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EL HOLOCAUSTO DE DRESDEN LA MASACRE DE CIVILES ALEMANES

Richard Harwood

Uno de los mitos ms difundidos acerca de las campaas de bombardeos llevadas a cabo durante la Segunda Guerra Mundial es el de que fueron los alemanes quienes comenzaron con el bombardeo de ciudades indefensas. De hecho fu la Royal Air Force la que, deliberadamente, comenz esta forma d guerra area y el "blitzkrieg" de la Luftwaffe slo constituy una respuesta a este ataque. Al discutir el bombardeo de ciudades hay que tener en claro la diferencia existente entre el "bombardeo tctico (Bom bardment en ingls N. del T.) y el "bombardeo estratgico", (Bombing en ingls. N. del T.). Una ciudad es atacada con "bombardeo tctico",ya sea desde el aire o mediante la artillera, para cubrir o facilitar el ataque de las tropas. El "bombardeo estratgico" de un sitio cualquiera no tiene otra razn que la de destruir la mayor cantidad posible de edificios y matar a la mayor cantidad posible de personas. los alemanes despus de la guerra, se los enjuici alegndose que haban matado a judos civiles. Sin embargo los britnicos no fueron enjuiciados por asesinar deliberadamente a civiles alemanes durante sus "raids" de bombardeos areos sobre objetivos civiles tales corra Dresden. Durante la guerra, aproximadamente 537.000 civiles alemanes resultaron muertos por el bombardeo aliado. En Gran Bretaa se estima que perecieron 60.000 civiles a causa del bombardeo alemn. Sesenta y un ciudades alemanas, que contaban con una poblacin total de 25 millones de habitantes, resultaron totalmente destruidas. En Gran Bretaa, la destruccin a gran escala se limit a las partes cntricas de Londres, a Coventry y a Plyrrouth. La decisin britnica de provocar estas "Muertes-alazar" (descripta por el experto militar e historiador Capitn B. H Liddel Hart como "el mtodo ms brbaro de guerra que haya conocido el mundo desde las invasiones mongoles") fu mantenida en secreto. J. M. Spaight, un ex secretario principal del Ministerio del Aire britnico, escribe: "Temimos darle a nuestra decisin del 11 de Mayo de 1940 la publicidad que se mereca porque tenamos dudas acerca del efecto psicolgico que ocasionara la distorsin propagandstica de la verdad en cuanto a que habamos sido nosotros los que iniciamos la ofensiva de los bombardeos estratgicos. Nuestro temor, con toda seguridad, fue un error. La decisin fu esplndida." Esa noche, l8 aviones bombarderos "Ffiitley" atacaron estaciones de ferrocarril en Alemania. El da 15, 99 aviones se enviaron a bombardear la zona del Ruhr. Ms "raids" se hicieron contra la zona de Hamburgo, Bremen, otra vez el Ruhr y Francfort. En Junio, el Comando de Bombardeos (Bomber Commando) estaba preparando un explosivo especial para incendiar las cosechas y los bosques de los alemanes. Durante ese mes, los alemanes se abstuvieron de responder en forma idntica. Finalmente, reaccionaron en un intento de detener a los bombardeos mediante un ataque a los aeropuertos britnicos, para impedir el despegue de los aviones de la RAF. Pero para Churchill - el verdadero promotor de la novedad estratgica - esta respuesta no fu suficiente. Quera que los alemanes fuesen provocados a bombardear ciudades inglesas a fin de que la poblacin britnica terminase odiando

realmente a un enemigo que, hasta entonces, pareca relativamente lejano. El 25 de Agosto, 81 bombarderos fueron enviados en lo - que sera la primera de una serie de ataques nocturnos sobre Berln. No fu sino hasta el 7 de Septiembre (tres meses despus del ataque britnico) que la Luftwaffe replic de un modo similar con un ataque sobre Londres. Algunas semanas ms tarde, los alemanes tornaron la iniciativa y propusieron una tregua en los bombardeos; an a pesar de que, en ese momento, la Luftwaffe todava tena una superioridad enorme en poder de bombardeo. Pero los britnicos no quisieron una tregua. Bombarderos ms pesados ya estaban en produccin para la RAF y la campaa contra Alemania fu en aumento. Por su parte, los ataques alemanes contra Inglaterra fueron mermando durante la primavera de 1941 y prcticamente cesaron cuando la Luftwaffe fu transferida al frente del Este. Por lo que se pudo apreciar, los alemanes estaban ms interesados en combatir y destruir a los bolcheviques que en masacrar a civiles britnicos. Los alemanes, efectivamente, realizaron