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Declaración de Oslo sobre el Ecoturismo

Translated by: Laetitia Georges, TIES Communications Assistant Edited by: Gabriela Rodriguez Román, Executive Director, Camara Nacional de Ecoturismo (CANAECO)

The International Ecotourism Society 1333 H Street, NW, Suite 300 East Tower Washington, DC 20005 www.ecotourism.org

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Oslo Statement on Ecotourism - TIES

Queridos amigos y colegas, En nombre del personal y de la junta directiva de la Sociedad Internacional de Ecoturismo (TIES), me complace presentar la Declaración de Oslo sobre el Ecoturismo. La cual refleja los resultados de la Conferencia Mundial del Ecoturismo, celebrada en Oslo, Noruega, el 14 y 16 de Mayo de 2007. Esta Declaración es una herramienta para las personas relacionadas con el ecoturismo tanto del sector público como del privado, que permite determinar el estado actual de la comunidad mundial del ecoturismo, evaluar sus retos actuales y establecer los objetivos y referencias necesarios para el futuro. La Conferencia fue un considerable paso hacia adelante en los esfuerzos de la comunidad mundial del ecoturismo para fortalecer su importancia e integrar la sostenibilidad en todos los sectores de la industria del turismo. Esa Declaración sirve a la vez de resumen de lo que fue establecido durante la conferencia y de herramienta práctica para los que quieren mejorar sus prácticas sostenibles y los que desean aprender más sobre el ecoturismo y sus desafíos. Les animo a utilizar las recomendaciones reunidas en esa declaración para mejorar sus operaciones y aumentar la conciencia sobre las principales problemáticas del ecoturismo. Les invito a enviar esa Declaración a sus amigos y colegas, a los representantes locales de gobierno y a las empresas de ecoturismo, a divulgar la importancia del papel del ecoturismo en la salvaguardia de nuestro patrimonio natural y cultural, como en la influencia de la industria de los viajes para que estos sean cada vez más sostenibles. La Declaración de Oslo sobre el Ecoturismo incluye las partes siguientes: • Introducción – Las Naciones Unidas declaró el año 2002 como el Año Internacional del Ecoturismo (AIE) con resultado de este acto se generó la Declaración de Quebec sobre el Ecoturismo. Este año, la conferencia de Oslo celebró el quinto aniversario del AIE. Ecoturismo: Estatuto y desafíos actuales – La comunidad mundial del ecoturismo ha experimentado un significante aumento desde 2002, y sigue evolucionando. A la luz de los numerosos cambios que ocurrieron en la industria del turismo en los últimos años, hoy en día, el ecoturismo se enfrenta a muchas oportunidades y desafíos. Recomendaciones de la Conferencia Mundial del Ecoturismo de 2007 – Basado en los resultados de las reuniones y de los talleres de discusión durante la conferencia, TIES ha desarrollado varias recomendaciones en cuatro áreas principales: el desarrollo local sostenible; la conservación; educación y comunicación; finalmente los ejes críticos del ecoturismo.

Como la organización de ecoturismo más grande y experimentada en el mundo; TIES está dedicada a promover los principios del ecoturismo y las prácticas responsables en la industria del turismo y los viajes. Con el objetivo de unir la conservación del medio ambiente, las comunidades y los viajes sostenibles, TIES sirve sus miembros, procedentes de más de 90 países, y se esfuerza por actuar como recurso mundial de conocimiento y apoyo para el ecoturismo. Les agradezco por tomar el tiempo de leer la Declaración sobre el Ecoturismo, y espero que ustedes ayuden a transformar las recomendaciones de esa Declaración en acciones reales acciones que conduzcan a cambios positivos.

David Sollitt Executive Director, The International Ecotourism Society (TIES) The International Ecotourism Society - www.ecotourism.org

