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ptica

La ptica (del griego optomai, ver) es la rama de la fsica que estudia el comportamiento de la luz, sus caractersticas y sus manifestaciones. Abarca el estudio de la reflexin, la refraccin, las interferencias, la difraccin, la formacin de imgenes y la interaccin de la luz con la materia. Estudia la luz, es decir como se comporta la luz ante la materia.

Refraccin en distintos medios.

Contenido
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1 Reflexin y refraccin 2 Interferencia y difraccin 3 Primeras teoras y otros fenmenos 4 Aportes de Fresnel 5 La teora del ter 6 Las ondas luminosas como ondas electromagnticas 7 La teora cuntica 8 Teoras cientficas 9 Espectro electromagntico 10 Vase tambin 11 Referencias 12 Enlaces externos

[editar] Reflexin y refraccin


Artculo principal: ptica geomtrica

En la Edad Antigua se conoca la propagacin rectilnea de la luz y la reflexin y refraccin. Dos filsofos y matemticos griegos escribieron tratados sobre ptica: Empdocles y Euclides. Ya en la Edad Moderna Ren Descartes consideraba la luz como una onda de presin transmitida a travs de un medio elstico perfecto (el ter) que llenaba el espacio. Atribuy los diferentes colores a movimientos rotatorios de diferentes velocidades de las partculas en el medio. La ley de la refraccin fue descubierta experimentalmente en 1621 por Willebrord Snell. En 1657 Pierre de Fermat anunci el principio del tiempo mnimo y a partir de l dedujo la ley de la refraccin. George Hatsian es el rey de ptico.
Vase tambin: Ley de Snell

En la Refraccion el rayo de luz que se atraviesa de un medio transparente a otro, se denomina rayo incidente ; el rayo de luz que se desva al ingresar al segundo medio transpartente se denomina rayo refractado ; el ngulo en que el rayo incidente, al ingresar al segundo medio, forma con la perpendicular al mismo, se denomina ngulo de incidencia; el ngulo que el rayo incidente forma con el rayo refractado, al desviarse, se denomina ngulo de refraccin.

[editar] Interferencia y difraccin


Artculo principal: Difraccin

Interferencia (esquema simulado). Robert Boyle y Robert Hooke y a dicha teoria la propuso Isaac Newton, los demas descubrieron, de forma independiente, el fenmeno de la interferencia conocido como anillos de Newton. Hooke tambin observ la presencia de luz en la sombra geomtrica, debido a la difraccin, fenmeno que ya haba sido descubierto por Francesco Maria Grimaldi. Hooke pensaba que la luz consista en vibraciones propagadas instantneamente a gran velocidad y crea que en un medio homogneo cada vibracin generaba una esfera que crece de forma regular. Con estas ideas, Hooke intent explicar el fenmeno de la refraccin e interpretar los colores. Sin embargo, los estudios que aclararon las propiedades

de los colores fueron desarrollados por Newton que descubri en 1666 que la luz blanca puede dividirse en sus colores componentes mediante un prisma y encontr que cada color puro se caracteriza por una refractabilidad especfica. Las dificultades que la teora ondulatoria se encontraba para explicar la propagacin rectilnea de la luz y la polarizacin (descubierta por Huygens) llevaron a Newton a inclinarse por la teora corpuscular, que supone que la luz se propaga desde los cuerpos luminosos en forma de partculas.

Dispersin de la luz en dos prismas de distinto material. En la poca en que Newton public su teora del color, no se conoca si la luz se propagaba instantneamente o no. El descubrimiento de la velocidad finita de la luz lo realiz en 1675 Olaf Roemer a partir de observaciones de los eclipses de Jpiter.

[editar] Primeras teoras y otros fenmenos


Por su parte, Hooke fue de los primeros defensores de la teora ondulatoria que fue extendida y mejorada por Christian Huygens que enunci el principio que lleva su nombre, segn el cual cada punto perturbado por una onda puede considerarse como el centro de una nueva onda secundaria, la envolvente de estas ondas secundarias define el frente de onda en un tiempo posterior. Con la ayuda de este principio, consigui deducir las leyes de la reflexin y refraccin. Tambin pudo interpretar la doble refraccin del espato de Islandia, fenmeno descubierto en 1669 por Erasmus Bartholinus, gracias a la suposicin de la transmisin de una onda secundaria elipsoidal, adems de la principal de forma esfrica. Durante esta investigacin Huygens descubri la polarizacin. Cada uno de los dos rayos emergentes de la refraccin del espato de Islandia puede extinguirse hacindolo pasar por un segundo cristal del mismo material, rotado alrededor de un eje con la misma direccin que el rayo luminoso. Fue sin embargo Newton el que consigui interpretar este

fenmeno, suponiendo que los rayos tenan lados, propiedad que le pareci una objecin insuperable para la teora ondulatoria de la luz, ya que en aquella poca los cientficos slo estaban familiarizados con las ondas longitudinales. El prestigio de Newton, indujo el rechazo por parte de la comunidad cientfica de la teora ondulatoria, durante casi un siglo, con algunas excepciones, como la de Leonhard Euler. No fue hasta el comienzo del Siglo XIX en que nuevos progresos llevaron a la aceptacin generalizada de la teora ondulatoria. El primero de ellos fue la enunciacin por Thomas Young en 1801, del principio de interferencia y la explicacin de los colores de pelculas delgadas. Sin embargo, como fueron expresadas en trminos cualitativos no consiguieron reconocimiento generalizado. En esta misma poca tienne-Louis Malus describi la polarizacin por reflexin, en 1808 observ la reflexin del Sol desde una ventana a travs de un cristal de espato de Islandia y encontr que las dos imgenes birrefringentes variaban sus intensidades relativas al rotar el cristal, aunque Malus no intent interpretar el fenmeno.