ataques de represalia sobre ciudades histricas britnicas tales como Coventry y Plymouth, a modo de venganza por los ataques incendiarios de la RAF sobre Rostock, Lbeck y Colonia durante la primavera de 1942. Pero, fuera de estos a taques aislados, hubo poco bombardeo estratgico sobre Inglaterra hasta que aparecieron las primeras bombas teleguiadas (las famosas bombas "V") en 1944. A pesar de que los ingleses originalmente haban previsto destruir el podero industrial del enemigo mediante ataques a objetivos especficos, pronto descubrieron que esos objetivos eran difciles o imposibles de atacar durante la noche. El paso de bombardear accidentalmente blancos civiles a bombardear deliberadamente civiles indefensos, fu rpido de dar. En Septiembre de 1943 los capitanes de los bombarderos llevaban la instruccin de atacar a cualquier objetivo de una zona urbanizada, en el supuesto caso de que no consiguiesen hallar el blanco especificado. Cuando se atac a Manntieim, en Diciembre de 1943,1as rdenes eran "concentrarse sobre el centro de la ciudad". El Primer Ministro Winston Churchill propuso fervorosamente bombardear personas por el slo hecho de ser personas. En Julio de 1941,de acuerdo a los historiadores oficiales de la RAF, Churchill era un "entusiasta ... del bombardeo masivo de ciudades alemanas" y en Agosto "repetidamente" urgi la toma de medidas al respecto. En Enero de 1941,cuando las instalaciones petroleras fueron designadas blanco principal, Churchill lament que las plan tas en cuestin estuviesen, en su mayora, lejos de los centros poblados". Para el verano de 1941 el bombardeo britnico era, efectivamente, indiscriminado. Solamente un tercio de los aviones se hallan registrados como habiendo dejado caer sus bombas en un radio de cinco millas del blanco. Lo ilustra el ejemplo del 1 de Octubre de 1941 cuando, a pesar de que el blanco especfico era Karlsruhe y Stuttgart, los aviones del Comando de Bombardeos fueron identificados volando sobre 27 ciudades alemanas diferentes. En Julio, los bombarderos recibieron la orden de realizar "ataques masivos ,concentrados y continuos sobre reas industriales y barrios obreros". El Ministro del Aire, Sir rchibald Sinclair, expres estar "completamente de acuerdo" con otro miembro del Parlamento quien haba urgido a "bombardear barrios obreros ... matando en nombre del Seor". Anthony Edn, Secretario de Relaciones Exteriores, sugiri que se ata casen principalmente los pueblos escasamente defendidos con poblacin inferior a los 150.000 habitantes para lograr mayores efectos psicolgicos. El Comando de Bombardeos asumi su nueva vocacin de exterminio masivo desde el aire con una serie de ataques gigantescos en los que se emplearon nuevas tcnicas incendiarias. Para ensayarlas, se eligi a la histrica ciudad de Lbeck. A pesar de que era "un sitio relativamente sin importancia, constitua uno de los lugares ms inflamables de Alemania", escribieron los historiadores oficiales de la RAF. Gran parte de la ciudad fu arrasada por el fuego la noche del 28 de Marzo, incluyendo a la catedral y a numerosos edificios histricos, la ciudad prendi fuego como una caja de fsforos en virtud de sus callejuelas estrechas y su gran cantidad de edificios de madera. La ciudad gemela de Lbeck - Rostock - corri la misma suerte pocas semanas ms tarde. Exactamente igual que Lbeck, de acuerdo a los historiadores oficiales, Rostock "era inflamable porque tena muchos edificios medievales y tambin ,al igual que Lbeck, estaba escasamente defendida." En una serie de 4 ataques nocturnos, el 60% de la ciudad fu destruida por el fuego. Las ciudades mencionadas estaban tan escasamente defendidas que los bombarderos volaron a apenas dos mil pies de altura. El 30 de Mayo se lanz el primer ataque de 1.000 bombarderos. El objetivo fu Colonia. Otra vez se cre una gigantesca tormenta de fuego que pudo ser vista a 240 Km. de distancia. Casi 2 Kilmetros cuadrados del centro de la ciudad quedaron