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Introducción Las Naciones Unidas, declaró el 2002 como el Año Internacional del Ecoturismo, cuyo mayor acontecimiento fue la Cumbre Mundial del Ecoturismo, celebrada en la ciudad de Québec (Canadá), en el mes de Mayo ese mismo año. En 2002, la Declaración de Québec sobre el Ecoturismo dio a conocer el potencial del ecoturismo y sus desafíos para contribuir al desarrollo sostenible, giró una serie de recomendaciones a los gobiernos, al sector privado, a las organizaciones no gubernamentales, a las agencias internacionales y locales y, a las comunidades locales e indígenas. Esas recomendaciones continúan vigentes hasta hoy, por lo que esta Declaración reafirma la Declaración de Québec. La Conferencia Mundial del Ecoturismo 2007, que tuvo lugar en Oslo, Noruega, los 14 y 16 de mayo celebró entonces, el quinto aniversario de la Cumbre de Québec. Sus objetivos eran de determinar lo que se logró cumplir y lo que queda por hacer en el campo del ecoturismo desde los acuerdos y compromisos adoptados en el 2002, reunir las asociaciones regionales y nacionales del ecoturismo, los profesionales del ecoturismo, los practicantes del mundo entero, y establecer políticas y acciones para reforzar, esa contribución, de carácter único que el ecoturismo ofrece a favor de la conservación del medio ambiente y al desarrollo sostenible. La conferencia de Oslo, fue organizada por la Sociedad Internacional de Ecoturismo (TIES), Ecotourism Norway y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Fue atendida por algunos 450 participantes procedentes de más de 70 países distintos. Con el fin de enmarcar los resultados y las recomendaciones que surgieron en el seno de la conferencia, TIES se dio a la tarea de desarrollar esta Declaración cuyo objetivo es también es explicar lo acontecido durante la actividad y precisar los compromisos de la comunidad mundial del ecoturismo en cuanto al mejoramiento de las prácticas sostenibles. Ecoturismo: Estatuto y desafíos actuales Desde 2002: • Muchos de los espacios naturales en el mundo continúan amenazados; persiste la pérdida de la biodiversidad mundial y los recursos necesarios para su protección siguen inadaptados. Los flujos turísticos mundiales han aumentado en un 23% y se prevé que se dupliquen hacia el 2020. El cambio climático se ha vuelto en una amenaza creciente para los recursos de los cuales depende el ecoturismo (aéreas naturales, comunidades locales y comunidades indígenas del mundo). Este hecho ha generado mayor más conciencia de la contribución de las operaciones y servicios del turismo de hoy y de mañana, a ese fenómeno. Se reconoce el rol crítico que juega la industria turística como apoyo al desarrollo sostenible y el cumplimiento del los Objetivos de Desarrollo del Milenio, especialmente en el tema de reducción de la pobreza. El ecoturismo ha integrado los principios de sostenibilidad en la industria de viajes y de turismo por tanto goza de un papel protagónico dentro de la industria. TIES ha establecido relaciones con miembros en más de 90 países, afiliaciones con más de 40 asociaciones tanto regionales como nacionales de ecoturismo, y continúa actuando como recurso mundial de conocimiento, avocando a la protección del medio ambiente, las comunidades y los viajes sostenibles.

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A la luz de estos mandatos y oportunidades, la Organización Mundial del Turismo (OMT), el PNUMA y varias otras agencias internacionales han aplicado políticas para hacer el turismo más sostenible. TIES esté en completo acuerdo con este esfuerzo, y cree que el ecoturismo tiene que continuar liderando e innovando este enfoque instaurándose como ejemplo para toda la industria del turismo. Esa función es inherente en su definición, como forma de turismo que implica un viaje responsable hacia espacios naturales, que protege el medio ambiente y sostiene las condiciones de vida de las comunidades locales.i Durante los últimos cinco años, el ecoturismo ha logrado grandes frutos, sin embargo; quedan aún muchos desafíos por resolver: • El interés en las excursiones hacia espacios naturales, las experiencias de vida local auténticas y la observación de la vida salvaje se han desarrollado considerablemente, creando no sólo nuevas oportunidades, sino también nuevas presiones aunado a una creciente necesidad mejorar su gestión. El término ecoturismo es cada vez más reconocido y utilizado. Sin embargo, se abusa del término, requiriéndose mayor exactitud en su definición. Por lo tanto, la comunidad del ecoturismo continua haciendo frente a desafíos en la toma de conciencia, la educación, y trabajando activamente contra el “green-washing” (empresas que ostentan de ser ambientalmente sostenibles sin serlo) en la industria del turismo. Más gobiernos han desarrollado estrategias de ecoturismo, pero no todas han sido integradas cabalmente en el eje del sector turístico o en las políticas o prácticas medioambientales de los gobiernos. Un número creciente de proyectos en el mundo se esfuerzan por establecer nuevas empresas de ecoturismo como medio para desarrollar los modos de vida sostenibles y contribuir a la protección del medio ambiente. Muchos de ellos siguen siendo económicamente frágiles y requieren un mejor acceso a los mercados. Es necesario contar con un liderazgo y estrategias más fuertes para poder disminuir considerablemente las emisiones de carbón generadas por varias fuentes, incluidas operaciones de infraestructuras y emisiones de carbón generadas por los medios de transporte. Esas estrategias de gestión para la reducción de la emisión de carbono deben estar integradas en las directrices del ecoturismo, como el Código de Conducta de TIESii. Varios países cuentan hoy en día, con asociaciones nacionales y regionales de ecoturismo. Su papel en el establecimiento de vínculos entre los gobiernos, las ONG, las empresas, los viajeros y en el fortalecimiento del ecoturismo en el mundo, debe ser reconocido y se les debe brindar más apoyo para el desarrollo de sus gestiones. Se espera que la comunidad del ecoturismo sea más innovadora y orientada hacia la equidad social. Ese nuevo enfoque debe considerar la incorporación de las comunidades indígenas, de las mujeres, de los profesionales y diseñadores locales y reconocerlos como iguales en los negocios y en su liderazgo para el desarrollo sostenible. Siendo una organización internacional líder y representando una red mundial de practicantes de la industria, instituciones e individuales, TIES tiene que seguir adquiriendo y diseminando herramientas prácticas e innovadores, para el sector del ecoturismo.

