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El premio fue ganado comúnmente por ADM y Novozymes. Ambas empresas estuvieron bien representadas en la ceremonia celebrada en Washington.

Una tecnología galardonada produce grasas más sanas
Por segunda vez en cuatro años, Novozymes y sus clientes han ganado el premio Presidential Green Chemistry Challenge Award, esta vez por un proceso mejorado para la producción de mantecas y margarina.

El 20 de junio, la Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. presentó un premio 2005 Presidential Green Chemistry Challenge Award al equipo constituido por Archer Daniels Midland Company (ADM) y Novozymes, por la utilización de enzimas con el fin de desarrollar aceites y grasas más sanas para aplicaciones como margarina, panadería y confitería. El grupo de interesterificación enzimática de ADM/Novozymes asistió a la ceremonia celebrada en la Academia Nacional de Ciencias en Washington para recibir el premio. El premio Presidential Green Chemistry Challenge Award, establecido en 1995, reconoce a las empresas e individuos que han alcanzado resultados extraordinarios al descubrir nuevos métodos para reducir considerablemente los niveles de contaminación en la fuente y aplicar la química ecológica para mejorar el medio ambiente. Éste es el segundo premio Presidential Green Chemistry Challenge Award que ha ganado Novozymes directamente durante los últimos cuatro años. Además, Novozymes ha participado en ganar otro premio durante este período. La innovación galardonada este año utiliza la enzima Lipozyme® TL IM como alternativa al proceso de interesterificación química convencional. El grupo de ADM/Novozymes ganó el premio en la categoría de «uso de métodos sintéticos alternativos para la química ecológica», que es una de las cinco categorías galardonadas. Novozymes y ADM han colaborado estrechamente con el fin de desarrollar un proceso de interesterificación enzimática para la

producción comercial de aceites y grasas sin ácidos grasos trans. Desde la primera producción comercial en EE.UU. en julio del 2002, se han producido más de 6 millones de kg de aceite interesterificado en la planta de ADM en Quincy, Illinois. Anticipando el crecimiento de la demanda, ADM inaugurará una nueva planta de interesterificación enzimática a finales del 2005 en Mankato, Minnesota. Tradicionalmente, los procesadores de alimentos han hidrogenado parcialmente el aceite vegetal y esto genera grasas trans. Una de las alternativas disponibles para evitar la formación de grasas trans consiste en interesterificar totalmente el aceite hidrogenado junto con aceite no hidrogenado. La interesterificación del aceite líquido mezclado con grasas sólidas puede utilizarse para producir grasas semisólidas. El aceite vegetal totalmente hidrogenado no contiene grasas trans y puede utilizarse para el componente sólido. Las grasas resultantes tienen más o menos la misma funcionalidad que los aceites parcialmente hidrogenados, pero no contienen nada o casi nada de grasa trans (ver tabla).

Cambio de etiquetado
Hasta ahora, el contenido en grasa trans no se ha indicado bajo la información nutricional en las etiquetas de productos alimenticios en EE.UU. Sin embargo, a partir del 1 de enero de 2006 esto cambiará debido a una nueva legislación que responde a la preocupación creciente en EE.UU. sobre los efectos nocivos de las grasas trans sobre la salud, especialmente las condiciones cardíacas. Con este cambio se intenta reducir el consumo de grasas trans en EE.UU. Los consumidores conscientes de la salud podrán informarse mejor y podrán elegir los alimentos con bajo contenido en grasa trans. Enfrentando el nuevo etiquetado obligatorio, la industria de alimentos e ingredientes ha investigado cómo reducir las grasas trans en los productos alimenticios. Las grasas trans (conocidas también como ácidos grasos trans) son componentes de las grasas animales. Sin embargo, la fuente más corriente de las grasas trans en la dieta estadounidense es el aceite vegetal parcialmente hidrogenado. En su estado natural, el aceite vegetal no contiene grasas trans, pero para solidificar el aceite en mantecas y margarina, se utiliza el hidrógeno.

Las ventajas de las enzimas
ADM, cuya sede se sitúa en Decatur, Illinois, cuenta con más de 26.000 empleados y más de 250 plantas de producción a nivel mundial. ADM es uno de los mayores procesadores del mundo de semillas de soya, maíz, trigo y cacao. La empresa tiene experiencia de la interesterificación química de sus plantas en Europa y ha descubierto que el proceso de interesterificación enzimática tiene muchas ventajas en comparación con el proceso químico. P.ej. no requiere el uso de metóxido de sodio, una sustancia altamente inflamable y reactiva capaz de crear varias reacciones colaterales no deseadas. Por el contrario, el proce-

