11/04/2011

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Materiales y construcción

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Segunda parte / Pavimentos
Tecnologías para mejorar la capacidad estructural de las capas
Cuando la estructura de los pavimentos está conformada por materiales estabilizados, además de los efectos nocivos del agua atrapada, se presenta un daño irrecuperable de las bases al perder la cohesión agregada por el cemento, sea este Pórtland o asfáltico.

Determinación del espesor de las capas Los poros y su contenido Daños asociados al agua atrapada en los poros Fuentes del agua que ingresa a la estructura
Ingeniero Alfredo Malagón*

Como es sabido que si no hay deformación, tampoco hay trabajo, las fuerzas de fricción entre las partículas sólo se desarrollan como resultado de los pequeños desplazamientos que se presentan entre ellas, motivo por el cual la deformación de las capas de la sub-base y la base no sólo está permitida, sino que es indispensable para su buen funcionamiento. Pero la deformación permitida en las capas estructurales del pavimento tiene un límite definido por la naturaleza de la capa de rodadura que reposa sobre ellas. Desde este punto de vista, también resulta conveniente aumentar la resistencia cortante de los materiales de base, densificándolos para incrementar la superficie de contacto entre las partículas y, consecuentemente, disminuir las deflexiones de la capa ante la aplicación de las cargas. El aumento de densidad se logra mediante una distribución granulométrica tal que las partículas finas llenen los espacios vacíos que dejan las gruesas, gracias a la aplicación de grandes energías de compactación.

Para facilitar la densificación del material durante el proceso de compactación se requiere agua en cantidades suficientes para lubricar las partículas. Si la cantidad de agua contenida es inferior a la óptima –establecida mediante ensayos de laboratorio para cada material- la lubricación resulta insuficiente para lograr una óptima acomodación de las partículas y la densidad decrece. Si la cantidad de agua agregada es superior a la óptima, se generan poros en los espacios ocupados por el agua sobrante y la densidad del material también decrece.

Otra manera de mejorar la resistencia cortante de los materiales granulares consiste en estabilizarlos mediante cementos. Los materiales granulares estabilizados -entre los cuales se pueden incluir los pavimentos asfálticos y de concreto hidráulicoademás de contar con resistencia cortante por fricción, adquieren cohesión y en consecuencia resulta más eficiente su capacidad para distribuir las cargas, lo que permite disminuir el espesor de la capa o sus deflexiones de trabajo. La técnica de estabilización incluye la construcción de bases con materiales de baja resistencia cortante, mejorados gracias al uso de cementos que les aportan alta cohesión, como es el caso del suelo-cemento y del mortero. Determinación del espesor de las capas El ingeniero responsable de un diseño de pavimentos, teniendo en cuenta las condiciones de la vía, las cargas esperadas, la

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a saber: el material granular. es imposible que el agua fluya libremente y así las cargas del tránsito se trasforman en un aumento de la presión de poros que se trasmite sin ningún alivio y en todas las direcciones. ayudándose entre sí. permitiendo la deformación requerida para el desarrollo de las fuerzas de contacto entre las partículas y conduciendo a la adecuada distribución de las presiones aplicadas sobre la capa. Bajo condiciones de saturación. . Como resultado de las diferencias elásticas de los materiales. y el agua. e independientemente del tipo de material usado y de la cantidad de energía aplicada para su compactación. que por ser incompresible -o mejor. a menos que el ingeniero tome las medidas necesarias para reproducir en la práctica las condiciones de laboratorio bajo las que se determina la resistencia de los materiales. hecho que impide a las capas de base y sub-base cumplir con su función estructural de diseño. las presiones ejercidas por el tránsito. Si los poros y sus interconexiones están llenos de agua.11/04/2011 El ingeniero responsable de un diseño de pavimentos. No se debe olvidar. el diseñador se basa en la capacidad estructural que presenta cada material. teniendo en cuenta las condiciones de la vía. establecida mediante ensayos de laboratorio. viajan a través de ella y se trasmiten sin ningún alivio hasta llegar al suelo de subrasante. construdata. como las cargas viajan sobre el pavimento a una velocidad muy superior a la que puede alcanzar el agua dentro de la estructura –que se encuentra saturada-. para que dos materiales puedan trabajar en conjunto. cuando el agua llena los espacios vacíos entre las partículas minerales. están llenos de aire. estableciendo para cada una su calidad y espesor. idealmente. es necesario que presenten una curva de esfuerzo-deformación similar. durante el ensayo el agua drena libremente a medida que la carga de ensayo aumenta. la disponibilidad de los materiales y las características del suelo de subrasante. las cargas esperadas. como ya se dijo.Construdata. Dicho de otra manera. de muy alto módulo elástico a la compresión. que debe deformarse para distribuir las presiones.prácticamente no se deforma ante las cargas. debe elegir la combinación de capas más económica.com/…/pavimentosdrenad… 2/5 . la capa se transforma en un conjunto de dos materiales. para encontrar dicha combinación. las capas constitutivas del pavimento presentan poros intercomunicados que. y el primero en hacerlo es aquél que sea menos deformable. Aún cuando los parámetros de resistencia del material se establecen en condiciones saturadas. es decir que tengan comportamientos elásticos similares. cada material trabaja independientemente. Los poros y su contenido Sea que se estabilicen o no. El aire es altamente compresible y en consecuencia no se opone al libre movimiento de las partículas minerales.com Independientemente del método aplicado. que en las vías ocurre otra cosa. sin embargo. De lo contrario.