Recomendaciones de la Conferencia Mundial del Ecoturismo de 2007 Reconociendo estos desafíos, tanto mundiales como específicos en ciertos sectores, y reflejando los cuatro temas de la Conferencia de Osloiii, las agencias internacionales, los gobiernos, como los que se dedican a la planificación y la realización del ecoturismo están llamados a:

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1. Reconocer rol esencial que tiene el ecoturismo en el desarrollo sostenible local. El ecoturismo, que se constituye a menudo en espacios rurales o aislados en los cuales existe pocas fuentes alternativas de sustento y donde el nivel de pobreza está frecuentemente elevado, puede constituirse como una actividad generadora de ingresos favoreciendo la protección del medio ambiente tanto en los países desarrollados, como en las economías emergentes. Se requiere poner especial atención a la planificación de prácticas comerciales y acceso a los mercados, para llegar a ser económicamente sostenibles. Las comunidades locales e indígenas deben involucrarse, no solamente, en la planificación como en la retribución de los beneficios del ecoturismo, sino que también, deben reconocerse como socios iguales y líderes empresariales en el desarrollo continuo de empresas sostenibles. Las acciones incluyen: • Desarrollar estrategias para empoderar a las comunidades locales e indígenas en la planificación, la toma de decisiones y a la creación de empresas para la gestión sostenible del turismo a través de asociaciones multi-sectoriales. Asegurar que los beneficios favorezcan las clases más necesitadas, a través de políticas de empleo, cadenas de comercio local, capacitación con formación empresarial y colaboración para la mejora de los servicios e infraestructura local. Estimular las prácticas agrícolas y de ganadería sostenible que favorezcan las relaciones comerciales mutuas y propicien la generación de relaciones creativas entre el ecoturismo y las otras prácticas innovadores de uso del suelo como la agricultura orgánica o las prácticas agroforestales. Favorecer el desarrollo de productos innovadores y del comercio equitativoiv consolidando las relaciones con el arte, la artesanía y el patrimonio local e indígena, e integrar los principios del comercio equitativo en la definición del ecoturismo y en sus principios operativos. Promover asociaciones sostenibles entre sectores privados y públicos, para impulsar el papel del ecoturismo como herramienta de desarrollo, y en la necesidad de que las organizaciones internacionales, los gobiernos y agencias de desarrollo, apoyar los sitios de patrimonio natural y cultural, para que estos puedan enfrentar los desafíos del creciente desarrollo turístico en el mundo.

2. Maximizar el potencial de un ecoturismo bien gestionado, como ventaja económica para la protección del patrimonio tangible e intangible natural y cultural. El ecoturismo depende de la belleza paisajística, de una fauna abundante y de la riqueza de la diversidad cultural. De hecho, el desarrollo del ecoturismo y los ingresos generados, deben considerarse como una poderosa herramienta para la protección del patrimonio natural y cultural. En efecto, la definición del ecoturismo establece que debe haber resultados positivos de su actividad sobre la conservación del medio ambiente, y que cualquier actividad relacionada con el ecoturismo tiene que ser precisamente diseñada y gestionada para minimizar cualquier impacto negativo sobre el medio ambiente y las comunidades locales e indígenas, pero maximizando sus potenciales beneficios. Las acciones incluyen: • Reforzar la experiencia, las habilidades y los recursos de las autoridades relacionadas con las áreas protegidas en cuanto al desarrollo y a la gestión del ecoturismo, para favorecer la distribución de los beneficios de este a las comunidades locales e indígenas, aumentar la

