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PROYECTO J-084 - CONABIO

ARBOLES Y ARBUSTOS NATIVOS POTENCIALMENTE VALIOSOS PARA LA RESTAURACIN ECOLGICA Y LA REFORESTACIN

CARLOS VZQUEZ YANES, ANA IRENE BATIS MUOZ, MARIA ISABEL ALCOCER SILVA, MARTHA GUAL DAZ Y CRISTINA SNCHEZ DIRZO. Instituto de Ecologa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Apdo. Postal 70-275, Ciudad Universitaria, 04510 Mxico D. F., Mxico.

INTRODUCCIN

En un tiempo relativamente corto la vegetacin de Mxico ha sufrido extensas alteraciones antrpicas. Muy pocas reas del territorio nacional contienen an comunidades ecolgicas inalteradas. La huella de la deforestacin, las quemas de monte, el sobrepastoreo y sus consecuencias sobre la vegetacin y el suelo frtil estn a la vista en casi cualquier paisaje del pas. Ante esta situacin de tan graves consecuencias sobre la productividad del campo y la conservacin de la biodiversidad surge como una prioridad inaplazable el comenzar a desarrollar procedimientos para revertir este terrible deterioro de una manera inteligente. A pesar de que en la gran mayora de las superficies muy alteradas no lograremos ya recuperar lo que antes exista, es an posible inducir el desarrollo de una vegetacin protectora que permita conservar e incrementar la fertilidad del suelo y parte de la diversidad de plantas y animales. Un recurso fundamental para lograr lo anterior lo constituyen las especies vegetales herbceas y leosas nativas que tengan la potencialidad de crecer en zonas profundamente alteradas y que, con el tiempo, permitan la recuperacin de la fertilidad del suelo, un microclima y un ciclo hidrolgico similares a los originales y el restablecimiento de al menos parte de la flora y fauna nativa que an sobrevive en algunos sitios. Hasta nuestros das, los programas de reforestacin desarrollados por los gobiernos estatales, el ejrcito y las dependencias del gobierno federal han hecho uso principalmente de especies de rboles exticos mundialmente conocidos y algunas especies nativas biolgicamente mal conocidas, lo que ha impedido que se tenga algn xito en los propsitos anteriormente mencionados. Los bosques de especies exticas se transforman por lo general en desiertos verdes que no permiten la subsistencia de la gran mayora de las especies locales de plantas y animales. Cuando estos son cultivados en pendientes, cumplen muy pobremente su pretendida funcin de proteger el suelo de la erosin y ayudar a restaurar el ciclo hidrolgico original. En contraste, varias especies de rboles y arbustos de los gneros Caesalpinia , Enterolobium, Gliricidia, Guazuma, Leucaena presentes en Mxico han sido empleadas para reforestacin restauracin y agroforestera en otros continentes como Africa ( Vase la base de datos de ICRAF). Cuando se reforesta con especies exticas se tienen resueltos los problemas de domesticacin y disponibilidad de propgulos, sin embargo, los resultados obtenidos con stas obligan a replantear la necesidad de domesticar y aprender a propagar especies nativas, para lo cual es necesario realizar un inventario de las especies que presenten las 3

propiedades biolgicas y ecolgicas ms adecuadas para cada clima v condicin ambiental del pas. Para hacer un uso exitoso de las especies nativas de cada regin en programas de desarrollo de sistemas agrosilvopastoriles, restauracin ecolgica y reforestacin es indispensable profundizar nuestro conocimiento sobre la biologa, la ecologa, la propagacin y el manejo de las especies disponibles, a fin de posibilitar la domesticacin de dichas especies y desarrollar tcnicas eficientes de propagacin, e incluso llegar a mejorar por seleccin sexual, clonal o ingeniera gentica algunas de sus caractersticas mas valiosas. Es importante tambin tomar en consideracin la utilidad de las especies para la poblacin local, ya que ello redundar en una mejor conservacin de las zonas restauradas. A lo largo de las siguientes pginas se har nfasis en las especies leosas; sin embargo, no debemos descartar el valor que otro tipo de plantas como las gramneas puede tener en la restauracin ecolgica y mejoramiento ambiental de sitios alterados.

Restauracin Ecolgica.