las ondas de alta presión generadas por el tránsito rompen la ligazón aportada por el cemento y la base se transforma en una capa de arena suelta. En este tipo de pavimentos. y las transmite directamente al suelo de subrasante. haciendo que desaparezca la cohesión agregada al material. y rompen la ligazón entre las partículas. en la Autopista Norte de Bogotá (Colombia). se incrementa el bombeo y el pavimento se deteriora rápidamente. construdata. mientras éstas permanezcan íntegras. los pavimentos que cuentan con este tipo de bases sufren daños más severos ante la acción de las cargas de tránsito sobre el agua atrapada.com/…/pavimentosdrenad… 3/5 .Construdata. Una vez se han perdido los sellos de las juntas. El pavimento falla debido a que pierde su necesario e íntimo contacto con la base. De esta manera se inicia y desarrolla un ciclo degenerativo del pavimento. el agua atrapada se ve impelida a salir disparada en forma de chisguetes.pierde su cohesión. Cabe señalar que cuando el material de la base ha sido estabilizado. fenómeno denominado: bombeo de finos o simplemente bombeo. cuando desaparece la cohesión desaparecen las características mecánicas de la capa y el daño del pavimento resulta dramático. que al no estar en capacidad de soportarlas. Las excesivas deformaciones del suelo de subrasante bajo pavimentos flexibles –de concreto asfáltico. El agua atrapada en la estructura bajo pavimentos rígidos recibe las cargas de tránsito distribuidas por las losas. cuando la estructura se satura. sufre deformaciones excesivas y genera condiciones de apoyo irregular de las losas.11/04/2011 . rompiendo los sellos y arrastrando los materiales finos de la base. entra más agua. bombeo y formación de cavernas. ante las grandes elevaciones de presión. como se puede ver en las siguientes fotografías.com Daños asociados al agua atrapada en los poros Como consecuencia de la anulación estructural de las capas. el tránsito genera en el agua atrapada ondas de presión que viajan en todas las direcciones. a través de las juntas de dilatación. Si se trata de bases de suelo-cemento. Si una base de material pétreo estabilizado –cuyo espesor se ha establecido considerando que cuenta con alta resistencia mecánica. En los pavimento rígidos apoyados sobre bases de arena estabilizada –como el relleno fluido o mortero de nivelación. el suelo de subrasante recibe a través del agua una presión muy superior a su capacidad portante y falla presentando deformaciones excesivas e irrecuperables que se reflejan en las capas del sistema de pavimento. que reduce en forma dramática su durabilidad. se presenta un daño adicional: como las cargas de los vehículos son dinámicas y se desplazan permanentemente.conducen a la falla de la carpeta y se reflejan en forma de hundimientos y agrietamientos que estimulan la infiltración del agua lluvia. agrietamientos y asentamientos diferenciales. desarrollando fisuras. se estrellan unas con otras. En consecuencia. tomadas el 17 de febrero de 2003. se transforma en una base granular que no está en capacidad de ofrecer una adecuada distribución de las presiones del tránsito. que no está en capacidad de distribuir las cargas y que es muy susceptible al daño por erosión interna.

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así como su traducción a cualquier idioma sin autorización escrita de su titular. or translation without written permission is prohibited.com LEGIS S.Colombia construdata@legis.1411 Mercadeo: (57 1) 4255255 Ext.1246 Bogotá D.com . 2238 Barranquilla: (095) 3696200 Ext.Construdata. Prohibida su reproducción total o parcial.A.com/…/pavimentosdrenad… 5/5 .com Soporte Técnico en el resto del país: 018000912101 . 5254 – 5217 / Medellín: (094) 3605300 Ext.construdata. All rights reserved construdata. Reproduction in whole or in part. 1618 – 1224 – 1544 – 1571 / Cali (092) 6081800 Ext.11/04/2011 .co COPYRIGHT © 2010 w w w . 4263 Bucaramanga: (097) 6300273 Ext. 7620 Editorial: (57 1) 4255255 Ext. .C.Opción 2 y nuevamente 2 Ventas: Bogota (57 1) 4255255 Ext.

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