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llegando así a la actual enzima comercial Lipozyme TL IM. la eliminación de subproductos y aguas residuales. mezclas de aceites y mantecas y margarinas interesterificadas enzimáticamente. todavía faltaba mucho y es aquí donde entró ADM. ACEITES Y GRASAS La tabla muestra una comparación entre manteca elaborada con grasas interesterificadas enzimáticamente y manteca de todo uso corriente producida por hidrogenación. pero hay gran diferencia entre el contenido en grasa trans. En enero del 2003. rina sin ácidos grasos trans. hasta hace poco el alto costo del proceso enzimático ha impedido la adopción de la tecnología en el sector de grasas industriales.com 11 . desde el 2000 y a escala comercial desde el 2002. 23 millones de kg de tierra de blanqueo y 228 millones de litros de agua cada año. Además. En comparación con la interesterificación química. Los aceites se procesan en condiciones más suaves de modo que ciertos nutrientes se conservan mejor. «El potencial del mercado para los aceites y grasas interesterificados se encuentra en dos categorías principales. permitiendo considerar la interesterificación enzimática para la producción de grasas industriales.UU. los beneficios medioambientales incluyen la eliminación del uso de varios productos químicos agresivos y. 4.ej.9 19. Esto proporciona a las empresas un amplio rango de opciones para productos alimenticios con contenido reducido o exentos de grasas trans. La interesterificación enzimática se ha ensayado en los laboratorios de investigación de ADM en EE. Además. incluyendo aceites estables naturales.1 18.6 sobre la salud pública al sustituir los aceites parcialmente hidrogenados por aceites interesterificados que no contienen grasas trans. ADM implementó el proceso para la producción comercial de substituto de manteca de cacao en su planta en Quincy. el proceso no genera aguas residuales ni desechos sólidos y reduce la pérdida de aceites comestibles. Luego en julio del 2003. se reduce la pérdida de aceite comestible. En comparación con la hidrogenación parcial. Gerente de Mercadotecnia de ADM para la gama NovaLipid. Ahora es rentable Para reducir los costos. Casi una tercera parte en peso de la manteca convencional consiste en grasa trans. «Proporcionamos a nuestros clientes unas soluciones sin ácidos grasos trans y algunos de ellos ya han hecho el cambio. 9 millones de kg de metóxido de sodio. Manteca de todo uso corriente hidrogenada Índice de grasa sólida: a 10°C a 21°C a 26°C a 33°C a 40°C Punto de fundición. ºC Grasas trans (%) 29-33 20-24 17-21 12-16 8-12 44-49 32 Manteca de todo uso interesterificada enzimáticamente 32. Sin embargo. Ambas grasas producidas por ADM tienen propiedades de fundición similares. aceites tropicales. el proceso de ADM/Novozymes podría ahorrar 180 millones de kg de aceite de soya. Estas dos mejoras redujeron el costo de la enzima inmovilizada en más de la mitad. pero el impacto potencial de esta tecnología enzimática es enorme.3 11. ADM anunció el lanzamiento de la gama de aceites y grasas NovaLipid® con contenido reducido o exentos de ácidos grasos trans.UU. por consiguiente. En julio del 2002.9 50 0. la planta de ADM en Quincy extendió el proceso enzimático a la elaboración de mantecas y productos de marga- Dos retos Esta tecnología enzimática ayuda a la industria de alimentos e ingredientes a enfrentar dos retos importantes: en primer lugar proporcionar productos más sanos a los consumidores y en segundo lugar desarrollar una tecnología de producción ecológica. El futuro mostrará si este nuevo proceso logra so de interesterificación enzimática no utiliza productos químicos agresivos. Esto ha iniciado un cambio para reducir las grasas trans. Novozymes mejoró la producción de la lipasa y desarrolló un método económico para inmovilizar la enzima. El premio 2005 Presidential Green Chemistry Challenge Award reconoce esta hazaña. La comercialización de la interesterificación enzimática puede tener un impacto tremendo MÁS INFORMACIÓN enzymes4oil@novozymes.500 millones de kg de aceite de soya hidrogenado cada año en EE.UU.A partir del 1 de enero de 2006.6 19. tendrán que llevar indicación del contenido en grasa trans. Las margarinas y las aplicaciones de panadería son segmentos en los que los aceites y grasas interesterificados enzimáticamente cumplen con los perfiles de funcionalidad y punto de fundición. Éste es un ejemplo de cómo se puede aplicar la química ecológica para reducir el impacto de un proceso industrial sobre el medio ambiente y al mismo tiempo crear productos más sanos para los consumidores. Las margarinas y mantecas consumen p. las etiquetas de los productos alimenticios en EE.» sustituir la hidrogenación parcial a un nivel amplio. 53 millones de kg de jabones.» dice Mike Rath. A pesar de todas las ventajas.

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