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Honoris causa

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Eric Landowski
Paris, CNRS

Honoris causa
Publi en ligne le 19 fvrier 2009 Texte intgral : Quel genre de lien est-ce donc qui nous attache les uns et les autres cette tradition quest devenue pour nous la thorie smiotique de Greimas, comme le suggrent les organisateurs de la prsente rencontre en nous invitant la questionner ? Serait-ce simplement la foi dans la validit dune mthode de recherche qui, bien quignore ou rejete par la majeure partie du monde acadmique qui nous entoure, aurait fait une fois pour toutes, nos yeux, la preuve de sa pertinence et que nous naurions plus, en somme, qu appliquer fidlement ? Ou bien nest-ce pas plutt un intrt raisonn, donc critique, face un corps de propositions, de concepts, dhypothses, dintuitions, qui, restant ouvert et demandant par consquent tre prolong, nous incite et en mme temps nous aide inventer notre propre chemin en qute du sens ? Mais ny aurait-il pas aussi, plus profond que tout cela, un attachement un style de rflexion sous-tendu par une vision du monde et une certaine thique du sens, en sorte que cette smiotique que nous pratiquons deviendrait pour nous presque quelque chose comme une forme (ou en tout cas un style) de vie ? On trouve chez Greimas des lments aptes justifier chacune de ces manires de vivre et de faire vivre aujourdhui la smiotique quil nous a lgue. Cest ce que je voudrais montrer en me rfrant non pas uniquement son uvre mais aussi (puisquon nous demande ici de ne pas sparer les rflexions thoriques des rminiscences personnelles) au souvenir que je garde de lui comme personne comme la personne autour de qui, entre 1967 et 1992, pratiquement toute ma vie de chercheur allait sorganiser. Car si Greimas fut lvidence mon mentor intellectuel, en retour jallais devenir pour lui, peu peu, son homme--tout-faire : mi-cuyer, mi-charg de missions en tous genres, investi de rles thmatiques ronflants directeur des publications et prfacier attitr (sous prtexte qu dfaut de beaucoup dides javais len croire une belle plume ), conseiller juridique ( cause dune vieille licence en droit), reprsentant diplomatique ( Monsieur le comte, ministre des affaires trangres , ironisait-il en dplorant la consonance polonaise de mon nom), co-auteur loccasion, et, ces divers titres, invit doffice ses djeuners parisiens (ou plutt, pour la vrit historique, casse-crote) du mercredi, jour du sminaire, et du jeudi, jour des affaires mais aussi, quand il le fallait, cuisinier du chtelain de Cond ou son chauffeur en tant que de besoin, et mme, un temps, son logeur, dans un quartier de Paris que son chien Rudis, qui avait une me, napprouvait pas parce que trop hupp son got. De toutes les pripties vcues au jour le jour dans lexercice de fonctions aussi diverses ne rsulte certes aucune vrit qui simpose. Mais jen tire une srie dimages, de simulacres relatifs sa personne, qui filtrent ma lecture et orientent ma comprhension de son uvre. * Premier de ces simulacres : celui dun homme mthodique, matre des choses ou en tout cas cherchant ltre et croyant pouvoir y parvenir : en un mot programmateur. Greimas se croyait en effet dou dun grand sens pratique. Quel que soit le domaine dactivit envisag, il aimait prvoir, planifier, inscrire sur de petits bouts de papier le droulement exact des oprations effectuer pour tre sr de russir. Quil sagisse danalyser un texte en quipe, de fonder une revue, daller faire son march ou de prparer la soupe (au pistou), peu importe, avant de faire, il fallait toujours dfinir avec le maximum de prcision des algorithmes quon naurait plus ensuite qu suivre au doigt et lil. On est hlas oblig de reconnatre que le rsultat ntait que rarement la hauteur, dautant plus rarement, dailleurs, que la chose faire tait dordre plus pratique. Comme si la compulsion programmatique, au lieu de