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NO LIMIAR DA ANTROPOFAGIA

E OUTROS CONTOS

Dimitri Kozma

No Limiar da Antropofagia e outros contos 1 edio 2005

Dimitri Kozma e-mail: dimitrikozma@orbemidia.com tel: (55) (11) 5631-7194 / 7168-4207 Rua Quararibia, 199, sl 141 d Jardim Marajoara, So Paulo, SP CEP: 04689-160

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ISBN: 343.191-631-351 Dimitri Kozma, So Paulo, Brasil, 2005

ndice

Introduo No Limiar da Antropofagia Fiel Na Morte Lacrifilia Noite Maldita O Apodrecer de Uma Flor O Preo da Dvida Passional Pecado Ilusrio Reveillon Um Filho Perfeito Um Pobre Diabo Ateu Graas a Deus A Triste Solido de Egberto Catarse Culpa

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Introduo
No Limiar da Antropofagia e os outros contos aqui oferecidos, retratam e evidenciam as sombras da alma humana. O lado mais obscuro e esmaecido de nosso inconsciente, aquele lado em que todos ns queremos esquecer, varrer para baixo do tapete, ignorando completamente sua existncia. Todos ns temos esta face oculta, impulsiva, at perversa s vezes. As histrias no esto situadas em nenhuma poca especfica, so atemporais, como fbulas ps-modernas. Poderiam se passar em qualquer parte do mundo, a qualquer momento. Escrevi os contos de maneira independente entre si, mas percebi que todos tinham o mesmo elo de ligao. Todos tratavam deste lado obscuro e indigesto de nossa mente. O que voc vai ler agora um mergulho pela mente humana e seus becos menos explorados. Vai afrontar os confins mais ermos e lgubres de personagens que vagam entre ns diariamente. Cruzam nossos caminhos buscando alimentar-se de nossas energias vitais, que considero a antropofagia da alma, e se escondem numa urea de bondade. Algumas destas pessoas passam por infortnios que os levam a situaes extremas. Muitos so personagens malditos, mas todos tem sua prpria justificativa interior por seus atos. Os contos apresentados so recheados de drama e horror, a verdade nua e crua, sem rodeios ou abrandamentos. Com diversos sub nveis de leitura e interpretao, quero apresentar os fatos sem nenhum julgamento moral ou de carter, e proporcionar a reflexo do leitor. No acredito no bem perene, nem no mal absoluto. No existe simplesmente o preto e branco, e sim centenas de tons de cinza entre eles. O objetivo destes contos mostrar estes tons desconhecidos. Boa leitura! Dimitri Kozma Autor

