LAS LEYES

Miguel Cuevas, S.J. 1. LA LEY DIVINA Y LA LEY NATURAL A.- La obligación moral Como ya hemos visto, la naturaleza humana es la norma constitutiva de la moralidad. La razón humana, por su parte, nos hace ver otra manera. Nos muestra a esa norma y la inconveniencia de actuar de otra manera. Nos muestra también la necesidad de hacer el bien y de evitar el mal, si queremos alcanzar el propio fin. Pero la obligación moral que todos sentimos, no es sólo hipotética o condicionada (si quieres alcanzar tu propio fin, haz el bien y evita el mal), sino que aparece como algo absoluto e incondicionado (simplemente debes hacer el bien y evitar el mal). ¿De dónde viene esta obligación absoluta? ¿Cuál es su fundamento? Tres respuestas se han dado a esta cuestión: la razón, la sociedad y Dios. Sin embargo, como decíamos en los apuntes, la obligación moral no puede venir de nosotros mismos, tampoco pueden obligarse se este modo a los demás hombres. En definitiva, el último por qué de la obligación moral no se puede encontrar si no reconocemos, fuera y por encima del hombre, una autoridad superior no puede ser más que Dios, en cuanto principio y fin último de todo lo que existe. El ha creado al hombre con una determina naturaleza (de manera sabia, no arbitraria) y quiere que el hombre actúe según su naturaleza, que haga aquello que es conforme con dicha naturaleza y que se abstenga de lo que va contra ella, que evite el mal y haga el bien, alcanzando así su fin y su felicidad. Sólo esta voluntad divina puede exigir de nosotros un respeto absoluto. Y, por otra parte, al obedecer al deber u obligación moral, obedecemos a la voluntad de Dios, creador y legislador de nuestra naturaleza. El fundamento de la obligación moral, que - acabamos de decir - se encuentra en Dios, no es otro que la ley eterna, la cual es participada o comunicada al hombre mediante la ley natural. Y esto nos lleva ya a considerar que es la ley y las diversas clases de leyes. B.- Las leyes morales Al hablar de las normas preceptivas o imperativas, hemos dicho que las leyes morales son normas imperativas (remota, teórica y objetiva de nuestras acciones). Los actos humanos serán objetivamente buenos o malos según estén, o no, conformes con las leyes morales. Pero, ¿Qué es una ley? ¿Qué es una ley moral? y ¿Cuántas y cuáles son las leyes morales?. "Ley", en el sentido más amplio del término, es toda norma que impulsa a un ser a actuar de una manera determinada. Tenemos así diversas clases de leyes.
Leyes físicas: que son aquellas inclinaciones que brotan de la naturaleza misma de las cosas, incluso inanimadas, y que la llevan a actuar o a comportarse siempre y necesariamente de una determinada manera. Leyes técnicas o artísticas: que se refieren a los sujetos libres y les impulsan a actuar de una cierta manera, pero sin obligarles. Son reglas o normas que se pueden observar o transgredir sin que por ello seamos moralmente buenos o malos.