simplifier les tches, les rendait impossibles force de surimposer la bonne volont des gens, linspiration du moment, et aux alas des circonstances, une rationalit dont ils nont que faire. Le rve dun monde parfaitement ordonn o laction, dans son droulement, se laisserait docilement dcomposer en phases logiquement enchanes les unes aux autres selon un schma ncessaire ne la nanmoins, ce quil semble, jamais quitt. Certes, on ne trouve dans son uvre aucune thorie de la programmation qui puisse se comparer, par le degr de sophistication, avec la grammaire quil mettra tant de soin, comme on sait, construire pour ce qui concerne cette autre forme daction sur le monde quest la manipulation (nous y viendrons dans un instant). Mais le geste programmatique nen est pas moins au cur de sa dmarche. Appliqu la grammaire du rcit, il se traduit en un principe gnral de raisonnement procdant par prsuppositions partir du terminus ad quem partir de la fin du procs (quel quil soit) la fois issue et but dont la dfinition commande, la manire dune causalit rebours, celle des oprations ou des moyens requis de la part du hros pour latteindre. Sanction-performance-comptence-manipulation (quand il sagit des actions), ou, ailleurs ( propos des passions), moralisation-pathmisation-sensibilisation-disposition, Greimas avait visiblement un faible

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pour ce genre denchanements contraignants. Le parcours gnratif lui-mme, qui articule lensemble de sa conception de la construction et de la saisie du sens, obit aussi cette logique des prsuppositions, en programmant en loccurrence les tapes qui permettent de descendre du plan le plus abstrait (celui des structures lmentaires de la signification, terminus ab quo) pour rejoindre le plus figuratif (les structures discursives) moyennant le passage par un palier intermdiaire (les structures narratives dites, bizarrement, de surface ). Il ne fait aucun doute que les schmatisations de ce genre, quand on les utilise comme de simples instruments heuristiques et avec un minimum de distance critique, peuvent rendre beaucoup de services. Elles ont alors une vertu clairante en ce sens quelles permettent de dgager de la masse prolifrante des textes, ou des autres objets quon analyse, des niveaux, des points darticulation ou de rupture, des nuds ou des lieux problmatiques partir desquels le sens se donne lire, ou saisir. Mais prises, comme cest souvent le cas, la lettre et transformes en modles de reconnaissance canoniques prts tre plaqus indiffremment sur nimporte quel objet, elles ont rendu possible le dveloppement de pratiques danalyse quasi-automatises et facilit de dveloppement de formes denseignement de la discipline aussi striles que dogmatiques. Greimas tait videmment le premier voir le tort que leur diffusion causait la recherche, et pourtant il se gardait bien de les condamner ouvertement. Non pas par indulgence mais, si on peut dire, par raison dEtat : pour que la smiotique simplante aux quatre coins du monde, il ne fallait surtout pas dcourager Billancourt , autrement dit branler les rares bonnes volonts apparues ici ou l. * Car, outre le sens pratique, il estimait avoir aussi un certain sens politique. Derrire le programmateur se profile ainsi un autre de nos simulacres, celui dun Greimas manipulateur au meilleur sens du terme videmment, comme il se doit entre familiers de la grammaire narrative. De fait, la problmatique smiotique de la manipulation ou, ce qui revient peu prs au mme, de la stratgie (dnomination qui aurait aussi bien pu tre choisie et qui aurait eu lavantage de souligner la noblesse de ce dont on parle au lieu dveiller la suspicion) recouvre, en mme temps quune thorie de laction, une philosophie du Sujet. A la diffrence de la programmation, qui enferme les actants dans des rles thmatiques prdtermins et immuables, autrement dit les rduit au statut de choses, les