reducidos a cenizas. A lo largo de 1943,1a campaa de destruccin se intensific. Los ataques se dirigieron a las ciudades del rea del Ruhr: Dsseldorf, Essen, Duisburg y nuevamente Colonia. Con la excepcin de las instalaciones de la Krupp en Essen, los ataques estaban dirigidos directamente al centro de las ciudades porque esta parte era la que ardera ms fcilmente. La destruccin de las fbricas, segn el Mariscal del Aire Harris, "poda considerarse como un premio adicional". Durante el mes de Julio, Hamburgo fu consistentemente bombardeada por cuatro das consecutivos: los norteamericanos de da y los ingleses de noche, la tecnologa haba progresado tanto que 400 aviones, en 15 minutos, podan ya lanzar tantas bombas como los 1000 aviones haban lanzado sobre Colonia en una hora. Para empeorar an ms las cosas, Hamburgo estaba sufriendo una extraordinaria ola de calor, a causa de la cual hasta las temperaturas nocturnas pasaban los 32 C. El resultado fu que las bombas incendiarias levantaron un gigantesco tifn de fuego que destruy 16 Km. cuadrados de la parte ms densamente poblada de la ciudad. Murieron ms de 48.000 personas; el 60% de las cuales eran mujeres. Berln recibi el mismo tratamiento desde Noviembre de 1943 hasta 1944. Durante la primavera de 1944 los ataques menguaron ya que los bombarderos fueron empleados para apoyar la invasin aliada a Normanda. Sin embargo, tambin aqu su puntera dej bastante que desear. Los bombarderos aliados dejaron el centro de Caen reducido a escombros y mataron a muchos civiles; pero los pocos soldados alemanes que se hallaban en la ciudadela salieron ilesos. ms tarde se destruy a Le Havre, mucho despus de que los alemanes se retiraran de la ciudad. Despus de que la RAF anunci el bombardeo de un depsito de petrleo en un pueblo holands, se descubri que el supuesto depsito haba sido un tanque de agua y los supuestos alemanes nada ms que unos hurfanos holandeses. Posteriormente, durante el transcurso de la guerra, la Fuerza Area Norteamericana (USAF) llegara hasta a bombardear por error a Basilea, Zurich y Schaffhausen (dos veces), todas ciudades de la Suiza neutral. Pero el ejemplo ms destructivo de este "bombardeo del terror" como lo han descrito los historiadores de la RAF - estaba an por venir. En Febrero de 1944 se decidi el bombardeo de Dresden (en Alemania oriental), una hermosa ciudad barroca cuya poblacin normal de medio milln de personas haba crecido con varios cientos de miles de refugiados que huan del avance sovitico. De hecho, los rusos ya estaban a apenas 100 Km. de la ciudad completamente indefensa. Sir Robert Saundby, vicecamandante del Comando de Bombardeos, no pudo creer lo que velan sus ojos cuando lleg la orden de bombardearla. Tan alterado estaba, que solicit la confirmacin al Ministerio del Aire. Su mensaje fu enviado a Churchill, quien se hallaba en Yalta. Ansioso por impresionar a los soviticos, Churchill respondi confirmando que se bombardease a Dresden en la primer oportunidad que se presentase. La RAF atac en la noche del 13 de Febrero, con un plan cuidadosamente elaborado que prevea la creacin de un huracn de fuego igual al que, por pura casualidad, haba devasta do a Hamburgo. El rea del blanco, constituido por el centro de la ciudad, fu primero marcada con bombas indicadoras. La primera de estas indicadoras cay sobre el mayor complejo hospitalario de Sajonia - desde una altura de menos de 800 pies. Tras ello sigui un ataque masivo que "alfombr" toda el rea dejando la ciudad en llamas. El segundo ataque mayormente con bombas incendiarias de termita, se program para tres horas ms tarde de modo tal que los bomberos (que arribaran tambin de otras ciudades para apagar el fuego) resultasen vctimas del ataque. No hubo ninguna oposicin en absoluto. Ningn caza alemn y ningn fuego antiareo. La ciudad era un "pato sentado". La tormenta de fuego pudo ser vista a 300 Km. de distancia. Al da siguiente,1.350 Fortalezas Volantes de la USAF atacaron la ciudad durante el da, a pesar de que las llamas an estaban ardiendo. Los cazas escoltas tenan instruccin de descender al nivel de los tejados y barrer "blancos de oportunidad". Abrieron fuego sobre masas de gente que atestaban las rutas fuera de Dresden y sobre casi cualquier cosa visible. La costa del ro, repleta ya de cadveres, a la cual muchos sobrevivientes haban llegado huyendo de las llamas, constituy un blanco especial. Un grupo de nios, del famoso coro de la Iglesia de Kreuzkirche, fu masacrado en la calle del zoolgico. Prisioneros de guerra britnicos, que haban sido puestos en libertad ya que sus campos de internacin estaban ardiendo, fueron ametrallados tambin. Uno de los aviones vol tan bajo en su afn de masacrar a los sobrevivientes que choc contra un vagn de ferrocarril y explot. A pesar de las condiciones de visibilidad diurna, un Grupo de Bombardeo perdi su ruta y propin, por error, un bastante duro ataque a Praga. El hecho fu un drama especialmente

