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Cuentos fantsticos para un mundo en crisis Alfonso Villar Guerrero Editorial Literanda, 2012 Coleccin Literanda Contemporneos www.literanda.

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Diseo de cubierta: Literanda

de la presente edicin: Literanda

CUENTOS FANTSTICOS PARA UN MUNDO EN CRISIS

ALFONSO VILLAR GUERRERO

Para aquellos que siempre confiaron en m, especialmente, mis padres y Mara Jos.

NDICE

El poltico La mercanca perdida Una clase elemental El contador de historias Un problema de distancias cortas El reloj del adis En la cafetera por siempre La corona de las doce gemas Comedia moderna La confesin del difunto Aquellos labios desconocidos

EL POLTICO

El poltico se encontraba ante los medios que cubran la noticia. Demasiados pares de ojos escrutndolo con la mirada y censurndolo con el bic. Exceso de silencios en su intervencin que se traducan paradjicamente en multitud de garabatos escritos sobre las libretas cuarteadas o los ordenadores porttiles. No haba nadie apostado en ninguno de sus flancos que pudiera defenderlo. Realmente no haba un enemigo fijo, pues su mayor punto dbil era, en aquellos momentos de crisis, l mismo: su ojos perdidos en el horizonte cercano de la sala de prensa, sus manos frotndose una y otra vez y los titubeos en la voz quebrada desde haca un rato. No me ha respondido todava a la pregunta, seor ministro dijo una voz que se apagaba a medida que se aproximaba a los pensamientos del citado. Pasaron de este modo unos cuantos segundos ms en los que, evidentemente, los mismos ojos escrutadores se tornaron incrdulos testigos de lo inaudito. Finalmente, el seor ministro firm una tregua consigo mismo y por fin acert a decir: Me temo, seores periodistas, que no tengo ninguna explicacin a lo que acaba de suceder. Yo El murmullo de los inquisidores vaci el espacio que le correspondera a las preguntas y respuestas maquinales de todos los viernes, que era cuando el portavoz del partido responda a los periodistas vidos de titulares para sus diarios. Yo prosigui frotndose esta vez las sienes tengo que reconocer que nos hemos equivocado. Es ms les dir que me he equivocado. Les he fallado no slo a ustedes, que estn aqu realizando su trabajo, sino a todos los ciudadanos. Tamao atrevimiento tendra consecuencias, es cierto, pero en aquellos momentos de incertidumbre a nadie de los presentes le importaba el estado de nimo del seor ministro.

Nadie se preocupaba de las emociones angustiosas que deban de estar aislndole del resto de habitantes de la sala e, incluso, de sus compaeros de partido, de s mismo. Alguien al fondo de la sala, vestido con riguroso traje negro a rayas blancas y corbata de color rojo, se levant airado y desapareci entre la multitud de periodistas que, movidos por una especie de instinto predador, se lanzaron desde sus cmodos asientos y se dirigieron hacia el poltico. Los flashes comenzaron a reflejarse en el sudor que recorra la frente del ministro mientras trataba de mantener la compostura con un gesto aprendido a lo largo de los aos. Durante ese tiempo haba contestado con evasivas, quiebros y hbiles recursos retricos. El revuelo periodstico termin por precipitar un final ya anunciado desde que el poltico se haba sentado (una eternidad desde su punto de vista). ste se incorpor, orden sobre la mesa unos papeles que de poco le haban servido y trat de zambullirse en aquel mar de cmaras digitales, bolgrafos, golpes y empellones. Los miembros de seguridad irrumpieron en escena y protegieron al seor ministro, como si, de algn modo, trataran de evitar una agresin fsica. En el fondo, saban que el mayor dao ya estaba hecho. Los guardaespaldas lo llevaron en volandas hasta el exterior de la sala de prensa, hacia un lugar donde slo caba el personal autorizado. Ya es suficiente. Soltadme. Nadie va a hacerme dao, por Dios. El poltico se ajust el nudo de la corbata y se planch la americana marina con la hmeda palma de la mano. Los ecos de sus pasos resonaron por los solitarios pasillos del edificio. Los vigilantes lo vigilaban desde lejos con un gesto de estupor en el rostro. Poco a poco la figura encorvada los fue dejando atrs. Al parecer, el seor ministro se diriga a uno de sus despachos. Al plantarse delante de las puertas pulidas del ascensor, vio un reflejo cansado de s mismo. Seguramente se estarn preguntando por qu lo he hecho, se dijo contemplando su propia imagen. Cuando hubo recorrido los interminables corredores que lo conducan como si en realidad caminase sobre una cinta transportadora, se plant ante la puerta de nogal de su despacho, la cual se hallaba entreabierta. Slo una fina lnea de luz escapaba desde all dentro. Por qu lo has hecho? inquiri el hombre con la corbata roja, an de espaldas. El poltico entr en su despacho y dej cerrada la puerta tras de s. Al fondo, la persiana se encontraba bajada casi por completo y las cortinas estaban echadas. Un chivas? se ofreci de pronto el seor ministro. La contestacin se la tom el hombre de la corbata con paciencia. Tambin llevaba a sus espaldas muchos aos de flema bien digerida. Con mucho hielo, por favor.

El silencio se hizo dueo del despacho, muy al contrario de lo que haba sucedido minutos antes en la sala de prensa. Tan slo se escuchaba el tintineo de los cubitos contra las paredes de cristal. Los dos lo sabemos espet de pronto el poltico tras todo el ritual. No te pregunto acerca de la informacin, sino el porqu de tu sinceridad. De vedad puedes pronunciar esa palabra? La corbata roja se movi al tiempo que su dueo tragaba algo de saliva. Posiblemente ah mismo se tragaba las palabras que podra haber dicho pero que por decoro se reservaba. Tal vez olvidamos lo que somos prosigui y levant suavemente el vaso con la bebida invitando a un brindis. Por favor! No eras tan dramtico cuando te conoc. Su interlocutor hizo un gesto con el vaso, pero sin llegar a tocar el del seor ministro. Hoy he envejecido en realidad. Lo que has hecho no es envejecer, sino tirar tu carrera por la borda. Tal vez. No me importa. Me quedaban pocos aos. El poltico moj sus labios largamente, incluso ms tiempo del que necesitaba para tragar el whisky. Nos has jodido a todos. No es cierto. Slo me he jodido yo. Qu esperas que ocurra maana? Qu digo maana? Dentro de unos minutos. Corral estar frotndose las manos y fumndose un puro en nuestro honor mientras escribe su editorial en el diario digital. Nosotros podramos brindar por l. Sera equitativo. Dnde se ha visto que un poltico de carrera, como t, diga eso ante los medios? El partido confiaba en ti. Eras su voz, el vnculo con los antiguos tiempos, los buenos tiempos. Pronto me desahucias. Hablas en pasado. El poltico esboz una leve sonrisa antes de ocultarla tras el filo de aquel vaso de whisky. El hombre de la corbata lo miraba incrdulo y, sin embargo, no probaba ni una gota de su vaso. Claro que lo hago dijo. Acaso has perdido la nocin de la realidad? El partido es el culpable. Buena manera de echar balones fuera. La respuesta del poltico ni siquiera la esperaba el hombre de la corbata roja. El seor ministro arroj de golpe el vaso contra la pared del fondo. Los hielos huyeron del proyectil antes incluso de que ste se estrellara contra el cristal de la ventana. La persiana logr detener el golpe, pero no impidi que los cristales cayeran al suelo como hojas de guillotina.

No me des lecciones de moralidad dijo el poltico con el rostro desencajado. La propuesta fue tuya en un principio. Cierto. Y la apoyaste. Todos tuvimos que hacerlo. No haba alternativa. Y qu es lo que ha cambiado ahora? pregunt inquisitivamente el hombre del partido. El poltico no contest. Dime: qu ha operado en tu interior? Contstame. El seor ministro se sent en su cmoda butaca del despacho. Al hacerlo, el roce de su traje con el cuero fue lo nico que se escuch en la habitacin. Ests fuera, me oyes? A la derecha, en el cajn superior de los tres que haba, descansaba un bloc de notas, muy parecido a los que portaban los feroces periodistas. Ante los ojos atnitos del ignorado hombre de la corbata roja, el seor ministro comenz a garabatear unas notas, indescifrables desde donde se hallaba su ms directo observador. El convidado de piedra finalmente cobr vida y abri la puerta que lo llevara al exterior. No dijo ya nada ms. El poltico escribi durante unos minutos de manera continuada. Saba exactamente qu es lo que iba a dejar escrito, aunque era solamente l quien conoca aquel relato. Cuando hubo puesto la tapa en el bolgrafo, se acord de su telfono mvil. No lo haba mirado desde haca un par de horas. Abri la tapa y apareci ante sus ojos un mensaje con multitud de llamadas perdidas. Era su mujer. Los tonos sonaron entonces muy cerca del odo del seor ministro. Lo hicieron varias veces, hacindose de rogar, mientras l se levantaba y paseaba por el amplio despacho. Estaba preocupada dijo ella al otro lado del telfono tratando de ahogar un sollozo. Ests bien? No te preocupes. Todo va bien. Estn diciendo muchas cosas No saba nada de ti Te he visto. No me creo que ests bien. No paran de hablar de ti por la televisin. Apgala, hazme caso. Dime lo que ocurre, por favor. Desde all el poltico pudo sentir la humedad en los ojos de ella. Ya est todo dicho. Tas una larga pausa, prosigui: Cmo estn las nias? Estn bien. Las he acostado pronto. Tengo que verte.

No va a ser posible. Por Dios, qu te pasa? Al otro lado, la voz se rompi en medio de un llanto apagado. Te quiero. Tengo que colgar. El sonido de la tecla al pulsarla hizo de breve e insuficiente eplogo. El poltico cerr la tapa y deposit el mvil encima de la mesa, junto a la nota que haba escrito. Se qued mirndola largo rato, ignorando la luz que el mvil, en silencio, iluminaba en su rostro.

Afuera, dos de los miembros de seguridad que lo haban rescatado de las fauces de los periodistas se lavaban las manos en uno de los mltiples servicios del edificio. Lo hacan con cuidado, de modo que el agua no manchara sus impecables trajes. Uno de ellos se haba quitado la chaqueta y dejaba al descubierto una camisa blanca a rayas. Va a ser un da largo dijo. Ya es de noche. Maana ser peor. El de la camisa pas por detrs de su compaero, que se lavaba las manos con insistencia, para llegar hasta el secador. Cuando estaba a punto de darle al botn de encendido, choc con l y la pistola cay al suelo. Hizo un ruido que son a plstico barato, como si se tratara del juguete de un nio. La pistola la tena enfundada en la cintura. Ten cuidado, por Dios. Yo me estoy lavando las manos todava contest el otro. Entonces un pensamiento se le pas por la cabeza. No esper ni un momento a que se le secaran las manos, que todava chorreaban. Se ech mano al cinto que llevaba, al igual que su compaero, pero all no haba nada. Su compaero de la camisa enseguida ley el rostro de preocupacin y congoja del otro, quien busc alrededor como si a l se le hubiera cado tambin la pistola. La alarma son en sus cabezas y comenzaron a buscar frenticamente el arma desaparecida. Abrieron las puertas de los limpios vteres; arrimaron el rostro al suelo recin fregado; no se encontraba por ningn sitio. El guardaespaldas, con las manos todava hmedas, haba perdido la pistola. De pronto, el de la camisa a rayas sali disparado por la puerta del aseo. Casi sin mirar hacia atrs, donde su compaero todava dejaba caer sus miradas por el suelo, dijo: Rpido! Al despacho del ministro! El otro no lo dud un instante y de repente comenz a verlo todo mucho ms claro. El pnico pareca correr junto a l mientras segua los pasos acelerados del guardaespaldas sin chaqueta. Aunque no corriera como lo estaba haciendo en aquellos momentos, su corazn seguira igual de rpido, a punto de salrsele por la boca. De pronto le entraron ganas de llorar.

Cmo haba podido haber pasado? En qu momento se la quit? Su carrera haba terminado en el mismo instante en que asi del brazo al seor ministro cuando los periodistas lo asaltaron tras su confesin pblica. Seor ministro, abra! exclam el guardaespaldas con la mano al cinto una vez que se hubieron plantado delante de la puerta de nogal. Ve llamando a una ambulancia. Seor ministro! El que haba perdido la pistola slo era capaz de ver la sombra de su propio rostro desencajado y plido en la pulida superficie de la puerta.

La seora ministra sonrea afable ante las cmaras, los micrfonos y los mviles de los periodistas que cubran las dos noticias: la indisposicin del seor ministro y la que, en origen, haba de ser la noticia del da, la que haba llevado al poltico ante la prensa unas horas antes. Se encontraban todos hacinados en uno de los pasillos que daban al congreso de los diputados. Apenas se poda respirar all. A la seora ministra no le importaba lo ms mnimo tal presin meditica (realmente se poda entender en sentido literal y figurado). Demostrar algn signo de debilidad o molestia habra significado un destierro similar al sufrido por su antiguo compaero, slo que nicamente coincidira en las formas y no tanto en el fondo. A la primera pregunta responder que el seor ministro se encuentra indispuesto. Est en estos momentos descansando en su casa. Cada pocas slabas dedicaba una clida sonrisa a su auditorio. Y qu me dice de sus palabras? pregunt una voz que apenas consegua asomarse tras el mvil que sostena una de sus manos. Nada puedo decirle, porque el asunto depende de los mdicos que lo estn tratando. La ley, saldr adelante? Esta vez se trataba de una voz femenina, ahogada entre hombros y empujones. La seora ministra sonrea con la mirada a cada uno de los periodistas all congregados. Podra haber dicho la verdad, ser sincera, fiel a s misma, a su conciencia y as expresar sus emociones justo como haba hecho su antiguo amigo y correligionario. No lo hizo.

LA MERCANCA PERDIDA

La marea estaba alta aquella noche en la baha. El cielo se confunda con las aguas oscuras que ondeaban como si aquello dependiera del capricho de alguien todopoderoso. A lo lejos, se vea una hilera de luces titilantes que anticipaba la llegada de ms barcos de carga al puerto. El horizonte pareca sostener todo aquel amasijo de herrumbre que, inexplicablemente, se sostena entre la lnea que separaba al agua de la negrura. Cada cierto tiempo, sera difcil medirlo en aquel lugar, uno de los barcos abandonaba la montona hilera y se aproximaba a la drsena, donde muchos de los mozos llevaban a cabo su esforzada tarea. Iban ataviados con unas gruesas chaquetas impermeables cuya capucha bailaba azarosamente por accin del fuerte y artificial viento del puerto. Todos se movan de un lado a otro y pareca que no hablaban entre ellos, pero no era as. En realidad, tras aos de trabajo conjunto, haban asimilado una especie de lenguaje secreto, el cual no pareca necesitar una gran cantidad de palabras, antes al contrario. Una mirada, un gesto, una voz gritada en la lejana eran suficientes para decirle a un compaero que dejara la carga aqu o ms all, o que llamase al to de la gra. El fro, adems, aguijoneaba la noche. Aqul pareca no tener piedad con las manos encallecidas y los severos rostros de los hombres del puerto envejecidos prematuramente. Aun as, todos continuaban con su trabajo, el cual, mala suerte, es cierto, iba a eternizarse durante toda la noche. A pesar de todo, Eusebio pareca ignorar todo el jaleo que se arremolinaba a su alrededor. Por supuesto, era tan slo algo temporal: nicamente necesitaba un breve lapso de tiempo, en comparacin con lo larga que iba a ser la noche, para sacar la bolsa blanda (de colores vivos, con la esquela ocupando un tercio de ella), abrirla y comenzar a desmenuzar an ms el tabaco para liar que haba comprado ese mismo da. Eusebio tiritaba por el fro terrible que azotaba al puerto aquella noche, pero aquello no impeda que sus gruesos y desnudos dedos trataran con mimo los finos hilillos de color marrn. Se apoy en la caja que acababa de descargar de un barco pequeo (si lo comparaba con los tres anteriores). La madera protest tmidamente ante el peso del fumador, quien se permita un breve descanso baado en humo. Deba ser el ltimo antes de continuar con el pesado trabajo. Seguramente no terminara hasta que el sol despuntara por la drsena Este. Era la

ms grande. Por all venan los barcos ms imponentes. Autnticos titanes. Qu suerte tenan los capitanes de aquellas viejas tortugas de mar! Eusebio! dijo uno de los habituales de aquel lugar dejado de la mano de Dios. Con ello quera transmitir un saludo escueto, conciso, aunque cargado de la confianza que da el ver durante aos a las mismas gentes. Yago! respondi el aludido levantando la mirada, parcialmente encubierta por el gorro de lana ajado. Mientras fumaba y el humo pareca condensarse en aquel ambiente glido (por momentos le pareca a Eusebio algo slido, abarcable), el tiempo pasaba despacio. Aun as, cada vez que le daba una calada al cigarrillo blanco y basto, durante unos segundos pareca que aqul se acelerara sbitamente. Una nueva mirada a la caja de madera le anticipaba el futuro. Era extrao, pues se trataba de un futuro cierto y predecible, un futuro de cajas apiladas una encima de la otra en una nave enorme, casi imposible de abarcar en una sola mirada. El horizonte de barcos inacabables le pareca mucho ms incierto. Y atractivo. Durante aos, descargar las cajas que llegaban al puerto era la nica tarea que haba podido desempear. Aun as, no era algo indigno, claro que no, por mucho que dijera su hermano. l era un hombre fuerte y, en cierto modo, se senta tranquilo consigo mismo cuando obedeca las rdenes del encargado, ms joven que l. Sin embargo, ltimamente, con cada caja no slo haba de acarrear con el peso de sta, sino con el de sus propios aos, cada vez menos livianos. Esta vez, la madera era la que soportaba, no sin cierto recelo, el peso de Eusebio, mientras le daba la ltima calada al cigarrillo. Cuando hubo terminado al fin, se levant y escuch un crujido. La madera haba cedido y varios clavos apuntaban insolentemente hacia el cielo nocturno de la baha. Uno de los lados de la caja de madera no haba soportado tan bien como el resto el peso de Eusebio, de modo que dej al descubierto el contenido de la caja, el cual permaneca durmiente y resguardado del fro de aquellos dbiles muros. Qu es lo que haba all dentro? Eusebio mir en primer lugar a su alrededor por si Yago todava estuviese merodeando cerca, pero no fue el caso. Tal vez las cmaras de seguridad estuviesen enfocndolo justo en esos momentos. En ese caso, la imprudencia habra sido doble, ya que tambin habran grabado el descanso humeante. El disimulo ya se antojaba absurdo, pues si haba alguien mirando, lo ms probable es que ya se hubiese dado cuenta de todo. Por fin, Eusebio decidi arrimar la barbilla al borde de la caja de madera, como haca siempre para cargar y descargar las cajas que llegaban de lugares recnditos. Abri los brazos, que abarcaban gran parte del contorno, y levant casi en peso aquello que se haba convertido de pronto en una momentnea obsesin por poder observar mejor el contenido. Buenas noches dijeron unos ojos desconocidos que se hallaban parapetados tras una gruesa bufanda y un gorro que cubra cabeza y orejas. Eusebio no lleg a reconocerlo, pero hizo un leve gesto con su mirada para corresponder al saludo del compaero desconocido.

La caseta de las herramientas era el lugar ms cercano para poder descubrir aquel pequeo tesoro que haba encontrado procedente del mar. Evidentemente, no era igual a un viejo cofre recin rescatado de las aguas, cubierto de algas y todava chorreante, pero de pronto haba resucitado la curiosidad perdida haca ya muchos aos. Fue una manera como cualquier otra de romper la monotona. Fue como la parada para fumar el cigarrillo, s. Por supuesto, en todo aquello haba algo prohibido. Estaba claro que se estaba saltando las normas. Aun as, tambin podra decir que, al abrirse accidentalmente la caja, haba acudido hasta la caseta para tratar de arreglarla y de meter en vereda a los rebeldes clavos que se haban salido de su sitio. El ruido de la vieja puerta al cerrarse hizo que Eusebio se calmase. Probablemente, nadie lo vera a travs de los sucios y pequeos cristales de aquellas ventanas que haca tiempo que nadie haba abierto. Con el martillo en la mano, un ltimo acceso de su conciencia casi hizo que desistiera de sus intenciones. Sin embargo, al final comenz a hacer palanca para que aquel lado de la caja se despegara del resto y as dejase al descubierto el regalo que, sin quererlo, alguien haba mandado a aquel desconocido estibador, Eusebio, en aquella glida noche. El interior qued al descubierto finalmente y lo que vio all dentro le llam la atencin profundamente. Se trataba de un barco pesquero a escala, como los que su padre haba capitaneado haca muchos aos, pintado de color azul y con infinidad de detalles. Se hallaba sujeto a una recia base de madera y su tamao era considerable, dadas las dimensiones de la caja que lo cobijaba. Pero si aquello de por s ya era una sorpresa ms que agradable (de hecho, se podra haber encontrado ah dentro casi cualquier cosa: un trasto intil, simples herramientas...), haba algo ms que cautiv a Eusebio: el barco era exactamente igual a uno que conoca de pequeo, hace ya muchos aos. El recuerdo se encontraba sumergido muy hondo en su memoria. Tal vez, ni aun buceando con uno de aquellos modernos submarinos podra haber llegado tan lejos en el interior de sta. Pese a ello, logr hacerlo y hasta lleg a rememorar el nombre de aquel barco hundido en sus recuerdos con el correr de los aos. Se llamaba Cicln. Todo aquello haba sido simplemente un ejercicio de memoria superado satisfactoriamente. Las imgenes de su infancia le llegaron de pronto, a pesar de que ni siquiera haba podido contemplar la maqueta en su totalidad. Cuando recorri con la vista y con los dedos cada uno de los relieves del pequeo barco ya olvidado, vio que alguien haba pintado de blanco su nombre. Sus ojos se abrieron an ms por la sorpresa y no pudo evitar exclamar en voz baja un Dios mo. El barco en miniatura se llamaba tambin Cicln. De repente comenz a mirar a uno y otro lado como si hubiera cometido un acto atroz liberando aquel pequeo barco de su prisin de madera. Las ventanas entonces parecieron tornarse claras como el aire, sin restos de suciedad o humedad. Lo ms probable es que Yago pasara por all en cualquier momento y descubriera su secreto. No poda permanecer all ms tiempo. Pero, claro, tampoco poda marcharse como si nada: Eusebio tena que dejar la caja en

el lugar correspondiente y no en aquel destartalado almacn de herramientas. Volvi a coger el martillo del suelo y los bastos clavos que se apuntaban unos a otros con miradas puntiagudas. Con denuedo, y tratando de no hacer mucho ruido, comenz a apuntalar los clavos. Haba algo que tena claro: la caja ira al lugar que le corresponda, pero no as el contenido. Al cabo de unos das, Yago, el supervisor de rea, convoc una reunin urgente en la antigua lonja. Eusebio pens que tal vez no deba haberse llevado la maqueta de Cicln a su casa. Seguramente Yago o cualquier otro estibador lo haban descubierto. Era muy difcil, s, pero siempre caba esa posibilidad. Acaso la reunin podra haber sido organizada para ponerlo en evidencia, o tal vez para tratar de desenmascarar al ladrn furtivo que haba profanado el interior de una de las cajas que, desde haca aos o siglos quizs, llegaban al puerto. Aquello ganaba peso en la balanza moral de Eusebio. Comenzaron a asaltarle sentimientos de culpa y pesadumbre; pero, como haba hecho desde haca mucho tiempo, aquellas emociones no brotaban al exterior, sino que se quedaban muy dentro, en un lugar desconocido incluso para el propio estibador. Finalmente, lleg a la determinacin de, llegado el momento, dar un paso al frente y decir que haba sido l, que por alguna extraa razn decidi abrir la caja. No dira nada ms. No quera excusarse, en realidad, sino admitir su culpa y el posterior castigo. Era lo justo. Aquello se lo deca a s mismo mientras una treintena de hombres entraba a la antigua lonja, que ya no se utilizaba como tal. A veces le resultaba difcil mirar a los ojos de los otros compaeros. En aquellos momentos, debido al peso de la culpabilidad, ni siquiera se atreva a hacerlo e intercambiaba miradas tan slo con la punta de sus duros zapatos reforzados. Cuando entrara Yago lo hara, seguro. Tena que hacerlo. No dejara que aquel acto terrible suyo manchara a sus compaeros de trabajo. El murmullo y las caras de incertidumbre dejaron paso a las palabras de Yago, que se elevaron sobre los asistentes a la enigmtica reunin impulsadas por el eco de la amplia galera. Por un momento, Eusebio dej de mirar hacia abajo y observ a Yago: Antes de nada, tengo que deciros que no os debis preocupar dijo con las manos extendidas. Su gesto pareca franco. Si a alguien ms le ha sucedido, que sepa que no es el nico. Eusebio se encontraba casi mordindose los labios antes de que el patrn hablara, deseaba confesar su culpa, pero aquellas palabras lo frenaron. Estaba hablando de otros casos parecidos al suyo? O era simple casualidad? Mir a ambos lados para ver la reaccin del resto de compaeros y todos parecan tan expectantes como l. Cruz sin querer la mirada con otros cuyos ojos observaban con una ansiedad parecida a la suya. El desconcierto pareca ser comn a todos los asistentes a la reunin. Yago pareca saber en qu estaban pensando. Tranquilizaos prosigui. De una manera u otra hemos tenido experiencias parecidas durante las ltimas noches. As que se puede decir que todos vamos en el mismo barco.