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toma de conciencia de los visitantes acerca de los problemas que enfrenta la conservación, y favorecer la sostenibilidad financiera a favor de la protección del medio ambiente. Fortalecer los programas de investigación y monitorio de los espacios costeros y océanos, en reconocimiento de sus especiales necesidades debido a la fragilidad ambiental de sus hábitat, escasez de recursos, la notoriedad del turismo, y las diferentes presiones puestas sobre las comunidades locales. Promover los enfoques y los mecanismos innovadores que resultan del ecoturismo para financiar iniciativas de conservación, así como para proyectos de de investigación y monitoreo de los impactos sobre la vida silvestre, y colaborar social, ambiental y económicamente en el desarrollo sostenible de los destinos turísticos. Aumentar la participación de las comunidades locales y utilizar diseños y materiales locales en la construcción de las instalaciones ecoturísticas en armonía con su entorno natural, estético y cultural, dejando un impacto mínimo, acoplando las fuerzas de la creatividad con las nuevas tecnologías medioambientales y las estrategias de desarrollo económico sostenible. Aumentar los esfuerzos para aplicar los principios de “biodiversidad y desarrollo turístico”, extracto del Convenio sobre la Diversidad Biológicav, atendiendo sensitivamente la interacción directa entre los visitantes, los habitantes locales y la fauna; buscando el equilibrio global en la protección del medio ambiente.

3. Apoyar la viabilidad y el rendimiento de las empresas ecoturísitcas y sus actividades a través de políticas eficaces de mercadeo, educación y formación. El negocio del ecoturismo es una actividad que puede ser tan frágil y sensible como los entornos naturales en los cuales ocurre. Debido a su carácter, muchos productos del ecoturismo proveídos por pequeñas o micro empresas, donde mucha de la gente implicada en el ello, no está necesariamente cualificada en finanzas o conocimiento del mercado o en atención de turistas. Las personas que involucradas en el sector deben trabajar estrechamente para generar transferencia de conocimientos y desarrollo de capacidades. Las acciones incluyen: • Aumentar el acceso a programas de educción de alta calidad en entrenamiento práctico y educación en ecoturismo, a nivel local o a distancia, para dar los individuos y a las empresas igualdad de oportunidades para mejorar sus habilidades empresariales y la gestión de empresas sostenibles. Actualizar las información e investigación disponible sobre el mercado de ecoturistico y facilitar su accesibilidad a través de los canales más efectivos disponibles como sitios de Internet, los grupos y foros de discusión en línea, base de datos de direcciones electrónicas, los medios de comunicación en línea y otras áreas aisladas así como programas de radio. Establecer una interpretación medioambiental y cultural como un componente fundamental, de alta calidad parte de la auténtica experiencia eco-turística, aumentando la innovación y medios financieros para centros de educación y los programas de formación, cuya eficacia sea determinada por el número de los visitantes y la satisfacción de la experiencia deseada. Colaborar con los medios de comunicación, y utilizar su papel como una herramienta educación efectiva para promover, informar y reportar sobre ecoturismo, la lucha contra el “green-washing”, promocionar el sector e impulsar la adopción de los principios del ecoturismo. Reforzar las asociaciones locales, regionales y nacionales de ecoturismo y sus relaciones con TIES, para crear una red cada vez más fuerte que funcione como núcleo de la comunidad mundial del ecoturismo.

