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Algunos principios ticos importantes

Se pueden aplicar siempre los principios de la tica social, como la solidaridad, la subsidiariedad, la justicia, la equidad y la responsabilidad en el uso de los recursos pblicos y en el cumplimiento de funciones de responsabilidad pblica.

20. Los principios y las normas ticas importantes en otros campos se aplican tambin a la comunicacin social. Se pueden aplicar siempre los principios de la tica social, como la solidaridad, la subsidiariedad, la justicia, la equidad y la responsabilidad en el uso de los recursos pblicos y en el cumplimiento de funciones de responsabilidad pblica. La comunicacin debe ser siempre veraz, puesto que la verdad es esencial a la libertad individual y a la comunin autntica entre las personas. La tica en la comunicacin social no slo concierne a lo que aparece en las pantallas de cine y de televisin, en las transmisiones radiofnicas, en las pginas impresas o en Internet, sino implica tambin muchos otros aspectos. La dimensin tica no slo atae al contenido de la comunicacin (el mensaje) y al proceso de comunicacin (cmo se realiza la comunicacin), sino tambin a cuestiones fundamentales, estructurales y sistemticas, que a menudo incluyen mltiples asuntos de poltica acerca de la distribucin de tecnologa y productos de alta calidad (quin ser rico y quin pobre en informacin?). Estas cuestiones remiten a otras, con implicaciones econmicas y polticas para la propiedad y el control. Por lo menos en las sociedades abiertas con economas de mercado, el problema tico de todos puede ser cmo armonizar beneficio con servicio de inters pblico, entendido segn una concepcin integral del bien comn. Incluso a las personas de buena voluntad no siempre les resulta evidente cmo aplicar los principios ticos y las normas a los casos particulares; hacen falta reflexin, discusin y dilogo. Ofrecemos las siguientes consideraciones con la esperanza de alentar esta reflexin y este dilogo entre los responsables de la poltica de la comunicacin, los comunicadores profesionales, los expertos en tica, los moralistas, los usuarios de la comunicacin y dems personas implicadas. 21. En estas tres reas --mensaje, proceso y cuestiones estructurales y sistemticas-- el principio tico fundamental consiste en que la persona humana y la comunidad humana son el fin y la medida del uso de los medios de comunicacin social; la comunicacin debera realizarse de personas a personas, con vistas al desarrollo integral de las mismas. El desarrollo integral requiere que exista una cantidad suficiente de bienes materiales y productos, pero tambin exige atencin al parmetro interior (34) . Cada uno debe tener la oportunidad de crecer y florecer con respecto a la amplia gama de los bienes fsicos, intelectuales, afectivos, morales y espirituales. Las personas tienen una dignidad y una importancia irreducibles, y jams pueden ser sacrificadas en aras de intereses colectivos. 22. El segundo principio es complementario del primero: el bien de las personas no puede realizarse independientemente del bien comn de las comunidades a las que pertenecen. Este bien comn debera entenderse de modo ntegro, como la suma total de nobles propsitos compartidos en cuya bsqueda se comprometen todos los miembros de la comunidad, y para cuyo servicio existe la misma comunidad. As, mientras la comunicacin social se ocupa --y es natural-- de las necesidades e intereses de grupos particulares, no debera hacerlo de manera que enfrente a un grupo contra otro: por ejemplo, en nombre de la lucha de clases, del nacionalismo exagerado, de la supremaca racial, de la limpieza tnica u otros temas similares. La virtud de la solidaridad, que es la determinacin firme y perseverante de empearse por el bien comn (35) , debera gobernar todas las reas de la vida social, econmica, poltica, cultural y religiosa. Los comunicadores y los responsables de la poltica de la comunicacin deben servir a las