Las sosegadas palabras de Yago actuaron como un blsamo en los corazones de los estibadores. Se sintieron profundamente aliviados, incluso los que, desde el principio, parecan tranquilos y despreocupados. Eusebio se quit un peso de encima, pero en realidad no saba muy bien por qu. En el fondo l era consciente de que haba cometido un acto atroz al haber liberado aquel barco, Cicln, de su pequea prisin. Parece que todos hemos recibido una caja con algo importante en su interior Eusebio no poda creer lo que oa. No era el nico, entonces. Y s, hemos hecho mal en abrirla, pero ninguno de nosotros ha podido resistirlo. Ni yo mismo he podido hacerlo. El murmullo aument a medida que unos y otros hablaban con su compaero y asentan con la cabeza, con gestos evidentes de satisfaccin y alivio. Eusebio mir por ltima vez la punta de sus zapatos, pero sta no le devolva ningn gesto. Se vio sorprendido de pronto cuando alguien lo agarr del hombro con un gesto firme para hablar con l. Era la robusta mano de Armando, tan arrugada como el rostro del hombretn, mucho ms alto que Eusebio. Por Dios! dijo. Crea que esto me iba a matar de los nervios. Eusebio contest tan slo con los hombros, tratando de esbozar una pregunta. An tena reparos y no se fiaba de contar su historia, justo al contrario que Armando, quien prosigui enseguida: Yo me encontr un coche, pequeo, ya me entiendes. Era un deportivo de esos clsicos, pintado de rojo, as, de este tamao... Todo esto resulta inquietante interrumpi de pronto Yago. Su voz inundaba cada uno de los rincones de la antigua lonja. Era lgico, pues su padre haba subastado pescado en el mismo lugar en que se diriga a los estibadores. Al orlo, todos apagaron sus murmullos nuevamente. Armando no fue menos. Por qu hemos abierto todos al menos una de las cajas que han llegado al puerto? No puede tratarse de algo casual. Tengo que reconocer que al principio me sent culpable, pero en el fondo senta que no haba sido el nico. Qu haba en tu caja, Yago? pregunt de repente alguien que escuchaba con atencin. Y en la tuya? contest otra voz un poco insolente. Haya calma. Tranquilos. No hay que ponerse nerviosos repuso Yago, pero la respuesta que obtuvo de la multitud fue tan slo un murmullo de duda, con signos de interrogacin tras las palabras dirigidas a algn lugar de la lonja. Yo he abierto un coche. Un deportivo rojo dijo de pronto Armando. Uno que vi cuando era nio. Lo deca a todos a la vez, asintiendo con la cabeza esperando un gesto de complicidad que no llegaba. A partir de ese momento, todos los estibadores se dirigan entre s broncos sonidos de voces varoniles y exaltadas. Si alguien con la suficiente imaginacin hubiese estado observando la escena, habra visto cmo, sobre sus cabezas, se dibujaban decenas de imgenes con objetos como gaviotas, motocicletas, remos, libros, muecos, plumas o espejos de imagen cncava. La confusin aumentaba y la excitacin se apoderaba de aquellos solitarios corazones que, de

pronto, haban comenzado a dudar acerca del porqu del contenido de aquellas misteriosas cajas destinadas, al parecer, a ser abiertas irremediablemente. Por qu? parecan preguntarse todos al unsono, bajo el disfraz de una polmica que empezaba y terminaba en el mismo punto. Creo que... titube Eusebio, pero el resto no lo dejaba; lo atropellaban con las miradas y los gestos iracundos dirigidos a la nada. Es posible que tenga la respuesta matiz ante un auditorio especialmente dscolo. Nadie le devolvi ninguna palabra, aunque Armando, que todava se hallaba a escasos centmetros de Eusebio, s se dio cuenta de las dbiles palabras del tmido estibador. Eh, eh, silencio por favor! grit Armando movido por el extrao convencimiento de que tras las palabras de Eusebio se esconda una verdad perturbadora. Yago se dio cuenta enseguida (no obstante, tena desde lo alto una mejor vista que el resto) y mostr en su rostro la seriedad propia de los que saben que algo malo se acerca. Tras unos segundos en los que Armando trataba de hacerse or entre tanto grito y caos, Yago, una vez que haba mantenido largamente aquel gesto duro y tenso, permiti que los estibadores reunidos en la antigua lonja fueran bajando el tono de sus broncas y acallando la tensin sostenida durante demasiado tiempo. Callaos un momento! dijo en voz alta. Parece que alguien tiene cosas que decir. Las miradas de los all presentes se dirigieron primero a los ojos de Yago y despus a los de Eusebio, que se encontraba sorprendido y abrumado por la gran responsabilidad que de pronto haba recado sobre l; o al menos sobre lo que tena que decir. Pens que ya no haba marcha atrs y que nada poda hacer para escapar de las miradas que lo mantenan preso en el centro de la lonja. S... eh... Trag saliva y aquello le pareci ya un trabajo considerable, a pesar de que en realidad no haba dicho nada. Creo que conozco el significado. De las cajas, bueno, de lo que hay en su interior. Los ojos de sus compaeros se mantuvieron todava ms tiempo concentrados en las palabras de Eusebio, a pesar de que en ese momento el tiempo las haba transportado a algn lugar de la memoria. Eusebio se vio obligado a seguir. No haba habido respuesta tcita por parte de nadie, pero todos lo deseaban. l se haba dado cuenta. Mi padre fue un marino explic echando mano de recuerdos de salitre. Cuando yo era pequeo, un nio apenas, me llevaba a veces en su barco. Se llamaba Cicln. Cuando volva, despus de varios meses, siempre me deca: Quieres ver el mar, nio marinero?; y me coga en brazos y me ayudaba a montar en el barco. Yo siempre quise ser como l, sobre todo cuando el mar se lo llev y ya no volvi nunca ms. Hizo una pausa amarga que, muy adentro, ahog una lgrima. Continu: Me hubiera gustado ver el mar como l lo haca, subido a aquel barco que despus de su muerte qued abandonado, muriendo tambin poco a

poco en un rincn del puerto. Me hubiera gustado ser marinero, como l, como mi padre, pero no pude serlo. Me qued en la orilla cargando y descargando la mercanca. Nunca pude conseguirlo. Creo que la caja me ha trado el recuerdo de lo que debera haber hecho, del sueo perdido. Tal vez todos tengamos alguno y por eso nos ha llegado este regalo, para recordrnoslo, para poder cambiar las cosas... El pblico no terminaba de creerlo, pero a medida que digeran las palabras de Eusebio eran conscientes de que tena razn. El alivio se not en muchos de los compaeros, que asentan con la cabeza y hablaban amigablemente de nuevo, como si una brisa fresca y primaveral se hubiera llevado las nubes de una tormenta incierta. Armando puso una mano en el hombro de Eusebio y le dijo en voz baja: Tienes razn. Nunca has tenido tanta razn. El deportivo rojo... Yago, mientras tanto, observaba la escena con el mismo gesto. La lonja le resultaba extraamente ajena. En su mente se vio a s mismo solo mientras escuchaba enmudecido las risas, las palabras de confianza que se dirigan los que minutos antes haban estado a punto de dejar hablar a las manos. Para l en realidad todo se hallaba en silencio, una escena en blanco y negro donde l representaba una sombra plida. Tal vez, la misma sensacin al contemplar la caja que l haba abierto quizs el primero. En la suya no encontr nada: estaba vaca.

UNA CLASE ELEMENTAL

En un principio, las cosas parecan fciles; pero, como suele ocurrir en las historias de detectives, siempre se complican. Este relato comenz hace ya muchos aos. Mi amigo y yo ramos todava jvenes e inconscientes. Crea que el director no nos iba a pillar, pues aquel da dej la puerta de su despacho abierta, as que no hubo ms remedio que entrar all para apropiarnos de dos fotografas viejas. Cualquiera habra pensado que el individuo que apareca en ellas era alguien normal, pero nada ms lejos de la realidad. Se trataba de la foto del asesino que ltimamente merodeaba por los alrededores del instituto. Claro, siempre teniendo en cuenta que Marcos, el chico al que haba conocido el ao pasado en la clase de segundo curso, tuviese razn. Qu historia estaba a punto de comenzar! Entonces, t ests seguro de que ah est la fotografa esa? me pregunt Luisillo con la cara de besugo que sola poner cuando no terminaba de comprender algo del todo. S, hombre, s. No ves que me lo ha dicho Marcos? Y quin es Marcos? Uno de la clase de segundo. Ah... Tras una larga pausa y despus de barruntar mucho la respuesta, al final su pensamiento fluy densamente: Pero yo no lo conozco. Qu pesado ests hoy, Luisillo! No lo conoces, no. Est repitiendo curso. Lo cog del brazo apretando fuertemente y me dirig con l hacia la puerta entreabierta del despacho del director. Entre susurros, mi estpido compaero de clase me deca: Como nos pillen, Blas por cierto, se es mi nombre y, como se podr suponer, no le tengo especial aprecio, vamos a tener un vis a vis con el jefe de estudios. Eso suena raro. Adems, no van a descubrirnos. Venga, pasa t primero.

Entramos finalmente y en el interior no se vea ninguna fotografa a simple vista, tan slo algunas fotocopias tiradas por aqu y all. Lo nico que me pareci de inters fue una agenda que se encontraba al lado del telfono, uno de sos antiguos que tienen una rueda en vez de teclas. Me pregunt entonces si sera como en algunas viejas pelculas de la Guerra Fra, y si tendra conexin directa con el presidente o, al menos, con el jefe de estudios. No hay nada, Blas. Un momento Luisillo vea lo que estaba haciendo y, al parecer, no le gustaba lo ms mnimo, no lo hagas. No... As que cog rpidamente la agenda, algo que tampoco se podra considerar un robo. Quizs como mximo una apropiacin indebida. Lo s porque mi padre es abogado y me ha ayudado mucho. Y tambin porque me gustan mucho las pelculas en blanco y negro. Por la tarde, una vez que las clases ya haban terminado, estuve hojeando la agenda. Estaba plagada de nmeros de telfono y anotaciones extraas del director del instituto, Rodrigo. Siempre iba fatigado de un lugar a otro. Algunos compaeros mos (entre ellos el propio Marcos) decan que el director alguna vez daba clase, tal vez de latn, pero nadie estaba seguro de aquella teora. Estuve a punto de escribir algo en la clase de lengua acerca del verdadero trabajo del director, a propsito de un ejercicio que trataba de las leyendas urbanas; pero al final cambi de opinin. Nunca se sabe en qu terrenos pantanosos te puedes meter sin quererlo. No pude encontrar informacin de gran valor, al menos en el primer contacto con aquel pequeo manuscrito indescifrable de letras y nmeros. Ms adelante s que lo hara. Cuando termin mis deberes (al da siguiente debamos presentar el cuaderno a Arturo, el profesor de historia) me puse a ver la tele. Desde que tenamos la TDT, no paraban de poner programas de televisiones locales que me parecan muy entretenidos. Haba uno en que relataban los sucesos misteriosos que haban tenido lugar en la localidad. Se llamaba El delincuente en la otra esquina y bajo este ridculo nombre se esconda un ameno y cutre programa con dos intrpidos reporteros (y poco ms) que iban patrullando el barrio (muchas veces era el mismo) en busca del crimen en directo. A m me pareca muy divertido, porque era como ver una de esas novelas que haba ledo, y que todava segua haciendo, pero, digamos, en versin espaola. Obviamente, aquel da estaban hablando, micrfono acolchado en mano, de los asesinatos que alguien estaba cometiendo en la zona. Nada de pistas definitivas ni ninguna clase de conexin entre las vctimas; tan slo la manera de morir. Deseaba que dijeran algo ms acerca del arma del crimen o algo de eso, pero se censuraban a ellos mismos por aquello de la investigacin policial. En manos de esta clase de detectives poco se podra llegar a saber acerca de la verdad de los hechos, de modo que decid tomar cartas en el asunto. Lo del despacho del director era nicamente el primer paso.

Al da siguiente, durante el desayuno, les coment a mis padres una curiosa teora que tena al respecto de los asesinatos del barrio. Tal vez el asesino que buscan est en el instituto. Yo creo que es un profesor. Blas, por Dios dijo mi madre a punto de atragantarse con el zumo de naranja, no digas majaderas. Mi padre hizo amago de censurar mi comentario, pero algo en el peridico lo distrajo y deleg en mi madre las labores pedaggicas. En los libros el asesino siempre es el menos sospechoso continu. Los libros no son el mundo real. Pero eso es bueno o es malo? contest con la inocencia que me caracterizaba, al menos, hacia mis padres. Mi madre no lleg a responder y se limit a levantar los ojos hacia arriba, en busca de las cejas, con su gesto tpico de indignacin. A continuacin se volvi a sumir en sus propios pensamientos. Desde que Pin, nuestro perro, haba muerto haca unas semanas, mi madre sola desaparecer del mundo real y quedarse en alguna isla remota y solitaria por algn tiempo. Ese mismo da, en la clase de historia, entregu mi libreta al profesor con una amplia sonrisa de satisfaccin por el trabajo bien hecho. Arturo se qued como siempre esperando a que saliramos todos del aula prefabricada (con aire acondicionado, eso s, aunque slo funcionase de vez en cuando) y me qued adrede el ltimo. Me llevaba bien con aquel profesor, aunque tengo que reconocer que no era lo suficientemente duro con algunos alumnos. A veces se le suban a la chepa. Quera comentarle algo, Arturo. T dirs. La libreta me la has entregado, verdad? S claro. No tiene que ver con las clases, sino con lo del asesino. Ah! Dime, dime. No me estars asustado por lo que cuentan en la televisin. No sera sa la palabra, exactamente. Quera preguntarle, profesor, si sospecha de alguien. No le he prestado mucha atencin a la noticia. Ya sabes que en estos temas la prensa se mueve mucho por el sensacionalismo. Un poco s me preocupa, la verdad. Tengo algunas sospechas. Hay un amigo que me ha comentado ciertas cosas... Arturo sonri y adopt las maneras de la gente mayor que habla con nios, utilizando ese tono oo y casi misericordioso. Si tienes alguna pista no olvides decrselo a la polica. Su sonrisa enseaba la mayor parte de sus dientes blancos y an jvenes. Por desgracia poco se puede hacer, sobre todo si eres un alumno ms del instituto. Pero si el detective averigua algo, no olvides decrmelo.

Lo ms probable es que Arturo supiera de mi aficin por la lectura de libros policacos, de ah su desdn algo paternalista. Alguna vez me han comentado que en las sesiones de evaluacin muchas veces se habla de cosas sin importancia, tratando de cumplir con el aburrido trance burocrtico; y que se pierde mucho tiempo contando ancdotas y poco ms. Por eso no me extraaba que Arturo estuviera al tanto de mis aficiones. No me gust nada la actitud del profesor, ya que crea que podra hablar de algo serio con l. Pero estaba claro que todava era un nio y, por lo tanto, los dems, los adultos, me vean como eso mismo. Les demostrara lo equivocados que estaban. Al da siguiente, tal y como esperaba, mientras caminbamos juntos hacia el instituto Luisillo y yo, comentamos lo del ltimo cadver hallado. Qu fuerte, Blas! exclam mientras se mova como una tortuga, bajo el enorme peso de su mochila roja. Ya es el tercero que encuentran. Anoche lo vi en la tele. Ya. Yo tambin, pero en la radio. No han comentado los detalles. Te imaginas? A lo mejor se cargan a uno de los profesores. Estara bien que se quitaran de en medio a la Serpiente. No soporto que me suspenda todas las veces por las faltas de ortografa. No hara eso el asesino. Sera demasiado evidente repliqu en tono solemne. Marcos me ha dicho que es alguien de dentro del instituto. Adems, al que habra que matar es a ti. T eres el que has herido de muerte a la lengua espaola. Es motivo suficiente. Sera un buen mvil. Un buen qu? Djalo. Entonces propin un sonoro capn que produjo un sonido algo hueco, como la cabeza de mi amigo. Sal corriendo y nada pudo hacer el lentorro de Luisillo. No consigui alcanzarme hasta que llegamos a la entrada del instituto. Aquel da las clases me parecieron terriblemente tediosas. Los profesores se empeaban en demostrarnos que lo que nos enseaban nos servira para algo en el futuro. Ms de una vez mi mente se escap a parajes extraos donde todo era mucho ms divertido y donde los mayores no me trataban como si todava fuera un nio. Vale que an no me haban salido pelos en las piernas, pero en cosas de cabeza aventajaba a mis compaeros. Me daba la impresin a veces de estar rodeado de imbciles totales que ni siquiera se molestaban en abrir los libros. Pero es que lo de los profesores todava era mayor delito: ni tan siquiera les llamaban la atencin. Por la tarde, despus de comer, trat de hablar con mis padres, pero se ve que aquel da no tenan muchas ganas. Y no es que hablramos con mucha frecuencia, pero de vez en cuando intercambibamos alguna que otra frase. Mi padre se fue enseguida al despacho y mi madre se qued mirando otra vez (y con la mirada triste) el lbum de fotos en el que sala Pin, nuestro difunto perro.

Ya casi haba anochecido cuando me diriga a casa de Luisillo, para hacer juntos los ejercicios de ingls. Yo no quera, pero mi madre y la suya siempre haban sido bastante amigas, as que no haba tenido ms remedio que aceptar al principio de curso. Tambin tengo que reconocer que la madre de Luisillo siempre me agasajaba con alguna sabrosa merienda, por lo que la monotona del Pues no lo entiendo de mi amigo se haca menos pesada. Aquel da el tema se acab desviando a lo que, con ms frecuencia, sala en los medios (ya no eran slo los locales). Yo no creo lo que dice ese Marcos amigo tuyo dijo Luisillo cuando pareci que su cerebro no daba para ms con los verbos irregulares. Pues es cierto. Me ha vuelto a decir que el sospechoso que vio por la ventana mientras hua era exactamente igual al de la foto. Lo nico que debemos hacer es buscar la foto. Sera un gran hallazgo. La foto no la encontramos en el despacho del dire. Yo creo que se trata de algo de drogas. La mayora de asesinatos son por esa razn. Ests muy equivocado. Segn Marcos... Siempre ests igual con el tal Marcos! Luisillo se atrevi a interrumpirme de una forma que me cabre muchsimo. Creo que llegu a ponerme rojo de ira, pero pude controlarme. Aun as, no fue eso lo peor; lo que dijo a continuacin firm su sentencia de muerte: Y, adems, he preguntado por las clases de segundo y no conocen a ningn Marcos. Ni siquiera la psicloga ha odo hablar de l. Has hablado con la psicloga de esto? pregunt incrdulamente. Claro. Y me ha dicho que no hay ningn Marcos en todo el Primer Ciclo. Acabemos con esto ya. Maana tenemos el control de verbos con el Mortadelo. No tengo ganas, Blas. He dicho que te vas a aprender esto y lo vas a hacer. Estuvimos un rato ms preguntndonos los verbos. El mal rollo se qued flotando en el ambiente, pero al menos consegu que Luisillo aprendiera cinco o seis verbos. A la maana siguiente, llegu un poco ms tarde que de costumbre (creo que en lo que llevbamos de curso slo me haban puesto dos retrasos: uno en la clase de Arturo y otro en la de la Vampiro). La mayora de las clases fueron bastante rutinarias, si no contamos el examen de verbos del Mortadelo o la expulsin del aula de Roberto alias Voy a ser un desgraciado toda mi vida. Este chico nunca aprenda. Tena la mala costumbre de verbalizar cualquier clase de pensamiento que se le pasara por la mente. Evidentemente, eso sacaba de quicio a los profesores, que, una y otra vez, le llamaban la atencin, pero muchas veces sin demasiada conviccin. Mientras sala por la puerta, Roberto salud a parte del pblico, que lleg a jalearlo como si de una estrella se tratase.

La ltima hora era la de dibujo. Con todo el folln ltimo del barrio me haba olvidado de que la clase de aquel da iba a ser prctica, y que necesitara un lpiz. No me hizo falta echar un vistazo al estuche para saber que no estara all, de modo que ped permiso a la profesora, me levant discretamente de mi silla y me acerqu a Jennifer, que tena un macroestuche con infinidad de productos de papelera, bolgrafos con colores que mis ojos nunca haban llegado a percibir y extraos instrumentos trados de Oriente o de lugares ms lejanos. Por fin toc el timbre de las tres menos diez, el cual sealaba el final de las clases. Todos salimos corriendo como si se tratara de la sirena que anunciara el hundimiento del Titanic. Cuando llegu al pasillo de entrada, justo al lado de conserjera, vi cmo un grupo de profesores charlaba silenciosamente y con cara de preocupacin. Es terrible. No s cmo ha podido suceder algo as... acert a escuchar mientras trataba de caminar lo ms lentamente posible para no llamar su atencin. Fue inevitable llegar hasta la calle. Curiosamente, en la acera no haba casi ningn alumno, lo cual era muy raro, ya que lo normal era que se quedaran algunos para charlar, dejarse algo de tabaco (u otras cosas peores o mejores, segn se mire) o hacerse de notar con compaas algo indeseables. Vi a lo lejos que unos compaeros de mi clase iban corriendo a toda prisa hacia el descampado que se encontraba a algunas calles de distancia del instituto. No pude evitar sentir el morbo de la situacin, pues todo apuntaba a que all habra un montn de personas. En efecto, comprob que una ambulancia se encontraba rodeada de varios policas que trataban de empujar al centenar de curiosos que se agolpaba en torno a un bulto tapado con una sbana de esas amarillas (o naranjas, no sabra decirlo exactamente), que parecen papel de plata, aunque del color del oro. Tal vez haba sido demasiado impulsivo aquella maana. Todo buen asesino debe planear mejor sus crmenes y, por supuesto, no olvidar el arma (en este caso, un lpiz) clavada en el ojo de la vctima. Cualquiera que lo viese dira que el asesino haba sido muy poco sutil y algo despistado. No haba cometido ese error con los anteriores.