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4. Atender ejes críticos que el ecoturismo debe enfrentar para fortalecer su sostenibilidad.
La definición del ecoturismo expresa claramente el impacto positivo de este sobre la sociedad y el medio ambiente. Es importante que esos principios sean adecuadamente establecidos y continúe siendo un ejemplo a seguir. Varios asuntos deben ser direccionados, reflejando las tendencias actuales y las circunstancias externas, e incluir nuevas oportunidades para reforzar los beneficios del ecoturismo y sus nuevos desafíos. Las acciones incluyen: • Impulsar la adecuación a esquemas de certificación reconocidos, aprobados y vinculados con de los principios de la industria que contribuyan a fortalecer la gestión medioambiental, minimizar los impactos negativos de las operaciones, proteger del patrimonio cultural tangible e intangible, y proveer estrategias de uso del suelo. Aprovechar las nuevas tendencias empresariales en el tema de la responsabilidad medioambiental y social creando indicadores de evaluación con estándares de desempeño aprobados en apoyo y empoderamiento de las comunidades locales e indígenas, esfuerzos en conservación, y minimización de impactos negativos sobre la ecología. Emplazar activamente y luchar contra los impactos del turismo sobre el cambio climático, motivando modelos de viaje más compensadores o adaptados; (por ejemplo, aumentar la duración de la estancia por viaje), promoviendo las opciones de transporte más eficaces en cuanto al consumo de energía, como los transportes alternativos o no-motorizados, utilizando tecnologías con emisiones de carbono reducidas o cero emisiones y aumentando la participación en esquemas de compensación de emisión de carbono seguros y de alta calidad. Promover el acatamiento de los principios de sostenibilidad en otros sectores de la industria turística, enalteciendo la importancia del ecoturismo en la generación de cambios de actitud y prácticas del turismo en general, y favoreciendo los esfuerzos sinérgicos para influir todos los sectores del turismo. Alentar la industria del ecoturismo a operar con integridad para proteger y promover el patrimonio cultural tangible e intangible, la herencia y las culturas existentes, a preservar y celebrar la numerosa variedad de elementos culturales, sociales, religiosos y espirituales únicos, procedentes de las comunidades locales e indígenas del mundo.

A través de la difusión de la información y proveyendo recursos sobre los principios y las prácticas del ecoturismo, subrayando las tendencias actuales en el ecoturismo y el viaje sostenible, TIES seguirá educando e influyendo positivamente los turistas, los profesionales del turismo y la industria en general. TIES está comprometida en la promoción y asistencia de las nuevas y existentes asociaciones de ecoturismo nacionales o regionales, como en fomentar el desarrollo de las redes mundiales de ecoturismo para la canalización de los recursos donde se más se necesiten. Como parte de nuestro esfuerzo por fortalecer la comunidad mundial del ecoturismo, TIES comunicará una declaración pública que expondrá nuestros nuevos compromisos en incorporar los ejes fundamentales abordados durante la Conferencia Mundial sobre el Ecoturismo de 2007, a nuestras estrategias y estructura organizacional, y desarrollará un manual sobre el ecoturismo, basado en la Declaración de Oslo sobre el Ecoturismo.

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Notas :
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Definición del ecoturismo por TIES (Adoptada en 1990; www.ecotourism.org)

Los miembros de TIES tienen que firmar el Código de Conducto siguiente: “Estamos de acuerdo con el hecho de que ecoturismo es viajar responsablemente a las áreas naturales para conservar el medio ambiente y mejorar el bienestar de las personas locales y con los siguientes principios : - Minimizar los impactos - Aumentar la conciencia y el respeto por el medio ambiente y la cultura - Ofrecer experiencias positivas tanto para los visitantes como para los anfitriones - Ofrecer beneficios financieros directos para la conservación - Ofrecer beneficios financieros directos y participación real para la población local - Aumentar la sensibilidad de los turistas hacia el entorno político, cultural y socio ambiental” TIES está renovando su Código de Conducto para que incluya los principios de reducción de las emisiones carbónicas.
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La conferencia mundial sobre el ecoturismo estaba organizada según cuatro temas principales: - Tema I : Ecoturismo y el desarrollo sostenible local - Tema II : Ecoturismo y protección del medio ambiente - Tema III : Comunicación, educación y estrategias del ecoturismo - Tema IV : Problemáticas mayores y tendencias actuales del ecoturismo

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Según el IFAT, Federación Internacional del Comercio Alternativo (www.ifat.org), el comercio equitativo es “una asociación comercial que se basa en el diálogo, la transparencia y el respeto y que busca una mayor equidad en el comercio internacional.” Sus principios mayores incluyen : oportunidades económicas justas, transparencia y responsabilidad, equidad de los sexos, condiciones de trabajo seguras, derechos del trabajo, y uso responsable de los recursos naturales.

Directrices internacionales para las actividades legadas al desarrollo del turismo sostenible en las áreas donde los ecosistemas terrestres, marinas y costeras son frágiles y donde los hábitats son de mayor importancia para la biodiversidad y las áreas protegidas, incluyo los ecosistemas montañeros y cercanos a ríos o lagos. (Adoptados en 2004; www.cbd.int/programmes/socio-eco/tourism/guidelines.asp)
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