"Las TIC, imprescindibles para el desarrollo de las pymes

"
La relación existente entre la mayor productividad de algunos países gracias al empleo de las TIC es un hecho. La importancia que hoy en día adquiere la Tecnología de Información y Comunicaciones (TIC) para el correcto funcionamiento de nuestro negocio, ha puesto de relieve el elevado grado de desconfianza con el que un gran número de empresarios mira a este tipo de herramientas.

Los expertos afirman que su empleo contribuirá a la mejora de la competitividad de las pequeñas y medianas empresas. Su empleo es todo un éxito en muchos países de Europa. ¿Cómo convencer a nuestros empresarios de las ventajas de las TIC? ¿Cómo conseguir la instalación en sus empresas de un mayor número de herramientas tecnológicas? Muchos de ellos miran a este tipo de herramientas como un gasto innecesario y del que conviene huir. Un estudio elaborado por Red.es, en colaboración con el Ministerio de Industria Turismo y Comercio y con el Ministerio de Economía y Hacienda, demostró porqué el uso de las TIC en las empresas españolas no alcanza el 50% de la media europea: los empresarios las consideran carentes de utilidad y rentabilidad para la actividad diaria de sus negocios. La realidad es bien distinta. Pues si analizamos la situación con detenimiento veremos, de forma clara, los beneficios que aportarían a nuestra empresa las nuevas tecnologías. Con ellas, se contribuye a la mejora de nuestra empresa o negocio, a hacerlo más competitivo, a la reducción de costes y a la captación de nuevos clientes. Además, también sirven como una herramienta importante para otras funciones empresariales tales como servicios bancarios, contabilidad, servicio posventa al cliente y funciones de apoyo a la gerencia mediante el suministro de información rápida y estratégica. El desconocimiento, la falta de información y la formación en nuevas tecnologías es el principal motivo por el cual las empresas se niegan a pasar por el aro tecnológico. ¿Cómo lograr que cada vez un mayor número de empresas adopte las tecnologías de la información? Son muchos los que opinan que tal vez si fuesen más baratas… Mientras tanto, otros creen que si se desarrollaran de una forma más sencilla nos encontraríamos en otro punto. Algunos expertos dejan entrever que la escasa formación del empresario, así como su inexistente deseo de expandir su negocio por el mundo entero, han originado el retraso en la penetración de las nuevas tecnologías en el ámbito empresarial. Puede que la labor de transmitir los beneficiosde las TIC contribuya en gran medida a la implantación de éstas. Un paso importante a dar por parte del Gobierno será la puesta en marcha el próximo año y hasta el 2013 del programa InnoEmpresa. A través de este programa, se incluyen diferentes iniciativas de apoyo a las nuevas TIC. Contará con un presupuesto inicial de 75 millones de euros para subvenciones y 300 millones de euros para préstamos.

"La empresa familiar: un modelo a seguir"
Son diferentes a las demás. Sus accionistas suelen ser pocos y tienen las ideas muy claras: no apuestan por los grandes riesgos, lo seguro es lo suyo. Hablamos de las empresas familiares, aquellas en las que la mayor parte de la propiedad está en manos de una o más familias. Empresas de este perfil resultan imprescindibles para la economía de nuestro país, no sólo por su aportación a la estabilidad del empleo,