EL CONTADOR DE HISTORIAS

All arrodillado, aquel inmenso mar le pareca a Ulntar un enorme coloso. Las olas se despedazaban una y otra vez contra la orilla y el viento helaba cada poro de su vieja piel. No sabra decir si estaba eufrico o si, por el contrario, la calma naca en su corazn. Siempre se senta as cada vez que visitaba aquel lugar maravilloso. La noche lo impregnaba todo de una magia indescriptible y la negrura rodeaba todo cuanto alcanzaba la vista de Ulntar, incluido l mismo. Tan slo se oa el bramido de las olas. Luego, silencio. Y otra vez el eterno ciclo. A Ulntar le gustaba recordar entonces las leyendas de su pueblo. Aquellas que cantaban las gestas de Haro el Guerrero o de Weriste, primera reina de Wurnk, el territorio elegido por los dioses. Entre todas ellas, sin embargo, haba tres que le agradaban especialmente y tenan que ver con las historias de esos seres fabulosos adorados por su pueblo. Los extraos los llamaban dioses, pero l prefera denominarlos cariosamente hermanos, ya que era uno de ellos. Ulntar no pudo resistir la tentacin de levantarse y, tras haberse sacudido delicadamente la arena de su cuerpo desnudo, mir fijamente a las estrellas, las cuales reflejaban su titilante mirada con idntico fulgor.

Oh, vamos! Contina con la historia, Cristbal. Los ojos de Mara parecan reflejar precisamente esas mismas estrellas. No me dejes con las ganas de saber el final. No te voy a contar ya el final, chiquilla. Acabo de empezar. Bueno, t sabes a lo que me refiero. Venga, venga, venga! Veamos Cristbal sonrea con una pcara expresin. No poda evitar sucumbir a la insistencia de la chica que lo traa loco desde haca ya unos meses. No, por hoy es suficiente.

Pero, por qu eres as? As, cmo? Siempre me dejas con la miel en los labios. Cristbal comenz a ruborizarse ligeramente. Le gustaba saber que las palabras que l deca eran algo dulce para Mara, aunque seguramente no tanto como lo seran los labios de ella sobre los suyos. Ella lo not, pero hizo caso omiso. Cambi de tema. Hablando de labios. Los llevas cortados, como siempre. Deberas cuidarte. Lo intento, pero con este fro Fro? Ahora era Mara la que sonrea, pero con un punto de malicia. Yo ms bien dira que hace mucho calor por aqu. Aunque parece que te afecta ms a ti. En ese momento, los dos cruzaron las miradas y, con una leve sonrisa, los enamorados que an no saban que lo eran se lo dijeron todo sin mediar palabra. Ya en serio, Cristbal. Si quieres podemos quedar maana y me cuentas ms de tus historias. Me parece muy bien. Quedamos en el mismo sitio? En la puerta del cine, no? Finalmente se despidieron amigablemente y se pusieron los guantes. Realmente, haca fro por aquella poca en la ciudad. Los ms viejos del lugar seguramente recordaran que hace ya ms de veinte aos un fro similar acab convirtiendo la playa en un fino tapete de blanco ncar. Al ajustarse la bufanda cuando slo haba recorrido unos metros, Cristbal mir por el rabillo del ojo a Mara. Le gustaba mucho pasar el tiempo con ella. En ocasiones se preguntaba en qu preciso instante dej de ser su amiga para convertirse en algo ms. De ella tena muchos recuerdos y la mayora agradables. Le gustaba su forma de rerse de los dems, pero tambin de s misma. Le encantaba su forma de ver las cosas, de verlo a l. Una vez se puso a correr con Mara por medio de la calle, sin sentido alguno; simple juego de adolescentes. Le haca mucha gracia ver cmo ella intentaba cogerlo. Mara en muchas ocasiones le deca que se burlaba de ella; pero no era as. A Cristbal tambin le gustaban sus pequeas manos y sus piernas talladas en blanco marfil. Como la playa hace unos aos, pens. En ese momento la vio alejarse por la calle Mayor. Miraba los escaparates de ropa de soslayo, como si en el fondo ella quisiera que las faldas, los zapatos, los bolsos la miraran a ella y no al revs. Cristbal la sigui con la mirada hasta que se difumin con el resto de la gente.

Pam, pam, pam! Los pesados pies de Ulntar caan como tambores de piedra sobre la superficie de la playa. Los granos de arena salpicaban la espalda del poderoso ser y parecan sufrir una erosin de dos mil aos a cada pisada. Los agitados pasos se sucedan uno tras otro. Tres das habran pasado corriendo de no ser por el hechizo de Arlaac, quien haba

sumido al sol en un profundo sueo del que nicamente poda despertarlo el amanecer de un nuevo astro que lo sustituyera. As era el poder de la magia de los dioses. Sin embargo, Arlaac no era hermano de Ulntar. La playa se acababa. En un entorno imposible como aqul, la arena se extenda hasta el horizonte, con dos orillas a cada lado. Ulntar miraba ambas con circunspeccin. Se agach nuevamente para saborear el agua del mar. Caba la posibilidad de que no volviera a hacerlo nunca ms, puesto que la primera tarea que lo aguardaba era la de atravesar el Bosque de los siete ecos, el cual ya poda divisarse a lo lejos.

Todava no has dicho por qu hace todo eso Ulntar interrumpi sbitamente Mara. Ay, alma de cntaro! Qu pasa? No te burles Qu inocente Cristbal la cogi dulcemente del suave cabello ondulado. A ver, de qu van todas las historias? Hmmde amor? Pues claro, chica. Pero eso ocurre con las canciones. Todas las canciones tratan del amor. Esta historia trata de un amor, como las canciones que has dicho. Las que he ledo yo tratan de misterios no resueltos, barcos piratas, enigmas an por descubrir Entonces, la historia no te gusta? Cristbal imit una cara triste, pero sonriente. Esperaba la complicidad de Mara. No seas tonto. Claro que me gusta Mara contemplaba el suelo como si fuera en ese momento una nia. Sigue, sigue!

Pam, pam, pam! Otra vez los pesados pies de Ulntar sobre la arena. De repente, un rbol. Otro. Otro ms. Record la historia que le cont su abuelo acerca del Bosque de los siete ecos, que en ese momento se abalanzaba desafiante sobre los rudos hombros de Ulntar, pinchndole con cada rama. Sinti en ese momento una punzada en todos sus msculos: a lo mejor era algo parecido al miedo. En el Bosque de los siete ecos slo se podan hacer siete ruidos, ninguno ms. Todos ellos emitan un eco que provena del infinito, de lo desconocido, de la propia imaginacin de sus moradores. Ulntar no era realmente de all. Ms bien, un extrao en tierra ya ajena. El Bosque perteneca a los dominios de la ninfa Orssa y no permita que nadie molestara con sus ruidos el eterno descanso de su amado, que yaca en el suelo de hojarasca con un eterno rictus.

Los pesados pies de Ulntar se transformaron en las plumas de un ave gigantesca que pugnaba por no levantar en exceso el vuelo, a pesar del suelo vidrioso de hojas (algunas marchitas, otras de un verdor esplndido) que forraban con un tapiz imposible los dominios de Orssa. Crack! Y de repente un eco. Ulntar saba que iba a ser una tarea ardua, as que no se tom el chasquido como una derrota. Intentaba recordar de nuevo las historias que le contaba su abuelo, aquellas que formaban parte de su infancia, parte de su ser. Un suspiro. Y de pronto el eco que vena de lo ms hondo de la maldad de Orssa, como un monstruo sombro lleno de mpetu. El corazn de Ulntar lata con fuerza. Tena un motivo claro: dejar atrs aquel bosque cuanto antes y reunirse con su amada. Ms pasos. Algunas hojas secas caan sobre el rostro de Ulntar. El tercer eco. La mirada escap furtiva a la caza del que profana su paz. Cuarto. El final del bosque est cerca Ulntar, no mires atrs. Lo que acabas de escuchar forma parte tan slo de la espesura de tu imaginacin. No caigas bajo su hechizo, que enreda con la hiedra a todo aquel que desfallece ante los fantasmas de su imaginacin. Quinto eco Ulntar no quera exhalar el aliento que emerga de su pecho, en un intento por contener su ruidosa respiracin. Los rboles podran delatarle Sexto. Quin es el osado que mancilla su descanso? Nadie puede escapar de mis dominios! As que un dios haba osado entrar en el lugar prohibido Gran ofensa para la ninfa, la cual desat toda su rabia e implor a los rboles, con lgrimas de cristal, que detuvieran al intruso. Unos brazos largos atravesaron entonces el bosque, mientras una lluvia de gruesos alfileres marrones caa al unsono sobre las espaldas de Ulntar. Orsa lloraba sobre el rostro de su amado. l nunca ms podra devolverle un beso siquiera. Grit Ulntar. Altara! Y el eco se hizo esperar, pero no lleg. Ulntar acababa de escapar de aquel bosque con guardianes de madera y yaca de nuevo sobre la arena.

Entonces, as se llama ella. Los ojos de Mara se clavaban en los de Cristbal con lmpida candidez.

Te refieres a la amada de Ulntar? contest. As es. Hmm l la busca por alguna razn. Tal vez porque quiere pedirle perdn? Perdn por qu? No s. Se habr portado mal. En ese momento ella sonri buscando la complicidad de Cristbal. Ya sabes lo que les pasa a los chicos que se portan mal Los dos rieron. Cmo eres. Espero no portarme mal porque si no Mara y Cristbal continuaron caminando cerca de la inmensa catedral dirigiendo miradas esquivas a los monumentos arquitectnicos que los envolvan con sabia antigedad. Realmente sus miradas se encontraban con menos frecuencia de la que deseaban, a pesar de que la mayora de las veces se miraban de arriba a abajo. Puede que no sea sa la razn por que la busque. Entonces La chica se va a casar con otro. Piensa que su mundo no es como el nuestro. El tono de Cristbal se volvi interesante. Ya est! Tiene que rescatarla de algn peligro. La cara de nia ilumin su bella sonrisa. Creo que por ah te acercas ms. Tanto ponerse interesante y luego vas y me cuentas una historia de prncipes y princesas. Ah, qu pasa? Pensaba que te gustaban esas historias. Pero realmente te he dicho que te ibas acercando, no que se tratara de eso exactamente. Bueno, la verdad es que tampoco es una historia muy convencional. l, de momento, no parece un prncipe y su mundo es muy diferente al nuestro. Cierto. Y de Altara no sabemos nada an. De Ulntar, algo ms. Los ojillos verdes de Mara miraban hacia arriba. Le gustan las historias! Eso, eso. Parece que entre su mundo y el nuestro no existen tantas diferencias. La animada conversacin ces por unos momentos mientras los dos compartan un silencio grato, de esos que slo se disfrutan si existe la sensacin de que la mera compaa del otro es suficiente. Pas un buen rato y, al final, cuando Cristbal y Mara se iban a despedir hasta otro esperado da, las nubes dibujaron en el horizonte jirones amoratados de cielo. Dile a Ulntar que me espere maana en la Gran Avenida dijo Mara. No lo dudes. Ah estar. En el cine haba una cola largusima para entrar. Sin embargo, muy pocos de los que estaban all iban a ver la pelcula escogida por Cristbal. Tampoco Mara demostraba gran entusiasmo,

as que hablaban de casi todo menos del hecho de estar en el cine. Mara soltaba graciosas puyitas de vez en cuando, pero Cristbal no se lo tomaba a malas en absoluto. Los dos rean y de manera espontnea se cogan, se abrazaban o incluso buscaban las manos del otro en un ciego y leve intento. Una vez dentro de la enorme sala vaca, la proyeccin cobr vida y enseguida los dos se dieron cuenta de que la pelcula iba a ser muy aburrida. Mara pregunt disimulando espontaneidad cuando realmente lo haba estado pensando desde que se despidieron el da anterior. Cmo contina la historia de Ulntar? Dnde lo habamos dejado? Acababa de salir airoso del Bosque de los siete ecos.

El hermano de los dioses ahogaba su asfixia en los recientes recuerdos de su amada, que revoloteaban dentro de su corazn con fuerza. Una vez que hubo descansado y remojado sus araados pies en el agua de la orilla, observ el enorme pen que tena que atravesar. ste se encontraba a unos kilmetros de distancia. Comenz de pronto otra carrera sin rival visible hasta que lleg a los dominios del enorme accidente, colocado a conciencia por thula, rey de la tierra, y hacedor de las montaas. No deba de ser un obstculo difcil, puesto que Ulntar era mucho ms diestro trepando que nadando. Era otra posibilidad que haba contemplado en su sueo, pero la rechaz tal vez por respeto a las aguas que lo vieron nacer una encapotada tarde de otoo. La maleza se acumulaba en los hombros de Ulntar y el sudor resbalaba y caa por sus cejas al tiempo que ascenda cada vez ms por el pen que lo separaba del otro lado, de las tierras de Armero. Ya en lo ms alto, las divis en el horizonte. Eran tierras vastas, secas. Haba caones que serpenteaban buscando una presa fcil. La hermosa playa tocaba a su fin. Se perciba el caos y el miedo, pues all se encontraba Armero, guardin del puente que conduca a Altara. Ulntar en ese momento tuvo la conviccin de que volvera a verla. Cuando desapareci la playa del alcance de su visin y sta se torn en desierto, se sinti inquieto otra vez. Solamente su amor por Altara lo acompaaba en ese momento. La blanca Luna brillaba desde lo ms alto y las estrellas salpicaban aleatoriamente un cielo vidrioso, no tanto por su disposicin, sino por las lgrimas que brotaban tmidamente de los tiernos ojos marrones de Ulntar. No obstante, deba ser fuerte. Deba estar preparado para enfrentarse a Armero, que sin duda estara ya esperndolo en la entrada del puente montado en su negro perchern.

Por qu Ulntar tiene a todo el mundo en su contra? pregunt Mara con avidez. Est en un mundo hostil. Va a buscar a su amada. Y eso qu le importa a los dems? Cada uno parece tener su propia penitencia.

Y Armero tambin la tiene? Shh, no seas impaciente. Venga, sigue, Cristbal. Vaya rollo de pelcula. Las imgenes en blanco y negro se sucedan en el fondo de la sala sin que los ojos de los dos prestaran la ms mnima atencin.

Armero lo esperaba a caballo. Tanto jinete como montura parecan una prolongacin de ellos mismos, pues se fundan como si se tratara de un solo y sobrenatural ser de plata. No se le vea al caballero rostro alguno y, de haberlo tenido, se habra parecido al miedo, al odio y al resentimiento por un amor que l nunca lleg a tener. La montura de Armero piafaba al tiempo que giraba sobre s misma inquieta por la visita; pero el jinete no apartaba la vista de aquel dios. Me dejars pasar? dijo Ulntar con tono severo. Mi amo no me lo permite respondi el eco que emerga de la oquedad del yelmo. En ese caso tendremos que luchar. T vas a caballo y yo slo tengo la montura de mis firmes pies. T vas armado y a m slo me arman caballero los besos de Altara. No tengo miedo ni a ti, ni a los designios de tu amo. Tienes una voluntad firme Ulntar. Eso sin duda te ha hecho llegar hasta los dominios lejanos de nuestro mundo, all donde no eres bien recibido. Una pausa, entonces, interminable, surc el rostro vaco del caballero y pareci transformarlo en una mueca apenas perceptible. Qu se siente? Al entrar en vuestros dominios? respondi Ulntar un tanto receloso, pero intuyendo a qu se refera Armero. Qu se siente al ser amado, ser correspondido, saber que la otra persona piensa en ti, se acuerda de ti, te extraa, te siente cerca a pesar de la distancia En ese momento Ulntar capt toda la tristeza que envolva al caballero, tan majestuoso en su montura colosal, pero tan nfimamente pequeo por lo vaco de su corazn. Te lo contar al volver con Altara por el puente y atravesar los caones junto a ella. A una larga pausa le sigui la rplica. Siempre te gustaron las historias, Ulntar. Mi abuelo tuvo mucho que ver con ello. Espero que te sea de utilidad. Mi amo es perverso. Intenta liberar a tu amada Altara. Yo proseguir mi cautiverio de mil aos. Y el jinete se apart del extremo del puente que guardaba y desapareci entre la bruma del arrepentimiento que lo atormentaba.

La pelcula ya haba acabado, y justo en ese punto de la historia los ttulos de crdito con nombres en francs y alemn surcaban de abajo a arriba la negrura de la sala. Te ha gustado? pregunt tmidamente Cristbal. Vaya coazo. OhSi quieres no te cuento ms de la historia en ese caso Su rostro se haba fundido ligeramente con el de la oscura sala. Qu va! Mara ri tiernamente al tiempo que le acariciaba a l la mejilla. Me refera a la pelcula. Horrible. Me gusta mucho ms lo que me ests contando. la sonrisa de Mara al tiempo que l dijo: Vmonos ya. Mira que elegir un bodrio como ste Qu!? Tendrs morro? Pero si fuiste t el que dijo que haba ledo una crtica que estaba muy bien, que se haba metido en internet y haba visto los comentarios En ese momento, los dos salieron corriendo persiguiendo el uno al otro, como en un juego adolescente. Rean y se encontraban flotando en un mar salado del cual slo ellos dos eran los nicos amos. De pronto, Cristbal dej atraparse por Mara (ya lo haba hecho realmente un tiempo atrs) y sus miradas se cruzaron en el infinito, como las rectas paralelas de un amor predeterminado desde haca mucho tiempo. Sus corazones no pudieron resistirse y obligaron a sus labios a solaparse bajo la oscuridad de una ciudad que albergaba bajo su terciopelo estrellado a los dos enamorados que en ese momento, s, ya saban que lo eran. Cristbal acompa

En aquel preciso instante Ulntar diriga su vidriosa mirada a Altara, que se encontraba de pie con la daga que haba arrebatado al temible guardin del calabozo apuntando directamente al cuello de Ulbar, el abuelo de Ulntar, seor de las lejanas tierras inhspitas, dueo del mal que asolaba los corazones de su mundo y amo de Armero, el jinete que deba impedir el paso a Ulntar. ste encaminaba sus palabras hacia el final de la historia. Sus corazones no pudieron resistirse y obligaron a sus labios a solaparse bajo la oscuridad de una ciudad que albergaba bajo su terciopelo estrellado a los dos enamorados que en ese momento, s, ya saban que lo eran. Muy bien Ulntar. El rostro de Ulbar reflejaba una soberbia contenida por el maestro que ve cmo su aprendiz lo supera. Una buena historia. Os habra dejado marchar con una historia tan irreal. No! grit Altara. Ibas a matarme. Cuando pronunci esa fatdica palabra, a Ulntar le resbal una lgrima por la mejilla. Es eso cierto, abuelo?

No me llames de ese modo! Sigui una pausa interminable. Cuando entraste en mi fortaleza te promet que para liberar a Altara tendras que contarme una buena historia. Como aquellas que me inventaba cuando eras un nio. As lo he hecho Ulntar susurraba las palabras, pero con tal conviccin que pesaban como losas sobre la conciencia de su abuelo. Pues as sea. Que se cumpla mi palabra. Si me matarais no conseguirais salir vivos de mi feudo. Altara rompi a llorar, ms que por miedo a herir a Ulbar por herir el propio corazn de su amado, que no soportara ver morir a su abuelo, incluso despus de que se hubiera convertido en todo lo contrario a lo que l recordaba cuando era pequeo. Ulntar, te lo juro dijo entre sollozos de espesa amargura Altara, me dijo dijo que iba a matarme Y ahora os dejo que marchis. Salid de mis dominios. En ese instante la mirada de Ulntar escrutaba a aquel que en su ms tierna infancia haba sido el creador de un mundo maravilloso de fantasas y ensueos plagados de palabras. Palabras bellas, palabras aterradoras, sutiles, irnicas, amorosas. Palabras con significado, sin l, juguetonas. Palabras como abuelo, que ya haba perdido curiosamente todo su sentido para Ulntar. Tal vez la explicacin de todo lo que ocurre y lo que ha de ocurrir debas buscarla en las historias que llevan los vientos de nuestro acabado mundo. Y las sombras dieron cobijo a Ulbar mientras su alma en pena deambulaba hacia el interior de su fortaleza.

Ulntar y Altara reposaban en un granulado ocano de arena con dos orillas, una enfrente de la otra. El cuerpo de Ulntar ya haba estado ah hace poco tiempo, pero no as su alma, que ahora yaca junto a l personificada en la melena mojada en sal, los ojos despiertos, la mirada tierna y el amor de su piel contorneada. Era de noche todava y la cpula que los envolva mgicamente dejaba entrever motas blancas radiantes y exuberantes. El sosiego, que ahora imitaba a un compaero invisible, haba reemplazado al calor de los besos y al sudor empapado de sal y arena de los enamorados que eran dioses; aunque a partir de ese momento pensaron por siempre que fueron dioses porque se enamoraron.

UN PROBLEMA DE DISTANCIAS CORTAS

La ciudad de Argern brillaba intensamente. Eran las doce del medioda y el sol caa sobre las cabezas de sus habitantes de forma implacable. En uno de los termmetros la temperatura llegaba a los cuarenta y siete grados centgrados. Las amplsimas avenidas de la ciudad, surcadas por gigantescos cilindros de fibra de vidrio, refulgan y hacan resplandecer un complejo entramado de tneles que contena millares de coches, cada uno de ellos con personas y androides que se dirigan a sus trabajos (la mayora, en cualquiera de las diecisiete centrales trmicas de argevirita). Vista desde la distancia, y a esa hora del da, Argern pareca una colosal estrella. No es de extraar, por tanto, que Alberto Romano, alcalde desde haca dos aos, hiciera ademn de secarse el sudor de la frente con su pauelo blanco, aunque slo fuera un acto instintivo, mientras Rodrigo Sells, su secretario, discuta con l acerca de los ltimos presupuestos. Seor alcalde, hemos recibido mil quinientas quejas. Su voz pretenda ser firme, pero al final se quebr levemente. La figura de Alberto era un tanto imponente. Permaneca absorto mirando por la ventana, que al mismo tiempo haca las veces de pared. Slo al cabo de unos segundos dijo: Mil quinientas es una proporcin nfima, Rodrigo. Ya sabe que lo nico que hago es transmitirle el descontento de la oposicin. Lo s. Supongo que estars de acuerdo conmigo en que mil quinientos contra una poblacin de treinta millones es una insignificancia. Mientras pronunciaba la ltima palabra, se dio la vuelta sonriendo framente. Pues claro que lo estoy, pero... Sus ojos temblaban. Alkas dice que... Por Dios, Rodrigo. La sonrisa se desvaneci de su rostro. Parece que olvides que estoy harto de Alkas. No para de incordiar. Y parece que t siempre lo defiendas. No lo hago, seor alcalde. Lo que ocurre es que un familiar mo se ha visto afectado.