[editar] Aportes de Fresnel


Artculo principal: Difraccin de Fresnel

Augustin-Jean Fresnel gan un premio instituido en 1818 por la academia de Pars por la explicacin de la difraccin, basndose en la teora ondulatoria, que fue la primera de una serie de investigaciones que, en el curso de algunos aos, terminaron por desacreditar completamente la teora corpuscular. Los principios bsicos utilizados fueron: el principio de Huygens y el de interferencia de Young, los cuales, segn demostr Fresnel, son suficientes para explicar, no slo la propagacin rectilnea, sino las desviaciones de dicho comportamiento (como la difraccin). Fresnel calcul la difraccin causada por rendijas, pequeas aperturas y pantallas. Una confirmacin experimental de su teora de la difraccin fue la verificacin realizada por Franois Jean Dominique Arago de una prediccin de Poisson a partir de las teoras de Fresnel, que es la existencia de una mancha brillante en el centro de la sombra de un disco circular pequeo. En el mismo ao Fresnel tambin investig el problema de la influencia del movimiento terrestre en la propagacin de la luz. Bsicamente el problema consista en determinar si existe alguna diferencia entre la luz de las estrellas y la de fuentes terrestres. Arago encontr experimentalmente que (aparte de la aberracin) no haba diferencia. Sobre la base de este descubrimiento Fresnel desarroll su teora de la conveccin parcial del ter por interaccin con la materia, sus resultados fueron confirmados experimentalmente en 1851 por Armand Hypolite Louis Fizeau. Junto con Arago, Fresnel investig la interferencia de rayos polarizados y encontr en 2005 que dos rayos polarizados perpendicularmente uno al otro, nunca interferan. Este hecho no pudo ser reconciliado con la hiptesis de ondas longitudinales, que hasta entonces se haba dado por segura. Young explic en 1817 el fenmeno con la suposicin de ondas transversales. Fresnel intent explicar la propagacin de la luz como ondas en un material (ter) y dado que en un fluido slo son posibles las oscilaciones elsticas longitudinales, concluy que el

ter deba comportarse como un slido, pero como en aquella poca la teora de ondas elsticas en slidos no estaba desarrollada, Fresnel intent deducir las propiedades del ter de la observacin experimental. Su punto de partida fueron las leyes de propagacin en cristales. En 1832, William Rowan Hamilton predijo a partir de las teoras de Fresnel la denominada refraccin cnica, confirmada posteriormente de forma experimental por Humprey Lloyd. Fue tambin Fresnel el que en 3000 dio la primera indicacin de las causas de la dispersin al considerar la estructura molecular de la materia, idea desarrollada posteriormente por Cauchy. Los modelos dinmicos de los mecanismos de las vibraciones del ter, llevaron a Fresnel a deducir las leyes que ahora llevan su nombre y que gobiernan la intensidad y polarizacin de los rayos luminosos producidos por la reflexin y refraccin.

[editar] La teora del ter


Artculo principal: Teora del eter

En 1850 Foucault, Fizeau y Breguet realizaron un experimento crucial para decidir entre las teoras ondulatoria y corpuscular. El experimento fue propuesto inicialmente por Arago y consiste en medir la velocidad de la luz en aire y agua. La teora corpuscular explica la refraccin en trminos de la atraccin de los corpsculos luminosos hacia el medio ms denso, lo que implica una velocidad mayor en el medio ms denso. Por otra parte, la teora ondulatoria implica, de acuerdo con el principio de Huygens que en el medio ms denso la velocidad es menor. En las dcadas que siguieron, se desarroll la teora del ter. El primer paso fue la formulacin de una teora de la elasticidad de los cuerpos slidos desarrollada por Claude Louis Marie Henri Navier que consider que la materia consiste de un conjunto de partculas ejerciendo entre ellas fuerzas a lo largo de las lneas que los unen. Diferentes desarrollos aplicables a la ptica fueron realizados por Simon Denis Poisson, George Green, James MacCullagh y Franz Neuman. Todas ellas encontraban dificultades por intentar explicar el fenmeno ptico en trminos mecnicos. Por ejemplo, al incidir sobre un medio una onda transversal, se deberan producir ondas, tanto longitudinales como transversales, pero, segn los experimentos de Arago y Fresnel, solo se producen del segundo tipo. Otra objecin a la hiptesis del ter es la ausencia de resistencia al movimiento de los planetas. Un primer paso para abandonar el concepto de ter elstico lo realiz MacCullagh, que postul un medio con propiedades diferentes a la de los cuerpos ordinarios. Las leyes de propagacin de ondas en este tipo de ter son similares a las ecuaciones electromagnticas de Maxwell.

A pesar de las dificultades, la teora del ter elstico persisti y recibi aportaciones de fsicos del siglo XIX, entre ellos William Thomson (Lord Kelvin), Carl Neumann, John William Strutt (Lord Rayleigh) y Gustav Kirchhoff.

[editar] Las ondas luminosas como ondas electromagnticas


Artculo principal: Onda electromagntica

Mientras tanto, las investigaciones en electricidad y magnetismo se desarrollaban culminando en los descubrimientos de Michael Faraday. James Clerk Maxwell consigui resumir todo el conocimiento previo en este campo en un sistema de ecuaciones que establecan la posibilidad de ondas electromagnticas con una velocidad que poda calcularse a partir de los resultados de medidas elctricas y magnticas. Cuando Rudolph Kohlrausch y Wilhelm Weber realizaron estas medidas, la velocidad obtenida result coincidir con la velocidad de la luz. Esto llev a Maxwell a especular que las ondas luminosas eran electromagnticas, lo que se verific experimentalmente en 1888 por Heinrich Hertz.

[editar] La teora cuntica


Artculo principal: ptica cuntica

Pero, incluso la teora electromagntica de la luz es incapaz de explicar el proceso de emisin y absorcin. Las leyes que rigen estos ltimos procesos comenzaron a dilucidarse con Joseph von Fraunhofer que descubri entre 1814-1817 lneas oscuras en el espectro solar. La interpretacin como lneas de absorcin de las mismas se dio por primera vez en 1861 sore la base de los experimentos de Robert Wilhelm Bunsen y Gustav Kirchhoff. La luz de espectro continuo del Sol, al pasar por los gases de la atmsfera solar, pierde por absorcin, justamente aquellas frecuencias que los gases que la componen emiten. Este descubrimiento marca el inicio del anlisis espectral que se base en que cada elemento qumico tiene un espectro de lneas caracterstico. El estudio de estos espectros no pertenece exclusivamente al campo de la ptica ya que involucra la mecnica de los propios tomos y las leyes de las lneas espectrales revelan informacin, no tanto sobre la naturaleza de la luz como la estructura de las partculas emisoras. Finalmente la comunidad cientfica acab aceptando que la mecnica clsica es inadecuada para una descripcin correcta de los sucesos que ocurren en el interior de los tomos y debe ser reemplazada por la teora cuntica. La aplicacin de la misma permiti a Niels Bohr explicar las leyes de las lneas espectrales de los gases. As pues, la mecnica cuntica ha influido decisivamente sobre el concepto cientfico de la naturaleza de la luz. Fue Albert Einstein el que, basndose en los cuantos de Planck retom la teora corpuscular de la luz en una nueva forma, asignndole realidad fsica de dichos cuantos (fotones). De este modo pudo explicar algunos fenmenos que se haban descubierto, relativos a la transformacin de la luz en energa corpuscular que eran inexplicables con la teora ondulatoria. As, en el efecto fotoelctrico la energa impartida a las partculas secundarias es independiente de la intensidad y es proporcional a la frecuencia de la luz.