Existen tres posiciones diferentes con respecto al significado de la restauracin ecolgica. Una visin fundamentalista de sta, cosiste en considerar la restauracin como un regreso a las condiciones existentes en las comunidades naturales originales de cada regin, incluida la diversidad biolgica original incluso logrando nuevamente cierta estabilidad sin necesidad de manejo posterior. El retorno a la situacin original puede an ser posible en zonas perturbadas de lugares como reservas de la naturaleza en las que slo una parte de la comunidad original ha sido alterada; en cambio, en muchos sitios slo ser posible aplicar una segunda opcin ms prctica y que puede combinarse con actividades productivas. En este caso la restauracin ecolgica estara dirigida a tratar de recuperar las principales funciones ambientales del ecosistema original, que permitan mantener la estabilidad en la fertilidad, la conservacin del suelo y el ciclo hidrolgico, aunque parte de la diversidad se haya perdido, la estabilidad del sistema tenga que ser manejada y algunas especies extraas previamente inexistentes hayan ingresado al rea. La restauracin del paisaje es la tercera forma de vislumbrar la restauracin. En este caso se busca desarrollar un paisaje atractivo y salubre para reemplazar otro que no lo es; por ejemplo, en un relleno sanitario. Los niveles de destruccin de la cubierta vegetal, del suelo frtil y de la capacidad de regeneracin de la vegetacin nativa marcarn la pauta del origen y las caractersticas biolgicas de las especies que podrn usarse para cada localidad. Lugares con un nivel de 4

deterioro relativamente leve podran conserva los mecanismos naturales de regeneracin o cicatrizacin como la presencia de un banco edfico de semillas y estructuras vegetativas vivas, lluvia de semillas y un suelo an frtil. Un nivel de deterioro mayor podra requerir de manipulaciones que incluyen el mejoramiento ambiental del sitio mediante el uso de especies de plantas mejoradoras de las cualidades del suelo y del microclima, combinada con la reactivacin de la lluvia de semillas procedentes de zonas conservadas cercanas a travs de medios biolgicos. Finalmente, en reas muy alteradas o en las que se presenta una invasin natural o inducida de especies de plantas forneas se podran requerir de acciones como: eliminacin de la vegetacin invasora, mejoramiento ambiental del sitio por medio de especies vegetales locales o introducidas, adecuadas para el fin buscado, e incluso puede requerirse cambios utilizando tcnicas de ingeniera del paisaje para mejorar las condiciones de establecimiento de las plantas que se utilicen en la reforestacin.

Sistemas agrosilvopastoriles.

Una manera en que podemos utilizar plantas silvestres domesticadas de forma combinada con la produccin agropecuaria es mediante los sistemas agrosilvopastoriles, que pueden tener una estructura espacial muy variable dependiendo del tipo de ecosistema del que se trate y del propsito perseguido en su diseo. Se trata de combinaciones de cultivos de rboles y arbustos con cultivos o pastizales, que varan en secuencia temporal, composicin de especies, arreglo espacial y en las interacciones biolgicas que se dan entre sus componentes. Si estos sistemas estn bien diseados, sus componentes leosos pueden prestar servicios valiosos como: sombra, proteccin al cultivo contra el viento, control de erosin elica, e hdrica, reduccin de la evapotranspiracin, acumulacin de materia orgnica en el suelo, fijacin del nitrgeno atmosfrico en el suelo y por la vegetacin, reciclaje eficiente de nutrientes minerales, retencin e infiltracin del agua en el suelo y un hbitat adecuado para algunas especies nativas, al mismo tiempo que se obtienen productos suplementarios a los que origina el cultivo o el ganado que se produce en el sitio. Estos productos pueden ser: forrajes, lea y carbn, postes, abonos verdes, vainas comestibles, miel, rboles maderables y frutas, colorantes, fibras, entre otras cosas. Las otras ventajas que nos proporcionan los sistemas agrosilvopastoriles son en esencia una mejor conservacin del suelo y reduccin en el uso de fertilizantes. Desafortunadamente, presiones de ndole econmica o estructuras sociales derivadas de las formas de tenencia de la tierra dificultan la implementacin de estos sistemas.