Y qu quieres que le haga? Alberto sonaba irnico. La empresa que contratamos hace un ao present sus credenciales y estaba todo correcto. Lo admito, seor. La voz del joven secretario trasluca impotencia. Aunque coincidir conmigo en que un accidente de estas caractersticas es grave. No sabemos adnde ha ido toda esa gente. No sabemos dnde est mi to... Finalmente, Alberto se arm de paciencia (al menos, es lo que l pensaba), se sent en su oronda butaca y le ofreci asiento a Rodrigo. Cruz las manos sobre la mesa con los codos apoyados en ella y al cabo de un tiempo saboreando su elevada posicin dijo a su secretario: Los accidentes pasan inevitablemente. Podra usted aumentar el presupuesto contest rpidamente Rodrigo. El teletransporte prximo tiene el presupuesto necesario. No vamos a rescindir nuestro contrato con la Asociacin P&T. Eso acarreara una deuda que hasta para la ciudad de Argern se convertira en un problema econmico grave. El rostro de Alberto reflejaba una seguridad difcil de resquebrajar. Pero es posible que la ciudadana corra algn tipo de peligro. Pamplinas, Rodrigo. No haga caso de lo que dicen por ah mis detractores. El alcalde hizo un gesto de asco tras el que perfectamente le poda haber seguido un escupitajo. Por cierto, has terminado los informes del caso Rudetsky? En los cinco minutos posteriores Rodrigo permaneci en silencio mientras Alberto revisaba los informes al tiempo que se encenda un puro. Pareca evidente que al alcalde no le apeteca hablar de aquello. Resultaba frustrante. Entonces se pregunt si le habra escuchado al decir lo de su to. Slo le apeteca or lo que le interesaba. Maldito alcalde. Cmo demonios podra haber sido elegido por la junta de Altos ciudadanos?, pens, al tiempo que se encaminaba finalmente hacia la puerta en espiral del despacho, con el corazn puesto en rsula.

El camino hasta el ascensor le result a Rodrigo tedioso. Se encontr con el pesado de Copp, las miradas furtivas de los que todava se preguntaban cmo haba llegado a secretario del alcalde sin decantarse claramente por un partido u otro, los torpes androides de mantenimiento que siempre le acababan a uno mojndole los pantalones y tambin con el resto de gente que se agolpaba en la entrada del ascensor a empellones. Qu ganas tena de ver a rsula. Desde fuera, el colosal edificio de la administracin central de Argern reluca a causa del resplandor del sol. Estaba recubierto por multitud de hilillos que suban y bajaban una y otra vez, sin descanso, en una rutina ininterrumpida durante las treinta y dos horas del da. En uno de ellos se encontraba Rodrigo, anhelando un metro cuadrado de intimidad, mientras un garoniano haca gala de sus secreciones sudorosas muy cerca del olfato del secretario. Prefiri distraer su atencin con otra cosa y entonces, en aquel ascensor que bajaba a gran velocidad, percibi la grandeza y majestuosidad de su ciudad, su intenso brillo, las columnas de luz que

emanaban como nico residuo de las centrales trmicas de argevirita; y el cielo, qu cielo, totalmente raso y limpio de cualquier residuo. Se baj en el piso 84 y por fin vio a rsula sentada frente a su ordenador. Estaba preciosa, con su pelo corto y negro recogido sobre unos hombros de mbar que embellecan an ms si cabe su rostro de rasgos asiticos. La pantalla del ordenador le iluminaba la cara. Por fin ests aqu dijo ella levantando sus profundos ojos negros. Tena muchas ganas de verte. Cmo te ha ido con Alberto? Pues... Rodrigo hizo un gesto con las manos al mismo tiempo que resoplaba Es un hombre muy difcil. No es algo nuevo. Yo dira que es un gilipollas. Algunos empleados levantaron sus cabezas y miraron a rsula. Rodrigo se sonri. Le he dicho lo de mi to y me ha ignorado dijo. Es normal. El alcalde slo mira por sus intereses personales. Ya, pero si sigue comportndose de esta manera sus propios intereses se vern perjudicados. T no te preocupes, Rodrigo, ya vers cmo todo esto acaba solucionndose. Lo importante ahora es que encontremos a tu to. rsula le acerc la mano a Rodrigo y ste se la cogi. Cmo est Elvira? Est preocupada. Realmente no sabe qu es lo que ha pasado con Eusebio. No me extraa. Ni yo misma saba lo que era el teletransporte prximo hace un par de aos. Ya, bueno, eso suele pasar con los inventos nuevos. Sabes cuntos se han patentado en el ltimo ao? Pues no, aunque Lora me dijo que a ella le enviaban un catlogo nuevo cada semana. rsula abra los ojos con curiosidad. A continuacin, como si le contara un secreto, le dijo a Rodrigo en voz baja: Se patentaron cincuenta mil. Cincuenta mil! Las cabezas de los empleados otearon la sala para ver lo que ocurra. Por eso ta Elvira est tan perdida. Ni siquiera sabe qu clase de accidente ha sufrido su marido. Inventan tantas cosas que una ya no sabe a qu se expone. Tambin le he dicho si podra haber un aumento en el presupuesto del teletransporte prximo. As podra haber ms dinero para investigacin y solucin de fallos. Ja! Pedirle aumentos de presupuestos a Alberto. En los labios de rsula se poda leer un insulto. Eso es como hacer que esos androides de mantenimiento hagan las cosas bien. De hecho, a veces me pregunto si Alberto no ser un maldito robot... En la cara de Rodrigo se

esboz una leve sonrisa. Le encantaba la forma de ser de rsula. Aqu, en el departamento

de administracin central nivel tres, se le pidi una mejora en los sistemas informticos. Y aqu me ves: con mi flamante CPU de tres micras. Increble. Al menos no tienes que verle cada da. se es el nico consuelo que me queda, Rodrigo. Los dos sonrean, con unos deseos irresistibles de besarse. l pensaba en su intensa piel morena y ella en los grandes ojos verdes que la miraban como si fuera la primera vez. Finalmente rsula le dijo: Ah, casi se me olvida. Aqu tienes los informes de la Asociacin P&T, los recortes digitales de prensa y... Y los detalles del teletransporte prximo finaliz Rodrigo. Muchas gracias, cario. No hay de qu. Estoy deseando verte esta noche. Su voz sonaba tremendamente sensual. Yo tambin. Tengo muchas ganas de perderme contigo. Adis. Despus de dejar a su novia en el piso 84, Rodrigo se dirigi de nuevo hasta el ascensor. All, ms de lo mismo: empujones, malas caras y tambin malos olores. Miles de aos de evolucin y tecnologa y todava haba personas que no se duchaba. El suelo se vea cada vez ms cercano, como si una lupa lo fuera enfocando a gran velocidad, y sobre la superficie ms gente. Gente que suba por el ascensor. Gente que bajaba. Otra que permaneca inmvil (no por mucho tiempo). Rodrigo se dispona a ir a casa de su ta Elvira, y no dejaba de repetirse: treinta millones en una sola ciudad, la Ciudad sol, como la llamaban en los mundos exteriores. Consigui salir del ascensor y se encamin hacia el corredor de salida. En l, el aire acondicionado iba desapareciendo gradualmente, de modo que no se notara tan fuerte el golpe de calor al salir al exterior. Se remang ligeramente mientras se acercaba a la boca de aquel ancho tnel de cien metros y pidi por el mvil de pulsera que le recogiera un taxi. Cinco minutos ms tarde ya se encontraba dentro de uno. Indic al taxista la direccin, se recost en el asiento y abri la carpeta que le haba entregado rsula. Ley fugazmente: Teletransporte prximoConcepto. Ms abajo deca: ... y por motivos an desconocidos las diferentes

empresas (pblicas y privadas) de ulterintica no han dado con la solucin al problema de las largas distancias en materia de teletransporte, siendo ste.... Rodrigo ya tena ciertas nociones al respecto. Saba que en grandes distancias no se poda utilizar el teletransporte, motivo por el que ciudades como Argern lo haban aplicado a mejorar el trnsito de la va pblica, como si se tratara de pasos subterrneos. Lo cierto es que se trataba de un invento muy moderno, que facilitaba el paso de los peatones a travs de los gigantescos cilindros de fibra de vidrio por los que circulaban los coches, pero que sobre todo daba una imagen muy futurista a la ciudad. Sera eso lo que buscaba Alberto? A continuacin extrajo el pequeo disco dorado que contena los recortes digitales de prensa. Hizo un suave gesto con el dedo y los recortes de luz aparecieron ante sus ojos, iluminndole la cara con letras y fotos invertidas. La prensa apenas haba informado acerca de las

desapariciones. No haba ms que pequeos recuadros con escasa informacin. Datos de rigor en un peridico insulso. Rodrigo se rasc la ceja pensando en los extraos acontecimientos que estaban sucediendo en la ciudad-estado de Argern y en por qu su to Eusebio haba desaparecido. Su to y mil cuatrocientas noventa y nueve personas ms.

El piso de ta Elvira era modesto, aunque no le faltaba de nada. Se encontraba cerca de la periferia de la ciudad, pero justo detrs de l haba un bonito parque, donde su ta sola pasear y dar de comer a las palomas en los frescos atardeceres. Claro que lo que no se imaginaba es que la mitad de esas palomas eran robots, simples adornos para una ciudad artificial, una ciudad del futuro, como Argern. Cuando Rodrigo hablaba con su ta prefera no entrar en detalles acerca de hasta qu punto la tecnologa se haba involucrado en las vidas de los ciudadanos. Prefera hablar de las cosas de siempre, las que nunca cambian o, al menos, las que lo hacen en menor medida. Muchas veces Elvira le preguntaba sobre rsula, quien para ella era como una hija, al igual que Rodrigo. ste no saba nunca cmo explicarle que slo eran novios y, a pesar de que se queran mucho, no se casaran. Actualmente, casi nadie lo haca. Los dos preferan vivir de ese modo. A su ta tampoco le molestaba; ms bien al contrario: saba que Rodrigo tena la suficiente confianza para hablar con ella sobre esos temas. A los dos les gustaba hablar de cosas cotidianas. Por eso, a Rodrigo le costaba sacar el tema de su to. Aquel da notaba a Elvira algo ms triste. Al final dijo: Yo tambin estoy muy preocupado por Eusebio, ta. Su voz son suave a los odos de ella y acabaron dndose un abrazo. Estoy haciendo cuanto puedo para averiguar qu ha pasado. Pero eso se puede saber? La voz de Elvira reflejaba impotencia. No han dicho casi nada en la televisin y... No quieren que se sepa. Al alcalde no le interesa. Ya, hijo. Tantos aos de guerra por la libertad y volvemos a la censura. Rodrigo no saba muy bien qu decir. En el fondo, l trabajaba dentro del sistema establecido, aunque no compartiera algunos de sus mtodos. Hizo un asentimiento, en parte, dndole la razn a su ta. Oh, hijo, no te pongas triste t tambin. Yo slo soy una vieja a la que le gusta dar de comer a las palomas. No me hagas caso. Yo tambin echo de menos a to Eusebio. Es normal, Rodrigo. Est donde est l tambin te extraar. Se acomod en el sof y bebi un poco de leche que tena en una taza. Estaba... Est interrumpi rpidamente Rodrigo. Seguro que sigue vivo.

Bueno, l est muy orgulloso de ti. Una sonrisa esperanzadora le brill en el rostro. Poca gente consigue aprobar una oposicin para secretario del alcalde a los veinticuatro, como t hiciste; y siendo tan buena persona al mismo tiempo. Muchas gracias. No s qu decir. Pues no digas nada y bebe algo. No quieres ms zumo? No. Ya he tenido suficiente. Enseguida, la conversacin cambi de curso y sobrino y ta continuaron hablando de rsula, del parque y de la depuradora que queran instalar en el sector. Al cabo de diez minutos, Rodrigo le dijo a su ta que se tena que ir ya. Ella le ofreci ms zumo, pero no quiso ms. Voy a echar un vistazo en la biblioteca, a ver si puedo averiguar algo, dijo. Y finalmente se fue con el corazn esperanzado, no sin antes preguntarse por qu, si no haban instalado todava la depuradora, perciba un olor desagradable al salir de all.

Eran las dos de la tarde, pero al sol de Argern todava le quedaban doce horas para ocultarse detrs de la ciudad. Las brillantes puertas de salida de las oficinas esperaban, tostndose al sol y con un brillo cegador, a que decenas de miles de personas las cruzaran. El ambiente era tranquilo de momento. No haba nadie por la calle. Nada ms lejos de la realidad. En un segundo, como el que separa la vida de la muerte, las puertas desaparecieron y una procesin de ejecutivos, oficinistas, programadores, androides, funcionarios, operadores, pilotos, tcnicos, ingenieros... inund el precioso suelo de acero azulado, el mismo que se mantiene fro a altas temperaturas, pero que en una ciudad como Argern, la Ciudad sol, poco ayuda para mantener fro el espritu. Y en otro segundo, miles de destellos. Fogonazos que instantneamente cruzaron las colosales construcciones de fibra de vidrio. Gente

desmaterializada y teletransportada cientos de metros ms adelante, donde les aguardaban sus lugares de retiro para comer y descansar y as poder volver una hora ms tarde a su rutina diaria. Las puertas tambin esperaban su propia rutina, aunque no tenan alternativa...

La biblioteca era un enorme edificio piramidal de apariencia cristalina, pero slido como una roca de Tsertes. Aqu trabajaba un gran nmero de androides, de los cuales se asignaba uno a cada persona que entraba (salvo que tuviera una sancin) para tareas de bsqueda de libros, archivos, etc. Justo en la entrada arbolada de la biblioteca se acerc uno con apariencia estilizada hacia Rodrigo. Buenas tardes, seor Sells. Su voz sonaba afectada. Le hizo un gesto para que pasara por el arco de la entrada al mismo tiempo que iniciaba la marcha. Qu es lo que desea? Rodrigo estuvo unos instantes absorto contemplando el bello edificio que haba donado la Universidad de Tsertes a Argern. Mir hacia arriba como seguramente hicieron los pocos afortunados que entraron en las pirmides de Aheres. Finalmente dijo:

Busco informacin acerca del teletransporte prximo. El robot se par y estuvo unas dcimas de segundo pensando, como si estuviera procesando la informacin. El bonito artefacto metlico fruto de la ms reciente ingeniera se gir hacia Rodrigo y mientras lo haca los ojos le brillaron por accin del sol. Me temo que no es posible acceder a esa informacin. Cmo que no? Eso no es posible. Nunca hay restriccin de informacin. En su rostro la sorpresa le oscureca la cara. No desea visionar los nuevos vdeos que hemos trado de Alakon? Las erupciones volcnicas son las ms espectaculares del Universo. No, no me interesa. Por qu no se puede acceder a la informacin que busco? Qu informacin? Debe de haber habido un error en el comando de recepcin. Teletransporte prximo. No es posible acceder a la informacin que me est pidiendo. Y a teletransporte? No es posible, seor. Rodrigo se preguntaba cmo haban podido haber hecho todo esto: el silencio casi sepulcral de la prensa, restriccin de informacin... Su ta tena razn. Despus de tantos aos de guerra volvamos a lo mismo. Y lo peor era que l trabajaba en la alcalda. Para que el androide no sospechara de l, finalmente le pregunt dnde poda encontrar una de las salas de lectura. Amablemente lo llev por diversas estancias desde las que se poda ver el cielo, gracias a las paredes y techos transparentes, hasta que llegaron a una un tanto solitaria (deseo expreso de Rodrigo). nicamente haba cinco personas en ella, acompaadas por otros tantos robots, y un gran nmero de helechos, que oscilaban por accin del aire acondicionado. All extrajo la documentacin que le haba proporcionado rsula y disimuladamente se puso a estudiarla. Quiere un bolgrafo, un subrayador... seor Sells? El robot lo interrumpi sbitamente. No, muchas gracias. Est bien. Rodrigo esboz una sonrisa torcida. Vamos a ver..., pens. Asociacin P&T, Asociacin P&T... Por fin encontr el papel. Fundada en el ao... de nuestra era como una multiplanetaria del transporte, pronto alcanz unos beneficios notables, sobre todo en el Sistema naroniano. Durante un lustro compiti con las otras empresas del sector en aquel sistema (Preports y Tecnologas Narn), pero tras una polmica serie de juicios consigui hacerse con el control de ambas, monopolizando el citado Sistema solar. Sus fundadores, los hermanos Sciax, extendieron los dominios de la empresa multiplanetaria a los otros dos sistemas circundantes: Fote y Eprtek, consiguiendo, de esta

manera, una de las empresas ms rentables de la Galaxia. Ms abajo continu leyendo: la Asociacin P&T se ha mostrado intratable en materia jurdica. En 2368 ocasiones se le ha interpuesto algn tipo de querella relacionada siempre con competencia desleal, prcticas monopolsticas, espionaje industrial e incluso feudalismo. Feudalismo. Rodrigo desconoca aquella palabra. Tampoco estaba seguro de cul era el otro planeta habitado del Sistema naroniano. Por algn motivo saba que haba de resultarle familiar. Los planetas gemelos de aquel sistema eran Narn y... No tard en percibir detrs el olor caracterstico de los habitantes de aquel planeta. Garn, claro, as se llamaba.

No pensaba que me fuera a encontrar contigo dos veces hoy dijo Rodrigo ya en el interior del coche con dos hombres sentados junto a l en el asiento trasero apuntndole con dos pistolas. Como ya habrs deducido dijo el garoniano situado en el asiento de delante, no ha sido simple casualidad. Por cierto, podis bajar las armas. No hay por qu ser tan bruscos. Es todo un detalle por tu parte, despus de haberme secuestrado. Yo siempre ser un cientfico y no... Un delincuente? interrumpi Rodrigo. Exacto. Veo que ante m no te amilanas, como haces con vuestro querido alcalde. Cmo sabes eso? Su mirada comenzaba a traslucir temor. Existen muchas formas de conseguir informacin. El garoniano se rascaba el arrugado cuello en un gesto nervioso. Eso lo aprend de la Asociacin P&T. Trabajas para ellos? Eso no importa ahora. Dirigi su mirada a travs de la ventanilla hacia el tnel de fibra de vidrio por el que ahora circulaban. No te parece grandioso que gracias al saber cientfico se hayan podido construir ciudades como sta? La verdad es que Argern es impresionante. Qu es lo que ms te gusta de ella? Yo admiro los largos anocheceres; los mismos que dan inicio a una breve noche de cinco horas. Rodrigo prefiri no contestar. Realmente no saba muy bien qu decir. Oh, chico, no te asustes. Si ests aqu, hablando con nosotros, es precisamente porque nos caes bien. Los dos hombres de atrs esbozaron una sonrisa algo forzada. No tenan mucha prctica. Vamos, para hacer esto ms llevadero me presentar. Eso es lo que se suele hacer para romper el hielo, no? Rodrigo asinti levemente. Yo ya s cmo te llamas y de dnde

eres. Mi nombre es Rairs Coffman, soy de Garn y me doctor hace treinta y cinco aos en Ingeniera ulterintica. Tras unos segundos, Rodrigo dijo: Debiste de ser de los primeros. S, es cierto. Mi vocacin se la debo al profesor Langer. l ciment mis saberes acerca de esta disciplina. El doctor Rairs miraba hacia arriba recordando tiempos mejores. De jvenes todos somos buenos. Tenemos nuestros ideales, nuestras buenas intenciones... En el fondo, creo que entonces me pareca mucho a ti. Rodrigo abri los ojos, sorprendido. Te pones a trabajar para una gran empresa... Bueno, al final no me has contestado a la pregunta. Te refieres a qu es lo que ms me gusta de Argern? Exacto. La luz que irradia. El hecho de que la llamen la Ciudad sol. Bonito contraste, no crees? Rairs se frotaba las sudorosas manos. A m me gusta el anochecer y a ti por el contrario el da. Creo que estamos destinados a entendernos. Me da la impresin de que no voy a tener alternativa contest Rodrigo irnicamente. Vas por buen camino, aunque no me gusta pensar en el determinismo. Para ti es fcil. No te estn apuntando con dos pistolas. Piensa que son simples Rairs pens cmo decirlo formalismos. Me habra gustado que esta reunin se hubiera llevado a cabo tranquilamente, por ejemplo, en el paraninfo de una universidad, a la salida de una interesante conferencia. Todava no s qu es lo que quieres de m. Ay! Juventud impaciente. Digamos que te puedo ayudar a encontrar a tu to. As que trabajas para ellos dijo Rodrigo con un tono despectivo. Te equivocas, muchacho. Jams trabajara para los que me robaron la patente del teletransporte. Rodrigo casi se qued boquiabierto tras escuchar lo que le dijo Rairs. Necesit un momento para asimilar todo lo que en cuestin de horas le estaba ocurriendo. Su to desaparece, discute con el alcalde, su ta Elvira, censura, secuestro. Las palabras daban vueltas alrededor de su cabeza. T fuiste el creador del teletransporte prximo? No. Rairs fue seco y tajante. Entonces...?

Yo fui el creador del teletransporte. A secas. Una sonrisa de satisfaccin y orgullo llen su rostro. Rodrigo de nuevo no saba qu decir. Rairs prosigui: La gran empresa para la que trabajaba era Preports. Eso fue hace mucho tiempo. Me proporcionaron el dinero suficiente para sufragar mis gastos, hasta que la Asociacin P&T entr en juego. S que la Asociacin no utiliza mtodos muy ortodoxos para... Ortodoxos? Rairs estaba indignado, con la mandbula torcida en una mueca de rabia. Los hermanos Sciax son unos cerdos. En el interior del coche se hizo el silencio. Los ayudantes del cientfico saban que se pona furioso cuando sala el tema de los hermanos, presidentes absolutos de la Asociacin. Esos hijos de puta continu llevan camino de hacerse con el cuarto sistema. Me robaron mi idea, mi proyecto y... mis ilusiones. Se aduearon de Preports y despidieron a ms de la mitad de la plantilla, entre los que estaba yo, claro; y no slo eso, adems, monopolizaron el sector e incluso hacan pagar a la gente cada vez que queran utilizar algn tipo de servicio bsico que ellos controlaban. Sabes cmo se llama eso, Rodrigo? Hizo un gesto con la cabeza negando. Pues eso se llama feudalismo y est penado en nuestro sistema legal. Slo se escuchaba la respiracin de los pasajeros junto con el suave zumbido de los coches que pasaban junto al del doctor Rairs. Tras el silencio, Rodrigo pregunt: Dnde est mi to, doctor? Como supondrs el cientfico ya se haba calmado no te puedo decir el lugar exacto donde se encuentra. Me lo imaginaba convino Rodrigo. Estamos en un mundo comercial, o de mercaderes modernos, como diran los ms escpticos. Si colaboras conmigo, yo te ayudo. Me gustara salvar a to Eusebio. Muy bien. sas son las palabras que quera or. Bien, seguramente te preguntars qu es lo que estaba haciendo esta maana en el edificio del Ayuntamiento Rodrigo tena la impresin de que lo que iba a escuchar a continuacin no le gustara en absoluto. Digamos que colocando un seguro que me permitira garantizarme tu colaboracin Rairs sonrea cnicamente. Has puesto una bomba! Las sospechas de Rodrigo se vieron cumplidas, aunque no se esperaba algo tan salvaje.