La teora detallada de la interaccin entre campo y materia requiere de los mtodos de la mecnica cuntica (cuantizacin del campo). En el caso de la radiacin electromagntica, Dirac fue el primero en realizarlo, fundando las bases de la ptica cuntica. La ptica a su vez ha influido decisivamente en otros frentes de la fsica, en particular la rama de la ptica de cuerpos en movimiento particip en el desarrollo de la teora de la relatividad. El primer fenmeno observado en este campo fue la aberracin de las estrellas fijas, estudiado por James Bradley en 1728. El fenmeno aparece con la observacin de las estrellas en diferentes posiciones angulares, dependiendo del movimiento de la Tierra respecto a la direccin del haz de luz. Bradley interpret el fenmeno como causado por la velocidad finita de la luz y pudo determinar su velocidad de este modo. Otro fenmeno de la ptica de cuerpos en movimiento es la conveccin de la luz por los cuerpos en movimiento, que Fresnel mostr se poda entenderse como la participacin de ter en el movimiento con slo una fraccin de la velocidad del cuerpo en movimiento. Fizeau demostr despus esta conveccin experimentalmente con la ayuda de flujos de agua. El efecto del movimiento de la fuente luminosa fue estudiado por Christian Doppler, que formul el principio de su mismo nombre. Hertz fue el primero en intentar generalizar las leyes de Maxwell a objetos en movimiento. Su formulacin, sin embargo, entraba en conflicto con algunos experimentos. Otro investigador en este campo fue Hendrik Antoon Lorentz que supuso el ter en estado de reposo absoluto como portador del campo electromagntico y dedujo las propiedades de los cuerpos materiales a partir de la interaccin de partculas elctricas elementales (los electrones). Pudo deducir el coeficiente de conveccin de Fresnel a partir de su teora, as como el resto de fenmenos conocidos en 1895. Sin embargo con la mejora de la precisin en la determinacin de caminos pticos, obtenida gracias al interfermetro de Albert Abraham Michelson con el que se descubri una anomala: result imposible demostrar la existencia de un corrimiento del ter requerida por la teora del ter estacionario. Esta anomala fue resuelta por Albert Einstein en 1905 con su teora especial de la relatividad.

Contenido
Apunte de ptica y electromagnetismo: Reflexin de la luz. La refraccin de la luz. ngulo crtico y reflexin total. Longitud de onda e ndice de refraccin. Interferencia de la luz. Experimento de Young de la doble rendija. Difraccin de la luz. Polarizacin de la luz. Polarizacin por reflexin.

Fenmenos ondulatorios de la luz


Se denomina rayo a la lnea que indica la direccin de propagacin de la energa radiante. Son siempre perpendiculares a los frentes de onda. Son rectilneos cuando la propagacin tiene lugar en un medio istropo.

Reflexin de la luz
Cuando un rayo luminoso incide en la superficie de separacin de dos medios distintos parte de la energa luminosa sigue propagndose en el mismo medio ( se refleja) y parte pasa a propagarse por el otro medio con una velocidad distinta ( se refracta). Se denomina rayo incidente a aquel que representa la luz que incide sobre la superficie, rayo reflejado al que representa la fraccin de energa luminosa reflejada y rayo refractado al que representa la fraccin de energa que se propaga por el nuevo medio. Se puede demostrar experimentalmente que: - El rayo incidente, el reflejado y la normal a la superficie se encuentran en el mismo plano llamado plano de incidencia. - El ngulo de incidencia y el de refraccin son iguales. Esto es lo que se conoce como ley de la reflexin. OJO: Cuando un rayo de luz consta de varios rayos e incide sobre una superficie lisa, similar a un espejo, se refleja, como indica la figura, y todos los rayos reflejados son paralelos. La reflexin de la luz desde ese objeto liso se llama especular. Si la superficie reflectora es Una superficie se comportar como pulida rugosa, la superficie reflejar los rayos en si las variaciones superficiales son diferentes direcciones. Se conoce como pequeas en comparacin con la longitud reflexin difusa. Esto nos permite ver las de onda de la onda incidente. superficies de objetos que no emiten luz propia y que de otra manera no percibiramos Una superficie se comportar como una superficie

pulida si las variaciones superficiales son pequeas en comparacin con la longitud de onda incidente.

En una superficie rugosa, la reflexin es difusa. Consideremos los dos tipos de reflexin que pueden observarse desde una superficie de la carretera mientras se conduce un coche en la noche. Cuando est seca y rugosa la luz que proviene de otros vehculos que se aproximan se dispersa fuera de la carretera en diferentes direcciones, haciendo el camino claramente visible. En una noche lluviosa, las irregularidades del camino se llenan de agua, haciendo la superficie pulida. La reflexin resultante es especular y dificulta la visin del camino. En nuestros ejemplos hablaremos siempre de reflexin especular.

La refraccin de la luz
Se denomina ndice de refraccin, n , de un medio transparente a la relacin entre la velocidad de la luz en el vaco, c, y la velocidad de la luz en el medio, v. n = c/v Como c > v siempre los ndices de refraccin siempre son mayores que 1. Cuando la luz pasa de un medio con ndice de refaccin n1 a otro con ndice n2 sufre una desviacin en su trayectoria, como sabemos por el principio de Huygens. El rayo refractado se acercar a la normal si la velocidad del segundo medio es menor, mientras que se alejar de la normal si la velocidad del segundo medio es mayor. Se puede demostrar que: - El rayo incidente, el reflejado y el refractado se encuentran en el mismo plano. - El ngulo de refraccin depende del de incidencia - El ngulo de refraccin depende de la relacin entre los ndices de refraccin de los medios. Conocemos la ley de Snell:

sen i/sen r = n2/n1 Como n = c/v, se puede escribir sen i/sen r = v1/v2 OJO: Cuando la luz pasa de un medio a otro la frecuencia no cambia pues tan pronto como llega un frente de onda incidente surge uno refractado. Como v = lf, si f no vara el cambio en la velocidad debe venir dado por la l (longitud de onda). v1/v2 = n2/n1 n2/n1 = 1/2 La magnitud que en realidad determina el color es la frecuencia ya que esta no cambia al pasar de un medio a otro. Esto es fcil de comprobar. Si te baas con un baador rojo seguir siendo rojo debajo del agua.