- Sabemos ya lo que es la ley moral. sino de una bondad infinitamente sabia. ya que es la misma sabiduría divina en cuanto principio de su supremo gobierno. decimos que procede de su sabiduría y de su voluntad. Aunque. que obra conforme al orden establecido por la divina inteligencia. con el mismo Dios. así también la sabiduría de Dios crea. podemos dividir las leyes morales en tres o cuatro grupos. "dirigida al bien común": al bien de todos. Que esta ley eterna existe es algo que se sigue con toda evidencia de la consideración de los atributos divinos. Pero ¿cuántas clases de leyes morales hay? De acuerdo a la definición anterior. Dios no puede dirigir a las criaturas hacia su fin último. ordena y gobierna todos los actos y movimientos de todos los seres creados. Es decir. ordena y dirige todas las cosas a su debido fin de acuerdo a un plan. sino desde la eternidad. podemos definir la "ley moral" como: "una ordenación de la razón ": dispone que se realicen una serie de actos para obtener un fin. sino según un plan. sino es conocida.Leyes morales: aquellas que no sólo impulsan a un sujeto libre (psicológicamente) a actuar de una determinada manera. y un plan conforme a la razón. . por separado. pues. Se llama ley eterna porque no es concebida por Dios en el tiempo. sino que también le obligan moralmente. actúa mal y es malo. (a) La "ley eterna" Así como el artista crea su obra de arte de acuerdo a un modelo o idea que tiene en su mente. y el gobernante humano dirige a sus súbditos de acuerdo a un plan de gobierno. a saber: la "ley eterna" la "ley natural" las "leyes positivas":  leyes positivas divinas  leyes positivas humanas:  "eclesiásticas"  "civiles" Veamos. según nuestro modo de conocer. tal como existe en la divina inteligencia. "dada por quien tiene a su cargo la comunidad ": por aquel a quien corresponde dirigir la sociedad hacia el bien común: Dios. cada una de estas categorías. ejercen la autoridad que viene de él. La ley eterna es el plan por el que la divina sabiduría crea. - "y suficientemente promulgada": ya que se dirige ante todo a la inteligencia. que llamamos ley eterna. Y se identifica con el ser divino. Considerando los diversos elementos comunes a toda ley. no es una orden arbitraria o un capricho. en su nombre. es el sempiterno plan del gobierno divino. en primer lugar. en esta vida y en la eterna: no a bienes particulares de tal o cual persona. y después todos los que. y no puede ser obedecida ni obligada. La creación no es obra de una potencia ciega. que si no las cumple.

que nuestra inteligencia formula ciertos juicios como evidentes. sino también como en un sujeto que es capaz de gobernar así mismo. Pero ¿cómo podemos nosotros conocer la ley eterna?. Esta es el fundamento de la actividad ordenadora del creador y supremo gobernante y contiene en sí todos las órdenes inferiores. supone una intrínseca de todas las fuerzas de la naturaleza humana hacia sus propios fines. es decir. y en la naturaleza de los demás seres creados. pero como ordenación racional que debe cumplir libremente. En consecuencia todas las cosas están sometidas a la ley eterna y participan de ella en la medida misma en que existen. Comprobamos. para la consecución de su finalidad última. incluso a lo más singular y mínimo. por la que se juzga fácilmente tanto sobre los principios supremos de orden moral como sobre el modo justo y recto de satisfacer las inclinaciones de la naturaleza. Nosotros no podemos conocer la ley eterna tal como existe en la inteligencia divina. De acuerdo a la naturaleza espiritual y libre del hombre. como ley moral. La ley natural se define. que son las potencias por las que el hombre es dueño de sus acciones. Una luz de la inteligencia. pues. La ley natural se concreta así en una serie de normas de la recta razón que orienta moralmente el ejercicio de la libertad. Y también por la revelación. La bondad con malicia de las acciones libres se mide.La ley eterna alcanza a todo lo que existe.se llama "ley moral natural" o más simplemente. no obstante . en efecto. Es el fundamento último y objetivo de todo el orden moral. El modo de participación en la ley eterna -el propio del hombre. ley natural. y Dios es causa de todos los seres. - La existencia de esta ley natural es un hecho claramente atestiguado poe nuestra conciencia. más concretamente. etc. universal e inmutable de la vida humana. todas las criaturas y todos sus movimientos. de cuya fuerza participan todas las demás leyes morales. es decir. El hombre lleva inscrito ese orden en su naturaleza. se plasma en: una ordenación de la naturaleza hacia los bienes necesarios para el perfeccionamiento integral de la persona. en última instancia por su adecuación a la ley eterna. Toda otra ordenación existente en el universo es ley en la medida en que se deriva del orden de la ley eterna. como la participación de la ley eterna en la criatura racional. pues la ordenación del agente llega hasta donde se extiende su poder. La ley eterna es pues la norma suprema. Y. el instinto de conservación. sino que se encuentra también "ontológicamente plasmada en la naturaleza de cada ser" como un conjunto de inclinaciones hacia determinados actos y fines. Esa ordenación da lugar a las diferentes tendencias o inclinaciones naturales : la inclinación básica de la voluntad hacia el bien en general. de manera que no puede haber ordenamiento alguno al margen de ella. el orden de la ley eterna se encuentra en él no sólo como en un sujeto ordenado y gobernado pasivamente. la sociabilidad. pero especialmente de la inteligencia y de la voluntad. el afán de conocer la verdad. (b) La "ley natural" Acabamos de ver que la "ley eterna" no está sólo en la mente de Dios. La conocemos en cuanto fue impresa por Dios en nuestra naturaleza. La ley natural en cuanto participación de la ley eterna.