NO LIMIAR DA ANTROPOFAGIA

Na pequena cidade provinciana de So Jos das Oliveiras o povo vive a rotina pacata do interior. Em sua grande maioria formada por lavradores, a populao de pouco mais de cinco mil habitantes era basicamente constituda de idosos broncos, sem estudo, uma vez que os mais jovens iam tentar a vida na cidade grande. Poucos eram os jovens que ainda permaneciam nesta cidade, sem perspectivas de futuro, os pais faziam um esforo enorme para que eles estudassem na capital, apenas os filhos dos comerciantes ainda persistiam em viver ali, pois herdariam os negcios da famlia. Neste recanto de paz e serenidade vive dona Maria, conhecida pelo povo como sendo um exemplo de altrusmo e solidariedade, uma senhora admirada por todos, sempre pr-disposta a ajudar o necessitado, mais de setenta anos nas costas, cabelos grisalhos, olhar profundo, meigo, terno, pele ressecada pela idade e pelo excesso de exposio ao sol, nariz proeminente, uma eterna feio de compaixo pelo seu semelhante. Viva, nunca se casara novamente, dedicava fidelidade absoluta para seu eterno amor, Olegrio, que a deixara a mais de quarenta anos, aps ter sido consumido aos poucos pelo cncer. Depois de tantas intempries era de se admirar que ela ainda mantivesse foras para viver pela comunidade. Dona Maria era o anjo daquela cidadezinha. A praa de So Jos das Oliveiras era bonita, arborizada, podia-se ver uma pequena fonte ao centro, os passarinhos cantavam por toda parte, numa infindvel sinfonia. Na calada, um pipoqueiro assobia chamando a ateno das crianas que jogavam bola na rua, dona Maria est passando, como sempre atarefada, carrega uma sacola com laranjas maduras. O corpo velho j no tem tanta fora assim, mas no se sabe onde, dona Maria arranja uma energia interior que d uma disposio inimaginvel para uma pessoa daquela idade. Est ela passando por um monumento erguido em homenagem ao ltimo prefeito da cidade, que construiu aquela esttua de si mesmo com o dinheiro da prefeitura, quando v do outro lado da rua a sua velha amiga de anos, dona Cida, uma velha gorda, que sempre andava com um leno amarrado na cabea, usava pequenos culos redondos que eram desproporcionais ao rosto, inchado pela gordura, uma pinta na boca com alguns tufos de pelos davam um ar meio abjeto a aquela senhora, que era uma das melhores costureiras da cidade, esposa do velho Germano, conhecido comerciante. dona Cida grita, chamando dona Maria, ela est longe, e no escuta, ela grita novamente e finalmente dona Maria vira-se para o outro lado e avista sua comadre, abre um meio sorriso e diz, com voz terna: - Dona Cida! Como vai a senhora? E o Seu Germano, vai bem? A amiga atravessa a rua e vai cumprimentar dona Maria, sorri e diz: - O Germano t como sempre, bebendo que nem um cachorro... E eu... Eu estou indo, dona Maria, estou indo, mas minhas costas esto me matando, parece que a dor piorou outra vez.

Coloca a pesada sacola no cho e diz: - Pois no h de ser nada no, comadre, mas melhor ver um mdico... Cida concorda: - Pois ... Eu j falei pro Germano me levar, mas quem falou que ele sai daquele bar? O fgado dele j deve estar podre. Outro dia chegou to bbado que dormiu na sala mesmo, acredita? - Mas ele vai melhorar, eu estou rezando por ele. Diz dona Maria, com um ar de complacncia. Dona Cida ajeita os culos sebosos que escorregam pelo seu nariz cado, coloca a mo no ombro de sua comadre e diz, com um ar de aflio: - Mas eu precisava contar outra coisa para a senhora, dona Maria, lembra da Ivete? Tenta se lembrar: - Ivete? - ! A Ivete. Filha da Conceio. Lembra dela? Finalmente dona Maria se recorda: - Sim, sim. Eu me lembro. No era aquela moa que tinha ido morar na capital e voltou pr modi cuidar da me? - Essa mesmo! Dona Cida confirma e com um ar consternado d a trgica notcia: - T nas ltimas! Dona Maria se espanta: - No me diga uma coisa dessas... Uma moa to jovem, to bonita, to cheia de vida... Fecha as mos em forma de concha e as coloca em sua fronte, abaixa um pouco a cabea e cerra os olhos fortemente, depois de um breve devaneio, ainda com a cabea baixa, dona Maria diz: - Vou rezar por ela, hoje mesmo vou visit-la! Dona Cida fica enternecida com o gesto de sua amiga, coloca a mo em seu ombro e fala, com a voz emocionada: - Deus lhe pague por ser uma pessoa to boa assim, comadre, sua visita vai fazer muito bem moa... Dona Maria segura a mo da amiga com afeio, aperta forte e diz, em tom seco: - No fao nada alm do que Cristo nos ensinou, amai-vos uns aos outros como eu vos amei... Apesar de ser demasiado triste s vezes... Vamos rezar pela alma dessa inocente moa... Agora, me diga, dona Cida, o que aconteceu com ela? Com um ar de desalento, ela comea a relatar: - Parece que ela tem cncer, comeou na mama... Os mdicos tiraram os dois seios dela, ficou toda deformada a coitada... Dona Maria prestava ateno a cada palavra que sua comadre exprimia, guardava cada vrgula, cada detalhe, enquanto dona Cida continuava a narrativa: - Faz uns dois anos que ela teve isso, agora parece que o cncer voltou e se alastrou por todo seu corpo, dizem que ela emagreceu tanto que nem parece a