necesidades y a los intereses reales, tanto de las personas como de los grupos, en todos los niveles y de todos los modos. Urge la equidad en el mbito internacional, donde la mala distribucin de los bienes materiales entre el Norte y el Sur se ha agravado a causa de la mala distribucin de los recursos de la comunicacin y de la tecnologa de la informacin, de los que dependen en gran medida la productividad y la prosperidad. Problemas anlogos existen tambin en los pases ricos, donde la transformacin incesante de los modos de produccin y de consumo devala ciertos conocimientos ya adquiridos y profesionalidades consolidadas y los que no logran ir al comps de los tiempos pueden quedar fcilmente marginados (36) . Es evidente, por tanto, la necesidad de una amplia participacin en la toma de decisiones no slo acerca de los mensajes y los procesos de comunicacin social, sino tambin acerca de las cuestiones sistemticas y la distribucin de los recursos. Los responsables de las decisiones tienen el serio deber moral de reconocer las necesidades y los intereses de quienes son particularmente vulnerables --los pobres, los ancianos, los hijos por nacer, los nios y los jvenes, los oprimidos y los marginados, las mujeres y las minoras, los enfermos y los minusvlidos--, as como las necesidades e intereses de las familias y los grupos religiosos. Hoy ms que nunca la comunidad internacional y los intereses de las comunicaciones internacionales deberan tener una actitud ms generosa y abierta con respecto a las naciones y las regiones donde aquello que los medios de comunicacin hacen o dejan de hacer, los hace partcipes de la vergonzosa persistencia de males como la pobreza, el analfabetismo, la represin poltica, la violacin de los derechos humanos, los conflictos entre grupos y entre religiones, y la supresin de las culturas indgenas. 23. Aun as, seguimos creyendo que la solucin de los problemas nacidos de esta comercializacin y de esta privatizacin no reglamentadas no siempre reside en un control del Estado sobre los medios de comunicacin, sino en una reglamentacin ms importante, conforme a las normas del servicio pblico, as como en una responsabilidad pblica mayor. Hay que destacar, a este respecto, que si los cauces jurdicos y polticos en los que funcionan los medios de comunicacin de ciertos pases estn actualmente en franca mejora, hay otros lugares en los que la intervencin gubernamental es un instrumento de opresin y de exclusin (37) . Hay que estar siempre a favor de la libertad de expresin, porque cuantas veces los hombres, segn su natural inclinacin, intercambian sus conocimientos o manifiestan sus opiniones, estn usando de un derecho que les es propio, y a la vez ejerciendo una funcin social (38) . Sin embargo, considerada desde una perspectiva tica, esta presuncin no es una norma absoluta e irrevocable. Se dan casos obvios en los que no existe ningn derecho a comunicar, por ejemplo el de la difamacin y la calumnia, el de los mensajes que pretenden fomentar el odio y el conflicto entre las personas y los grupos, la obscenidad y la pornografa, y las descripciones morbosas de la violencia. Es evidente tambin que la libre expresin debera atenerse siempre a principios como la verdad, la honradez y el respeto a la vida privada. Los comunicadores profesionales deberan participar activamente en la elaboracin y aplicacin de cdigos ticos de comportamiento para su profesin, en colaboracin con representantes pblicos. Los organismos religiosos y otros grupos tambin deben participar en este esfuerzo continuo. 24. Otro principio importante, ya mencionado, concierne a la participacin pblica en la elaboracin de decisiones sobre la poltica de las comunicaciones. En todos los niveles, esta participacin debera ser organizada, sistemtica y autnticamente representativa, sin desviarse en favor de grupos particulares. Este principio se aplica siempre y, tal vez de manera especial, cuando los medios de comunicacin son de propiedad privada y operan con fines de lucro. En el inters de la participacin pblica, los comunicadores deben tratar de comunicarse con la gente, no slo de hablarle. Eso implica conocer las necesidades de la gente, ser consciente