agudo para el navegante de uno de los aviones quien haba nacido y crecido en la ciudad y que haba huido a Norteamrica para escapar de la invasin alemana. El ataque simultneo a la cercana Chemnitz fu menos exitoso. La mayora de las bombas cay sobre Hof y Sonnenberg por error. Varios aviones atacaron a Cheb, en Checoslovaquia, a Plauen y a Magdeburg. A la noche del mismo da, las tripulaciones britnicas que hablan tenido slo seis horas de sueo despus del ataque a Dresden, recibieron instrucciones de realizar otro ataque a Chemnitz. A las tripulaciones del "Grupo N 1" se les inform que: "Esta noche vuestro blanco ser Chemntz. Iremos all atacar a los refugiados que se estn concentrando, especialmente despus del ataque de anoche contra Dresden." Esa noche, 730.000 bombas incendiarias fueron arrojadas sobre C'hemnitz pero con un resultado sensiblemente inferior al holocausto de Dresden. En su vuelo de regreso, los aviadores de la RAF pudieron ver las llamas de Dresden que continuaba ardiendo. En realidad, la ciudad ardi durante siete das y ocho noches, de acuerdo al diario de un prisionero de guerra ingls que se hallaba all. Durante varios das despus del ataque, Dresden se mantuvo cubierta por una niebla de humo y holln. Una costante lluvia de cenizas, hmedas y negras, cay sobre la campia circundante. Prisioneros de guerra ingleses en el "Stalag IV B" a 40 Km de la ciudad, resultaron cubiertos con partculas de vestimenta carbonizada y papel calcinado durante 3 das. De toda la provincia partieron inmediatamente convoyes transportando provisiones. En la ciudad los esperaban escenas increblemente macabras. Dos trenes, repletos de nios evacuados, haban recibido impactos directos. Los cuerpos de los pequeos se hallaban apilados, en montculos, en el patio de la estacin. Seiscientos refugiados, que haban buscado cobertura en el stano abovedado de la estacin, resultaron muertos. Cien de ellos murieron quemados vivos por las bombas incendiarias y el resto pereci asfixiado por las emanaciones y el humo. De los 19 hospitales ms importantes de Dresden, 16 resultaron daados y 3 totalmente destruidos. En la escuela de Vitzhum, que estaba siendo usada como hospital de emergencia, slo 200 de los 500 pacientes resultaron evacuados a tiempo. Los 300 sin evacuar murieron en sus lechos. En la maternidad de Johannstadt resultaron muertas 200 personas, pero sufrieron tantas y tan horribles mutilaciones que slo 138 pudieron ser identificadas. Durante varios das despus del ataque, las calles quedaron cubiertas de cadveres. La prioridad nmero uno consisti en desenterrar los stanos de las casas derrumbadas ya que muchas personas se haban refugiado en ellos. Algunas de ellas todava estaban vivas. Pero cuando un stano fu abierto, el soldado rumano que haba estado cavando se neg bajar. Ms tarde, un oficial descendi por las escaleras y encontr que los ltimos peldaos estaban un tanto resbaladizos. De hecho, todo el piso del stano se hallaba cubierto por una capa de entre 25 y 30 cmts. de espesor, hecha de una mezcla de sangre, carne y huesos. Una pequea bomba explosiva de alto poder haba cruzado limpiamente los 4 pisos del edificio para terminar explotando en el stano. El oficial mencionado slo pudo dar la Orden de que se cubriese todo con cal clorada y se dejase secar. La estimacin de las personas muertas en aqul lugar fij en 200 la cantidad probable de vctimas. Las cuadrillas de rescate hallaron tambin docenas de personas dentro de los tanques de agua de emergencia que haban sido construidos en las principales plazas de la ciudad. La gente se haba tirado dentro de esos tanques en su desesperacin por apagar el fuego de sus ropas y, en el pnico, no haba podido salir de nuevo. Todos murieron ahogados. La plaza de Lindenau Platz se hallaba cubierta de cadveres. Cientos de cuerpos desnudos (gente que se haba arrancado la ropa ardiendo) se hallaban esparcidos alrededor de un refugio de espera de tranvas. En la plaza de Seidnitzer P1atz, 200 personas estaban sentadas exactamente en la misma posicin en la que haban estado durante la noche del ataque. Slo que estaban muertas. Los animales se escaparon del zoolgico de la ciudad y de un circo