mesma pessoa, imagine a senhora... A Conceio t desesperada, tambm, imagina s, viva, a nica filha... Dona Cida para de falar, se d conta de que cometera uma gafe, dona Maria havia perdido seu nico filho anos atrs, depois de um acidente com um trator o ter aleijado e deixado invlido por dois anos num leito de hospital at que finalmente viu a dor do filho ser aliviada pelos braos da morte. Tenta se desculpar: - Desculpe, comadre... Eu no quis dizer... Sinto muito pelo que aconteceu com seu filho... Dona Maria aparentemente mantm a calma, um pouco triste diz: - No tem problema, no, dona Cida, faz muito tempo... E verdade, nada se compara a essa dor, nada, a dor de perder um filho... Mas a Conceio deve ser forte, eu j passei por isso e sei como , sei como difcil... s vezes eu preferia estar l, no lugar do Jnior, agonizando naquele leito... Esfrega as mos nos olhos e muda de assunto enquanto se abaixa para pegar a sacola de laranjas que carregava: - Bem, ento isso, hoje de tarde vou passar no hospital pr visitar a menina. Agora vou andando porque tenho que levar essas laranjas at a creche, as crianas esto esperando... D lembranas para o Seu Germano, dona Cida, bom dia. - Bom dia, dona Maria. medida em que dona Maria se afastava, carregando aquela enorme sacola, sua comadre permanecia ali, admirada de como tanta bondade poderia estar presente em uma s pessoa, admirada de como ela enfrentara os percalos da vida, tantas mgoas e aflies em sua sofrida existncia e conseguia nutrir em seu interior tanto amor pelo prximo, tanta religiosidade, tanta benevolncia e um enorme senso de justia. dona Maria atravessa a rua de paraleleppedos, uma charrete puxada com muito esforo por um frgil pangar passa pelas suas costas assim que ela acabara de atravessar, em seu rosto, a velha senhora tenta disfarar, mas difcil esconder seu olhar de contentamento e um sorriso meio maroto.

As mos calejadas ainda trabalham incansveis, dona Maria visita regularmente o pequeno hospital da cidade, prestando o amparo que os pacientes terminais necessitam, enchendo-os de carinho e compaixo. Dando um pouco de esperana a aquelas pessoas que no tem mais perspectivas de futuro, pessoas que sofrem caladas a espera do fim inevitvel que est cada vez mais prximo. Acabara de almoar, como sempre, pontualmente s onze horas e j partira para o hospital. Naquela tarde dona Maria chegou mais cedo do que de costume, queria passar mais tempo acalentando a jovem Ivete e sua me desesperada, queria poder ajudar a aquela pobre alma que estava to prxima a encontrar o cri ador.