de sus luchas y presentar todas las formas de comunicacin con la sensibilidad que la dignidad humana exige (39) . Se suele considerar que la circulacin, los ndices de audiencia y las taquillas, junto con el anlisis de mercado, son los mejores indicadores del sentimiento pblico; de hecho, son los nicos necesarios para que funcione la ley del mercado. No cabe duda de que la voz del mercado puede orse de esas maneras. Pero las decisiones sobre los contenidos y la poltica de los medios de comunicacin no deberan depender slo del mercado y de factores econmicos --los beneficios--, puesto que stos no contribuyen a salvaguardar el inters pblico en su integridad ni tampoco los legtimos intereses de las minoras. Hasta cierto punto, puede responderse a esta objecin con el concepto de nicho , segn el cual los peridicos, los programas, las emisoras y los canales particulares se dirigen a audiencias particulares. Este enfoque es legtimo, en cierto sentido. Pero la diversificacin y la especializacin, que organizan los medios de comunicacin para corresponder a las audiencias divididas en unidades cada vez ms pequeas basadas en gran parte en factores econmicos y en modelos de consumo, no deberan llegar tan lejos. Los medios de comunicacin social deben seguir siendo un arepago (40) , un foro para el intercambio de ideas e informacin en el que participan personas y grupos, fomentando la solidaridad y la paz. En particular, Internet despierta preocupacin con respecto a las consecuencias radicalmente nuevas que entraa: prdida del "peso especfico" de la informacin, reduccin de los mensajes a pura informacin, ausencia de reacciones pertinentes a los mensajes de la red por parte de personas responsables, efecto disuasorio en cuanto a las relaciones interpersonales (41) . 25. Los comunicadores profesionales no son los nicos que tienen deberes ticos. Tambin las audiencias --los usuarios-- tienen obligaciones. Los comunicadores que se esfuerzan por afrontar sus responsabilidades merecen a su vez audiencias conscientes de las propias. El primer deber de los usuarios de la comunicacin social consiste en discernir y seleccionar. Deberan informarse acerca de los medios de comunicacin --sus estructuras, su modo de actuar y sus contenidos-- y hacer opciones responsables, de acuerdo con slidos criterios ticos, sobre lo que conviene leer, ver o escuchar. Hoy todos necesitan alguna forma de formacin permanente acerca de los medios de comunicacin, sea mediante el estudio personal, sea mediante la participacin en un programa organizado, sea con ambos. La educacin en el uso de los medios de comunicacin, ms que ensear algo acerca de las tcnicas, ayuda a la gente a formarse criterios de buen gusto y juicios morales verdaderos, que constituyen un aspecto de la formacin de la conciencia. A travs de sus escuelas y de sus programas de formacin, la Iglesia debera proporcionar este tipo de educacin para el uso de los medios de comunicacin social (42) . Las siguientes palabras, dirigidas originalmente a los institutos de vida consagrada, tienen una aplicacin ms amplia: La comunidad, consciente del influjo de los medios de comunicacin, se educa para utilizarlos en orden al crecimiento personal y comunitario con la claridad evanglica y la libertad interior de quien ha aprendido a conocer a Cristo (43) . En efecto, esos medios proponen, y con frecuencia imponen, una mentalidad y un modelo de vida que debe ser confrontado continuamente con el Evangelio. A este propsito desde muchos lugares se pide una profunda formacin para la recepcin y el uso crtico y fecundo de esos medios (44) . De igual modo, los padres tienen el serio deber de ayudar a sus hijos a aprender a valorar y usar los medios de comunicacin, formando correctamente su conciencia y desarrollando sus facultades crticas (45) . Por el bien de sus hijos, y por el suyo, los padres deben aprender y poner en prctica su capacidad de discernimiento como telespectadores, oyentes y lectores, dando ejemplo en sus hogares de un uso prudente de los medios de comunicacin. De acuerdo con la edad y las circunstancias, los nios y los jvenes deberan ser introducidos en la formacin respecto a los medios de comunicacin, evitando el camino fcil de la pasividad carente de espritu crtico, la presin de sus coetneos y la explotacin comercial. Puede ser til a las familias --padres e hijos juntos-- reunirse en grupos para estudiar y discutir los problemas y las ventajas que plantea la comunicacin social.