sino por su importante contribución económica. Sin pretenderlo, se han convertido en mayoría frente a las grandes, medianas y pequeñas empresas. Sustentan la tesorería española. Este dato no nos sorprende en absoluto, ya que de unos años a esta parte han alcanzado la cifra de los dos millones y medio en total en nuestro país, lo que implica que generan entre un 65% y un 70% del Producto Interior Bruto (PIB). De su actividad se desprende que proporcionan empleo a más de nueve millones y medio de trabajadores. Que son imprescindibles, está claro. Sin embargo muchas de ellas no son capaces de sobrevivir a los problemas que amenazan su actividad diaria, disolviéndose en la mayoría de los casos antes de llegar al umbral de la tercera generación. Tan sólo entre el 10 y el 15% de las empresas familiares traspasa esta frontera. ¿Por qué no logran sobrevivir? ¿Qué es lo que contribuye a su temprana desaparición? Puntos a favor Las ventajas que rodean a la empresa familiar son múltiples. Para comenzar, destacar la calidad de los productos y los servicios que ofrecen; el ambiente empresarial familiar, que contribuye en gran medida a que el resto de trabajadores mantenga un comportamiento más entusiasta a la hora de realizar su trabajo; la tradición y la continuidad; la flexibilidad y un mayor grado de compromiso con el negocio, así como una mayor vinculación con los clientes. No hay que olvidarse del afán de superación que surge en este tipo de negocios, impulsor en muchas ocasiones del progreso del mismo. A pesar de contar con tantos puntos a su favor, la empresa familiar ve amenazada su continuidad por múltiples razones. Por eso, y partiendo de la importancia que este tipo de empresas tiene a la hora de impulsar el trabajo y la economía de un determinado país, la UE ha detectado una serie de problemáticas a las que tendría que hacer frente la empresa familiar. Así, ha tratado en más de una ocasión de que los Estados Miembros adopten medidas que garanticen la supervivencia de este tipo de empresas. Retos que afrontar en el futuro Los retos que tiene que afrontar una empresa para salir adelante se convierten a veces en auténticas pesadillas. Empresas con este perfil ven complejo conseguir capital para crecer; en muchas ocasiones, se coloca en puestos directivos a familiares que no están cualificados para desempeñar esa labor; les cuesta atraer y mantener a directivos que no tengan ningún vínculo con la familia. Además, se suelen relegar aspectos de formación y se olvida la importancia de la incorporación a su trabajo diarios de las nuevas tecnologías. ¿Lo peor de todo? Las rivalidades que surgen entre loa miembros de la familia ante la inminente llegada de la sucesión. ¿En dónde reside el secreto del éxito de las empresas familiares? Puede que llevar a cabo una buena planificación, así como prever una buena gestión del cambio generacional, contribuya de forma significativa a la continuidad de los negocios familiares. Para ello, es conveniente elaborar un Protocolo Familiar, como acuerdo que delimite el marco de desarrollo, las reglas de actuacióny las relaciones entre la empresa familiar y su propiedad. Así, éste pasará a regular las relaciones económicas y profesionales entre los miembros de la familia que desempeñen las funciones de socios y la propia empresa, además de especificarse la gestión y la organización de la empresa. Hasta la fecha, este protocolo, de carácter voluntario y que se instala cada vez más en un mayor número de empresas, tenía carácter privado. Ahora, el Gobierno hará posible la inscripción en los registros mercantiles de los protocolos familiares. De esta manera se les concede a los negocios familiares la posibilidad de mostrar cómo gestionan sus empresas, hecho que otorga cierta transparencia a sus operaciones y que podría resultar beneficiosos de cara a los posibles inversores. Ventajas fiscales La empresa familiar cuenta con una serie de ventajas fiscales imprescindibles para su trayectoria. Así, en lo que al Impuesto sobre el Patrimonio se refiere, se establece una exención total de los bienes necesarios a la hora de desarrollar una actividad empresarial o profesional, así como de las particiones en entidades operativas que tengan el carácter de familiares. En lo que al Impuesto sobre Sucesiones y Donaciones se refiere, las empresas familiares gozan de una reducción general estatal del valor neto. En la mayor parte de las comunidades autónomas, la reducción estatal en la base del impuesto se ve incrementada al 99%. Los holding ayudan a este tipo de empresas a disminuir la carga económica a pagar a Hacienda. De esta manera, lo que consiguen las empresas familiares es la obtención de un menor coste fiscal en caso de reparto de dividendos.

Ayudas estatales Además, las pymes familiares pueden acogerse a una serie de ayudas estatales si lo que desean es progresar. Estas formulas financieras van dirigidas a todas aquellas empresas que traten de alcanzar una modernización productiva, una ampliación de su acción comercial en el extranjero o la incorporación de las nuevas tecnologías a su metodología de trabajo. Una posibilidad son los préstamos participativos, ya que ofrecen un periodo de carencia y una amortización a través de cuotas periódicas; la línea Pyme del Instituto de Crédito Oficial (ICO) para empresas con menos de 250 trabajadores y con ventas inferiores a 20 millones de euros merece la pena; la línea FEDER del ICO, dirigida a todas aquellas entidades que realicen inversiones en la comunidades autónomas declaradas ‘Objetivo uno’ por la Unión Europea, no hay que dejarla escapar, al igual que los microcréditos del ICO, préstamos de pequeñas cantidades pero muy interesantes. Para todos aquellos empresarios dirigentes de un negocio familiar, existen 18 Asociaciones territoriales de Empresa Familiar presentes en todas las comunidades autónomas en donde uno podrá asesorarse para solventar las dudas a los problemas que le vayan surgiendo. Asimismo, existe la Agrupación Europea de Empresas Familiares (GEEF), compuesta por varias organizaciones que engloban a un total de 8.000 empresas. ¿Su principal misión?Influir de la mejor manera posible para que se mejoren los aspectos fiscales que afectan a este tipo de empresas, así como potenciar la imagen de las empresas familiares como motor fundamental del desarrollo económico para lograr asíel reconocimiento de los gobiernos.