Ela bate a porta do quarto, uma voz fraca, quase que um sopro, responde de dentro do quarto: Pode entrar, dona Maria abre vagarosamente aquela porta corroda pelo tempo, pedindo licena, meio sem jeito, pede: - Com licena... Dona Conceio... Ivete ... Vim fazer uma visita. Conceio, sentada numa cadeira ao p do leito, responde com um ar triste mas visivelmente contente pela visita: - Dona Maria... Que bom que a senhora veio... - Amigos so pr essas horas, dona Conceio... E Ivete, como est? - Est piorando, dona Maria, comeou a delirar, no t falando coisa com coisa, o mdico aumentou a dose dos remdios... Dona Maria vira o olhar para a moa deitada naquela velha cama de madeira de carvalho e v uma imagem chocante at para os mais fortes. O rosto est desfigurado, esqueltico, um branco cadavrico, os olhos fechados se reviram incessantemente, do nariz escorre uma coriza esverdeada, as mos esto tremulas com uma agulha injetando soro em suas veias. O peito est inchado, mas dona Maria nota claramente que no existem seios, pode perceber as marcas da mutilao mal cicatrizada. Observando o cabelo, dona Maria percebe que est quebradio, opaco, parece que Ivete est se desfazendo rapidamente, um filete intermitente de lgrima escorre de seus olhos sem brilho. Ao lado, no criado-mudo, nota-se uma bblia empoeirada, encima da cama, como em todos os quartos, se encontra uma imagem de Jesus Cristo crucificado. A parede est suja, o lenol em que Ivete est coberta pode-se notar manchas amareladas. Dona Maria repara em cada detalhe da cena, cada minucioso detalhe, percebe como Ivete mexe com as mos, percebe os movimentos involuntrios do trax inchado, nota o arfar da respirao cada vez mais difcil, tudo, cada detalhe. Depois de alguns minutos observando aquela imagem em sua frente, Ela puxa outra cadeira que estava encostada na parede e a empurra para a lateral da cama, senta-se calmamente sem tirar os olhos de Ivete, recosta-se e coloca a mo sobre a testa da moa, finalmente diz: - Ivete... Tenha f em Deus, s Ele sabe aquilo que melhor, s Ele te trar a paz eterna... A pobre moa moribunda abre os olhos, remelas esverdeadas grudam seu globo ocular, com a viso turva, Ivete vocifera algumas palavras ininteligveis, fazendo um enorme esforo e tomando flego, finalmente consegue dizer: - Dona Maria... Eu quero ser... Forte... Mas... A dor... tanta... Com um olhar piedoso, dona Maria responde: - Deus quer assim! Devemos aceitar os desgnios do pai supremo! Conceio que est rezando sem parar, segurando um crucifixo, pede: - Dona Maria, a senhora... Reza por minha Ivete, reza? Por favor... Imediatamente, tirando do bolso um ensebado tero que sua famlia guardara durante trs geraes, dona Maria prontamente atende ao pedido de Conceio, dizendo:

Vamos rezar juntas, dona Conceio... Vira-se para a moa: - Ivete, vou rezar um rosrio por voc! Ivete apenas observa sem dizer nada, dona Maria segura as mos da moa junto com o tero, quando a toca, pode sentir os leves tremores do corpo da garota, agarra mais forte, pressionando o tero cada vez mais contra a mo de Ivete. Continua a falar: - Vou rezar para que seus pecados sejam perdoados, para que voc aceite seu destino! As rezas prosseguiram at o fim da tarde, quando o horrio de visitas chegou ao fim.

E a vida de resignao de dona Maria segue seu rumo, caridade e abnegao, uma marca daquela frgil e encarquilhada senhora. Naquela noite, ela no conseguia dormir, revirava-se na sua velha caminha corroda pelos cupins que rangia de uma maneira infernal, o calor tambm atrapalhava um pouco o sono, no ms de janeiro era realmente insuportvel morar em So Jos das Oliveiras. Sem conseguir dormir, ficava se lembrando de Ivete, a imagem daquele rosto carcomido no lhe saa da cabea, sentia um mpeto de passar no dia seguinte l novamente, sentia uma estranha vontade de olhar mais uma vez aquela outrora belssima moa que agora era apenas pele e osso. Quando finalmente pega no sono, apenas cochila, minutos depois acorda, j alta madrugada e a sinfonia de grilos no quintal comea a irrit-la de uma maneira mpar, aquele barulho que no para faz com que ela passe a noite em claro, revivendo as cenas do dia que acabou de passar. J est quase amanhecendo quando finalmente dona Maria pega no sono, mas o galo canta e j hora de despertar. Ela se levanta com uma agilidade enorme para uma pessoa com mais de setenta anos, prepara um ch de camomila e sai para a rua, rumando para o hospital, onde passar mais um dia de rezas e mensagens positivas para tentar acalentar Ivete e sua me, Conceio.