pues. que se derivan del anterior. vida social y religiosa). que es común a todos y esencialmente inalterable. En segundo lugar.  En cuanto al "contenido de la ley natural". debemos distinguir tres niveles: ante todo.  es "inmutable": estando basada en la naturaleza humana. y. los principios o preceptos más particulares (de tercer orden. que brotan de la aplicación del primer principio a las inclinaciones. evitando cuanto . de las que no podemos sustraernos sin que nuestra conciencia nos lo eche en cara. la ley natural incluye algunos principios o preceptos generales. siempre. toda la vida moral del hombre descansa sobre un "primer principio o precepto. la ley natural es inmutable como la misma naturaleza humana. Tres son las propiedades o notas características principales de la ley natural: es "universal": siendo una ordenación intrínseca de la naturaleza humana. "hay que respetar los bienes ajenos". Los hombres ni la crean. Como expresión de las exigencias y finalidades esenciales de la naturaleza humana. Y gradualmente en cuanto a los preceptos más particulares. fundamental y universalísimo: luego. aunque no sea universalmente observada por todos. fundamental y universalísimo": hay que hacer el bien y evitar el mal. el hombre experimenta como todos los seres vivos) una fuerte tendencia a conservar y fomentar la vida. Todo el orden moral. y que es conocido casi intuitivamente. por eso. Como primer principio moral. en tercer lugar. Los dos primeros niveles son los más importantes y los que necesitamos conocer bien. descubriendo los rasgos esenciales de ese orden puesto por Dios en nosotros y en el universo. Y de ahí se sigue el deber natural de hacer todo lo necesario para conservar la existencia y la integridad corporal.la oposición que pueda encontrar de parte de nuestras pasiones y de nuestros perjuicios: "hay que hacer el bien y evitar el mal". impresos en la inteligencia y en el corazón de todo hombre. el principio o precepto primero. Es un principio básico que expresa la tendencia fundamental de la naturaleza y de la voluntad humana. en todas las circunstancias y para todos los actos singulares. Y eso si puede cambiar : nosotros podemos avanzar y de hecho avanzamos hacia un conocimiento más profundo y exacto de la ley natural. la ley natural vale para todos los hombres. al menos en cuanto a sus preceptos primarios y fundamentales (hacer el bien y evitar el mal. procreación y educación de los hijos. los principios o preceptos generales (de segundo orden). que son las aplicaciones más concretas de la ley natural a los complejos y cambiantes problemas de la vida humana. contiene implícitamente en sí todos los demás deberes éticos: su fuerza obligante se extiende a todo lo que es visto como bueno y como malo. etc. Por ello añadiremos aquí algunas consideraciones sobre ambos. Y. una vida moral desordenada dificulta u oscurece dicho conocimiento. exigencia y relaciones esenciales de la naturaleza humana. si bien sus últimas concreciones pueden quedar para muchos un tanto oscuras e inciertas. "hay que cumplir las promesas". y hacia una mejor aplicación de la misma:  es "cognoscible": puede ser conocida naturalmente por todos los hambres que hayan llegado al uso de razón. sigue conservando su valor universal. y de los derechos y deberes que de ellas se derivan veamos algunos ejemplos: Por su condición de ser viviente. Los preceptos fundamentales del orden moral natural están. Y todos esos juicios se nos presenta como obligaciones morales. la ley natural preceptúa el respeto de las inclinaciones naturales del hombre. s limitan a conocerla. deber de conservar la vida. que en sus notas esenciales (sustancialmente) no cambia. Se lo formula todo hombre capaz de entender de alguna manera los conceptos de bien y del mal. En este conocimiento de la ley natural influyen también las disposiciones morales de la persona y.. ni pueden cambiarla (así como no pueden crear ni cambiar su naturaleza).

