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RESUMO

Tarsiano Dantas Ribeiro

HOBSBAWM, Eric J. A Revoluo Industrial. In: A era das revolues: 1789-1848. 9 ed. SP: Paz e Terra, 1977.

Em seu texto, Revoluo Industrial, Eric Hobsbawm ir tratar sobre revolucionrio desenvolvimento da indstria. O primeiro ponto discutido pelo autor foi a cerca do prprio termo que intitula seu texto. A Revoluo j havia comeado na Inglaterra, antes mesmo da utilizao do termo, sendo salientado que a exploso/revoluo s atingiu a Europa tardiamente. Alguns estudiosos se atm dcada de 1780 como o ponto de partida para a Revoluo, vigorando ainda o processo transformador. A Frana estava a frente no desenvolvimento tcnico-cientfico. Contudo, os britnicos no possuam mais um monarca, a poltica do governo detinham-se com o lucro-privado e o desenvolvimento econmico, a agricultura estava destinado ao mercado diferentemente do que acontecia no perodo feudal. As condies eram bem favorveis aos ingleses, j que o desenvolvimento industrial da poca no dependeu de profundos conhecimentos cientficos. A Gr-Bretanha estava pronta para o pioneirismo da indstria txtil, devido expanso do comrcio colonial. O comrcio com as ndias Ocidentais favoreceu a indstria britnica algodoeira, favorecendo seu desenvolvimento. No perodo entre 1750 e 1769 a Gr-Bretanha presenciou o

aumento em mais de dez vezes na exportao de seus tecidos de algodo. O autor esclarece que a revolucionria indstria do algodo teve papel fundamental em encorajar empresrios particulares rumo revoluo. Num primeiro momento, essa indstria caracterizou-se pelo chamado sistema domstico. At a dcada de 1830 houve a predominncia nas fbricas e engenhos a indstria algodoeira. Contudo, apesar da maior expresso, a indstria do algodo no era nica. Hobsbawn cita a cervejaria, ainda que essa no tenha tido a visibilidade da algodoeira. Da nos faz perceber que a indstria algodoeira dominou a economia britnica, tendo esta altos e baixos conforme a produo algodoeira. Em termos comparativos apenas a agricultura poderia fazer frente, contudo encontrava-se em declnio. Apesar do progresso advindo da indstria algodoeira, entre 1830 e 1840 houve uma srie de revolues sociais, marcadas pela misria e descontentamento social,

esse ltimo no era um sentimento apenas das camadas mais pobres, mas tambm da pequena burguesia devido a acentuada queda no crescimento e baixa da renda nacional. Em seguida o autor tratou sobre a metalurgia, com destaque a do ferro que durante o perodo no obteve grande destaque. Em sentido contrrio est a minerao britnica que sculo XIX representou aproximadamente 90% da produo mundial do carvo. Isso favoreceu a inveno da ferrovia, responsvel pela transformao das indstrias de bens de capital. A implantao ferroviria antes mesmo de comprovar seu total sucesso em terras britnicas acabou tomando propores mundiais ainda que sua completa implantao por vezes tenha sido adiada. O autor questiona se existiria outra forma de investimento domstico do capital, uma permanente dvida acadmica. Foi no uso do capital para a construo das ferrovias que os problemas de crescimento econmico britnico encontraram soluo. Contudo, isto no seria possvel sem o crescimento da produo em meados de 1840. apontado uma queda da produo rural (agrcola) e um aumento da atividade industrial, o crescimento das cidades, da populao, uma caracterstica da economia industrial. Embora tal crescimento populacional, levou ao alargamento considervel no fornecimento de alimentos, uma revoluo agrcola. Outro problema apresentado foi falta da mo de obra qualificada. H uma mudana do perfil desse trabalhador, tiveram que se adaptar ao novo modelo, de forma adequar-se a indstria. Passa de trabalhador, muitas vezes autnomo, para operrio disciplinado, a fim de obter maior controle e produo do mesmo. Houve predileo em empregar mulheres e crianas, pela facilidade de controlar essas e menor custo salarial. Para finalizar, Hobsbawm, conclui que tanto os britnicos quanto o resto do mundo tinha conscincia da transformao sofrida pelo advento das mquinas a vapor e pela nova classe empresarial.