Las leguminosas (Fabaceae) juegan un papel primordial en los sistemas agrosilvopastoriles tropicales por su capacidad para la fijacin del nitrgeno molecular atmosfrico en molculas orgnicas; sin embargo, lo ideal es lograr una combinacin de rboles cuya hojarasca tenga diferentes niveles de concentracin de carbono y nitrgeno, ya que esto propicia una mejor calidad del humus formado y por lo tanto, con el tiempo, la mejora en la capacidad de intercambio catinico en el suelo y la estructura de los conglomerados edficos cuya forma tamao y disposicin determinan la erosividad y fertilidad.

Domesticacin de rboles.

Ya se trate de restauracin ecolgica, reforestacin o desarrollo de sistemas agrosilvopastoriles, la domesticacin es la primera etapa del manejo de los rboles. Utilizamos aqu la palabra domesticacin con un sentido muy diferente a la que le dan los etnobotnicos.

Adopcin de plantas nativas o forneas buscando en la flora disponible las plantas que puedan proporcionarnos el servicio deseado. Identificar y capturar el germoplasma disponible. Buscar fenotipos ptimos para el propsito establecido. Optimizar los mtodos de propagacin. Mejorar las cualidades valiosas

Las plantas valiosas para la restauracin y la reforestacin deberan presentar las siguientes cualidades.

Ser de fcil propagacin. Resistir condiciones limitantes, como baja fertilidad, sequa, suelos compactados, pH alto o bajo, salinidad, etctera. Tener crecimiento rpido y buena produccin de materia orgnica como hojarasca, de preferencia con una relacin alta de C/N. Tener alguna utilidad adicional a su efecto restaurador; por ejemplo, producir lea, carbn, forraje nutritivo, vainas comestibles, madera o nctar. Nula tendencia a adquirir una propagacin malezoide invasora, incontrolable.

Presencia de ndulos fijadores de nitrgeno o micorrizas que compensen el bajo nivel de nitrgeno, fsforo y otros nutrientes en el suelo. Que tiendan a favorecer el restablecimiento de las poblaciones de elementos de la flora y fauna nativas, proporcionndoles un hbitat y alimento.

Con el tiempo los conglomerados de estas plantas pueden llegar a facilitar de forma natural el reciclaje de nutrientes, preservndose la fertilidad, y en general acercndose gradualmente a la manera como funcionan las comunidades naturales. Existen en Mxico varios miles de especies leosas nativas que son potencialmente valiosas para proceder a utilizarlas con los propsitos antes mencionados. Este primer paso consiste en inventariar los recursos vegetales disponibles potencialmente valiosos para los propsitos antes mencionados, haciendo nfasis en incrementar el conocimiento acerca de las caractersticas de las especies y su relacin con sus potencialidades de uso, tales como: taxonoma, distribucin geogrfica, usos conocidos y conocimiento emprico y cientfico existente, historia de vida, hbitat y ubicacin en la sucesin ecolgica y otros aspectos de inters. Este es el propsito buscado en el presente manual "Arboles y arbustos potencialmente valiosos para la restauracin ecolgica y la reforestacin", resultado de un trabajo de investigacin llevado a cabo por un equipo de 5 personas, durante el periodo 1996-1998, en el Instituto de Ecologa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Caractersticas de la investigacin. Durante la investigacin, se seleccionaron 233 especies leosas nativas de Mxico y siete especies introducidas de Amrica u otros continentes (Anacardium occidentale, Albizia lebbeck, Genipa americana, Pinus caribaea, Tamarindus indicus, Schinus molle, Ficus carica), ya naturalizadas en el territorio mexicano. El criterio de seleccin para estas 240 especies se centr bsicamente en que fueran especies multipropsito, es decir, importantes prestadoras de servicios al ambiente, proveedoras de uno o varios productos tiles al hombre y con caractersticas prometedoras para emplearse en programas de restauracin y reforestacin en las diferentes regiones ecolgicas del pas. Una de las tareas a realizar fue la bsqueda y sistematizacin del conocimiento cientfico y tradicional para las especies seleccionadas. Se intent reunir la mayor cantidad posible de informacin de diversas fuentes: artculos publicados en revistas cientficas, monografas, reportes, informes, tesis, libros, consultas a INTERNET y herbarios. Se revisaron los ejemplares de las especies en los dos herbarios mas grandes y antiguos de Mxico, el Herbario Nacional (MEXU) y el Herbario del Instituto Politcnico 7

