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miércoles, 26 de noviembre del 2008 | la voz de la escuela ciencias >> 7

Gorilas en el punto de mira
Compartimos el 98 por ciento del ADN con estos primates. Descubre en este artículo
> ACTIVIDADES
cuántas especies se conocen y cuáles son las más amenazadas por la acción del hombre
En 1847, el naturalista y misionero pro-
Enlaces en la
testante Thomas S. Savage y el médico web
anatomista Jeffries Wyman describieron
por vez primera a un gorila (Troglodytes Aquí van algunos enla-
gorilla), el mayor de los primates vivos, a ces para ampliar la infor-
partir de varias calaveras y huesos obte- mación sobre el tema.
nidos en Gabón.
En la actualidad, los científicos recono- ■ Página oficial del Año del
cen la existencia de dos únicas especies: Gorila. En ella podemos en-
los gorilas occidentales y los orientales. tender los fines de la cam-
Dentro de los primeros se distinguen paña, las entidades impli-
dos subespecies: los gorilas de llanura, cadas y diversos enlaces
la menos amenazada de todas y la más relacionados.
frecuente en los zoológicos, y los gorilas www.yog2009.org
del río Cross, sin duda alguna la especie
más singular, localizada en una reducida ■ Página de la fundación
región entre Camerún y Nigeria a lo largo creada por Dian Fossey en
del río que les da nombre. Por otro lado, 1978 para la protección de
dentro de los gorilas orientales también los gorilas de montaña
se distinguen otras dos subespecies; los del parque nacional de
gorilas de montaña, mundialmente cono- Virunga.
cidos por la película Gorilas en la niebla, www.gorillafund.org
que narra la vida de Dian Fossey para
salvaguardar a estos animales, y los go- ■ Página patrocinada por
rilas de las tierras bajas, que se localizan, el Zoo de Barcelona y la
únicamente, en las selvas del este de la EAZA para la recogida de
República Democrática del Congo. fondos destinados a la pro-
Estos enormes primates, con los que tección de los gorilas.
compartimos un 98% del ADN, están www.sosgorilla.com
considerados extremadamente inteligen-
tes, dentro del mundo animal. Mantienen
una vida social compleja y se reúnen en
grupos sociales organizados. Son capaces
de utilizar herramientas en su provecho
y hasta pueden aprender el lenguaje de
signos, como ha demostrado Koko, un
RONALD H. COHN
ejemplar nacido en 1971 en San Francis-
co capaz de utilizar más de mil signos del «Koko» es un gorila capaz de comunicarse por medio del lenguaje de signos de los sordos
lenguaje de sordomudos.
demanda de bushmeat (carne de animales Asimismo, ha provocado un enorme
SUPERVIVENCIA salvajes). Este espectacular aumento de retroceso en los logros obtenidos en la Fotograma de la película
En las últimas décadas, la supervivencia las capturas, tradicionalmente para con- protección de los gorilas de montaña por «Gorilas en la niebla»
de las poblaciones naturales de estos sumo local, se ha visto favorecido por una los miembros de la Fundación Dian Fossey
primates se ha puesto en peligro. mayor eficiencia de las armas utilizadas, desde 1978. ■ Pagina oficial del proyec-
Mas de 5.500 ejemplares de gorilas de un mayor acceso a las áreas de caza y una Finalmente, el incremento de áreas de to Bushmeat, destinado a
llanura, un 25% del total de su población, creciente demanda en mercados regiona- cultivo, los intereses de empresas made- proporcionar incentivos
han desaparecido en tan solo cuatro años, les e internacionales. reras, la creación de infraestructuras, o la económicos y sociales a
en el santuario del Lossi (República del El actual conflicto armado en la Repúbli- explotación de recursos mineros como el asociaciones locales orien-
Congo), víctimas del virus del ébola. Así ca Democrática del Congo entre rebeldes coltán, mineral de enorme importancia tadas a la conservación de
lo pusieron de manifiesto, por primera tutsis y tropas gubernamentales ha dejado e imprescindible en la fabricación de ecosistemas de importan-
vez, los investigadores españoles Mag- a los más de 200 ejemplares de gorilas de componentes electrónicos avanzados, han cia vital para la recupera-
dalena Bermejo y José D. Rodríguez en la montaña del Parque Nacional Virunga, provocado una drástica reducción de sus ción de la biodiversidad.
su estudio publicado en la revista Science un 40% de la población total, a merced hábitats naturales y el aislamiento de las www.bushmeat.net
en el 2006. de los grupos armados y de las más de distintas poblaciones.
Se estima que se matan anualmente 250.000 personas desplazadas, necesitadas
varios miles de gorilas para atender la de alimento y madera para sus hogueras. > Carlos García

El 2009 será el Año del Gorila
La delicada situación de tres de La campaña pretende, entre acordaron iniciar programas para
las cuatro subespecies de gori- otros, incrementar los proyectos la protección del gorila del río
las existentes ha llevado a la de conservación iniciados en el há- Cross, la subespecie más amena-
Unión Internacional para la Con- bitat de los gorilas, subvencionar y zada, con tan solo 300 ejemplares.
servación de la Naturaleza (IUNC) entrenar a los guardas implicados Las medidas están encaminadas a
a incluirlas dentro de la Lista Roja en su protección, proporcionar so- la protección de sus hábitats natu-
de especies amenazadas, en su porte para las investigaciones rales y prevén un aumento de la
apéndice de «Especies en peligro científicas y tareas de educación y participación de las comunidades
crítico de desaparición». concienciación en pro de la con- locales en tareas protección, con-
Conocedora de ello, la Conven- servación de estos fascinantes pri- cienciación y educación ambiental.
ción de Bonn, en colaboración con mates. También se desarrollarán Meses antes, el Gobierno de Ca-
instituciones y asociaciones inter- iniciativas sostenibles localmente, merún destinó un área de 19,5 kiló-
nacionales implicadas en la con- como el ecoturismo. metros cuadrados, en una región
servación de la fauna salvaje, de- montañosa de Kagwene, a la crea-
clararán el 2009 Año del Gorila en UNA LUZ AL FINAL DEL TÚNEL ción del primer santuario para la
EFE
su próxima convención del 1 de di- El pasado mes de septiembre, los conservación de esta especie, en
ciembre, en Roma. Gobiernos del Camerún y Nigeria la que habitan 20 ejemplares. Un gorila acude a refrescarse a un riachuelo