calculs et les menes stratgiques dun manipulateur nont de raison dtre qu partir du moment o lui-mme voit, tort ou raison, dans celui qui il sadresse un interlocuteur (adversaire ou partenaire potentiel) dot dun minimum de clairvoyance et dun certain degr de libre-arbitre. Sil cherche linfluencer, cest quil le suppose capable de dcider de ses choix, et si, pour cela, il tente de le persuader, cest quil le croit mme de juger de la valeur des valeurs quil lui propose. Manipuler, cest donc avant tout reconnatre lautre comme un sujet comptent , dont la comptence est analysable, techniquement, en termes de modalits. Tout cela est connu. Mais est-il possible de voir quelque affinit entre cette construction thorique et la vie mme de son auteur ? Peut-on soutenir (jusqu quel point ?) qu la manire de Don Quichotte (figure particulirement chre Greimas) qui vivait sa vie comme un roman de chevalerie, Greimas habitait, lui, le monde comme un univers narratif conforme la grammaire quil en construit ? Quelle serait, existentiellement, lallure dun tel univers ? Il me semble quil sagit dabord dun monde moral. Bien sr, la ruse, la tromperie, le mensonge toutes choses fort immorales y ont leur place et mme une place de choix, que reflte limportance de la problmatique de la vridiction dans lconomie gnrale de la thorie. Et la mort, le mal, linjustice, labsurde, toutes les valeurs ngatives y ont autant de chances de triompher que leurs contraires car le destinateur ny jouit daucun privilge par rapport lanti-destinateur. Le rcit met en scne leur affrontement et, en principe, le smioticien nest pas cens prendre parti sur la hirarchie des valeurs. Si moralit il y a, ce nest donc pas en surface quon doit la chercher. Elle ne tient pas ce que le bien (la deixis positive ) devrait toujours finir par lemporter. Cest, plus profondment, dans la forme mme de la schmatisation quune morale ou mieux peut-tre, une thique est luvre. Vers 1985, Greimas, alors en qute dune dfinition du Beau, mavait un jour demand ce que jen pensais et je lui avais dit, un peu comme une boutade, que ce qui me semblait beau beau en soi , ctait le schma narratif ! Cette rponse lavait enchant. De fait, ce qui est beau , cest le pari de cette grammaire : lide que quel que soit le gagnant (dans le rcit, donc dans la vie), il y aura toujours au moins, pour le perdant, en dpit de tout, un peu de sens. Le smioticien sera par suite toujours gagnant, il aura toujours, en dernire instance, raison : raison dtre ce quil est smioticien puisque le pari est quil y a, de toute manire, du sens. Cest peut-tre l, de la part de Greimas, la grande manipulation, en tout cas sa plus grande auto-manipulation. Et aussi celle qui, aujourdhui, nous rassemble. Car cest dabord soi-mme quil faut faire croire que la smiotique , cest--dire la qute du sens, a en elle-mme et par elle-mme, envers et contre tout, du sens, et donc une valeur. Pour le reste, si on en juge daprs les rsultats par exemple daprs la situation actuelle de la soi-disant cole de smiotique dans le pays o il la fonde , Greimas, en dpit de ses prtentions, fut au contraire, dans la vie de tous les jours, et en particulier professionnelle, un manipulateur denvergure plutt modeste, assez donquichottesque l aussi, autrement dit gure plus heureux, le plus souvent, dans ses menes stratgicopolitiques que, tout lheure, dans sa gestion programmatique de lintendance et du quotidien. Car la manipulation, ce nest pas seulement le faire croire, la persuasion de lautre ou lauto-suggestion. Cest aussi un