Tranquilo. Hemos conseguido sacar a rsula de all. Lo hemos hecho como gesto de buena fe. Justo en ese momento mostr a Rodrigo un monitor en el que se vea a su novia en casa de la ta Elvira. La imagen es en tiempo real. Vais a matar a miles de personas y me decs que est tranquilo? Rodrigo hizo un gesto levantando la mano y casi al instante se vio forcejeando con los dos hombres que estaban sentados junto a l compartiendo el viaje (aunque no los motivos). Inmediatamente lo aplacaron sujetndolo fuertemente por las muecas. Oh, vamos, Rodrigo, no lo estropees en el ltimo momento. Si colaboras con nosotros no pasar nada malo. Rairs se dirigi al conductor: Mtete por la siguiente salida. El conductor obedeci con un asentimiento de cabeza y el cientfico prosigui: Slo tienes que ensear estos documentos al Gremio de jueces. Abri un maletn que contena multitud de discos, folios, etc. y lo volvi a cerrar rpidamente. Dirs que te los ha entregado un confidente annimo de mxima confianza. Ello provocar que inmediatamente se echen encima de ese idiota de Alberto. Al ser t el Secretario, un puesto independiente y al que se accede por oposicin, no sospecharn de ti, te creern y se lo tomarn en serio; sobre todo, teniendo en cuenta que todos los documentos que te dar son autnticos. Por qu todo esto? Grandes males requieren grandes remedios, supongo Rairs tena una sonrisa triunfal. El teletransporte prximo es un cuento, muchacho. No es ms que una estratagema comercial de la Asociacin P&T para explotar al mximo la infraestructura que ahora mismo posee como duea absoluta de tres sistemas. Qu pasara si la gente comenzara a utilizar la tecnologa del teletransporte? Seguramente, la Asociacin se vera con una cantidad enorme de naves de carga, puertos y materiales que habran quedado obsoletos. Cuando a ellos les interese, s que darn a conocer la tecnologa del teletransporte; pero cuando estn preparados para no asumir ninguna prdida. El alcalde de Argern hizo un acuerdo con la Asociacin. Si nuestro querido Alberto desaparece del mapa, lo primero que har la oposicin ser revocar todos los privilegios que se le estaban concediendo a los hermanos Sciax en la bonita y prspera Ciudad sol. Y ahora, mi querido Rodrigo, aceptars los trminos del contrato que se te propone? Te digo que yo soy un hombre de palabra, no como los hermanos Sciax. Si aceptas, te devolveremos a tu to. Pero, cmo sabis dnde est l? Fcil: tenemos buenos espas. En los ltimos meses la Asociacin P&T haba pedido al alcalde un aumento en sus tributos por el pago de las terminales del teletransporte prximo. Alberto, pobre imbcil, se neg reiteradamente y como advertencia los hermanos Sciax desviaron a mil quinientas personas de la ciudad de Argern hacia una prisin en otro planeta. Te lo podemos traer porque yo, como creador del sistema, tambin s cmo piratearlo y puedo traer a una o dos personas sin llamar la atencin.

Rodrigo pens que no tena ms remedio que aceptar. No saba si lo de la bomba era un farol o no, pero no tena ms salidas. Adems, tena muchsimas ganas de ver a su to sano y salvo. Finalmente, acept hacer la propuesta del doctor Coffman.

El ocaso estaba a punto de cernirse sobre Argern. Aquella hora entre dos mundos, entre el del da y el de las tinieblas, aquella hora en que los colores se confunden, casi tanto como las emociones humanas, estaba cerca. Las sombras surgan del horizonte, de donde tambin lo hacan los edificios, los tneles, el asfalto. Alberto Romano se puso la chaqueta azul marino y sta le cubri los anchos hombros, que durante los ltimos dos aos haban soportado el peso del poder de la ciudad de Argern. El largo da tocaba a su fin, al igual que su corto mandato. De repente, la voz de una de las recepcionistas de la planta baja reson a travs de un monitor en el despacho vaco. Seor alcalde, la polica judicial est aqu y pregunta por usted. Qu les digo? Dgales que suban. Mientras la polica suba por el ascensor a toda prisa, Alberto accion lentamente un botn oculto bajo la mesa de su despacho. Al fondo, una pared pareci tornarse frgil, como si fuera de fino vidrio, hasta que al final acab desvanecindose. Detrs, las estrellas, el espacio, el infinito. La polica se aproxim a la puerta del despacho de Alberto Romano, la cual se abra en espiral. Con las armas enfundadas, pero con los sentidos alerta, un par de ellos la abrieron. Y detrs, un suave fogonazo, una ligera brisa, nadie. No me esperaba esto, sargento. Te puedes esperar cualquier cosa de los polticos.

Qu ocultaba el alcalde, Rodrigo? Los ojos de rsula se iluminaban al entrar los incipientes rayos de sol por la ventana de su apartamento. Estaba amaneciendo en la Ciudad sol. Apenas ech un vistazo a lo que me dio el doctor Coffman, pero creo que tena un asunto algo turbio con un miembro del Gremio de Jueces. Se acerc a ella y ambos juntaron sus caderas, para a continuacin acercar sus labios y besarse, al comps que marcaba el ritmo de sus corazones y de todo su cuerpo. Lo importante es que ha pasado todo y que tu to est a salvo. Ha sido un da largo suspir. Todos los das son largos en esta ciudad.

Mientras se abrazaron nuevamente, los dos se quedaron absortos observando las estrellas, el espacio, el infinito. No esperaba que ese loco de Rairs me regalara uno de sus juguetitos. Cundo tienes que volver al trabajo, cario? La semana que viene. Adnde quieres que vayamos? No s. Tenemos el universo a nuestros pies dijo Rodrigo. No pensaba que me fuera a perder as contigo, cuando te lo dije esta maana.

EL RELOJ DEL ADIS

El manto negro de la noche ya haca varias horas que haba cado sobre las azoteas de los edificios. Desde arriba, la ciudad se vea como un punto de luz en una cueva. Haba una infinidad de luces encerradas dentro de carcasas de plstico o cristal. El ambiente todava se respiraba hmedo y algunas mquinas de limpieza intentaban deshacerse de la basura arrojada a la calle durante el da ya pasado. La labor resultaba difcil, ya que el agua recin cada del cielo haba dejado el asfalto embarrado en algunos puntos. No sola llover muy a menudo en la ciudad, pero en esta ocasin las nubes que normalmente pasaban sin ms pena ni gloria por ella haban descargado contra todo pronstico una cantidad ms que apreciable de lluvia, dejando algunas zonas cubiertas de charcos que evocaban en la mente de Felipe momentos de la infancia, pero no de la suya, sino de la de los dems. Felipe no estaba, de todas formas, solo en medio de la calle. Adems de los barrenderos que realizaban casi de manera hipntica sus tareas de limpieza y recogida, haba otras personas que trataban de volver a sus casas del modo ms rpido posible, ya fuera porque alguien les esperara en ellas, tuvieran que madrugar al da siguiente o simplemente porque temieran lo que se poda esconder tras la prxima esquina. Felipe no pensaba en nada de eso en aquellos momentos. El reloj se le haba cado por accidente al suelo mojado y saba lo que eso significaba. Entonces nicamente tena ocupada su mente en una cosa. Qu me deparar el futuro ahora que se ha roto otra vez el reloj? se dijo a s mismo. Se agach para recogerlo del suelo y lo observ detenidamente. La esfera de cristal se haba resquebrajado por la mitad, pero a pesar de ello los nmeros digitales seguan sucedindose uno tras otro sin descanso y marcando una cadencia a la que Felipe por desgracia ya se haba acostumbrado despus de tantos aos. El reloj marcaba las 2:34 de la madrugada. Una vez que vio que el reloj podra seguir funcionando quizs algunos minutos ms, decidi incorporarse y volver sobre sus pasos para encontrarse de nuevo con Sandra, a la que haba dejado en la estacin, sin despedirse, como siempre.

Felipe comenz a caminar hacia aquel lugar, que se encontraba a escasos diez minutos. Algunas gotas tardas procedentes del cielo cayeron sobre el rostro de Felipe y se confundieron con las lgrimas que, tmidamente, asomaban por sus ojos. No era la primera vez que le ocurra. Llorar no era una prctica comn entre los suyos y todava no haba logrado acostumbrarse a pesar de los aos. Al tiempo que aceleraba el paso se sec con la manga de su gabardina los ojos. Los zapatos mojados chapoteaban de vez en cuando en algn charco sin saber que a su dueo no le importaba lo ms mnimo. Seguramente me darn unos zapatos nuevos cuando acabe con esto, pens. Al recin brillo adquirido por los zapatos se le uni el de las estrellas que comenzaron a reflejarse en los charcos ms grandes, ya que las nubes haban comenzado a dispersarse. Las luces de nen tambin cumplan su papel, por lo que a Felipe se le antoj que se trataba de una situacin un tanto irnica, de modo que dirigi una mueca sonriente al cielo. Le pareci que la lluvia era muy apropiada dadas las circunstancias. A pesar de la sonrisa, haca mucho tiempo que Felipe no se rea. De hecho, ni siquiera recordaba haberlo hecho alguna vez. No formaba parte de su carcter. Cundo fue la ltima vez que lo hice, pens. No se acordaba. Nunca lo hara. Sin embargo, s consigui rememorar aquella vez en que imit la risa. Era la de Abe, un nio que al ao siguiente se convertira en muchacho, aunque ni l mismo supiera que ya era un adulto o por lo menos as deba ser, pues sus padres acababan de morir en el barracn S-4a, el destinado a las duchas. Felipe lo observaba con admiracin y sorpresa desde una de los ventanucos de la caja (as era como llamaban los prisioneros a los barracones del campo). Abe jugaba en silencio con los hijos de otros padres ya muertos a un extrao, e incomprensible para Felipe, juego de imitacin. l quera participar y a modo de jugador invisible repeta cada uno de los gestos de los nios sonriendo al comps marcado por ellos. Quizs fue uno de los momentos ms felices de su vida, tal vez porque no haba descubierto cul era su verdadero papel en ese juego. Tarde o temprano lo hara, sin duda. Al cabo de media hora, Felipe mir su reloj recin estrenado. Aquella vez se trataba de un reloj de agujas chapado en oro. Realmente bonito, adems de parecer muy resistente. Permaneca absorto en sus pensamientos cuando vio acercarse una sombra por detrs de l. sta era alargada y estaba duplicada a causa de la accin de algunos focos procedentes de las torres de vigilancia cercanas. Los pasos resultaban lentos y pausados. Finalmente, se detuvo a unos dos metros de Felipe. A pesar de que slo haba girado su cabeza levemente hacia el lugar de donde intua que provenan los pasos, saba quin era. Le haban hablado de los tipos como el que se le acercaba por detrs. Los tipos que, vestidos apropiadamente segn la ocasin y el tiempo, realizaban un trabajo equivalente al de Felipe, pero con un propsito contrario. Maldita sea, Felipe dijo el hombre cuya sombra se duplicaba, no deberas estar aqu. No ahora. Cmo sabes mi nombre?

Todos nosotros nos conocemos bien los unos a los otros, Felipe. Sabemos cundo llega alguien nuevo. Por cierto, qu hacas mirando por el ventanuco de la caja? Al tiempo que pregunt con fingido desconocimiento tir al suelo el cigarrillo que fumaba y lo apag con la bota. Mientras se mova enrgicamente para apagarlo, un destello plateado refulga del lado izquierdo de su pecho. La bota era de color negro y brillaba casi de una manera sobrenatural. Haca juego con el resto del uniforme, impecablemente planchado, sin una sola arruga. Estaba mirndolo a l. A Abe. La mirada de Felipe entonces se dirigi nuevamente al interior del barracn acompaada de una leve sonrisa, quizs la ltima antes de despedirse de Abe. Cuando volvi otra vez los ojos hacia aquel hombre se dio cuenta de que no poda comportarse de una manera tan inocente. No poda hablarle as, tan sinceramente. Entonces le dijo: No te lo vas a llevar. El hombre uniformado ri abiertamente. Felipe se extra al pensar que un ser de esas caractersticas pudiera experimentar un sentimiento tan humano como la risa y l no. Eres divinamente ingenuo, Felipe. Me lo lleve o no, vas a perderlo de todos modos; as que no te encaries con l. Has dicho que se llama Abe, no? As es. Se llama Abe. Su padre se llamaba Peter y su madre Marie. Ninguno de los dos eran judos (l era ingls y ella francesa), pero parece ser que eso no ha importado mucho. Los soldados alemanes han continuado con su poltica de exterminio. Descubrieron que la abuela de Marie lo era. Eso pareci ser suficiente. Una verdadera lstima interrumpi el hombre uniformado. Cada vez que se mova y asenta con la cabeza de manera cnica los destellos de su pecho se reflejaban en el rostro de Felipe. Peter y Marie eran campesinos. Huyeron de su granja despus de que unos soldados borrachos irrumpieran en ella echndolos a patadas e insultndolos. A pesar de que Peter opuso cierta resistencia, no pudo evitar que lo dejaran inconsciente. Tampoco pudo hacer nada por su hija mayor, que fue repetidamente violada, ni por su esposa Marie, que esa noche comparti algo ms con su hija que el nombre. Dos horas ms tarde la hija muri desangrada junto a los soldados, que descansaban plcidamente despus de una noche de juerga. Peter y Marie estaban inconscientes, mientras el pequeo Abe se haba escondido de los hombres malos. Bravo por Abe! dijo el hombre uniformado. Felipe prefiri obviar el sarcasmo y continu, adoptando un gesto de desprecio y de incredulidad al mismo tiempo:

Cuando despertaron los padres vieron a su hija tirada en el suelo. Peter se incorpor y vio atnito que su granja, su casa, estaba siendo quemada. Los soldados de la noche anterior ya no estaban y en su lugar haba otros tantos que se regocijaban al contemplar arder los sueos de Peter y de Marie. Fue entonces cuando se dirigi hacia el cuerpo inerte de su hija y, junto a su madre, descubri que una parte de l tambin haba muerto. Marie rompi a llorar y Peter cay de rodillas al suelo, al mismo tiempo que abrazaba a su hija. Poco despus, unos soldados se acercaron y los ataron. Ni Peter ni Marie ofrecieron resistencia alguna, ya que observaron que ya haban cogido a Abe. Adnde nos llevan, Peter?, pregunt Marie. El final de la historia de Peter y Marie se ha acabado hace escasamente tres cuartos de hora, en las duchas del barracn S-4a. El final de la historia de Abe tambin se acerca, Felipe. No todava... T tienes que cumplir tu papel, al igual que yo. Ninguno de los dos elegimos estar donde estamos ahora, pero has de pensar que somos peones en un gigantesco tablero de ajedrez cuyos ejrcitos son las dos fuerzas ms poderosas del universo. Yo slo estoy aqu para saber si finalmente se viene conmigo. Entindelo, es slo un nio, pero... Entonces, el hombre de uniforme se asom por el ventanuco del barracn y observ cmo Abe dorma plcidamente junto con otros nios que, adems de l, eran hijos de la guerra, de aquella Gran Guerra que no habra de haberse repetido. Felipe observ que, al acercarse junto a l para mirar dentro de la caja, la insignia de las SS alemanas ya haba dejado de centellear, en parte porque ya no le daba la luz de los focos de las torres. El hombre del uniforme prosigui: Ahora duerme. Yo nunca he dormido, y t, Felipe? Felipe no contest. Seguramente piensas que soy un ser horrible. Gracias al atuendo que llevo mucha gente as lo creer, tal vez no ahora, pero s dentro de algunos aos. Pero no estamos hablando ahora de ropajes, sino de lo que somos realmente. Somos dos caras de la misma moneda, Felipe. No podremos vivir el uno sin el otro y creo que nos veremos ms de una vez. El hombre del uniforme lanz otra mirada al interior del barracn. Se qued mirando fijamente a Abe, como si estuviera escrutndolo. A continuacin hizo una mueca como la que hace un jugador de pquer cuando pierde una mano que tena prcticamente ganada. Felipe se percat de ello. Yo nicamente hago mi cometido. La crueldad tambin forma parte de tu trabajo? contest Felipe airadamente. Ah, lo dices por mi sarcasmo. Si me tomara esto en serio y me implicara emocionalmente con las personas enloquecera. T tampoco deberas hacerlo. Si no es hoy, dentro de un tiempo acabars por perder a Abe.

En cualquier caso me alegro de que tu visita haya sido en vano. Tena que asegurarme, Felipe. Ya nos veremos en otra ocasin. Por cierto, si es as me presentar. Ahora mismo se dirigen a m como el teniente Weissner. No es mi verdadero nombre, pero me gusta. Puedes recordarme por l si as lo deseas. Despus de la falsa presentacin, Weissner comenz a alejarse de Felipe, quien se senta doblemente aliviado por la marcha de aquel ser y por Abe, al que seguira acompaando y guardando durante muchos aos. Entonces Felipe, mucho ms tranquilo, se march por un tiempo de aquel lugar y lo hizo sin despedirse de Abe, como siempre haba hecho. se fue un momento feliz, sin duda alguna para Felipe. Ahora lo recordaba como si lo estuviera viviendo en aquel instante. Mis pasos avanzan tan rpido como lo hicieron los aos con Abe, pens. Tambin pens en cmo aquel nio consigui escapar con vida del campo de los barracones; en cmo consigui reconstruir, ya siendo un muchacho, la granja de sus padres; en cmo se enamor de la chica ms guapa del pueblo y se cas con ella, teniendo cuatro nios y dos nias; en cmo consigui dar a sus hijos todo el cario que sus padres, por culpa de la guerra, no consiguieron darle a l. Pero tambin pens en los malos momentos; en aquellos en que Abe recordaba a sus padres y a su hermana Marie; en aquellos en que sus ojos se perdan en el vaco tras observar la marca azul en su piel con el nmero 3125; en aquellos en que la ginebra invada sus recuerdos. Felipe estuvo con l en los malos y en los buenos tiempos, durante muchos aos, hasta que el 16 de diciembre de 1989 se rompi su reloj. Abe haba muerto mientras dorma, a causa de una parada cardiaca. Nunca olvidar ese da se dijo Felipe mientras miraba en un escaparate el reflejo de su propia imagen, que no le deca nada. Nadie se lo deca. Dej de verse reflejado en el momento en que sigui su camino. En ese instante Felipe comenz a reflexionar sobre la duracin de los pensamientos, que en apenas un segundo son capaces de transportar la conciencia de los hombres al lugar donde los recuerdos, buenos y malos, tienen su morada, de modo que siempre rememoren de dnde son y, lo que es ms importante, qu es lo que son. Eso me convierte en un hombre como los dems?, pens. Despus, mir su reloj nuevamente. Haban pasado unos cuatro minutos. La esquina por la que tendra que girar para encaminarse por la avenida hasta llegar a la estacin se encontraba a pocos metros. De pronto, se le figur que una sombra se esconda bajo la luz de una farola an hmeda por la lluvia. Felipe sinti cmo su corazn le lata casi al comps de sus rpidos pasos. No quera encontrarse otra vez con aquel Weissner, por lo que se dijo a s mismo que no poda ser l, que se deba de tratar de un alma solitaria que vagaba por la calle... Pero enseguida se convenci de que estaba engaado. Ellos nunca te ven; nunca, pens; y sin embargo, la sombra lo hizo, le clav la mirada. Cre que la noche iba a ser solitaria, como todas las dems dijo la sombra, al mismo tiempo que se acercaba a Felipe, descubriendo su viejo rostro. Cmo puedes hablarme...? Ninguna persona puede hacerlo dijo Felipe.

Tienes razn. No pensaba que me fuera a encontrar con uno de los mos. Felipe se acerc asombrado al hombre del viejo rostro. Slo hace muchos aos se encontr a alguien como l mismo y no fue una experiencia muy agradable. Se alegr de que no fuera Weissner, o como diablos se llamase, y se acerc para abrazarlo mientras el hombre del viejo rostro lo miraba un tanto sorprendido. Me siento tan solo... es la primera vez que puedo abrazar a alguien. Te comprendo respondi el hombre viejo. Todos pasamos por lo mismo. Nuestro trabajo es harto solitario y en la mayora de ocasiones no se nos recompensa como es debido. Felipe se apart ligeramente de lo que ahora se le antojaba una figura paternal. Cmo te llamas? Manuel. Encantado de conocerte. Yo me llamo Felipe. Adnde ibas tan deprisa, Felipe? Vers... mi reloj se ha parado. Lo siento mucho. No hay nada en el mundo que nos haga entristecer tanto. Ningn humano lo entendera, verdad? Ellos tambin sufren. No como nosotros, pero ellos lloran la prdida de los seres queridos. Cmo se llamaba? pregunt Manuel con un gesto compungido. Se llama Sandra. Todava sigue viva? S, es que... Felipe titubeaba parece que el reloj slo se ha detenido parcialmente. La verdad es que es algo extrao. Parece como si se me hubiera dado una oportunidad para despedirme de ella. En ese caso no merece la pena que te quedes hablando con un pobre viejo como yo. He estado en numerosas ocasiones en tus mismas circunstancias y s que despedirse es muy importante. Ve con ella. Adems, si sigues hablando conmigo te voy a contagiar mi melancola. Creo que ya me la contagiaron, pero hace ya muchos aos dijo Felipe al tiempo que miraba al suelo. Creo que en realidad a todos nos la contagiaron... murmur Manuel. Cmo dices? No, no es nada. En ese momento los dos callaron y la calle de la ciudad pareci ponerse de acuerdo con ellos en pactar un profundo silencio.

Oye, Manuel, podras acompaarme hasta la estacin de autobuses. Para m sera muy importante. De veras quieres que te acompae? Lo har encantado. Felipe y Manuel comenzaban a andar cada vez ms deprisa a medida que se acercaban a la estacin. Dos minutos, Felipe, dos minutos, se deca a s mismo. Todava tienes tiempo. Tiempo era precisamente lo que ms tena Felipe, quien, preocupado por Sandra, no adverta que Manuel se iba quedando atrs. Ya a escasos metros de la estacin, en un lugar donde las sombras daban amparo a los dos ngeles, Manuel se par a descansar agotado por la rpida caminata. En efecto, Felipe no advirti que el viejo ngel era incapaz de seguir su ritmo; pero tampoco se dio cuenta de que ste se encontraba asimismo sumido en sus propios pensamientos y temores, al igual que l. Felipe, espera. Necesito respirar un poco jade. Vamos! No hay tiempo. Ella no va a estar dentro. Si la buscas en el albergue de la estacin dijo Manuel con un tono apesadumbrado no la vas a encontrar. Est cerrado. En ese caso buscaremos fuera. Tiene que estar por alguna parte... Vayamos a la calle de atrs. Eso es! All hay poca luz y es posible que se haya ido a dormir bajo las sombras. Felipe, tengo que hablar contigo. Vamos! No tenemos tiempo que perder. A Sandra se le ha acabado prcticamente el suyo. Tengo que despedirme de ella. Manuel en ese momento asinti con la cabeza y pens que en aquellos momentos lo mejor sera acompaarlo. Ms tarde quizs podra hablarle de la melancola, como lo llamaban entre ellos, o simplemente la tristeza, como realmente debera llamarse, que poco a poco fue invadiendo a los ngeles a lo largo de su existencia y que deba culminar en el momento en que un ngel se despidiera por ltima vez de la persona a la que guardaba, porque en ese instante, la melancola acumulada por tantos aos, y que es compartida por todos ellos a causa de una espiritualidad naturalmente vinculada, hara que aquel ngel se sintiera tan triste que deseara su propia muerte, acabando de esta trgica manera con la esencia de su propio ser, compartido por todos y en todos los dems ngeles. Afortunadamente, Manuel s que pudo hacerlo; pudo hablarle de todo esto y de muchas otras cosas, porque Felipe acab encontrando a Sandra cinco minutos ms tarde en un fro callejn prximo, inerte y cubierta por unos cartones, bajo los cuales cada noche de invierno intentaba encontrar abrigo. Al final, Felipe lleg tarde a su ltimo encuentro con Sandra y se alej de la estacin con lgrimas en los ojos, acompaado por el viejo ngel, quien intentaba consolarlo; y Felipe lo hizo sin despedirse de Sandra, como siempre.