Un sitio digno de la confianza de sus clientes
Adapted from content excerpted from the American Express® OPEN Small Business Network

Aun cuando las compras en línea van en franco aumento, mucha gente sigue siendo reticente al comercio electrónico. Su temor se centra en la transferencia de información personal y financiera a través de Internet y el riesgo que perciben en torno a la divulgación de información importante a ojos inescrupulosos. Las campañas de correos electrónicos no solicitados, los rumores de irrupciones de hackers (intrusos) y la cobertura de los medios respecto de prácticas de comercio electrónico carentes de ética no hacen más que acentuar la renuencia de los potenciales consumidores. Comprender y abordar las inquietudes de los consumidores respecto de las compras en línea es de vital importancia para el éxito de su pequeña empresa en el comercio electrónico. A continuación, indicamos algunos pasos a seguir a fin de alentar a los consumidores a comprar en línea: Aborde los términos de seguridad en forma directa Incluya una declaración en su sitio Web donde informe a sus clientes sobre las políticas de su empresa. Es importante considerar dos elementos en esta declaración: el tipo de seguridad que ha implementado para proteger la información que transmite y lo que pretende hacer y no hacer con dicha información. La mayoría de los consumidores se siente más segura haciendo negocios con alguien que se compromete a no revelar su información de contacto ni patrones de compra a terceros externos. Garantice su seguridad Demuestre su confianza en el comercio electrónico. Considere la posibilidad de garantizar los pagos. Esto alentará a los clientes a confiar en su sistema. Asumir una responsabilidad frente a este pago también le permitirá eliminar una de las barreras más comunes que enfrentan las compras en línea, es decir, el riesgo financiero percibido. Mencione sus antecedentes de seguridad La mayoría de los consumidores se sorprende al saber la baja frecuencia con que ocurren violaciones a los sistemas de seguridad. Si nunca han violado la seguridad de su sitio, dígalo.

Por ejemplo, Amazon.com, la tienda de libros en línea, claramente señala que ninguno de sus 3 millones de clientes ha informado un fraude con tarjeta de crédito como resultado de compras realizadas en su sitio. Haga gala de sus procedimientos de protección Si usted toma precauciones adicionales para garantizar la protección de la información, hágaselo saber a sus visitantes. Por ejemplo, si su proveedor de servicios de seguridad intenta violar su propio sistema una vez por semana con el solo propósito de reforzar la seguridad, divulgue esta práctica en su sitio. Podría también mencionar la tecnología que ha implementado. Muchos consumidores están familiarizados con los sistemas de seguridad Secure Socket Layer (SSL), Secure Electronic Transaction Protocol (SET) y certificados de firma digital que ayudan a autenticar la identidad de todas las partes involucradas en una transacción. Busque la aprobación de organizaciones de consumidores Determinadas organizaciones ofrecen sellos de aprobación a las tiendas en línea que cumplen con sus normas operacionales. Exhibir una de estas certificaciones en su sitio cumple dos funciones: informar a los consumidores sobre la validez de su negocio y actuar como advertencia para potenciales hackers. Utilice datos estadísticos Mencione algunas cifras que evidencian la seguridad del comercio electrónico. Podrá encontrar estas estadísticas en los sitios Web de organizaciones de investigación como ser Gartner Group y Forrester Research, al igual que en sitios dedicados a las noticias de la industria de la computación como ZDNet. Evite saturar su página principal, por lo tanto, considere la posibilidad de un vínculo hacia otra página de su sitio donde exhiba estas estadísticas. Ofrezca alternativas Algunos consumidores jamás accederán a transmitir información personal a través de Internet, independientemente de cuántas garantías de seguridad pueda ofrecer usted. Para captar a estos clientes, ofrezca métodos alternativos para adquirir sus productos y servicios una vez que hayan conocido su oferta y su empresa en forma virtual. Una página de su sitio Web puede indicarles datos como número telefónico, fax o dirección postal para realizar sus pedidos.