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rgime de rapports intersubjectifs dinspiration juridico-conomique rgi par le contrat, la fois comme instrument de rgulation des changes de valeurs (cest--dire surtout de biens et de services) et comme principe dengagement vis--vis de lautre, ou le cas chant ce qui tait certainement le cas pour Greimas vis--vis de soi-mme. Mais alors quun vrai stratge a le got de la ngociation, sait biaiser, est prt au compromis, lattitude gnrale du Matre tait au contraire domine par lintransigeance. Non seulement par une rigueur intellectuelle sans concession mais aussi par une exigence vis--vis de soi-mme qui confinait la rigidit, peut-tre parce que lie une certaine conception de lamour-propre, ou de l honneur , venue dailleurs. Un Lithuanien Paris ! De telle sorte quassez curieusement, alors que dans sa grammaire le hros, en tout cas sous sa forme canonique , ne rve que dappropriations (de conjonctions avec les objets de valeur) et est obnubil par le souci de reconnaissance par les pairs, ou mieux par les autorits (la glorification ), chez lui, dans la vie, cest au contraire une thique de lengagement personnel qui dominait ce quil semble, et de loin, par rapport la morale sociale (et acadmique) du donnant donnant. Dites tout simplement ce que vous pensez ! Montrez ce que vous avez dans le ventre ! , telle tait lunique consigne quil donnait son charg de mission au moment de lenvoyer sur de lointains champs de bataille, sans prparation ni don offrir ladversaire quil faudrait circonvenir, comme si tre seulement fidle soi-mme tait tout ce qui comptait. Comme on peut sy attendre, le hros ne revenait en gnral gure charg de gloire ni de trophes, mais au moins lhonneur tait sauf, et Greimas satisfait : une sorte de beau geste avait t accompli, pas mme pour la galerie rien quentre soi et, la limite, juste pour soi. * Lhomme programmes, le stratge ( en papier plutt que dans le monde), qui dautre encore ? Reste videmment lhomme lui-mme, intime, secret, impntrable, dont je ne prtends pas avoir sond lme ! Pourtant, comment ne pas voquer le charisme du personnage, pour moi li une manire dtre qui certes transparat galement dans ses crits (par exemple la fin du Maupassant) mais qui, dans mon souvenir, tient dabord deux de ses attitudes les plus constantes dans la vie de tous les jours, et quon pourrait qualifier dexistentielles. Existentielles , en ce sens qu la diffrence des postures prcdentes, qui en dernire instance visaient surtout lefficacit du faire (ou du faire faire), il me semble quelles tmoignaient de ce quil y avait de plus profond et peut-tre de plus troublant dans sa manire de chercher donner un sens son propre tre au monde. Elles nen relvent pas moins, elles aussi, de la modlisation narrative, telle du moins quun regard attentif sur luvre quil nous a lgue permet aujourdhui de lenrichir. Cest dabord, dans le rapport lautre comme dailleurs dans le rapport aux textes et aux autres objets (non verbaux) de ses tudes , un don douverture et, par l mme, de pntration qui se situe bien au-del, ou en de, des procds de toute lecture et relve de ce que jappelle, avec Jacques Geninasca, la saisie . Alors que la lecture est rductrice, quelle ramne lautre au mme en lui imposant la grille dinterprtation dun code prtabli, la saisie est comprhensive, impressive et disponible face la singularit de ce qui soffre. Elle fait confiance au texte, ou lautre, et elle seule, pour cette raison, peut donner accs ce que Greimas appelle (dans Smiotique figurative et smiotique plastique ) le sens second, mythique ou potique, en tout cas profond de lobjet, ou bien, quand il sagit de rapports dinterlocution entre sujets, veiller en lautre la part de crativit que toute autre attitude aurait au contraire pour effet de bloquer. Si arm ft-il de concepts, de mtalangage et de modles, Greimas ne prtendait pas, en effet, commander par rapport ses objets danalyse mais cherchait au contraire, en les remchant , laisser infuser de leur contact une manire juste de les aborder, de faon ce que leurs potentialits puissent saccomplir. De mme, en dpit de toute son autorit intellectuelle et morale, on ne limagine pas stre comport, vis--vis daucun de ses interlocuteurs du moins de ceux quil estimait , de manire autoritaire. Pas