EN LA CAFETERA POR SIEMPRE

Elisa siempre me hace la misma faena. Acordamos que siempre nos veramos en la cafetera donde nos conocimos, pero ya hace tiempo que viene faltando a su cita... Y la verdad es que resulta extrao, dada la sinceridad que empapaba sus palabras al decirme que estaramos juntos por siempre, que recordase la cafetera de su amiga Marta, aquel mgico lugar de nuestra primera cita. Parece raro, pero sus palabras se me repiten casi constantemente en la cabeza o, ms bien, en el corazn sin ningn motivo aparente, porque no llego a contextualizarlas claramente. Slo s que son suyas. En cierta manera, creo, ella me quiere decir algo, o preguntar algo, o pedirme ayuda... No lo s. Slo s que es la cuarta vez en este mes que llego a la cafetera, me siento, espero, me levanto, miro a travs de la ventana que da a la calle, me vuelvo a sentar y contino esperando. Espero, y no viene. Ese sitio me trae muy buenos recuerdos. Es una pequea cafetera situada dos calles ms arriba del ayuntamiento, en pleno centro de la ciudad. Recuerda mucho a los cafs de principios de siglo en donde los poetas se reunan para hablar de sus versos. Si no fuera porque dej de fumar hace ya bastantes aos, me liara un cigarrillo y empezara a disfrutarlo aqu mismo con aires de bohemio. La cafetera la regenta Marta, la amiga de Elisa. Nunca le ca muy bien. Marta siempre le deca a Elisa que yo era un soador, y lo que una mujer necesitaba no era un hombre soador, sino uno prctico, segn ella. En efecto, Marta era una mujer con los pies en el suelo que a duras penas consigui el dinero para montar el caf. Ella s que era prctica; y trabajadora. Quizs eso fue lo que acab endurecindole el carcter con el paso de los aos. Quiere que le sirva algo, caballero? me pregunt con voz inquisitiva una joven camarera. No, gracias. Yo slo miraba por la ventana... Estoy esperando a una persona. Pero es que usted debe consumir algo si quiere estar aqu sentado. Djalo, Isa interrumpi Marta. Es el marido de Elisa. Perdone, no lo saba contest la camarera mirndome. Usted no se preocupe, puede estar el tiempo que desee ah sentado. Ya sabe, de vez en cuando entra en la cafetera algn que otro indeseable que...

Te comprendo dije. Seguro que ests muy atareada. Usted no lo sabe bien. Ayer, todo el da aqu trabajando y cuando estbamos a punto de cerrar entr un hombre que se puso bastante pesado conmigo, me entiende, no? S, creo que s. Pues eso prosigui, que al final tuvimos tal bronca que casi llamamos a la polica. Yo tambin me he enfadado alguna que otra vez con Elisa, aunque mis recuerdos de la ltima discusin que tuve con ella me resultan muy vagos. Debi de ser hace bastante tiempo. Me acuerdo de que ella se quejaba de que estaba falta de cario. Siempre deca que pareca que yo quisiera ms a mi coche que a ella, lo cual no era, evidentemente, cierto; pero la verdad es que a m me costaba mucho decirle todo lo que ella significaba para m. Ya lo deca su amiga Marta, yo era un soador, y quizs por ello me bastaba simplemente con contemplarla un segundo para sentirme ilusionado y feliz durante el resto del da. Los problemas con Elisa empezaron desde el momento mismo en que me asignaron un caso de asuntos sociales. Al menos, fue a partir de entonces cuando not que algo no funcionaba en nuestra relacin. Una pobre mujer (se llamaba Esperanza) haba recibido una paliza brutal por parte de su marido, pero haba escasas pruebas y las familias de ambos no colaboraban demasiado. De hecho, daba la impresin muchas veces de que ponan trabas para inculpar al marido: realmente increble. As que tuve que dedicarme en cuerpo y alma durante mucho tiempo a ayudar a esa mujer, y claro, la primera persona que echaba de menos a su marido era Elisa. Llevas tiempo que pareces ausente deca ella. Sabes que mi trabajo puede llegar a ser muy absorbente si te lo planteas como algo personal. Es la nica manera de intentar que determinadas cosas se arreglen. No s qu te pasa, pero desde hace varios meses... Estoy muy ocupado, pero siempre te tengo en el... Yo... Me gustara deca Elisa con los ojos brillantes que todo fuese tan fcil como al principio. Ya no me besas al volver a casa, ni me coges de la mano las pocas veces que salimos juntos al parque. Los dos nos estamos haciendo viejos juntos y parece que lo que haba... lo que hay entre nosotros dos tambin est envejeciendo. Yo no saba qu responderle. Se equivocaba, pero yo no saba qu responderle. Perdona, esto... Te llamabas Isabel, no? As es. Me puedes traer un caf, por favor le pregunt. Parece que se retrasa. Cmo no. Lo quiere solo o cortado? Solo, por favor. Creo que solo ser mejor.

Enseguida se lo traigo. Quizs no debera haberle pedido el caf. Hace diez minutos que dej la persiana metlica de la entrada entreabierta, como a punto de cerrar. Es lgico, solamente quedo yo en la cafetera. No debera ser as. No s por qu Elisa no viene. Deberamos estar los dos juntos aqu, en la cafetera de nuestra primera cita, en la cafetera donde prcticamente empezamos a conocernos y a enamorarnos uno del otro. Por qu me hace venir si no tiene la intencin de hacerlo ella? A lo mejor no puede; o no quiere... Estaremos juntos por siempre: eso fue lo que ella me dijo. Elisa, siempre que deca algo, lo cumpla. No puede estar engandome o burlndose de m, ella nunca lo hara. Me siento solo. Aqu tiene su caf. Muchas gracias. Cunto le debo? No se preocupe, se lo apunto. Muy bien. Como quiera. Ojal me trataran tan bien en todos los sitios a los que voy. No es nada. Me ha dicho Marta que usted viene muy a menudo a este caf y, adems, me cae bien. Me siento halagado... Me permite que me siente? Prcticamente ya se ha acabado el trabajo por hoy y estoy agotada. Claro que s. Siempre resulta agradable conversar con alguien, y ms si es una mujer. Sabes, siempre he pensado que las mujeres siempre tienen un corazn ms puro que el de los hombres, sobre todo, desde que conoc a mi esposa. Elisa, no? S. Supongo que Marta te habr hablado de ella. Son muy amigas. Ya me ha contado. Las dos eran compaeras inseparables de instituto. Usted estudi con ellas all? No, qu va. Conoc a Elisa en tercero de carrera, aunque ya me haba enamorado de ella mucho antes. Nuestra primera cita la tuvimos precisamente en esta cafetera... y a lo mejor aqu tambin tenemos la ltima. No diga esas cosas. Parece ser la triste realidad, aunque ltimamente la realidad que vivo me parece un sueo, un sueo terrible del que no puedo despertar, porque al hacerlo creo que ser consciente de lo que ha sucedido en mi vida. No quiero despertar. El tiempo pasa rpido. Casi sin darme cuenta transcurrieron varios meses desde que empec con el juicio de Esperanza. Tambin pasaron varios meses de soledad al lado de Elisa. Ella se senta igual que yo, incluso peor. Sin embargo, consegu que Esperanza ganara el juicio y se

quedara con la custodia de sus hijos, adems de meter a ese individuo en la crcel. Es curioso, ante m tena a una pareja que se haba ido separando por motivos ms que evidentes. Por el contrario, Elisa y yo nos distancibamos sin saber por qu. La corriente del ro nos conduca inexplicablemente a sitios opuestos. Mis compaeros de trabajo y yo decidimos hacer una cena. En teora, se celebraba mi reciente xito, aunque en realidad todos ellos lo nico que queran hacer era vernos a mi esposa y a m juntos. Saban que algo no iba bien entre nosotros dos, as que intentaban unirnos como fuera. Lo que no saban es que finalmente lo conseguiran, aunque no del modo deseado. Has cogido las llaves de tu querido coche? pregunt sarcsticamente Elisa. No me gustara empezar con la discusin de siempre. Preferira que hoy fuese una noche tranquila para los dos... S, s que las he cogido. Lo siento. Sabes que no me gustan mucho los viajes en coche. Seguro que es por eso le contest. Adems, el restaurante al que vamos est slo a quince kilmetros de la ciudad. Llegaremos en menos de diez minutos. Lo llevas t todo? Creo que s... el bolso, las tarjetas de crdito, el mvil... S, creo que lo llevo todo. En ese momento, Elisa me mir y esboz una leve sonrisa, como querindose disculpar por el anterior comentario. No le di importancia, en principio, ni al sarcasmo, ni a su sonrisa. Lo que ocurrira a continuacin marc y marcar el resto de mi existencia. Qu ha pasado? Lo ltimo que recuerdo es que otro coche me deslumbr y sin querer di un volantazo... Me siento muy extrao... Todo parece haberse desvanecido delante de m. Lo nico que alcanzo a ver es la figura de Elisa. Ella no se mueve. Est inmvil. Yo tampoco puedo moverme, pero s que puedo sentir... Siento la mano de Elisa. Por qu me tiene cogida la mano? No puedo apretarla... Realmente no puedo mover ninguna parte de mi cuerpo; pero s que estoy bien. S que mis brazos estn enteros, aunque doloridos. Las piernas las tengo aprisionadas. La cabeza parece que todava me funciona... No s... Algo dentro de m est desapareciendo. Un momento, Elisa me aprieta la mano suavemente. Parece que poco a poco va despertando de su sueo dijo Isabel a Marta. Eso parece. Cuesta mucho a veces hacer frente a la dura realidad. Elisa saba que l era un soador y eso le ha ayudado a l a superar su prdida. La verdad es que es muy triste contest Isabel. No s si sera mejor que todo se quedara tal y como estaban las cosas antes. Al menos, l todava podra pensar que ella an sigue con vida. Yo creo que lo mejor es que haya despertado de su sueo. Parece que Elisa se est despertando. Cada vez me aprieta con ms fuerza la mano. Est abriendo los ojos. Noto cmo la luz en ellos se va tornando en oscuridad a cada instante... No puede ser. Esto no nos puede estar pasando a los dos. Se me est muriendo delante de m y

no puedo hacer nada. Ni siquiera puedo moverme para acariciarla por ltima vez. La sonrisa de antes no podr olvidarla jams, no. Esa sonrisa que pas por alto. Su ltima sonrisa sincera. Me mir fijamente como querindome decir algo. Intent separar sus labios, pero el terrible dolor, suyo y mo, se lo impeda. Finalmente, sus susurros resbalaron hasta mi corazn: Recuerdas la cafetera donde nos empezamos a conocer? All estaremos juntos por siempre...

LA CORONA DE LAS DOCE GEMAS

La siguiente historia la hall en el interior de un cdice al que nadie haba prestado atencin durante muchos siglos. La he adaptado a la lengua actual de su majestad la Reina Lasindreth IV, debido a las grandes diferencias lingsticas con respecto a la poca de los doce reyes. La accin del tiempo ha estropeado muchas pginas, de modo que he tenido que completar algn que otro fragmento perdido o ilegible. Sin duda alguna, mis pesquisas han dado su fruto y, tras muchas generaciones, por fin daremos luz a los extraos acontecimientos que giraron en torno a la llamada corona de las doce gemas, artefacto maravilloso que conceda a su portador (siempre un rey de la temible dinasta Fuilaher) poderes extraordinarios. Cada una de las gemas que la formaban, acumulaba el poder del rey anterior, de suerte que aquel que ocupara el lugar nmero trece, acaparara los poderes de los doce monarcas que lo haban precedido y sera el ms fuerte y temible de todos. Las gemas de la corona slo absorban el poder de los reyes en el momento de morir stos. El rey Tersis de Fuilaher ocup el duodcimo lugar y nadie se explic nunca cmo consigui el mximo poder de aquel objeto maravilloso.

Todos se encontraban hacinados a lo largo del interminable corredor que en crculos descenda incansablemente hacia las profundidad. Las miradas de los nerviosos soldados se intercambiaban continuamente mientras no cesaban los empujones. Nadie saba muy bien cul era realmente su misin. Slo les haban dejado clara su orden primordial: escoltar al Rey. Viendo aquel panorama, a Dorovn se le antojaba difcil pensar que los ms de doscientos soldados de la Corte de Fuilaher pudieran escoltar de este modo a su protector, de ah que pensara que los motivos de su incursin en la vieja Torre de Antao fueran otros. La guardia de elite es la que realmente est realizando las labores de escolta, pens. Una voz se alz en el fondo de la siniestra espiral descendente. Alto!, dijo. A los pocos segundos, los empujones se sucedieron con ms frecuencia de lo normal, al mismo tiempo que se iba abriendo poco a poco un pasillo. Dos compaeros retiraban a un tercero que, al parecer, se haba desmayado a causa del sofocante ambiente. Cuando pasaron por su lado, Dorovn se inclin para mirar a los ojos del soldado llevado en volandas y en ellos vio un destello de

miedo. Algunos otros soldados hicieron caso omiso de su compaero, en un gesto claro de no sucumbir a lo desconocido, al destino que les esperaba ms abajo. Por qu no lo miras Daszar? pregunt Dorovn a su hermanastro, que se encontraba a escasos centmetros de distancia. Daszar no contest. Se limit a hacerle un gesto displicente, como perdonando su inocencia. No miro porque es posible que nuestro futuro puede que sea ms amargo que el de ese soldado contest al rato Daszar. Al fin y al cabo parece haber tenido suerte. A stas les siguieron otras palabras que Daszar pronunci en voz baja. Nadie las escuch salvo Dorovn, quien se extra de que blasfemara de aquel modo contra su seor. A Daszar pareca importarle poco que los pensamientos del Rey pudieran estar presentes siempre en la conciencia de sus vasallos. Nunca le haba importado. Desde tiempos inmemoriales, los antecesores de Tersis Fuilaher, el actual rey, siempre haban tenido ese don que ellos mismos atribuan a la providencia divina como muestra de su apoyo. Tersis era el duodcimo regente de las vastas tierras herencia de sus ancestros y pareca que sus ansias de poder no tenan lmite. Finalmente se volvieron a reagrupar todos y continuaron su procesin a travs del pasadizo curvo que los envolva. Cada vez la tensin era mayor, pues ninguno de los jvenes que se encontraba en el corredor haba estado antes en una situacin tan vulnerable. Hubo un momento en que dos soldados perdieron los nervios y comenzaron a pelearse. Al parecer, uno de ellos haba empujado a otro (algo obvio, por otra parte, dadas las circunstancias) y le haba hincado ligeramente la daga que llevaba envainada al cinto. Enseguida los separaron.

El calor aumentaba conforme iban avanzando y a Dorovn le apeteca cada vez ms salir de ah y alimentar a Diril, su pajarillo. Lo llevaba escondido en la cinta del petate que recorra el pecho para sujetarlo. No puedo sacarte, Diril. Se daran cuenta. Diril se mova inquieto en la bolsa y al final sac la cabecilla por un lado y comenz a piar. Algunos de los soldados se quedaron mirndolo, pero el pajarillo no cej en su empeo. Dorovn, qu narices ests haciendo...? pregunt Daszar. Pero Dorovn slo estaba concentrado en Diril. El pjaro continu piando y piando, cada vez con ms fuerza. Estaba claro que los soldados no eran los nicos que estaban asustados. Al poco tiempo la marcha se detuvo de nuevo. Otra vez se abri una brecha desde el fondo del tnel. Pareca que alguien se diriga hacia donde estaba Dorovn. Una sombra se proyectaba, siniestra, en las paredes del pasadizo, gracias a la accin de las numerosas antorchas que portaban algunos de los soldados. Pronto se dibuj un casco de enrevesado diseo a escasos metros de Dorovn. Finalmente ste consigui ver los ojos de Athalkas, que se clavaron en los suyos.

Dorovn Agon dijo en un tono solemne. S, seor, se soy yo. Lo s. Le conozco. Ms de lo que debera, joven. Sus palabras fras amilanaron a los compaeros que se encontraban alrededor de Dorovn. Athalkas era un capitn experimentado y su frialdad era fruto de los largos aos luchando bajo el yugo de Tersis. Y eso se notaba en el hueco que le haba dejado en la cara (le faltaba parte de la mandbula). Pero tambin se haca evidente al escuchar sus palabras, tambin entrecortadas por el peso de los aos y de las muertes vistas en el campo de batalla. Prosigui diciendo: Sabe que los perros de guerra, junto con los caballos y dems animales adiestrados en el combate deban dejarse en el campamento antes de la incursin en la Torre. S, lo s. Pero Diril... Ah! Diril... Un nombre muy caballeresco para un pjaro, no le parece? Dorovn no contest. Acaso ese pjaro continu forma parte de nuestros animales adiestrados? No, seor. Slo se trata de una criatura que encontr cerca de la costa, al paso por las Dunas de Ordion. Bien, soldado. Aunque fuera un animal adiestrado para el combate, su acceso a estos pasadizos estara prohibido. Y sabe usted tambin que los que estn a cargo de los animales de guerra suelen cogerles cario. Sin embargo, a ellos tampoco se les deja que los lleven consigo. Lo s, seor. En ese caso, deber soltar al pjaro. Seor, no creo que supiera salir de aqu. Eso no es de mi incumbencia. Se da cuenta de que hemos detenido la marcha por culpa de un simple pjaro? Athalkas haba acercado su marcado rostro al de Dorovn. La marcha hacia dnde...? La pregunta de Dorovn enseguida obtuvo respuesta. Athalkas le propin una fuerte bofetada que reson en todo el corredor. Respete mis rdenes y usted ser respetado. El rostro de Athalkas no se inmut en ningn momento. Dorovn se ech la mano a la sonrojada mejilla y asinti levemente. Bien. Entonces deme a m el pjaro. Yo lo mantendr a buen recaudo. Yo puedo guardarlo, seor intervino de pronto Daszar. Me har cargo de l y lo soltar enseguida.

Muy bien, soldado. Le hago cargo. No quiero ver a ningn animal por aqu, salvo a los lobos que ustedes llevan dentro. Tras una pausa larga dijo: Y preprense para lo desconocido. Nos encontramos ante el principio de lo que va a ser la etapa ms gloriosa de nuestro pueblo y ustedes van a ser los protagonistas de los cantos de lo hroes que nos aguardan all abajo. Slo les pido un ltimo esfuerzo. Sganme. Al or las palabras sosegadas pero contundentes de Athalkas, los soldados que se encontraban a su alrededor parecieron contagiarse de la seguridad de su superior y volvieron a emprender con fuerzas renovadas el camino hacia el tnel sin fin. Dorovn, ests loco. Cmo se te ocurre infringir las normas? Por los dioses! Entindeme, no poda dejar a Diril all... Los dos hermanastros cuchicheaban en voz baja. Diril! Por qu le has puesto ese nombre? No se lo puse. Me lo dijo l. Ahora resulta que te comunicas con los animales dijo Daszar con sarcasmo y se pas la mano por la cabeza. Tras una pausa larga durante la que slo se escuchaban las botas de los incursores y los sonidos de su respiracin, Dorovn le dijo a Daszar: Gracias, hermano. Daszar hizo un gesto con la mano como quitndole importancia al tiempo que se sonri. No quera que se le escapara la sonrisa, pero al final as fue.

Las gotas de sudor ya comenzaban a resbalar por el rostro de Dorovn. No era el nico. Las paredes, sobre las que se proyectaban las nerviosas miradas de los soldados, tambin lo hacan. Daszar se dio cuenta de que uno de sus compaeros estaba comenzando a ponerse nervioso y a entrarle miedo. As que empez a hablar con l. Dorovn miraba a todos los lados buscando algo que le diera alguna pista de hacia dnde iban. Paradjicamente, slo le venan a la mente recuerdos de su pasado. Se encontraba en una situacin en que no saba ni adnde iba ni de dnde vena. Nunca lo haba sabido realmente. Record su infancia junto a Daszar y al padre de ste, quien lo acogi al encontrarlo abandonado en el bosque. El bosque de Ilaher. El desaparecido bosque de Ilaher. Dorovn era hurfano, aunque no realmente. El padre de Daszar, Darezar, lo haba criado como a un hijo y les haba enseado a los dos lo mejor de s mismo. Siempre quiso saber quines fueron sus autnticos padres. De repente pens: Encontrar la respuesta aqu?. Esboz una sonrisa. A lo mejor el camino para averiguar la verdad pasaba por no saber que en realidad ests llevando tus pasos sobre ese camino precisamente. La marcha volvi a detenerse. A Daszar se le eriz el vello del cuerpo protegido por la cota de mallas. Mir extraado a Dorovn, quien pareca conocer mejor los sntomas de la magia.

Tranquilo, Daszar. Es slo un hechizo de proteccin. Dardras habr credo oportuno protegernos. Un destello azul ilumin los rostros de los soldados al tiempo que unos miraban al suelo con los ojos cerrados y otros sonrean al sentir el leve cosquilleo de lo mgico dentro de sus seres. Sigui un fogonazo. Al poco tiempo, otro destello azul y a continuacin la luz se torn plida. La densidad del aire pareca mayor. Dorovn se encontraba como pez en el agua imbuido de aquella magia que envolva el nico mundo que en aquellos momentos exista en las mentes de los soldados de Tersis. La Torre de Antao. Hasta Dorovn se dej llevar por los pensamientos que procedan de la mente de su seor y amo, amplificados por Dardras, el mago exiliado procedente de Sirberna. Pero no como el resto, que yaca inmvil pareciendo disfrutar del espectculo que se presentaba ante sus ojos. La inmensa pradera verde que les esperaba al final del combate. Dorovn poda tocarla, sentirla; disfrutaba con ello, aunque saba que no era ms que una ilusin. Estaba claro que se acercaban ms y ms a su destino y por eso Dardras les enseaba lo que les esperaba despus de la batalla: el descanso del guerrero. El corredor comenz por fin a abrirse. Al fondo se apreciaba cmo poco a poco el ensanche iba cobrando vida y se haca cada vez ms grande. La piedra gris que rodeaba todo el corredor anterior se transformaba en una slida roca de color negruzco. La marea humana acab desembocando en una amplsima bveda que todos miraban sorprendidos, asustados, inquietos. Algunos echaron mano a las empuaduras de sus espadas y estuvieron a punto de desenvainarlas. Otros miraban a lo lejos, o al menos eso crean, pues era imposible dada la oscuridad que impregnaba cada uno de los remates que haba en el techo, situado a ms de treinta metros de altura. Unas columnas grabadas con extraas inscripciones sujetaban esa construccin imposible que albergaba muchos ms secretos que los que conocan los soldados all presentes; ms, incluso, que los que el propio Tersis pretenda encontrar. Una voz se alz sobre los murmullos de los que all se encontraban. Era la de Athalkas, detrs de cuya sombra se encontraba otra que lo sobrepasaba en altura. Soldados! Despus de or a su capitn se escuch el gran estruendo de las botas y alabardas al cuadrarse sus dueos en estricta formacin. Daszar y Dorovn se miraron por el rabillo del ojo. Se os encomend la guardia y custodia de vuestro seor, el gran Tersis de Fuilaher. Haba a escasos pasos de la sombra de Athalkas cinco caballeros con las armaduras del color del azabache. Se miraron con rostro severo. Eran la guardia personal del Rey. Tras una pausa, Athalkas se ech unos pasos hacia atrs de manera que su sombra acab por confundirse con la del hombre que se encontraba detrs de l. Mientras prosegua, se encorv en seal de reverencia. Pues bien... Aqu tenis a vuestro rey!

