi viver no campo, na terra natal. Sofreu de uma doena no diagnosticada na poca, e suspeita-se que tenha sido o mal de Chagas. Na viagem do Beagle, Darwin notou que um mesmo animal tinha

caractersticas prprias de uma regio para outra. O mesmo acontecia em espcies separadas pelo tempo, como demonstravam os fsseis. Embora bem definidas na mente de Darwin, asidias evolucionistas eram apenas assunto para um crculo ntimo de amigos, pois se chocavam com a verso bblica da criao e com a noo filosfica grega de formas ideais. O evolucionismo, porm, j era uma corrente importante na biologia. Animado ao conhecer o trabalho do zologo Alfred Russell Wallace que chegava a concluses semelhantes, Darwin publicou, em 1859 seu livro conhecido hoje como "A Origem das Espcies". O nome completo era: "Sobre a Origem das Espcies por Meio da Seleo Natural ou a Conservao das Raas Favorecidas na Luta pela Vida". Pela seleo natural, as condies ambientais determinam quanto uma determinada caracterstica ajuda na sobrevivncia e na reproduo de um ser vivo. Aqueles com caractersticas mais eficientes para se adaptar a seu meioambiente geram mais filhos e os outros podem morrer antes de se reproduzirem ou serem menos prolficos. O conceito de que s os fortes sobrevivem, porm, um erro comum. Por exemplo, conforme as condies, um animal muito robusto pode demandar mais alimento e ter menos chances do que um outro mais gil. Como previa o naturalista, o pensamento conservador reagiu sua teoria. Embora os cientistas tenham concludo que Darwin estava certo, a polmica permanece at hoje nos meios filosficos e religiosos. H setores destes ltimos que probem o ensino do evolucionismo darwiniano em escolas, pois adotam a teoria do criacionismo, da criao do ser humano por Deus, como est na Bblia. Independente de qualquer polmica, porm, o evolucionismo darwinista foi a base das cincias biolgicas contemporneas. Extremamente apegado famlia, o carter modesto e cuidadoso de Darwin atraa a simpatia at dos adversrios. Fulminado por um ataque cardaco, foi enterrado na abadia de Westminster, por solicitao expressa do Parlamento ingls.