es naturalmente obligatorio todo lo que sea necesario para que la sociedad exista y cumpla sus fines: el respeto de la justicia. un hambre y sed de absoluto que sólo en Dios podrá encontrar respuesta plena y definitiva. Ejemplos de ella son las diversas normas concretas que aparecen en la Revelación cristiana. sino sabia.Ley positiva divina: la establecida libremente por Dios. porque su perfeccionamiento sólo es posible mediante la ayuda de los demás. el homicidio. que proviene de la libre voluntad del legislador y se añade al a ley natural para determinar más concretamente sus aplicaciones.pueda dañar la vida propia o ajena. Y de ahí el deber de comportarse como una persona. la obediencia a las autoridades legítimas. toda concesión al libertinaje. para explicarla y para determinar más concretamente algunas aplicaciones de ella. Pero esta tendencia no se orienta tanto a la conservación del individuo. el hombre experimenta una acusada tendencia a vivir en unión con otros hombres. a decidirse autónomamente. Es el deber más importante de la ley natural y la razón última de todo lo demás. el respeto del honor y fama del prójimo. acciones como el suicidio. Son otras tantas violaciones de la ley natural. para el mayor bien de los hombres. Se nos da a conocer por la Revelación y se estudia en la teología moral. carecen de suficiente determinación. la ley positiva puede ser: . De ahí la necesidad de leyes positivas. Y también de suficiente sanción. toda negligencia en adquirir. Y. . el hombre experimenta asimismo una elemental tendencia a la procreación. etc. Como ser racional y político. porque aquí se juega la perfección plena del hombre y su felicidad definitiva. de manera no arbitraria. mediante la procreación y educación de sus hijos en el seno del matrimonio y de la familia (y esa es su vocación). si es posible. Como ser sexuado y miembro de una especie. etc. Son contrarias a la ley natural. el hombre experimenta un deseo de ser feliz que no puede saciarse con ninguno de los bienes de este mundo. los impuestos. la ley natural se extiende a todos los actos humanos. En consecuencia. Lo cual fundamenta el deber ético de conocer y amar a Dios. de la voluntad y del carácter. a la conservación de la especie humana. - - - (c) Las "leyes positivas A la ley natural deben añadirse las leyes positivas. de darle el culto debido y de evitar todo lo que pueda ofenderle y apartarlo de él. Y todo uso de la sexualidad que no respeta esa finalidad y esa condiciones atenta esencialmente contra la ley natural En cuanto ser racional libre. Todo abandono del debido cultivo de la inteligencia. de desarrollar su razón buscando siempre la verdad. etc. la veracidad. finalmente. cuanto a la perpetuación de la especie humana. de cultivar su libertad dominando las pasiones y optando por el bien y la virtud. que no puede funcionar sino mediante numerosas y precias prescripciones. por su condición de ser espiritual y religioso. el hombre experimenta una notable tendencia a investigar. el hombre debe poder contribuir. Según la diversidad del legislador del que proviene. Esta insuficiencia se hace sentir especialmente en la sociedad. una sólida cultura con una buena formación profesional. La ley positiva es una ordenación de la razón. la mutilación. pero sus preceptos. el uso de drogas. Por ello. En efecto. etc. por ser muy generales. divinas y humanas.

obligan moralmente con tal de que cumplan ciertas condiciones.Ley positiva humana: la establecida para el bien común por una autoridad humana (pero cuya autoridad viene. que su objeto sea posible. Esa autoridad humana puede ser la iglesia o el estado y tenemos así la ley positiva humana: eclesiástica. - Las leyes positivas. en último término. . honesto y útil al bien común. o la ley positiva humana civil. incluidas las civiles. y que hayan sido debidamente promulgadas. que provengan de una autoridad legítima y no excedan los poderes del legislador. de Dios). a saber: que estén conformes con la ley natural y no vayan contra ella.

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