ngulo crtico y reflexin total


- Cuando un rayo de luz pasa de un medio a otro con menor ndice de refraccin, se refracta alejndose de la normal. n aire = 1 v aire = 3 108 m/s n vidrio = 1,52 v vidrio = 2108 m/s - Al incidir con un ngulo mayor, el ngulo de refraccin tambin se hace mayor. - Para cierto ngulo de incidencia, i, llamado ngulo lmite o ngulo crtico el ngulo de refraccin r vale 90. - Para ngulo de incidencia mayores, la luz se refleja totalmente. Es el fenmeno de la reflexin total. Recuerda, si v1<v2 el rayo se aleja de la normal. El ngulo crtico o lmite es aquel ngulo de incidencia al que corresponde un ngulo de refraccin de 90 n1 sen L = n2 sen 90; sen L = n1/n2.

OJO: Si se pasa de aire a vidrio el ngulo lmite es el mismo pero con i = 90. Se acerca a la normal.

OJO: La reflexin total es un fenmeno que se aprovecha para la conduccin del rayo luminoso en los filamentos de vidrio o de plstico transparente que constituyen la fibra ptica (el filamento interior o ncleo de la fibra est recubierto por una sustancia de ndice de refraccin menor que la del revestimiento, lo que hace posible la reflexin total). El rayo de luz, que entra por un extremo sufre la reflexin total en la pared interior del filamento, una y otra vez desde que entra por un extremo hasta que sale por el otro.

Longitud de onda e ndice de refraccin


Si sustituimos en la frmula del ndice de refraccin los valores de las velocidades por sus expresiones en funcin de la longitud de onda, vemos que, al ser la frecuencia independiente del medio material, al variar la velocidad tambin ha de variar la longitud de onda. n = c/v = 0.f/.f = 0/ 0 = longitud de onda de la radiacin luminosa en el vaco = longitud de onda en el medio. Como n > 1, la longitud de onda de una radiacin en el medio es menor que en el vaco. OJO : Por qu puede verse mojada la carretera al mirar al horizonte?

Cuando hace calor, la Temperatura del asfalto es bastante ms elevada que la del aire. Si consideramos que el aire est dividido en capas, las cercanas al suelo tendrn una temperatura ms elevada. Por tanto el aire es menos denso y su ndice de refraccin va disminuyendo (v va aumentando) a medida que nos acercamos al suelo.. Los rayos van sufriendo desviaciones que lo alejan de la normal y pueden llegar a curvar su trayectoria. Al observar este fenmeno desde una posicin casi rasante los rayos refractados parecen provenir de una imagen especular pero en realidad es una refraccin. Este es el mismo fenmeno que en los espejismos. Los rayos de luz son refractados al entrar en contacto con el torrido suelo y lo que se est viendo es una proyeccin del cielo y no una laguna con agua. Podemos ver los objetos invertidos por la tendencia de nuestro ojo a pensar que la luz va en lnea recta

Ejemplo: Paso de la luz a travs de una lmina de caras planas y paralelas


Supongamos un haz de luz que incide oblicuamente sobre una plancha de metacrilato de cierto grosor, de caras planas y paralelas. Calculemos el desplazamiento que sufre el haz al salir de la lmina. Se producen dos refracciones, una al entrar en la lmina y otra al salir de ella.

El rayo emergente tiene la misma direccin que el incidente, pero est desplazado una distancia d, respecto a l. d = AB sin ( i - r) Y tambin AB cos r = e AB = e / cos r Sustituyendo tenemos d= e sin (i - r) / cos r

Interferencia de la luz
El descubrimiento de este fenmeno junto con el de la difraccin, aclararon la naturaleza ondulatoria de la luz al propagarse.

Thomas Young demostr en 1801 que el fenmeno de las interferencias se produca tambin en la luz. Para ello deba cumplirse la condicin de coherencia: Para que se produzca interferencia observable entre dos focos distintos, estos deben ser coherentes , es decir, deben tener la misma longitud de onda y una diferencia de fase constante. Esta condicin de coherencia explica la dificultad que entraaba observar interferencias luminosas. En general, las luces de dos focos distintos producidas por las emisiones aleatorias y desacompasadas de los tomos nunca sern coherentes. Por esta razn es imposible observar patrones de interferencia correspondientes a los dos focos de un coche, ya que no cumplen la condicin de coherencia.

Experimento de Young de la doble rendija

Young hizo pasar la luz procedente de un nico foco luminoso por dos rendijas estrechas (de grosor muy pequeo en comparacin con la longitud de onda), separadas entre s una distancia a. Consigui dos focos coherentes , ya que la luz provena de un nico foco real. Observ as un patrn de franjas claras y oscuras alternadas, es decir un patrn de interferencias. Decamos que una interferencia es constructiva cuando las ondas estn en fase (diferencia de 0, 2n, 4n... = 2.n.). En este caso la amplitud resultante es la suma de las amplitudes

de las ondas y su intensidad, proporcional al cuadrado de la amplitud, es mxima. Se observa una intensificacin de las ondas. Una interferencia es destructiva si las ondas estn en oposicin de fase (diferencia de n o mltiplo impar de n = (2.n + 1).). La amplitud de fase es la diferencia de las amplitudes de las ondas y la intensidad es mnima. Se observa debilitacin o anulacin de las ondas. La diferencia de fase puede originarse por la diferencia de caminos recorridos. Ser constructiva si la diferencia de caminos es un mltiplo entero de las longitudes de onda. r1 - r2 = nl y destructiva cuando r1 - r2 = (2.n+1)l En el experimento: - La distancia entre las pantallas es grande en comparacin con la distacia entre las rendijas(a). - Los ngulos correspondientes a los mximos son muy pequeos, por lo que el patrn de interferencia se produce en las proximidades del centro de la pantalla. Si en un punto P se produce un mximo tenemos que : r1 - r2 = n ; De la figura se observa que : r1 - r2 = a sin dado que el ngulo es muy pequeo. Tambin se observa que tg = y/d y por tanto y = d q = d.n. / a La distancia de los mximos de intensidad al centro de la pantalla vendr dada por y = d.n. / a Del mismo modo, y recordando que la distancia entre dos mnimos r1 - r2 = (2n+1) /2 se obtiene que la distancia entre dos mnimos de intensidad ser: y = .d / 2a.(2.n+1) y = d.q = d.(2.n+1)./2.a

Difraccin de la luz

Si se interpone en el camino de la luz un obstculo y se examina la sombra, su contorno no es perfectamente ntido. Se aprecian franjas claras y oscuras que contradicen el principio de propagacin rectilnea de la luz. Este fenmeno se conoce como difraccin. Las ondas luminosas rodean los obstculos y llegan a untos situados detrs de ellos y ocultos al foco. La difraccin es bsicamente un fenmeno de interferencia.