Prepárese para vender en línea
Adapted from content excerpted from the American Express® OPEN Small Business Network

Internet es un excelente vehículo promocional, herramienta de investigación y canal de comunicación para mantenerse en contacto con clientes y consumidores. Sin embargo, las pequeñas empresas de hoy están descubriendo que la verdadera recompensa de una presencia virtual es el comercio electrónico. Utilice Internet para vender los productos y servicios de su pequeña empresa. Vender en línea reduce los gastos de su empresa, ofrece mayor comodidad a sus clientes y abre la puerta a un mercado global para sus productos y servicios. Si busca tener éxito como comerciante en línea, debe comprender en qué parte del escenario competitivo tienen cabida sus productos y determinar claramente sus objetivos de venta en línea. Por otra parte, es necesario que sepa cómo llegar a sus clientes virtuales y cómo satisfacer sus necesidades. Responda las siguientes cinco preguntas para iniciar su viaje hacia las ventas en línea. • • ¿Funcionará bien mi producto o servicio en Internet? ¿Qué función cumplirá mi sitio en mi estrategia global de ventas?

• • •

¿Qué características e información debo incluir en mi sitio? ¿Cuál es el mejor lugar para mi producto? ¿Cómo recibiré el dinero de las compras en Internet?

¿Funcionará bien mi producto o servicio en Internet? No todos los productos son aptos para el comercio electrónico. Los artículos que tienden a generar los mayores ingresos son los productos de consumo básicos (como son libros, CD o videos), los productos de tecnología (computadoras y software) y los productos difíciles de encontrar o que tienen un mercado objetivo altamente especializado (por ejemplo, monedas muy raras, artículos de fabricación artesanal especializada, productos alimenticios regionales o de gourmet o artículos de colección). Por regla general, si un producto tiene buena venta a través de un catálogo o canales de venta directa, puede promoverse en Internet. Pero antes de zambullirse en este mar virtual, analice cuidadosamente la competencia. Si un importante competidor en línea ya ofrece su mismo producto, es posible que le sea difícil generar utilidades a través de su sitio. Por lo tanto, la alternativa es centrar sus esfuerzos en un nicho especializado. Por ejemplo, si usted tiene una pequeña librería, sus rivales virtuales serían los gigantes Amazon.com y Barnes and Noble. Si promueve su sitio como el principal recurso para libros infantiles o, mejor aún, de libros infantiles ilustrados, es posible que logre generar mayores ventas. [Inicio] ¿Qué función cumplirá mi sitio en mi estrategia global de ventas? Antes de comenzar a trabajar en su sitio, determine exactamente lo que desea lograr a través del comercio electrónico. ¿Pretende hacer de Internet su principal motor de ventas o será una forma de complementar sus ingresos actuales? Esta información le ayudará a determinar el contenido de su sitio y también podría orientar sus decisiones respecto de la ubicación del sitio, variedad de productos, procesamiento de pedidos y pagos. Tómese el tiempo de diseñar un plan de ejecución que no sólo incluya los fines de comenzar una operación en Internet, sino también proyecciones financieras, desafíos y dudas. Este documento le ayudará a confirmar que su inversión en comercio electrónico vale la pena. [Inicio] ¿Qué características e información debo incluir en mi sitio? Al diseñar el contenido de su sitio Web, considere el tipo de información que requerirán sus clientes antes de realizar la compra. Visite algunos de los sitios de comercio electrónico que admira y los que le desagradan. Es probable que encuentre características en común entre los sitios de calidad. Es muy posible que los gráficos sean limpios y destacados, se descarguen a gran velocidad, la exploración sea fácil y rápida y que el proceso para realizar un pedido se encuentre claramente detallado. También debería revisar los sitios de su competencia, al igual que los sitios más exitosos que no tienen relación con su rubro, de manera de sacar ideas para el contenido y características de su sitio. Al analizar los mensajes de venta, las promociones y las garantías de estos sitios podrá hacerse una idea de cómo incitan a los visitantes a comprar. [Inicio] ¿Cuál es el mejor lugar para mi producto? La ubicación de su tienda virtual reviste la misma importancia que la ubicación de una tienda tradicional. Tendrá que decidir si desea construir su sitio Web como parte de un centro comercial virtual o si desea una ubicación independiente de otros proveedores. Los centros comerciales en línea, es decir los sitios que arriendan espacio a comerciantes que residen en el