Nacional (ENCB), a fin de extraer informacin taxonmica, geogrfica, ecolgica, biolgica o etnobotnica. La informacin extrada tanto de los herbarios, como de la literatura (un acervo aproximado de 1400 referencias) se utiliz para alimentar una base de datos computarizada en ACCESS, uno de los productos de nuestra investigacin. Esta base fue diseada para tener un acceso rpido y eficiente a un "pool" condensado de informacin para cada especie y en sta, se pueden realizar bsquedas precisas sobre requerimientos de sitio, cultivo, aspectos taxonmicos, funcionales, ecolgicos, productos tiles y/o servicios ambientales (16,000 entradas). La base est disponible para su consulta en la Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO). Otro de los productos de la investigacin lo constituye el presente manual, en donde se incluye informacin en forma de monografas o informes individuales, para 70 de las 240 especies leosas seleccionadas. El objetivo central de este manual es facilitar el acceso al conocimiento que se logr reunir sobre algunos aspectos bsicos de la biologa de estas 70 especies. El documento est dirigido al pblico en general, pero especialmente a aquellas personas que estn volteando su mirada e inters hacia el uso y la ampliacin de nuestros propios recursos. Para ordenar y presentar la informacin de manera accesible se dise un formato nico con 20 apartados: Descripcin Botnica; Distribucin Geogrfica en Mxico; Origen y Extensin; Estatus; Hbitat; Importancia Ecolgica; Tipos de Vegetacin y Zona Ecolgica; Fenologa; Aspectos Fisiolgicos; Caractersticas de la Semilla; Experiencias con la Planta; Cultivo; Propagacin; Efecto Restaurador y Servicio al Ambiente; Tolerancias; Desventajas; Interaccin Biolgica; Comentarios; Usos y productos (maderable y no maderables) y Bibliografa. En los rubros carentes de informacin, se incluy la frase "No disponible", con el firme propsito de sealar los temas que no se han abordado y que necesitan mayor atencin e investigacin y en cuyo caso sera interesante iniciar o continuar estudios a profundidad. Se realizaron esfuerzos considerables para verificar los nombres taxonmicos de las especies contenidas. Se consult, entre otras fuentes, la base de datos del Missouri Botanical Garden (Vascular Tropics), va INTERNET. En el rubro sobre vegetacin se utilizaron los tipos de vegetacin descritos por Rzedowsky (1978) y las zonas ecolgicas propuestas por Toledo y Ordoez (1993) .

Con la presente obra, deseamos poner a disposicin los conocimientos reunidos y sistematizados de las 70 especies, esperando que sean de utilidad al momento de elegir especies potencialmente valiosas para su propagacin en ambientes apropiados.

AGRADECIMIENTOS Queremos agradecer de manera especial a la CONABIO, por su apoyo financiero, sin el cual no hubiera sido posible la realizacin de este trabajo.

Los autores deseamos tambin expresar nuestro ms profundo agradecimiento a todas aquellas personas que nos brindaron su ayuda generosa durante la preparacin de este manual:

Biol. Ivonne Reyes Ortega, por su entusiasta participacin en el trabajo de herbario e investigacin documental, durante los primeros 6 meses del trabajo.

P. de Bil. Abraham Lpez R., por su apoyo en diversas tareas pero sobre todo por la actualizacin de la lista inicial de las 240 especies.

Dr. Mario Sousa S., por facilitarnos la consulta del material herborizado de las especies contenidas en el Herbario Nacional de Mxico (MEXU) y por sus valiosas observaciones sobre algunos de los ejemplares consultados.

Dr. Rafael Fernndez A., por facilitarnos la consulta de la coleccin del Herbario de la Escuela Nacional de Ciencias Biolgicas del Instituto Politcnico Nacional (ENCB).

Dr. Jos Luis Villaseor R., por sus observaciones sobre algunas especies de la familia Asteraceae y sus sugerencias bibliogrficas.