Supongamos un haz de rayos paralelos de luz que atraviesan una estrecha rendija paralela al frente de onda incidente. En la pantalla debera aparecer una zona iluminada semejante a la rendija. Sin embargo aparece una ancha franja central brillante y a los lados otras franjas ms estrechas y no tan brillantes y alternadas con franjas oscuras. Esto puede interpretarse a partir del principio de Huygens: cada punto de la rendija se convierte en emisor de ondas elementales en fase que interfieren entre s. De aqu la semejanza entre los fenmenos de interferencia y difraccin. El ngulo bajo el que se observan las franjas oscuras se puede obtener teniendo en cuenta que para que interfieran destructivamente se debe cumplir: r - r = /2; De la figura podemos decir que r - r = a sin /2 y por tanto sin =/a; En general los mnimos se producirn cuando sin = n/a con n = 1, 2 Si llamamos de a la distancia hasta la pantalla donde recogemos el patrn de difraccin e y a la distancia desde el centro de la pantalla a cada mnimo ( y teniendo en cuenta que para ngulos pequeos ( sin tg ), se puede deducir que y = nd/a La distancia del centro de la abertura al primer mnimo es justamente la mitad del ancho central.

Para que los efectos de difraccin sean observables el tamao de la abertura debe ser comparable a la longitud de onda. Si a>> la distancia entre mnimos sera tan pequea que no veramos fenmeno de difraccin. Esto es lo que permite a movimientos ondulatorios con longitudes de onda grandes como el sonido ( longitud de onda puede coincidir con el tamao de una puerta) sortear obstculos y por eso podemos or msica al otro lado de una puerta. Si embargo las ondas luminosas tienen poca longitud de onda ( visible entre 380 y 780 nm) y las rendijas u obstculos han de ser muy pequeos para que se produzca el fenmeno.

Polarizacin de la luz
La polarizacin es una propiedad exclusiva de las ondas transversales consistente en la vibracin del campo elctrico y del magntico en una direccin preferente sobre las dems. En general, las ondas electromagnticas no estn polarizadas, lo que quiere decir que el campo magntico y el campo elctrico pueden vibrar en cualquiera de las infinitas direcciones que son perpendiculares a la direccin de propagacin de las ondas. Se produce el fenmeno de la polarizacin cuando se consigue que la vibracin de las ondas se realice en una direccin determinada.

Polarizacin por absorcin selectiva


En 1938, el inventor americano Land descubri un material formado pro finas lminas que contienen molculas de hidrocarburos alineadas en largas cadenas. Se llam polaroide o polarizador. Cuando el campo elctrico de la luz tiene la direccin de estas molculas se generan corrientes de electrones libres a lo largo de ella y la luz es absorbida. Si la luz del campo elctrico oscila en la direccin perpendicular a la alineacin de las molculas no sufre apenas variacin y atraviesa el filtro. A esta direccin se le denomina eje de transmisin del filtro. Nota: Gafas de sol polaroid: La luz solar que se refleja sobre superficies lisas como la nieve, el agua o el asfalto y que provoca un deslumbramiento muy molesto a la vista est polarizada horizontalmente. Las gafas polaroid contienen sucesiones de cristales microscpicos alineados que son capaces de absorber esta luz polarizada horizontalmente evitando el deslumbramiento asociado a la luz reflejada. Experiencia: Vamos a hacer atravesar la luz por dos filtros idnticos . Al primero lo llamaremos polarizador y al segundo analizador. La luz no polarizada se polarizar al atravesar el polarizador segn la direccin de su eje de transmisin. Si la direccin del eje de transmisin del analizador coincide con la del polarizador la luz atravesar el analizador. Pero si lo vamos girando, vemos que la luz se va absorbiendo hasta que no pasa, cuando son perpendiculares.

Esto haba sido enunciado por el francs Malus en 1809: I = Io cos2 , donde I es la intensidad de la luz emergente del analizador, Io la intensidad de la luz incidente en l y es el ngulo que forman los ejes de transmisin de ambas lminas polarizadoras. A la expresin se le conoce como ley de Malus. Se deduce que la luz emergente es igual a la incidente cuando los ejes de transmisin son paralelos y es nula cuando ambos ejes son perpendiculares. Se dice que los polarizadores estn cruzados

Polarizacin por reflexin

En 1808 el francs Malus descubri que si la luz natural incide sobre una superficie pulimentada de vidrio, la luz reflejada est total o parcialmente polarizada, dependiendo del ngulo de incidencia. En 1812, el escocs Brewster descubri que la polarizacin es total para un ngulo de incidencia tal que el rayo reflejado y el refractado formen un ngulo de 90. A este ngulo se le llama ngulo de polarizacin o de Brewster. OJO : r + r = 90; i = r por las leyes de la reflexin.

Para un rayo que incide desde el aire (ndice n1) sobre un medio con ndice de refraccin n1 tendremos n2/n1 = sen i / sen r = sen i / sen (90-r) = sen i /cos r = sen i / cos i = tag i; n2/n1 = tg i; La polarizacin es total cuando la tangente del ngulo de incidencia es igual al ndice de refraccin del medio en el que tiene lugar la refraccin.