El clamor de ms de doscientos guerreros hizo retumbar los mismsimos cimientos de la Torre de Antao, en una explosin de jbilo que hasta hizo que a Dorovn se le pusiera la carne de gallina. Casi estuvo a punto de gritar y desenvainar su espada, tal y como haca el resto de sus compaeros, pero no tanto por la emocin de ver a su rey, sino ms bien por lo liberador que poda resultar. La figura de Tersis era realmente imponente. Rozaba los dos metros de altura y la corona que llevaba haca que cualquiera a su lado sintiera la altivez de la mirada de un rey que estaba llamado a escribir una pgina de la Historia. Era de oro blanco la corona, con once gemas del color del nice pulcramente talladas dispuestas alrededor del casco central. Slo haba una que destacaba sobre el resto. Se trataba de la duodcima gema, una esmeralda, la ms bella jams vista. Su color verde haca que de vez en cuando los reflejos que proyectaba fueran de la limpidez de un hermoso lago cristalino. Su portador era el duodcimo rey de las Tierras de Fuilaher. Bajo la corona se hallaba un curtido rostro cubierto por una barba blanca a medio crecer y el gesto de un rey que slo haba perdido un combate desde que fue armado caballero bajo la orden de su maestro Al-Mwarabi, de las tierras del Sur. Los ojos de Tersis eran del mismo color que la esmeralda. Dorovn se qued mirndolo fijamente. A pesar de haberlo visto en ms de una ocasin, no poda evitar caer en la tentacin de verse atrapado por el innegable carisma y dotes de lder que siempre lo haban caracterizado. No obstante, termin por fijarse en la cimitarra que adornaba su cinto. Escucha, Daszar. Eh! Daszar estaba tambin algo absorto en sus propios pensamientos. Dime. Habas visto antes esa cimitarra? A ver. Espera. A Daszar le costaba ver con la oscuridad que los rodeaba. Vaya! Jurara que es la primera vez que la veo. Ya me imaginaba yo. La que yo recordaba tena la punta acabada en una doble media luna. Tienes razn interrumpi Daszar con curiosidad. Y adems sta parece reflejar unas luces rojizas... La punta est remachada por tres medias lunas. Nunca haba visto una obra de orfebrera tan perfecta exclam con sorpresa Dorovn. El Rey dio un paso hacia adelante una vez que el estruendo hubo cesado. El silencio se adue entonces del nimo de los guerreros. Despus, la nada. Tersis no necesit decir ni una sola palabra. Se acerc a la hilera de soldados que compona la primera fila y la escrut de arriba a abajo. Confiaba plenamente en sus hombres y ellos tambin lo seguiran hasta el final, incluso si ello implicaba su propia destruccin. Oldeher, uno de los caballeros azabache desenvain su enorme espada. Conoca a su seor desde haca diez aos, desde que fue su instructor en la escuela de combate. Tersis se gir dejando su

capa al vuelo y antes de que le diese tiempo a sta para dejar de ondear en la oscuridad, Tersis comenz a correr enfurecido hacia uno de los muros. Seguidme! Su guardia fue la primera en reaccionar. No tardaron en hacerlo el resto de soldados que se dejaron contagiar por la clera ciega personificada en el albino rostro del Rey. Pisadas, empellones, clamor. Todo se suceda muy rpidamente y Dorovn no tuvo tiempo de reaccionar. No era l mismo. Era uno ms de la turba que segua apasionadamente los designios de su seor. No saban adnde se dirigan. Qu ms daba? Lo nico que les importaba ahora era el placer de la destruccin, de la conquista; la recompensa final, el honor. El ms all. El muro se acercaba y no detenan su marcha. Dorovn se acord de Diril. Dios mo, Diril! Que Daszar lo cuide. Est indefenso. Un estruendo derrib el muro de piedra y el polvo gris de los restos volatilizados por Dardras cubri las cabezas de casi todos los guerreros. No se vea nada salvo una tenue luz al fondo. De repente la figura de Tersis pareci crecer. Se supone que ellos deban protegerlo a l, pero la sensacin era la inversa. Tersis cuidara de ellos. El calor haba aumentado. Las pisadas se sucedan cada vez ms aprisa y el ruido era an mayor. Diril ven, que no te ocurra nada. La maciza puerta de hierro esperaba con paciencia al ejrcito. En su interior esconda el secreto de la venida de Tersis a la Torre de Antao. Los soldados descendieron por la cueva de espiral que les conducira a su destino ltimo. Al fondo, una sobria y gigantesca puerta adornada por dos braseros incandescentes daba la bienvenida a los inesperados visitantes. Tersis, que iba a la cabeza, refren la marcha. La puerta se haba entreabierto. Entonces, hizo un gesto a Oldeher y a Hiknaher, quienes tomaron la delantera y llegaron antes que nadie a la puerta. Una vez all, empujaron con todas sus fuerzas el enorme portn. Tenan que darse prisa; enseguida llegara el resto. El sufrimiento por el esfuerzo se notaba en sus rostros, pero la puerta cedi en cuestin de segundos. La masa humana que se dispona a entrar tuvo que apiarse para que pudiera caber por la oscura hendidura de hierro. Aun as, fueron muchos los que cayeron y tropezaron, y los que fueron pisoteados. El espectculo era impresionante. Un foso de ms de cien metros de dimetro se despleg ante los ojos de los incautos guerreros. En el centro, el vaco. El ejrcito se dispers a ambos lados de la circunferencia que dibujaba el borde del abismo derramndose a su alrededor como la sangre del soldado cado en combate. Unos por la derecha y otros por la izquierda. sta sera la ltima vez que Dorovn vera a su hermanastro Daszar, quien tom el camino opuesto al suyo. Continuaron por el borde del precipicio con ciegas ansias de combatir a un enemigo invisible, que no tardara en hacer acto de presencia. Antes de que los soldados se reencontraran en el otro extremo de la entrada, la luz y el calor lo inundaron todo. El fragor de los nimos en los soldados ces de repente. Todos quedaron perplejos ante el espectculo que vean sus ojos. Una impresionante bola de fuego surga del

fondo del abismo. El pnico entonces se adue de muchos de los presentes. Unos corrieron a refugiarse; otros cayeron al vaco empujados por la multitud enloquecida. El fuego suba y arda cada vez ms cerca y slo la mitad del ejrcito mantena su posicin. Los ojos de Dorovn vieron cmo la catica masa en llamas tomaba forma. No era posible. Estaba cobrando forma humana! Dorovn haba odo cosas acerca de los demonios del fuego, pero pensaba que slo se trataba de historias de los juglares. El torso llameante del fantstico ser se asom al borde del abismo. De pronto, una lengua de fuego enorme se dirigi hacia ellos. Muchos se protegieron en vano con sus escudos, pero no pudieron hacer nada para evitar su desenlace fatal. En ese momento, los ms valientes se dirigieron a combatir por sus compaeros cados. Mandobles y golpes se sucedan a un ritmo frentico y Dorovn se encontraba, sin haberlo planeado, a la cabeza del grupo atacante. Cualquier oponente habra sucumbido a la ira de los leales soldados de Fuilaher. Pero era intil. El simple acero resultaba inservible ante las colosales dimensiones de un ente invulnerable en apariencia. A pesar de todo, despus de una estocada fallida de Dorovn (que silb en el vaco y que hubiera atravesado a un oponente humano), Larth, uno de sus compaeros, consigui daarlo levemente, a juzgar por la extraa mueca que esboz la criatura. La espada de Larth haba fallado en un principio su trayectoria y fue a parar a una roca cercana. Con el tremendo golpe, que dej incluso al propio soldado con la mueca dolorida, saltaron chispas que acabaron rozando el flujo llameante del demonio, tras lo cual pareci retorcerse levemente. No obstante, se fue el nico atisbo de victoria que se pudo reflejar en las esperanzas de los soldados de Tersis. Un tercer soldado se abalanz con su alabarda sobre el demonio aprovechando que estaba lanzando por el aire a otros dos hombres que finalmente cayeron al vaco dando vueltas sobre s mismos. El monstruo de fuego pareca distrado, pero slo aparentemente. Con un simple gesto de su mirada hizo estallar un bola de fuego a escasos palmos del alabardero; y con otro de su mano derecha lo lanz decenas de metros hacia atrs. Dorovn lo contempl todo impotente y vio cmo su compaero de armas envuelto en llamas pas volando por su lado rozndole el hombro. Lo que vena tras l era ms peligroso. La alabarda haba salido tambin disparada e iba derecha hacia el joven. Dorovn hizo un gesto reflejo con los brazos al tiempo que se inclin levemente (lo que le dio tiempo) y consigui que el proyectil no impactara de lleno sobre l. A pesar de todo, ste le desgarr la desprotegida zona del antebrazo izquierdo. Se lament amargamente de haber perdido su escudo en el combate.

La batalla es dispar dijo en con un tono glido Dardras a Tersis. Ambos se hallaban en las inmediaciones de la inmensa puerta de hierro rodeados por Oldeher, Hiknaher, Thirir, Gaher y Liknahar, la guardia de elite del Rey. No se trata de una batalla, viejo mago. Entonces, qu es?

Oldeher! Treme el brasero de la puerta y prndele las brasas. Tersis hizo una larga pausa que aprovech para mesarse la barba. Se trata de un tributo. Mientras pronunciaba estas palabras, se arrodill al mismo tiempo que se quitaba la corona de las doce gemas y a continuacin la extendi hacia adelante con un gesto de sumisin aparente. El demonio de fuego se dio cuenta de que Tersis le estaba ofreciendo su corona y acudi a recoger tan deseado presente. Media docena de soldados sucumbi ante las violentas zancadas del demonio, que pisote excitado el suelo de la impresionante bveda. Deseaba conseguirla. La anhelaba.

Qu ocurra? Por qu hua? La confusin del combate haban hecho mella en la moral de Dorovn. Se ech hacia atrs mirando con estupor al vaco, pero no a aquel por el cual se haban precipitado muchos de los suyos, sino al de su mente y sus sentimientos. Todo se mova despacio. La sangre flua por su brazo derecho... Su mano... no poda... moverla. De pronto Daszar lo llam. Oa el eco de su voz. No saba si era realidad o ficcin esto que estaba viviendo. La verdad del campo de batalla. Pero no era una lucha justa. Qu hago aqu? susurr. La vista se le nublaba. La herida era ms grave de lo que l crea en un principio. La justicia en la batalla no existe. Entonces, qu hacer aqu. Nunca debimos haber venido... a este infierno en la Tierra. Daszar! grit desesperado. Hermano!

Dardras, el viejo mago, retrocedi un paso tras la sombra de Tersis ante la visin del horrible ser que poco a poco se dibujaba cada vez ms cerca de sus retinas. No te separes de m, viejo, o sufrirs las consecuencias. La voz del Rey pudo haber helado hasta las brasas preparadas en un instante por Oldeher, su mano derecha, quien tena una habilidad innata con la magia gnea. Dios mo... dijo Dardras. Tersis entonces esboz una leve sonrisa. Esto es de locos. A los pocos segundos, los rostros de los siete se iluminaron con el arder incesante del ente demonaco. Lo tenan ya delante de ellos. A todos se les aceler ms an si cabe el corazn al contemplar tan inslito espectculo de luces, sombras y fuego ensordecedor. El fuego suba y bajaba a lo largo y ancho de la criatura haciendo remolinos en torno a l. Todo su cuerpo era un fluir constante, como una cascada, pero no de agua, sino del incandescente elemento. Las pupilas de Tersis se iluminaron. Me cedes tu corona... El demonio expector su intento de imitar la voz humana, pero solamente consigui una burda y grotesca imitacin.

T eres el autntico rey en estas profundidades del abismo, oh, seor Dessaraqar dijo Tersis. Tal y como pactamos... Ikh akte quozektarr. Ektarr mahe Lessereqar, mi seor. La guardia de elite se qued perpleja ante las dotes lingsticas que demostraba Tersis. Yo abdico y te corono Rey de Fuilaher y te imploro que me conviertas en tu ms fiel vasallo. Que as sea. Rey y vasallo... hasta tu muerte, humano. El demonio se acerc al rostro de Tersis y baj las llamas que formaban su cabeza para permitir que ste le colocara la preciada corona. Que as sea... asinti Tersis; y con estas palabras acerc la corona de las doce gemas al ser sobrenatural, que la cogi y se la coloc sobre su cabeza con un gesto de satisfaccin apenas visible por el fuego.

Dorovn tropez debido al aturdimiento. No poda ser posible que Tersis estuviera hablando con aquel ser. Se le volvi a nublar la vista, pero aun as anduvo unos pasos. Ahora llegaban los ecos de aquellos que cayeron al abismo los primeros. A Dorovn no le llam la atencin ese hecho sobrenatural, tan slo posible en un mundo como el suyo, en el que las personas eran capaces de las maravillas ms increbles, pero tambin de las ms terribles atrocidades. Esto slo poda pasar en ese mundo. S que se fij en un bulto cado en el suelo, unos metros ms all de l. Recorrerlos se le hizo eterno, no solamente por el dolor del brazo y el mareo, sino porque un terrible presentimiento lo asalt. Poco a poco se fue acercando a la figura humana que pareca estar ocultando algo... algo se mova bajo ella. No lo ocultaba, sino que lo haba protegido hasta su muerte. El presentimiento entonces se cumpli y las lgrimas brotaron de los ojos de Dorovn en un torrente de amargura. Era Daszar. Estaba recostado con la mitad de su cuerpo an humeante y en posicin fetal. El piar de Diril confirm que Daszar consigui cuidar de l incluso hasta su propio final. Dorovn lo recogi despus de abrazar a su hermano y lo acarici, mojndolo sin querer con su propia tristeza. Finalmente, no pudo aguantar ms y se desmay, no sin antes observar entre la niebla de su inconsciencia una figura que le resultaba familiar...

El sonido del acero de aquellas espadas realizadas con el arte de un maestro no era como el de otras armas. Conforme se las desenvainaba, se poda escuchar el titilar agudo de las musas que inspiraron a su creador. El tacto de aquella cimitarra era suave y limpio y cortaba el aire como si lo hiciera con el agua: un guerrero lo poda sentir. Tersis saba que ganara aquel combate. Lo pensaba en esos momentos en los que echaba mano a la empuadura de la cimitarra de las tres lunas que Ihil Dassar, padre de Oldeher y el mejor armero del reino, le haba forjado con la ayuda de Dardras el mago. Dirigi su pensamiento hacia Oldeher, quien se encontraba esperando las rdenes de su seor. Ahora!, pens, y su leal guardin obedeci

al instante. Una brasa incandescente como dos puos de grande vol por obra de la espada de Oldeher hacia Tersis, quien desenvain completamente su cimitarra de tres lunas y parti por la mitad la pequea bola de fuego, haciendo saltar multitud de diminutas chispas. stas alcanzaron el rostro del demonio, que no pudo hacer nada por evitarlo. Cmo un simple humano haba logrado sorprenderle? Un grito monstruoso de dolor invadi la soledad del abismo. ste era el momento para obrar su autntico plan. Con el contacto de la brasa la espada haba adquirido un color rojizo y con un golpe certero Tersis, posedo por una histrica sonrisa, la incrust en mitad del cuerpo del demonio de fuego, paradjicamente sensible al propio elemento que le infunda la vida. La gruta en su totalidad tembl debido a la tremenda estocada. Tersis gimi de dolor tambin al recibir la ltima descarga de energa del ente sobrenatural, pero a pesar de todo su sonrisa y su mueca enloquecida de gozo no desaparecieron de su rostro. A continuacin, la luz y el fuego cegaron a todos los que an se encontraban vivos en aquella maldita cueva. Era el ltimo estertor de Dessaraqar. La corona cay al suelo y Tersis miraba altivo a los circunspectos presentes. Estaba ardiendo y el blanco de su oro brillaba con ms intensidad que antes. Se agach para cogerla y sus manos no notaron el calor que a cualquiera le habra abrasado las manos. La observ detenidamente antes de colocrsela de nuevo sobre la blanca cabeza. Ya no se poda ver la esmeralda. En su lugar slo una gema reluciente del color del nice, como el resto; aunque sta brillaba con la intensidad del fuego... del fuego de Dessaraqar.

COMEDIA MODERNA

Los ojos de uno miraban fijamente a los del otro. Las pupilas perplejas y serenas no respondan al gesto inquieto aunque decidido de la mirada del joven. Toda la conversacin previa llevaba inevitablemente hasta aquel punto de inflexin. Era posible hablar de tamao atrevimiento en aquel mundo complejo y al borde de la quiebra? Los prpados rompieron aquella atmsfera de quietud, pero se trat de un simple espejismo. Entonces ests dispuesto a hacerlo dijo la ronca voz al otro lado del escritorio. La pregunta sin signos de interrogacin no era tal, sino ms bien una constatacin de lo dicho, una especie de subrayado retrico. Debas de imaginarlo desde hace tiempo respondi el joven de calvicie prematura. Simple retrica. Juegos estilsticos aplicados al mundo real. En el fondo sabas que tena que haber algo de cierto en todo esto. Supongo que te refieres a nuestras conversaciones dijo el profesor recostado en su butaca made in China. En cuanto a lo que sucede ah fuera... no s qu creerme, la verdad. Se est demostrando, as que... No lo vuelvas a decir. Si lo haces otra vez se me van a poner los pelos de punta. No lo har. Pero eso no har cambiar mi decisin, ni tampoco las cosas. Claudio, el profesor de la Autnoma, se levant sbitamente como si de pronto sintiese un fuerte calambre procedente de la silla. Por detrs de l la ventana dejaba pasar los abrigados rayos de sol de finales de otoo. Las perfectas lneas rectas del edificio de enfrente, el rectorado, le proporcionaban el sosiego que necesitaba tras haber escuchado las atrevidas palabras de uno de sus antiguos alumnos, Celso. El profesor continu hablando con las manos unidas por detrs de la espalda. Te acuerdas de lo que hablbamos hace muchos aos acerca de las plasmaciones? Imposible olvidarlo ahora contest decididamente Celso.

Nos va a llevar a la ruina, si no lo ha hecho ya. Y encima t ahora me planteas una barbaridad. Cmo demonios se te ha ocurrido? En la carrera lo eleg a usted porque amaba la lectura, como yo. No habr ledo nada ltimamente, verdad? El profesor se dio la vuelta como si alguien hubiera tirado de un imaginario hilo. Claro que no. No estoy tan loco. Un poco s que debe de estarlo. De lo contrario no me hubiera confesado su plan. Y quin est cuerdo en los tiempos que corren? La pregunta hizo que se abriera una herida en el interior de Claudio, el profesor. Apenas haba comenzado a cicatrizar. Haca unos meses, l se hallaba dando clase de Derecho romano en uno de los grandes aularios acristalados de la universidad. Desde all, el profesor poda otear el horizonte tras una primera lnea de alumnos ms o menos aplicados, lo cual le imbua de un sosiego que aplacaba su ansiedad recurrente. Aun peinando canas, los nervios le caracoleaban por el estmago cuando comenzaba el curso. Era algo inevitable, salvo por los momentos en que sus palabras continuaban surgiendo de sus labios a pesar de que su mirada se perda por ese horizonte limitado por las transparencias del aula, y se imaginaba lejos de all, dando su clase en medio de la naturaleza, rodeado por los mismos alumnos sentados, aqu y all, de manera desordenada, en mitad de la hierba sin cortar. En esos momentos, Claudio disimulaba muy bien las fugas de su mente (tal vez, el tedio de la clase esconda la transgresin de su voluntad). Y fue en una de ellas cuando ocurri. El plano mudo de su mirada perdida ahog el golpe que el cuerpo dio contra el suelo. Nadie se haba dado cuenta de lo sucedido y mientras trataba de asimilar que su compaero de Filosofa y Letras se haba lanzado al vaco desde el tejado del aulario, las palabras continuaron brotando de su boca, fuente de conocimiento para algunos, cobijo de bostezos para otros. Ninguno lo estamos, en realidad. Claudio se dio la vuelta y sigui mirando a travs de la ventana. Desde el lugar donde se encontraba (ms lejos que la distancia fsica real entre l y Celso, su antiguo alumno) oy cmo el joven recoga su mochila y una chaqueta marrn gastada, aunque no muy vieja. Ya cuando Celso se hallaba en el dintel de la puerta de aquel despacho anodino, le dijo al profesor: Me alegro de haber hablado nuevamente contigo. Haca mucho tiempo. De espaldas, Claudio hizo un gesto con la mano, pero no se dio la vuelta. De haberlo hecho, Celso habra visto los ojos rojos y la lgrima descendiendo por la mejilla.

El mbar de las luces respondi a la llamada del mando a distancia. Celso se introdujo en su viejo Renault y, durante unos segundos, sinti que se aislaba del mundo. Ms tarde tuvo la

tentacin de encender la radio, pero al final no lo hizo. Inici la marcha en silencio, tan slo acompaado por el fluir del trfico y el runrn de sus pensamientos. Cuando lleg a su casa, solamente su gata le dio la bienvenida al entrar. Se trataba de una vieja casa reformada haca poco tiempo. Los techos altos la convertan en un lugar demasiado fro para pasar el invierno, pero todava no haba llegado esa poca del ao. A pesar de todo, Celso se senta glido cada vez que deambulaba por las estancias de la casa. Demasiados recuerdos atados a esos muebles. Demasiadas imgenes impresas para siempre en las paredes de su recuerdo. Colg la desgastada chaqueta en el perchero de la entrada, tir la mochila al suelo, sin importarle su contenido y se prepar un caf. La pequea cafetera metlica (pensada para dos personas como mucho) arda sobre el fuego azul de la cocina al tiempo que su mente deambulaba por abandonados lugares perdidos en la distancia del recuerdo. Por ellos, una mujer descalza pisaba la fresca hierba del atardecer. l sonrea al verla tan contenta y llena de vida. A veces ella lo miraba y Celso, abandonado en el recuerdo de su propia felicidad, le contestaba con una sonrisa sosegada, propia del que siente emociones puras. No te marches nunca, Beatriz, pensaba en sus recuerdos. Pero Beatriz volva a desaparecer, a pesar de que l podra pasarse horas observando sus pies descalzos y aquella sonrisa eterna de los que no vuelven y tampoco dejan que uno siga su camino. Con el caf caliente entre las manos se sent en uno de los sillones verdes del anticuado saln. Sola tener antes un libro sobre la mesita de la lmpara, pero desde haca tiempo los tena todos guardados en el trastero. Slo unos pocos sobrevivan all arriba, compartiendo el espacio con l. La tentacin de leer alguno siempre le sobrevena en aquellas circunstancias, pero Celso se resista como el que se pone a s mismo a prueba para aumentar su autocontrol y ver cul es su lmite. Mir a la habitacin despus de un sorbo placentero. All dorma una edicin de un libro escrito hace muchos siglos. No quera pensar mucho en l, pero era tentador y emocionante. No le volvera a asaltar la idea otra vez. Haba de controlarse. El tibio caf lo ayudaba a tranquilizarse al mismo tiempo que lo empujaba al hbito adquirido desde que comenz a leer libros por su cuenta. Deba dejar La divina comedia hasta que se decidiera por fin a leerla de nuevo, muchos aos ms tarde de cuando lo hizo por primera vez.