M. en C. Nelly Diego P., por la informacin indita proporcionada, sobre todo del grupo de las Malvales y especialmente de las familias Apocynaceae y Bombacaceae.

Dr. Guillermo Ibarra Manrquez, por su desinteresada colaboracin en la bsqueda de informacin taxonmica especializada y la correccin de los nombres vlidos para muchas de las especies que se incluyeron en la base de datos.

Biol. Mara Teresa Germn, por la actualizacin de los nombres vlidos de las especies de la familia Meliaceae.

M. en C. Jaime Jimnez J., por proporcionar bibliografa importante de la familia Euphorbiaceae y por la revisin y correccin de las especies de esta familia.

Biol. Susana Peralta G., por la informacin proporcionada sobre la familia Verbenaceae.

Biol. Araceli Gutirrez N., quin pacientemente realiz 32 horas de consulta bibliogrfica en CD-ROM en el Instituto de Biologa.

Biol. Blanca Velzquez M., y Lic. Claudia Gutirrez B., por permitirnos el libre acceso a la bsqueda de informacin especializada de un gran nmero de especies en la Biblioteca de Botnica del Instituto de Biologa de la UNAM.

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INDICE DE ESPECIES

Familia ANACARDIACEAE

Especie Anacardium occidentale Metopium brownei Schinus molle Spondias purpurea Annona muricata Plumeria rubra Dendropanax arboreus Parthenium argentatum Alnus acuminata Crescentia alata Tabebuia rosea Tecoma stans Bixa orellana Ceiba pentandra Ochroma pyramidale Cordia alliodora Bursera simaruba Simmondsia chinensis Dialium guianense Hymenaea courbaril Schizolobium parahyba Tamarindus indica Carica papaya Calophyllum brasiliense

Pg. 17 21 24 28 31 34 37 40 45 49 52 55 58 62 66 69 73 77 83 85 89 91 96 100 103 11

ANNONACEAE APOCYNACEAE ARALIACEAE ASTERACEAE BETULACEAE BIGNONIACEAE

BIXACEAE BOMBACACEAE

BORAGINACEAE BURSERACEAE BUXACEAE CAESALPINIACEAE

CARICACEAE CLUSIACEAE

COCHLOSPERMACEAE Cochlospermum vitifolium

CUPRESSACEAE

Cupressus lindleyi Juniperus deppeana Eysenhardtia polystachya Gliricidia sepium Myroxylon balsamum Quercus rugosa Muntingia calabura Alchornea latifolia Liquidambar styraciflua Byrsonima crassifolia Cedrela odorata Swietenia macrophylla Acacia farnesiana Albizia lebbeck Calliandra calothyrsus Enterolobium cyclocarpum Inga jinicuil Inga vera Leucaena leucocephala Pithecellobium dulce Prosopis juliflora Brosimum alicastrum Castilla elastica Cecropia obtusifolia Ficus carica Pimenta dioica Psidium guajava Fraxinus uhdei Pinus cembroides Pinus caribaea var. hondurensis Platanus mexicana

106 109 112 115 121 124 128 131 134 138 141 145 149 153 158 161 165 167 169 174 178 183 187 189 194 198 201 205 208 211 214

FABACEAE

FAGACEAE FLACOURTIACEAE EUPHORBIACEAE HAMAMELIDACEAE MALPIGHIACEAE MELIACEAE

MIMOSACEAE

MORACEAE

MYRTACEAE

OLEACEAE PINACEAE

PLATANACEAE

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POLYGONACEAE RHIZOPHORACEAE ROSACEAE

Coccoloba uvifera Rhizophora mangle Crataegus pubescens Prunus serotina Genipa americana Salix bonplandiana Salix humboldtiana Manilkara zapota Simarouba glauca Guazuma ulmifolia Strculia apetala Theobroma cacao Trema micrantha Larrea tridentata

216 219 224 227 230 233 236 239 243 246 250 253 259 263

RUBIACEAE SALICACEAE

SAPOTACEAE SIMAROUBACEAE STERCULIACEAE

ULMACEAE ZYGOPHYLLACEAE

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ARBOLES Y ARBUSTOS NATIVOS POTENCIALMENTE VALIOSOS PARA LA RESTAURACIN ECOLGICA Y LA REFORESTACIN