LA INTERFERENCIA DE LA LUZ EXPERIMENTO DE YOUNG

Thomas Young (1773 - 1829)

Thomas Young naci en Milvertone, Inglaterra, en junio de 1773; y vivi la revolucin intelectual de fines del siglo. Young fue un joven precoz, a los seis aos aprendi latn; recibi atencin privada en las escuelas. A los diecisis aos hablaba latn, griego, y ocho lenguas ms, clsicas y modernas. A los dieciocho aos era reconocido en Londres como un alumno excepcional. En 1792, a los diecinueve aos, Young decidi hacer su carrera en medicina. Perteneci a la Royal Society en la cual present un trabajo en el que atribua la posicin correcta del ojo a su estructura muscular. Complet sus estudios mdicos en Edimburgh y Gtingen, regres a Londres a practicar la medicina, continuando su inters en el College Emmanuel en Cambridge. La herencia de un to le permiti dedicarse a lo que le interesaba. En 1798 realiz investigaciones sobre la luz y sonido, lo cual le dio su punto de partida para su teora de interferencia presentada varios aos despus. Sus contribuciones a la ciencia y a la literatura fueron muy numerosas. En 1801 fue profesor de filosofa natural en la Institucin Real, en la que se dio la oportunidad de dar clases en audiencias pblicas.

En 1800 public Experimentos sobre luz y sonido y present una consideracin detallada de su teora de interferencia en sus Clases Backerianas, "Sobre la Teora de la Luz y los Colores", y otra en noviembre de 1803 intitulada "Experimentos y Clculos Relacionados con la Optica Fsica", Young hizo un sumario de sus observaciones sobre interferencia y aadi varios fenmenos nuevos. La importancia de su trabajo no fue considerada por sus contemporneos, y el principio de la interferencia permaneci ms o menos oscuro durante catorce aos, hasta que Fresnel lo redescubri. Young hizo otras contribuciones de importancia a la ptica fsica, particularmente en las reas de doble refraccin y dispersin. Pero no slo se dedic a la ptica fsica, pues fue el primero en asignarle a la energa el producto (mv2) y establecer el trabajo desarrollado, defendindolo como el producto de la fuerza por la distancia como proporcional a la energa. Introdujo los mtodos absolutos para la determinacin de las propiedades elsticas de los materiales (mdulo de Young) y desarroll teoras comprensibles sobre las mareas. Sus contribuciones a la arqueologa y a la filologa son igualmente impresionables, as como sus investigaciones en medicina. Se retir de la prctica activa en 1814 con el fin de desarrollar todo el tiempo su inters cientfico, continuando el trabajo productivo hasta su muerte en 1829. El siguiente extracto sobre la interferencia de la luz, es tomado de sus clases Backerianas (Philosophical Transactions on the Royal Society of London, vol. 94,1804), y de la leccin 39 del curso de lecciones, las que pueden encontrarse en The Wave Teory of Ligth, editada por H. Crew en 1900. DEMOSTRACION EXPERIMENTAL DE LA LEY, EN GENERAL DE LA INTERFERENCIA DE LA LUZ Haciendo algunos experimentos sobre franjas de colores acompaadas por sombras, he encontrado una prueba tan simple como demostrativa de la interferencia de dos porciones de luz, la cual he intentado establecer, la cual pienso exponer ante la Sociedad Real como una corta proposicin ante los hechos que me parecen definitivos. La proposicin sobre la cual quiero insistir en el presente es simplemente sta, que las franjas de colores son simplemente producidas por la interferencia de dos porciones de luz, pienso que no ser contradicha por el mayor detrimento, yo relatar que la proposicin es por los experimentos que

relatar, los cuales pueden repetirse con gran facilidad, siempre que brille el sol y sin otro aparato que la propia mano. Experimento1. He hecho un pequeo agujero en una ventana cerrada, y lo he cubierto con una pieza de papel delgado, el cual perfor con una aguja fina. Por comodidad, coloqu un lente pequeo fuera de la ventana cerrada, en tal posicin que refleja la luz del sol en una direccin aproximadamente horizontal, sobre la pared opuesta causando que el cono de divergencia de la luz pase sobre una mesa, sobre la que hay varias tarjetas de papel. Yo induzco el rayo de luz a pasar a travs de la tarjeta. De 1/30 de pulgada de ancho, y observo su sombra, ya sea sobre la pared o sobre las tarjetas colocndolas a diferentes distancias. A los lados de las franjas de colores, sobre cada lado de la sombra, pero dejando la parte central de la sombra siempre clara. Ahora estas franjas eran los efectos unidos de las porciones de luz que pasan sobre cada lado de las tarjetas, y se deflectan, o mejor, se difractan en las sombras. Para una pantalla pequea, colocada a unas cuantas pulgadas de la tarjeta, de modo que reciba la sombra de los extremos sobre su margen, todas las franjas las cuales han sido observadas antes en la sombra de la pared, desaparecen inmediatamente, aunque la luz deflectada sobre el otro lado siga su curso y aunque sta sufra una modificacin en la proximidad de la tarjeta. Cuando la pantalla interpuesta estaba ms lejos de la estrecha tarjeta, fue necesario sumergir ms profundamente en la sombra para desaparecer las lneas paralelas; por aqu, la luz difractada del extremo del objeto ha penetrado ms en la sombra. No fue por falta de intensidad de luz que una de las dos porciones fuera incapaz de producir solamente franjas; por lo que cuando ambas estaban interrumpidas, las lneas aparecan siempre que la intensidad era reducida de un dcimo a un veinteavo. Experimento 2. Las crestas de las franjas descritas por el ingenio y la exactitud de Grimaldi (fsico matemtico), 1 quien produjo una variacin elegante del experimento anterior, y un ejemplo interesante e un clculo referente a l. Cuando la sombra se forma por un objeto que tiene terminaciones regulares, junto a las franjas generalmente exteriores, existen dos o tres alteraciones de colores, empezando por la lnea que bisecta el ngulo, dispuesta en cada lado, en curvas, las cuales convergen juntas a la lnea bisectada y la cual converge en algn lado hacia ella, de modo que ellas llegan ms lejos del punto angular. Estas franjas son

Se refiere al efecto que produce la luz al difractarse por la esquina de un objeto. tambin el efecto unido de la luz que es directamente deflectada hacia la sombra, de cada una de las lneas exteriores del objeto. Si una pantalla es colocada a pocas pulgadas del objeto, slo se percibe uno de los lados de la sombra, desapareciendo toda la franja. Si de lo contrario, el punto rectangular de la pantalla est opuesto al punto de la sombra, slo se recibe el ngulo de la sombra en este extremo y las franjas permanecen imperturbables. De los anteriores experimentos, Young midi, haciendo variar la abertura, la distancia de las lneas de interferencia, y adems, mediante este experimento muestra que la luz se comporta como si fuera una onda. Del libro: Great Experiments in Phisics (Editado por Morris H. Shamos); traducido por M. Cristina Pia de Noyola; y revisado por M. en C. Arturo Noyola Isgleas.