mme manipulatrice ou si peu ! Car l non plus, le sens (en ce cas, celui de la relation) ntait pas pour lui arrt davance, par exemple en fonction de diffrences dge ou de statut, mais indfiniment construire dans la dynamique de rapports de provocation intellectuelle mutuelle. En sorte que mme la nature du rapport affectif quinvitablement ce jeu impliquait restait toujours en suspens en jeu. Un rapport intensment pathmique, la fois constant et continuellement changeant, mais toujours couvert, non pas par pudeur mais plutt parce que le dire en lui donnant un nom et t dj le figer. Certes, dans le travail en collaboration, rien ntait possible sans un minimum de planification et sans le maximum de confiance rciproque. Organisation des oprations et respect des contrats, hors de l point de salut ! Mais ceci une fois admis, entire libert de part et dautre ! Tel est exactement le rgime dit de lajustement : un rgime de sens et dinteraction o la valeur nest pas fixe lavance en tout cas pas entirement mais o elle se cre mesure, en fonction de la disponibilit et mme de la gnrosit des partenaires lun vis--vis de lautre ce qui bien entendu implique toujours une certaine prise de risque. Or, second et dernier lment dordre existentiel , Greimas navait pas peur du risque. Sil na nulle part thoris une problmatique de cette notion, on peut dire en revanche quil ne craignait gure les accidents, quil y consentait et peut-tre mme les recherchait. Accidents dans les sciences dites humaines , accidents esthtiques , bien sr, mais aussi accidents de lHistoire quil avait vcue ( Ce qui vous manque, nous disait-il, Franoise Bastide et moi-mme, cest une bonne petite guerre ), et mme accidents de tous les jours, en voiture par exemple. Pour lui, aucune vitesse ne pouvait tre excessive quand je le conduisais en trombe sur les routes

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dtrempes de la pluvieuse Albion ! Souvenir anecdotique mais qui renvoie mes yeux un dernier rgime, vers lequel tend inexorablement celui de lajustement raison mme de ses bonheurs et des risques corrlatifs : celui de lassentiment. Assentiment ce qui est, dans sa contingence, ce qui peut advenir, comme on dit, par hasard (alors quun vrai fataliste dirait par ncessit ), et en dfinitive en dpit du pari thique ou pour mieux le justifier assentiment la possibilit ultime du non sens. Mais si lthique auto-manipulatoire de lengagement ne parvient pas vaincre le sens tragique de la drision, alors, pourquoi faire quelque chose, par exemple de la smiotique, plutt que rien ? Pour lhonneur peut-tre, de nouveau : honoris causa ? Bibliographie J. Geninasca, Le regard esthtique , La parole littraire, Paris, PUF, 1997. Algirdas Julien Greimas, Cervantes ir jo Don Kichotas , Varpai, 1, 1943 (rd. 22, 2007) ; Maupassant. La smiotique du texte, Paris, Seuil, 1976 ; La soupe au pistou ou la construction dun objet de valeur , Actes Smiotiques-Documents, I, 5, 1979 (rd. in Du sens II, Paris, Seuil, 1983) ; Des accidents dans les sciences dites humaines , in A.J. Greimas et E. Landowski (ds.), Introduction lanalyse du discours en sciences sociales, Paris, Hachette, 1979 ; Smiotique figurative et smiotique plastique , Actes Smiotiques-Documents, VI, 60, 1984 ; De lImperfection, Prigueux, Fanlac, 1987 ; Le beau geste , Recherches Smiotiques / Semiotic Inquiry, XIII, 1-2, Toronto, 1993 ; et Joseph Courts, Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette, 1979. Eric Landowski, Les interactions risques, PULIM (Nouveaux Actes Smiotiques, 101-103), 2005 ; Unit del senso, pluralit di regimi , in G. Marrone (d.), Narrazione ed esperienza, Rome, Meltemi, 2007. Pour citer cet article : Eric Landowski. Honoris causa. Nouveaux Actes Smiotiques [ en ligne ]. NAS, 2009, N 112.Disponible sur : <http://revues.unilim.fr/nas/document.php?id=2854> (consult le 31/08/2009)

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