URL del centro comercial, no han tenido el éxito que muchos esperaban. Los centros comerciales especializados, es decir los sitios que ofrecen productos y servicios relacionados con un tema específico como golf o velerismo, han demostrado poder satisfacer mejor la demanda de los consumidores en términos de variedad de productos, rapidez y comodidad. Contar con un sitio independiente le otorgará el mayor control posible sobre la operación y promoción del sitio, sin embargo, también involucrará más trabajo. Tendrá que determinar dónde están los clientes, diseñar formas de llegar a ellos y gestionar los pedidos y los despachos. [Inicio] ¿Cómo recibiré el dinero de las compras en Internet? Para prosperar en Internet, es vital simplificar el proceso de pago para sus clientes. La solución más común son las tarjetas de crédito. Esto supone que usted disponga de una cuenta comercial o bien, si usted es un comerciante establecido, se le autorice a aceptar pagos vía Internet. Si bien el pago en línea es cómodo tanto para el comerciante como para el cliente, algunos consumidores pueden no sentirse cómodos haciendo pedidos en línea. En este caso, ofrezca la alternativa de hacer pedidos vía una línea telefónica gratuita, fax o correo postal.

Explorador: software que le permite leer información y explorar Internet: los más importantes son Internet Explorer y Netscape. Nombre de dominio: dirección de sitio Web que le pertenece sólo a usted y que lleva a los usuarios de Internet directamente a su sitio, sin importar dónde esté alojado. Descargar: transferir información de Internet a su computadora. Comercio electrónico: si bien hay muchas definiciones para comercio electrónico, podemos decir que es sencillamente la venta de bienes y servicios a través de Internet. Correos electrónicos: mensajes electrónicos similares a cartas que se envían a través de Internet. Encriptación: proceso mediante el que se codifica la información, de manera que no pueda leerla ninguna persona no autorizada. FTP (File Transfer Protocol): el protocolo de transferencia de archivos, sencillamente es un método con el que puede cargar o descargar información hacia y desde Internet. Un buen software de creación de tiendas se ocupa de este aspecto; no obstante, a menudo los programas especializados hacen un mejor trabajo. Fuente: nombre de un estilo de texto. HTML (HyperText Markup Language): nombre del lenguaje de programación utilizado para crear páginas Web. No es necesario conocer este lenguaje, ya que el software de creación de tiendas cubre esta necesidad. Internet: red mundial de computadoras. Proveedor de servicios de Internet (ISP): empresa que le otorga acceso a Internet.

Comerciante: persona que se dedica a la venta de bienes. Cuenta comercial: cuenta bancaria que permite aceptar pagos con tarjetas de crédito. Meta tags: información especial incrustada en las páginas Web, que permite que los buscadores hagan una mejor clasificación de su sitio Web. Módem: dispositivo que permite que una computadora converse con otra a través de la línea telefónica. Red: diversas computadoras conectadas entre sí, de manera que puedan intercambiar información. En línea: cuando se tiene una conexión activa a Internet. PGP: software que encripta información importante, para poder enviarla a través de Internet en forma segura. PGP corresponde al inglés Pretty Good Privacy (privacidad satisfactoria y segura), y tiene su origen en el método de seguridad en la codificación militar. Proveedores de servicio de pago en tiempo real: servicio en línea que usted puede contratar por una tarifa determinada para que procese las transacciones realizadas con tarjetas de crédito. Redirección URL: dirección de sitio Web que le pertenece a usted en forma casi exclusiva y que encuentra su sitio Web independientemente de dónde esté alojado en Internet. Buscador: sitio Web que le ayuda a encontrar otros sitios en Internet. Software de creación de tiendas: programa computacional que le permite construir una tienda que opere en Internet. SSL (Secure Socket Layer): software que encripta información antes de enviarla a través de Internet. Este software está incluido en todos los exploradores. Tráfico: cantidad de información que se transfiere a través de Internet. Cargar: transferir información de su computadora a Internet. URL (Universal Resource Locator): localizador universal de recursos, término técnico para 'dirección de sitio Web'. Host de Internet: empresa ("anfitrión") que arrienda espacio en Internet para permitirle alojar sus páginas en dicho espacio. Página Web: 'página' en Internet. Sitio Web: 'página' o conjunto de 'páginas' en Internet. Dirección de sitio Web: dirección de un sitio Web, de manera que pueda encontrarlo sin necesidad de utilizar el explorador. World Wide Web: conjunto total de los sitios Web de Internet; sinónimo de Internet.