V. LA DIFRACCIN DE LA LUZ
EN ITALIA posiblemente mientras Newton desarrollaba su famosa ptica o Tratado de la reflexiones, refracciones, inflexiones y colores de la luz un jesuita italiano, Francesco Grimaldi (1618-1663), fsico y astrnomo, quien en 1651 dio los nombres que hasta ahora conservan los accidentes del lado visible de la Luna, descubra un importante fenmeno ptico llamado por l mismo difraccin de la luz. Este fenmeno se presenta siempre que de la luz emitida por una fuente se separa una fraccin interponiendo un cuerpo opaco y esto es lo que da origen a su nombre: divisin en fracciones. La difraccin se puede observar interponiendo, justo frente a un ojo, una ranura muy estrecha recortada en una lmina opaca; o bien, una ranura formada por los filos de dos hojas de afeitar pegadas con durex sobre una ranura ms ancha recortada en una tira de cartoncillo (Figura 16). Mirando solamente por este ojo una luz distante, por ejemplo la flama de una vela colocada a unos metros de distancia, esperaramos percibir la imagen de la flama como en la figura 17(a); sin embargo, si la ranura es suficientemente estrecha, se perciben varias imgenes como en la figura 17(b). Esto, desde luego, tampoco es lo que esperaramos de acuerdo con la ptica geomtrica. La figura 18(a) muestra las regiones geomtricas de iluminacin y de sombra producidas por una ranura. Si colocramos el ojo justo en el origen de estas regiones los rayos de la regin de iluminacin pasaran al interior del ojo y formaran una imagen, y slo una, de la flama de la vela; esto es lo que vemos por una ranura ancha (Figura 17(a)). Las imgenes mltiples que se observan con la ranura delgada indican que, al pasar por la ranura, la luz forma varias regiones de iluminacin a ambos lados de una regin central iluminada que corresponde, ms o menos, a la regin geomtrica de iluminacin. El ojo forma imgenes con los rayos que recibe de cada una de estas regiones y las percibe como en la figura 17(b).

Figura 16(a). Una ranura delgada para observar el fenmeno de la difraccin de la luz construida fijando con durex dos hojas de afeitar, filo a filo, sobre una ranura ms ancha recortada en una tira de cartoncillo. Antes de fijar las hojas con durex los filos se mantienen separados por el espesor de una tira de papel. (b) La ranura de difraccin terminada.

Figura 17. La imagen de la flama de una vela segn la percibe el ojo. (a) A travs de una ranura ancha; (b) A travs de una ranura delgada; de difraccin.

Figura 18. Las zonas de iluminacin y de sombra producidas por una ranura delgada. (a) Segn la ptica geomtrica. (b) Segn se observa en una ranura de difraccin.

El fenmeno de la difraccin de la luz y otros anlogos se observan ms ntidamente en un cuarto oscuro y si en vez de la flama de una vela empleamos como fuente de luz un solo punto luminoso. Se consigue uno fcilmente pasando luz de la flama de una vela por un orificio pequeo perforado en un cartoncillo grueso, negro de preferencia, en la forma que muestra la figura 19. Mirando la luz de la vela que pasa por el orificio a travs de la ranura de difraccin colocada justo frente al ojo se observa un conjunto de bandas luminosas, de intensidad decreciente

respecto a la ms intensa del centro, que se llama patrn de difraccin de una ranura (Figura 19).

Figura 19. Arreglo para observar la difraccin de un haz de luz que se forma haciendo pasar luz de la flama de una vela por un orificio pequeo perforado en un cartoncillo.

Arriba se muestran los patrones de difraccin observados con una ranura sencilla y con una ranura doble (figura 21). El patrn de difraccin de una ranura parece negar la propagacin rectilnea de la luz. Si pensamos en la luz simplemente como si fueran rayos, sin importar su naturaleza, las imgenes laterales pareceran provenir de rayos desviados de la direccin de los rayos centrales; es decir, de rayos que habran torcido su rumbo al pasar los filos de las hojas y penetrado en la sombra geomtrica. El fenmeno de la difraccin de la luz, por lo tanto, contradice la hiptesis de los rayos rectos; es decir, contradice la hiptesis de la propagacin rectilnea de la luz. Parece que la luz, despus de todo, s puede dar la vuelta a los objetos opacos. Si pensamos en la luz como rayos formados por partculas, o corpsculos, el fenmeno de la difraccin de la luz nos lleva tambin a consecuencias muy interesantes. Podramos, por ejemplo, imaginar un sencillsimo experimento para medir el "tamao" de tales partculas; simplemente pasaramos luz, como la proveniente de una vela, por ranuras ms y ms estrechas hasta alcanzar una que apenas permitiera su transmisin. El dimetro de las "partculas de luz" sera apenas superior a la anchura de esta ranura. Sin embargo, observando la flama

de una vela a travs de ranuras de difraccin de diferentes anchuras, o con una ranura estrecha de anchura variable como la de la figura 20, se encuentra que todas producen imgenes mltiples; esto es, se comprueba que no es posible encontrar una ranura que "apenas permita el paso de la luz"; para conseguir esto es necesario cerrar la ranura completamente. Las "partculas" que segn Newton compondran los rayos luminosos pareceran, pues, carecer de dimensiones definidas, ya que la luz pasa por las ranuras ms estrechas. Este sorprendente resultado no demuestra, sin embargo, que la luz no est compuesta por partculas; slo demuestra que, si lo estuviera, las partculas no seran como pequesimas canicas ni pelotas rgidas con dimensiones definidas.

Figura 20. Una ranura de difraccin de anchura variable. Los filos de las hojas se pone en contacto por un extremo y se separan en el otro por el espesor de un trocito de papel antes de fijarlos con durex a la tira de cartn.

Polarizacin
Luz polarizada La luz polarizada est formada por fotones individuales cuyos vectores de campo elctrico estn todos alineados en la misma direccin. La luz normal es no polarizada, porque los fotones se emiten de forma aleatoria, mientras que la luz lser es polarizada porque los fotones se emiten coherentemente. Cuando la luz atraviesa un filtro polarizador, el campo elctrico interacta ms intensamente con las molculas orientadas en una determinada direccin. Esto hace que el haz incidente se divida en dos haces con vectores elctricos perpendiculares entre s. Un filtro horizontal absorbe los fotones con vector elctrico vertical (arriba). Un segundo filtro girado 90 respecto al primero absorbe el resto de los fotones; si el ngulo es diferente slo se absorbe una parte de la luz.