estable. Llamas (es decir: los animales de ese nombre, N. del T.) leones y caballos deambulaban por las calles. Los cuervos se coman los cadveres de caballos de circo muertos sobre la costa del ro. Muchas de las vctimas estaban tan achicharradas y carbonizadas que, literalmente, hubo que despegarlas del asfalto derretido y palear sus restos. Muchos cuerpos se haban achicharrado a menos de la mitad de su tamao normal. Este tipo de restos tuvo que ser metido dentro de bolsas de papel tradas de una fbrica de cemento de las cercanas. La tarea de contar, identificar y sepultar a las vctimas de un holocausto de estas dimensiones result espantosa. Se creo toda una oficina pblica especial para tratar

de dominar a la situacin. Pero, al final, slo se pudieron hacer estimaciones acerca del nmero total de muertos ya que la identificacin termin por demorar los trabajos de sepultura con el consiguiente peligro de epidemias. Los cadveres terminaron siendo apilados en las calles de la ciudad, o al lado de las vas del ferrocarril, y carros tirados por caballos los transportaron hasta enormes tumbas masivas abiertas fuera de la ciudad. Sin embargo, la tarea result ser de tal magnitud que camiones policiales tuvieron que se llamados de lugares tan distantes como Berln para dar abasto. Despus de semanas enteras an no se haba conseguido terminar. El hedor de carne putrefacta invadi a ciudad. Ratas increblemente enormes podan verse merodeando por las ruinas, sus cuerpos manchados con cal seca. En un momento dado, las autoridades se vieron forzadas a cremar los cuerpos en plena calle. La zona alrededor del Altmarkt fu acordonada y grandes piras funerarias se construyeron utilizando vigas y ladrillos de edificios derrumba dos para hacer las hornallas. Nueve mil cadveres fueron cremados de esta forma. Siete u ocho grandes recipientes conteniendo alianzas, mayormente de oro, haban sido dispuestos para facilitar las tareas de identificacin. Los anillos, con un valor aproxima do de cerca de 1 milln de libras esterlinas, cayeron en las manos del Ejrcito Rojo que los secuestr como botn de guerra cuando los soviticos invadieron Dresden, el 8 de Mayo. Los 300 empleados pblicos que trabajaban en la oficina de identificacin fueron despedidos cuando los soviticos se hicieron cargo de la administracin pblica. Durante el interrogatorio del Jefe de la oficina en cuestin, el comandan te sovitico insisti en que las fuerzas areas anglo-norteamericanas no podan constituir un arma de guerra tan eficaz. A raz de esta opinin suya, se rehus a aceptar la estimacin de 135.000 muertos, hecha por las autoridades alemanas, y, con total parsimonia, procedi a tachar el primer dgito de esa cifra. No obstante, el ataque a Dresden ha entrado en la Historia caro el bombardeo ms atroz que jams haya sido llevado a cabo. De acuerdo a las estadsticas oficiales, el ataque con bombas incendiarias a Tokio mat "solamente" a 84.000 personas y la bomba atmica de Hiroshima a "slo" 71.000. Posiblemente fu la horrenda magnitud de esta masacre lo que inhibi a los aliados de enjuiciar a los alemanes por haber organizado el "Blitz" sobre Londres. El doble criterio involucrado en una acusacin as, habra sido simplemente demasiado obvio. Sin embargo no les pareci si a los soviticos quienes, en Nremberg, demandaron que se acusase a Goering de haber cometido ese crimen. El argumento sovitico deca: "Los ataques alemanes fueron la obra de criminales de guerra nazis quienes hicieron llover la muerte sobre trabajadores inocentes y sobre sus mujeres e hijos. Los ataques aliados, por el contrario, fueron llevados a cabo por las fuerzas vengadoras de la democracia a los efecto de hacer salir a las bestias fascistas de sus madrigueras y erradicar al imperialismo y al nazismo." A modo de irnico eplogo a esta sangrienta historia, hace algunos aos atrs se supo que un miembro del "Grupo Sionista 62", Gerry Gable, invadi el domicilio del autor de un libro sobre Dresden (David Irving) a fin de determinar si el mencionado autor era - o no - un "nazi secreto". (Muchos de los datos citados han sido tomados de este muy bien documentado libro, "The Destruction of Dresden" - "La Destruccin de Dresden" - publicado por William Kimber, en 1963, en Londres). Gerry Gable trabaja ahora como "investigador" para el programa de fin de semana "London Programme" de la televisin londinense.