El despacho de Claudio dorma desde hace mucho tiempo un sopor de polvo y miradas de soslayo. Su mirada se escapaba irremediablemente por la ventana que envolva gran parte de la habitacin mientras repasaba la ltima grabacin con las notas orales para un caso. El pensamiento siempre lo asaltaba sbitamente. A veces se trataba de su antiguo compaero, el que salt al vaco; pero en otras ocasiones era l mismo, lo cual lo aterraba. Tratar de no pensar en lo que haca que perdiera el sueo todas las noches era agotador. De vez en

cuando, la fijacin por las ventanas llegaba incluso a generarle ansiedad. Esto slo ocurra en algunos momentos, cuando tena la sensacin de perder el control de las cosas, de su vida... de lo que le decan antiguos alumnos. La escasa luz de la tarde comenzaba a abandonar el interior del despacho. Unas nubes de carbn coparon el fondo de la ciudad, al otro lado de la ventana. Aquel detalle hizo que Claudio se concentrara un poco ms en la cinta que daba vueltas repetidamente dentro de aquella carcasa de plstico. Desde haca tiempo, el profesor no lea ningn libro. La ansiedad aumentaba cada vez que rozaba si quiera el lomo de alguno de ellos. Las precauciones lleg a ampliarlas tambin al lenguaje escrito. No se saba nada de algn caso parecido en este aspecto, pero desde entonces Claudio se abstuvo de sostener entre sus manos la vieja pluma que lo acompa en sus aos de la tesis doctoral. Pasaron todava un par de horas ms antes de que Claudio terminara con el repaso oral del caso que lo tena ocupado. Apenas hubo acabado, se qued dormido en la mullida butaca del despacho.

Lo despertaron unos ruidos procedentes del pasillo, all afuera, en aquel territorio inhspito de sombras en duermevela. Por momentos, Celso no saba muy bien dnde se encontraba. Tampoco consegua acertar en su mente el momento exacto de la noche en que se hallaba. Todo era difuso, pero a pesar de ello se calz las babuchas (le cost ms tiempo de lo que sera normal) y busc el batn, que probablemente estara a los pies de la revuelta cama. Sin encender ninguna luz, se dirigi a la estirada puerta de madera que daba entrada a su solitario mundo apagado. Observ a travs de la mirilla y, a duras penas, consigui distinguir una sombra que yaca acurrucada a un lado de la pared. El interruptor de la luz titilaba tibiamente. Not un sobresalto en su interior y tuvo que tapar con la mano el pequeo ojo indiscreto. Aun as, la curiosidad era mayor que el miedo que comenzaba a palpitar por sus venas. Abri la puerta despacio y aquel bulto hiertico apenas se movi. Lo nico que hizo fue levantar la mano en un gesto algo displicente. Por qu motivo abres la puerta? dijo entre susurros aquel ser. Te he reconocido contest Celso apoyado en una de las jambas de la vieja puerta. Quera verte otra vez. Verme? Para qu? Soy un viejo acabado. No lo eres repuso el joven. Si as fuera, no estaras aqu. He hecho mucho mal. Me he llevado a mucha gente por delante. Incluso lo tengo escrito en una carta. Al final lo conseguirs. Logrars tu redencin.

Aquella ltima palabra pareci despertar a aquella sombra y logr que se pusiera de pie. Aun as, tuvo que apoyarse en la pared en la que segundos antes haba estado recostado. Bella palabra. Redencin. Cada uno de los sonidos le sonaron casi individualmente a Celso en sus pensamientos, que frecuentemente se vean mezclados con los remordimientos. El mundo ha cambiado dijo la sombra. Me encuentro fuera del mo. Si tuviera una espada en mis manos podra demostrarles a todos que se equivocan, que hacen mal en perseguirme. Pareca ir recobrando el nimo poco a poco. Tus tiempos quedan bien atrs, lo reconozco. Pero aqu sigues, dando guerra. Quin te ha trado hasta aqu? Lo sabes? Lo desconozco contest efusivamente aquel ser; pero espero que no haya sido Don Luis. Eso sera un desafo en toda regla. El ensimo a lo largo de nuestras agitadas vidas. De m ya no te acuerdas... Verdad? En el fondo, Celso ya conoca la respuesta. Nunca suelo olvidar una cara. Nunca lo he hecho. Tengo aqu grabadas se seal fuertemente la sien cada uno de los rostros de aquellos que he matado. Y supongo que en el pecho... Guardo cada uno de los besos de las mujeres que he amado contest la sombra como si en el fondo recitara de memoria los pensamientos que surcaban la mente de Celso. El joven asinti con una sonrisa desesperanzada, como si de antemano hubiese sabido que la sombra no lo reconocera.

El estrs hizo que los sueos de Claudio reverberasen el suave repiqueteo de la puerta de su despacho, unas horas antes. Claudio se hallaba observando fijamente el fondo de la sala, algo cambiada, con un ventanal enorme que daba a Central Park. All a lo lejos, sin que el profesor le dedicara mucha atencin, a sus espaldas caa una lluvia interminable de personas que se precipitaban al vaco, todas ellas annimas, repetidas, interminable sucesin de americanas de color beis y pantalones sacudidos por el aire. Para l, Claudio, nada de aquello exista por detrs de l; tan slo la llamada leve aunque insistente de Celso al otro lado. Pase, Celso. La puerta se abri y el antiguo alumno asom la cabeza un tanto extraado. Cmo saba...? Haca mucho tiempo que no nos veamos. Tcnicamente, no repuso Claudio. Ha estado esta tarde en mi despacho. El profesor estaba satisfecho: rostro afable y con unos cuantos aos menos, recortado por la lluvia macabra de cadveres con atuendo de profesor universitario. No sin cierta perplejidad, el joven entr vestido con una americana a cuadros y se sent enfrente de su antiguo profesor de Derecho romano.

S que hace tiempo que no nos vemos. A lo mejor lo pillo en un mal momento. Para nada. Observaba a travs de la ventana. Central Park? pregunt Celso como si estuvieran hablando de un apartamento con vistas al Montjuic. Muy bonito. A Beatriz le gustaran bastante. Hablas en presente. Lo s. Debera utilizar el pasado con ella. Pero no creo que aqu eso importe mucho, no? Celso mir alrededor nervioso. T tambin confundes el pasado con el presente. No me extraa que siempre me tocaras los cojones durante las clases. Vaya preguntas me hacas. El profesor sonrea con un punto de amargura. Dime, por qu has venido? Hablbamos de preguntas, verdad? Claudio hizo un gesto apremiante con la mano. Quera que su antiguo alumno prosiguiera. Desde que lo que leemos se convierte en realidad, he estado pensando mucho en ella. A todos nos ha hecho pensar aadi de pronto el profesor. No s cmo lo llevas t, pero yo cada da me encuentro peor. Trato de ser positivo. Pragmtico. Intuyo a dnde quieres llegar. Claudio tuvo la tentacin de girarse sobre s mismo y contemplar la lluvia ttrica de hombres cayendo al vaco. Curiosamente, los cuerpos no se amontonaban al llegar al suelo. Simplemente las personas de all afuera, de aquel parque onrico, paseaban con suma tranquilidad. Puedes tratar de adivinar, aunque tal vez partas con ventaja, ya que todo esto en realidad es un sueo. Tu sueo. Lo intentar, pero tal vez sepa de antemano que no voy a acertar, porque realmente s que t me tienes que hacer una pregunta. El profesor cavil durante unos segundos su afirmacin. Contuvo las ganas de darse la vuelta, de mirar por la ventana, tal y como haca en la vida real cada da, fuera del sueo. Prosigui: Conoces mi aficin por la lectura; pero en el fondo conoces ms cosas sobre m. En aquellas entrevistas que tenamos t y yo acerca de tus trabajos universitarios te habl de mi gusto por la escritura, algo que en los ltimos tiempos he tenido que abandonar. Ya sabes: la escritura implica lectura, con lo cual se podra invocar en la realidad cualquiera de los monstruos que creramos en la fantasa del relato. Cierto apostill Celso. Yo, al menos, slo he tenido que acostumbrarme a no leer. Pues por todo lo que te he dicho... Es posible que quieres que escriba alguna historia, tal vez? Una historia en la que aparezcas t... O, mejor, una en la que t y Beatriz estuvierais juntos otra vez... Es una buena deduccin. Aunque resulta curioso que aun siendo todo esto un recuerdo de lo que ha pasado hace unas horas, cometas el mismo error que antes. Celso sonri con el

gesto del alumno que gana al maestro por primera vez. Se nota que admirabas a Clarn, profesor de Derecho como t. No, no quiero que escribas nada. Muy bien, entonces. Claudio finga cierto enojo. Suelta tu pregunta. Te agradecera que leyeras algo para m. Beatriz muri, acurdate. Qu pasara si invocramos el universo creado por algn escritor? Por fin surgi la pregunta. El subconsciente dormido del profesor saba desde el principio cul era, de ah que no se sorprendiera lo ms mnimo al escucharla por segunda vez. Por qu no quieres que invente un relato? Estaras dispuesto a hacerlo? No lo creo contest serio Claudio. Ni una cosa ni la otra. Si inventaras una historia Celso se pas una mano nerviosa por la amplia frente despoblada, morira con ella rpidamente. Son efmeras. Y no recuerdan. Y cmo haras para que se prolongara en el tiempo? Creo que el libro debera ser un clsico; algo que perdurara en el tiempo, que lo haya conseguido de hecho. Los clsicos nunca mueren. No es seguro. El profesor se ech hacia atrs, como si el bufido que haba lanzado lo empujara violentamente. La silla made in China cruji como protesta. Claro que no lo es. Los labios del antiguo alumno sostenan una tibia sonrisa que no encajaba con su autntico estado de nimo. He pensado mucho desde que le ocurri este desastre a nuestro mundo y creo que, si en lugar de invocar personajes, consiguiramos traer un universo entero, podra sumergirme en l. Te vuelvo a repetir la pregunta? No es necesario. Y Claudio se dio la vuelta para observar a travs de los gigantescos cristales.

En el asiento del avin, Claudio despert de una cabezada. A su lado, Celso continuaba sumergido en algn tipo de ensueo. La luz ya no estaba encendida, as que podra levantarse en cualquier momento para ir al estrecho lavabo y refrescarse con un poco de agua. No quera despertar a su antiguo alumno, de modo que tendra que pasar junto a aquel hombre vestido de negro (no saba a ciencia cierta si tendra veinte o cuarenta aos), barba del color del tizn y trencillas finas como alambres. Excuse me, sir dijo el profesor esbozando una leve sonrisa. El judo ortodoxo apart inmediatamente las piernas hacia un lado, al tiempo que miraba fijamente a los ojos de Claudio, quien pens cmo llevaran las personas religiosas el que se pudiera invocar a personajes de sus lecturas sagradas. Probablemente, muchos preferiran de nuevo la literatura oral.

El profesor se dirigi al bao y all, una vez que esper a que un seor orondo emergiera de aquel cubculo, se introdujo en su interior. Agradeci el agua fresca empapndole la cara pues cada una de las gotitas que caan al lavabo se llevaban parte de la ansiedad acumulada. Tranquilzate... se deca a s mismo. El Aeropuerto Internacional Ben Gurion los recibi con muda cortesa. Nadie los esperaba, pero tampoco echaron en falta a ningn amigo all. La intencin de ir a Jerusaln estaba clara. El trasiego de personas casi los abrumaba, pero, tanto para Claudio como para Celso, tan slo eran el coro de una tragedia no escrita, sombras borrosas a su alrededor; gente annima, como los hombres de chaqueta beis que caan en el sueo del profesor. Ya en el hotel, situado en las afueras de la capital, profesor y alumno discutieron los detalles de la lectura. Estaban bastante claros, pues realmente slo se tena que leer el libro y esperar a que pasara. Desde que haba sucedido el primer caso nadie vea otra cosa aparte de personajes sin rumbo fijo que deambulaban fuera de sus universos literarios, como el Don Juan con el que haba departido Celso en el rellano de la escalera. Hacer que algo ms complejo, mayor que simples personajes, fuera invocado al mundo real se antojaba una tarea ftil. Est bien coment Claudio. Comenzar a leerlo cerca del parque de la Independencia. Convenimos en que es lo ms aproximado a la selva de la que habla Dante. Al menos es un punto de inicio. A quin piensas encontrar? A Virgilio. Sus propias palabras le resultaban extraas, hasta para s mismo. l me debera guiar hacia la entrada. Y una vez all... Sabrs a dnde ir, cmo buscarla? Me contentar con que se haya materializado la puerta contest Celso. Si Virgilio aparece y es capaz de conducirme hasta all estar satisfecho en parte. Tal vez no nos volvamos a ver. El rostro del profesor estaba cansado. Mir al otro extremo de la habitacin, donde se hallaba una edicin vieja de La divina comedia. En el fondo de sus emociones, aunque supiera que podra estar ayudando a un hombre a su propio suicidio, se senta feliz porque leera de nuevo las palabras mgicas de un libro impreso, lo cual casi haba desaparecido de su recuerdo. Yo no puedo seguir as. Todas las noches la veo en sueos. Es como si hubiera elegido ese mundo para visitarme. La verdad es que tratar de recorrer el infierno, el purgatorio y el cielo para dar con tu amada Beatriz tiene mrito. Es posible que no se halle en ese mundo en el que quieres internarte. A lo mejor est en otro diferente. Puede que incluso no... Slo tiene sentido intentarlo si a travs de Virgilio puedo llegar hasta el cielo real, o el infierno. Celso sonri irnicamente.

Si se ha escrito tanto acerca de esos conceptos puede que, incluso no existiendo, hayan acabado por convertirse en reales. Eres audaz, querido alumno. Tal vez hagan una fiesta en mi honor. Puede que sea el primer personaje del mundo real que visita el universo literario.

La oscuridad era absoluta e impregnaba cada poro de Celso como si se tratara de un denso aceite negro. Su respiracin era entrecortada y se senta como animalillo atrapado en una inmensa tela de araa. Lo ltimo que recordaba eran las palabras de Claudio que invocaban los versos de Dante en su Divina comedia. A medida que volvan a su mente imgenes de su propio mundo (el viejo profesor, el avin de Arkia Israeli Airlines, la universidad, Barcelona...) recobr la tranquilidad y el aire volvi a llenar sus pulmones con regularidad. A tientas, sus manos deambularon azarosas durante un buen rato tratando de aferrarse a cualquier punto de apoyo. Finalmente toc algo; pero no se trataba de una roca, una rama o siquiera el suelo, sino la mano de alguien. Era fuerte y segura, spera y encallecida. Tir de l y en un abrir y cerrar de ojos la oscuridad se apart de las dos personas que compartan aquel pequeo espacio luminoso, aunque la negrura an se quedara revoloteando alrededor. El hombre era ms bajo que Celso, aunque de una planta robusta a pesar de los aos que cargaban sus hombros. Una tnica blanca y polvorienta cubra el torso y la mayor parte de las piernas. Virgilio... La voz de Celso haba hecho un esfuerzo sobrehumano para poder emerger de la garganta y apenas le dio tiempo a pronunciar el nombre de quien esperara que lo condujese hasta las puertas del infierno. Se lo qued mirando un buen rato, con esos ojos profundos del que ha vivido miles de aos, aunque fuera una vida en el recuerdo de escritores y estudiantes. No le solt la mano hasta que lo hubo escrutado lo suficiente. Dnde estamos? No puedo ver nada dijo el joven. Estamos cerca... No puedo respirar bien... Mortal, eres t quien ha de arrojar luz a las tinieblas de mi mente contest enrgico el poeta. Cmo? Dnde he acabado...? Calla! Por all van las almas de los condenados. No se dirigen al destino que su naturaleza les impuso. Vuelven a tu mundo, al igual que aquellas otras criaturas que ves por all. Los gritos, lamentos y llantos quejumbrosos fueron apartando la densa oscuridad que rodeaba a Celso y a Virgilio. A medida que el horizonte se iba dibujando ante ellos, ste perfilaba un paisaje aterrador de grotescos monstruos que asaltaban la ciudad de Jerusaln. Dios mo! He trado el infierno a mi mundo.

LA CONFESIN DEL DIFUNTO

Y, entonces, cul fue la determinacin que se tom con ellos? Daro vesta una camisa bajo la cual el vello del pecho pugnaba por salir hacia el exterior, como si buscase el aliento perdido en aquel antro de mala fama, aunque de buen vino, llamado La bodeguita. Su interlocutor fumaba constantemente un cigarrillo tras otro. Negro, de los ms baratos, preferiblemente. Siempre haba pensado que liarse uno mismo el tabaco era de bohemios, de niatos. El Romo siempre repeta el mismo ritual cada vez que funda una cajetilla (lo cual ocurra al menos un par de veces cada da): disimulando malamente su malestar, hurgaba en el interior del sucio anorak marino, observaba el tesoro efmero conseguido, le arrancaba el chivato sin miramientos y, con una fuerza medida, golpeaba la cabeza del reo hasta que el primer incauto tena la osada de sobresalir de entre sus iguales. Se les iba a llevar a juicio, por supuesto contest ya con el cigarrillo besndole el labio inferior. La bodeguita estaba hasta los topes aquella maana an fra de marzo. El camarero no paraba de gritar con una bandeja en cada mano el nombre del que haba pedido el surtido de ibricos y el lomo de cerdo al jerez. Lo nuestro no est todava. Le faltaba la interrogacin a las palabras de Daro. El Romo hizo un gesto de indiferencia. Se les llev a la comisara, claro. Pero eso no consta en ningn informe... Claro que no. Ellos no han estado detenidos en ningn momento. Y el Romo solt una carcajada que casi le hizo expectorar lo poco hmedo que transitaba por sus pulmones. Prosigui: Aqu en Sevilla no las llamamos por su nombre. Casi siempre decimos la uno

norte o la tres sur. La comisara es un piso que se encuentra en el barrio de Triana. Nada oficial, ya me entiende. Y all qu se hace? Se consigue informacin. El Romo le dio una buena calada al cigarrillo y, por unos momentos el humo difumin sus duros rasgos. Pero no era el caso. Los tipos con los que tratbamos eran unos autnticos profesionales, de ah que algunos otros policas como yo estuviramos metidos en esa mierda. Si dice que no buscaban informacin de ellos, qu es lo que podan conseguir? se era el caso contest el polica. Ya lo sabamos todo de ellos. El camarero por fin grit el nombre del otro, de Daro, el periodista que serva al Romo de confesor o, al menos, el que le dara la extremauncin. Se levant impaciente, no tanto por la comida que les esperaba sobre aquel suculento plato con chorizo picante, queso manchego y jugoso jamn de bellota, sino por la delicatessen periodstica que el Romo le serva en bandeja de oro. Tal vez, la comida los podra distraer del objetivo fundamental de la entrevista, de modo que lo ms conveniente sera terminar con todo aquello cuanto antes (lo del plato, se entiende). El polica comenz a hablar sin ningn pudor, a la vez que masticaba gustosamente el jamn de La bodeguita. Aprovech sin duda el tiempo que el negro le dejaba para comer o dormir. Esta gente era profesional; y alguien de arriba determin que podan ser valiosos. Sabe quin le dio la orden? Siempre es un mando. Lo jodido es que uno nunca sabe quin es a ciencia cierta. Si estuviera metido en este mundillo vera que uno se va enterando de las cosas. Sin ms. El Romo le peg un buen trago al tinto de la barra. Los tipos, los de la banda, eran unos asesinos implacables. Espaoles? En absoluto. Del Este. Al parecer ex combatientes del ejrcito ruso repudiados en su pas. Debera haberles hecho una foto cuando estaban en la silla e incluirla en su reportaje. Los tos no se inmutaron lo ms mnimo. Con un par, s seor. Lo que deca es que nos lleg la orden. La informacin que pudieran tener ya era de sobra conocida por quien debiera conocerla. Lo que haba que hacer con ellos era borrarlos del mapa, pero no en el sentido en que usted piensa, sino ms bien eliminar cualquier rastro administrativo. Mire, Daro, a los mandos les interesa esta clase de gente para hacer el trabajo sucio, el que es verdaderamente detestable. Pero cmo pueden convencerles? Daro mir de soslayo el plato con la comida y de pronto el apetito lo abandon. Se le revolvi un poco el estmago. Entienda esto: yo me encargo de pegarles dos hostias para que se enteren de quin es el que manda, pero sin pasarse, claro. Otros se dedican a borrar las huellas. Y hay quien tiene el don de averiguar cul es el punto dbil de la persona y atacar por ah. Usted lo sabe bien. El

Romo ahog una carcajada entre su propia tos cavernosa, que en aquella ocasin le manch la palma de la mano con unas gotitas imperceptibles de sangre, nfimas, como si se tratara de sudor tintado de rosa. Cuando la entrevista toc a su fin, Daro se march solo hacia su casa. El Romo se qued unos minutos ms reflexionando acerca del confesor que se haba buscado a ltima hora. Al menos, tal vez no ir derecho al infierno. Sin embargo, albergaba una duda: sera uno de aquellos rusos el que precisamente podra acabar con la vida de Daro?

AQUELLOS LABIOS DESCONOCIDOS

Todos los viernes la profesora de literatura otorgaba a sus alumnos el honor de realizar un examen de ortografa. El negro se funda sobre el blanco de posibilidades infinitas en la mente de Roberto, el cual con cada palabra que escriba perda dos ms en su recuerdo. Lo not justo en el momento de poner su nombre en la parte superior. Desaparecieron seis palabras de su memoria. A pesar de ello, continu con el primer ejercicio, pues aquellas palabras ya formaban parte del recuerdo de lo que alguna vez haba recordado. Cada vez dudaba ms acerca de lo que debera escribir o no. Las lagunas se sucedan una tras otra y, a continuacin, gracias a lo recurrente de la imaginacin de Roberto, le vinieron a la mente paisajes inundados de lagos infinitos, perfectos, que confluan en un pequeo reloj de agua. Quedan quince minutos para terminar el examen, dijo la profesora. Para aquel entonces, Roberto apenas recordaba algo de su lengua materna y a duras penas logr entender lo que haba comentado aquella mujer vestida con pantaln vaquero y blusa de color blanco. Haba mesas alrededor y gente annima garabateaba trazos negros sobre hojas en blanco. Mir angustiado en torno y, de pronto, fue consciente de que l mismo haba estado salpicando de (cmo se llamaba tinta?) aquella extensin blanca, infinita, inalcanzable que se dibujaba ante l. Aquel blanco eterno lo abism en sus propios pensamientos, en aquella nada hurfana de palabras, vaca de significacin. El examen ha terminado. Tengo que recogerlo, dijo de nuevo la profesora. Pero Roberto no entendi nada de los sonidos que emitan aquellos labios desconocidos.