26. Adems de promover la educacin en el uso de los medios de comunicacin, las instituciones, las organizaciones y los programas de la Iglesia tienen otras importantes responsabilidades en lo que atae a la comunicacin social. IV. Algunos principios ticos En primer lugar, y sobre todo, el ejercicio de la comunicacin por parte de la Iglesia debera ser ejemplar, reflejando los elevados importantes modelos de verdad, responsabilidad y sensibilidad con respecto a los derechos humanos, as como otros importantes principios y normas. Adems de esto, los medios de comunicacin de la Iglesia deberan esforzarse por comunicar la plenitud de la verdad acerca del significado de la vida humana y de la historia, especialmente como est contenida en la palabra de Dios revelada y expresada por la enseanza del Magisterio. Los pastores deberan estimular el uso de los medios de comunicacin social para difundir el Evangelio (46) . Quienes representan a la Iglesia deben ser honrados e ntegros en sus relaciones con los periodistas. Aun cuando sus preguntas provocan algunas veces perplejidad y desencanto, sobre todo cuando corresponden poco al contenido fundamental del mensaje que debemos transmitir , debemos tener presente que esos interrogantes desconcertantes coinciden con los de la mayor parte de nuestros contemporneos (47) . Si la Iglesia quiere hablar de modo creble a la gente de hoy, quienes hablan en su nombre tienen que dar respuestas crebles y verdaderas a esas preguntas aparentemente incmodas. Los catlicos, como los dems ciudadanos, tienen el derecho a expresarse libremente y por ello tambin el de acceder a los medios de comunicacin para este fin. El derecho de expresin incluye la posibilidad de manifestar opiniones acerca del bien de la Iglesia, con el debido respeto a la integridad de la fe y la moral, respeto a los pastores, y consideracin por el bien comn y la dignidad de las personas (48) . Sin embargo, nadie tiene derecho a hablar en nombre de la Iglesia, ni a implicarla en lo que haga, sin haber sido designado expresamente; y las opiniones personales no deberan presentarse como enseanza de la Iglesia (49) . Sera un gran bien para la Iglesia que un mayor nmero de personas que tienen cargos y cumplen funciones en su nombre se formaran en el uso de los medios de comunicacin. Esto no vale solamente para los seminaristas, para miembros de comunidades religiosas en perodo de formacin y para los jvenes laicos catlicos; vale para todo el personal de la Iglesia. Si los medios de comunicacin son neutrales, abiertos y honrados , ofrecen a los cristianos bien preparados un papel misionero de primer plano , y es importante que stos estn bien formados y se les apoye (50) . Los pastores tambin deberan ofrecer a sus fieles orientacin acerca de los medios de comunicacin y de sus mensajes, a veces discordantes e incluso destructivos (51) . Una consideracin anloga es vlida tambin respecto a la comunicacin interna en la Iglesia. Un flujo recproco de informacin y puntos de vista entre los pastores y los fieles, una libertad de expresin que tenga en cuenta el bien de la comunidad y el papel del Magisterio al promoverla, y una opinin pblica responsable, son expresiones importantes del derecho fundamental al dilogo y a la informacin en el seno de la Iglesia (52) . El derecho de expresin debe ejercerse con deferencia a la verdad revelada y a la enseanza de la Iglesia, y respetando los derechos eclesiales de los dems (53) . Como sucede en otras comunidades e instituciones, a veces la Iglesia necesita --y en ocasiones tiene el deber-- de practicar la reserva y la discrecin. Pero no debera hacerlo con miras a la manipulacin y al control. Dentro de la comunin de fe, quienes poseen la sagrada potestad estn al servicio de sus hermanos para que todos los que son miembros del pueblo de Dios y tienen, por tanto, la verdadera dignidad de cristianos, aspirando al mismo fin, en libertad y orden, lleguen a la salvacin (54) . La prctica correcta de la comunicacin es uno de los modos de realizar esta concepcin.