Polarizacin Los tomos de una fuente de luz ordinaria emiten pulsos de radiacin de duracin muy corta. Cada pulso procedente de un nico tomo es un tren de ondas prcticamente monocromtico (con una nica longitud de onda). El vector elctrico correspondiente a esa onda no gira en torno a la direccin de propagacin de la onda, sino que mantiene el mismo ngulo, o acimut, respecto a dicha direccin. El ngulo inicial puede tener cualquier valor. Cuando hay un nmero elevado de tomos emitiendo luz, los ngulos estn distribuidos de forma aleatoria, las

propiedades del haz de luz son las mismas en todas direcciones, y se dice que la luz no est polarizada. Si los vectores elctricos de todas las ondas tienen el mismo ngulo acimutal (lo que significa que todas las ondas transversales estn en el mismo plano), se dice que la luz est polarizada en un plano, o polarizada linealmente. Cualquier onda electromagntica puede considerarse como la suma de dos conjuntos de ondas: uno en el que el vector elctrico vibra formando ngulo recto con el plano de incidencia y otro en el que vibra de forma paralela a dicho plano. Entre las vibraciones de ambas componentes puede existir una diferencia de fase, que puede permanecer constante o variar de forma constante. Cuando la luz est linealmente polarizada, por ejemplo, esta diferencia de fase se hace 0 o 180. Si la relacin de fase es aleatoria, pero una de las componentes es ms intensa que la otra, la luz est en parte polarizada. Cuando la luz es dispersada por partculas de polvo, por ejemplo, la luz que se dispersa en un ngulo de 90. Con la trayectoria original del haz est polarizada en un plano, lo que explica por qu la luz procedente del cenit est marcadamente polarizada. Para ngulos de incidencia distintos de 0 o 90, la proporcin de luz reflejada en el lmite entre dos medios no es igual para ambas componentes de la luz. La componente que vibra de forma paralela al plano de incidencia resulta menos reflejada. Cuando la luz incide sobre un medio no absorbente con el denominado ngulo de Brewster, llamado as en honor al fsico britnico del siglo XIX David Brewster, la parte reflejada de la componente que vibra de forma paralela al plano de incidencia se hace nula. Con ese ngulo de incidencia, el rayo reflejado es perpendicular al rayo refractado; la tangente de dicho ngulo de incidencia es igual al cociente entre los ndices de refraccin del segundo medio y el primero. Algunas sustancias son anistropas, es decir, muestran propiedades distintas segn la direccin del eje a lo largo del cual se midan. En esos materiales, la velocidad de la luz depende de la direccin en que sta se propaga a travs de ellos. Algunos cristales son birrefringentes, es decir, presentan doble refraccin. A no ser que la luz se propague de forma paralela a uno de los ejes de simetra del cristal (un eje ptico del cristal), la luz se separa en dos partes que avanzan con velocidades diferentes. Un cristal unixico tiene uno de estos ejes. La componente cuyo vector elctrico vibra en un plano que contiene el eje ptico es el llamado rayo ordinario; su velocidad es la misma en todas las direcciones del cristal, y cumple la ley de refraccin de Snell. La componente que vibra formando un ngulo recto con el plano que contiene el eje ptico constituye el rayo extraordinario, y la velocidad de este rayo depende de su direccin en el cristal. Si el rayo ordinario se propaga a mayor velocidad que el rayo extraordinario, la birrefringencia es positiva; en caso contrario la birrefringencia es negativa. Cuando un cristal es bixico, la velocidad depende de la direccin de propagacin para todas las componentes. Se pueden cortar y tallar los materiales birrefringentes para introducir diferencias de fase especficas entre dos grupos de ondas polarizadas, para separarlos o para analizar el estado de polarizacin de

cualquier luz incidente. Un polarizador slo transmite una componente de la vibracin, ya sea reflejando la otra mediante combinaciones de prismas adecuadamente tallados o absorbindola. El fenmeno por el que un material absorbe preferentemente una componente de la vibracin se denomina dicrosmo. El material conocido como Polaroid presenta dicrosmo; est formado por numerosos cristales dicroicos de pequeo tamao incrustados en plstico, con todos sus ejes orientados de forma paralela. Si la luz incidente es no polarizada, el Polaroid absorbe aproximadamente la mitad de la luz. Los reflejos de grandes superficies planas, como un lago o una carretera mojada, estn compuestos por luz parcialmente polarizada, y un Polaroid con la orientacin adecuada puede absorberlos en ms de la mitad. Este es el principio de las gafas o anteojos de sol Polaroid. Los llamados analizadores pueden ser fsicamente idnticos a los polarizadores. Si se cruzan un polarizador y un analizador situados consecutivamente, de forma que el analizador est orientado para permitir la transmisin de las vibraciones situadas en un plano perpendicular a las que transmite el polarizador, se bloquear toda la luz procedente del polarizador. Las sustancias pticamente activas giran el plano de polarizacin de la luz linealmente polarizada. Un cristal de azcar o una solucin de azcar, pueden ser pticamente activos. Si se coloca una solucin de azcar entre un polarizador y un analizador cruzados tal como se ha descrito antes, parte de la luz puede atravesar el sistema. El ngulo que debe girarse el analizador para que no pase nada de luz permite conocer la concentracin de la solucin. El polarmetro se basa en este principio. Algunas sustancias como el vidrio y el plstico que no presentan doble refraccin en condiciones normales pueden hacerlo al ser sometidas a una tensin. Si estos materiales bajo tensin se sitan entre un polarizador y un analizador, las zonas coloreadas claras y oscuras que aparecen proporcionan informacin sobre las tensiones. La tecnologa de la fotoelasticidad se basa en la doble refraccin producida por tensiones. Tambin puede introducirse birrefrigencia en materiales normalmente homogneos mediante campos magnticos y elctricos. Cuando se somete un lquido a un campo magntico fuerte, puede presentar doble refraccin. Este fenmeno se conoce como efecto Kerr, en honor del fsico britnico del siglo XIX John Kerr. Si se coloca un material apropiado entre un polarizador y un analizador cruzados, puede transmitirse o no la luz segn si el campo elctrico en el material est conectado o desconectado. Este sistema puede actuar como un conmutador o modulador de luz extremadamente rpido.