Alguns dias depois, dona Maria est varrendo a varanda repleta de folhas secas, o vento espalhou tudo e os cachorros fizeram uma anarquia. Est amontoando as folhas junto ao muro quando surge no porto o velho senhor Francesco, chapu de palha, grandes olhos arregalados profundos, nariz que no negava sua origem italiana, sua pele era bem queimada pelo sol, andava arqueado e mancava de uma perna. Seu Chico, como era mais conhecido, olha para dona Maria e diz, com um forte sotaque, uma mistura de italiano com caipira: - Tarde, dona Maria... Ela para de varrer, encosta a velha vassoura de piaava j gasta na parede e se dirige em direo ao porto:

- Boa tarde, seu Chico, como vai? Apoiando-se no muro, seu Chico acende um cigarrinho de palha e d uma tragada, enquanto diz: - Eu vou bem, dona Maria... S a aposentadoria que t complicada... O dinheiro no t dando. Faz uma meno de que o cigarro a estava agredindo, espantando a fumaa que teimava em vir em direo a seu rosto. Conselheira, como sempre, a velha senhora fala: - T ruim pr todo mundo, seu Chico, o prefeito prometeu que ia ajudar os aposentados... Mas at agora nada... Um pouco constrangido pela reao de dona Maria, seu Chico coloca a mo que segurava o cigarro nas costas e diz: - ... Aquele lazarento... - D uma forte tragada, voltando a colocar o cigarro para traz e relata: - Dona Maria... Vim aqui pr te contar... a fia da Ceio faleceu... Dona Maria faz uma feio de enorme tristeza: - Oh! Coitada... Pobre meni na... To jovem... Eu at fui visitar ela algumas vezes... No consigo nem imaginar... Mas me diga, como foi, seu Chico? Espantando a fumaa espessa para o outro lado, seu Chico conta os detalhes com uma profunda tristeza e morosidade: - Como sofreu! Os io da menina reviraram e ela vomitava sangue... Foi triste demais... Dona Maria pede: - Por favor, seu Chico, me conta mais... - Bo... Eu acho que tudo que tava dentro dela explodiu... A coitada deve di ter sentido tudinho... Uma morte dessa eu no queria nem pr um cachorro viralata... A Ceio t num desespero s... Com as mos unidas na altura do abdmen, dona Maria concorda: - Imagino... Coitada... - Ela pediu pr senhora ir l no velrio, pr modi ajudar a preparar o corpo... Imediatamente ela concorda: - Mas claro que eu ajudarei... Como sempre fiz, seu Chico, avisa pr dona Conceio que eu estarei l em uma hora... Ele se vira, faz uma reverncia com o chapu e se despede: - T certo, vou avisar a Ceio... Tarde, dona Maria. - Boa tarde... Ela permanece por alguns segundos ali no porto, a medida em que v seu Chico se afastar com aqueles passos lentos, um frenesi incontrolvel toma o corao de dona Maria, uma sombria alegria ilumina seu lgubre semblante, como se estivesse acabado de receber um inestimvel presente. No consegue segurar o ttrico sorriso, seu olhar se torna crepitante, o tempo parece no mais importar, afinal, hoje ter um dia de infindvel regozijo. Sem delonga, ela entra em sua casa, veste sua melhor roupa negra, um vestido que s usava em ocasies especiais e encobre os cabelos esbranquiados com um leno

de cetim. No espelho da penteadeira do quarto, dona Maria fita-se e divaga, se esquece do passado e, saboreando o momento de gozo intenso, deleita-se, um momento sempre aguardado. Olha-se naquele espelho e por um instante no se reconhece l, v cada ruga de seu rosto carcomido e imagina: Quem essa velha?, no se considerava com aquela aparncia, sua excitao era tanta que dona Maria se sentia como uma garotinha ingnua esperando a visita de Papai Noel na vspera de natal. Olhava-se no espelho e imaginava quem seria aquela velha apodrecida, mas lembrou-se ento de Ivete. Por um instante tocou os seios, murchos e cados, e imaginou como era feliz em os ter, lembrou-se da pobre moa deitada naquela cama, o trax inchado, sem os seios. A medida em que lembrava, mais e mais dona Maria ficava empolgada com aquela situao, agora iria ao velrio ajudar a arrumar o cadver, iria mais uma vez ver aquele corpo mutilado, novamente sentiria o prazer indescritvel que tinha ao tocar aquela pele gelada. Passa um pouco de p de arroz, dando um tom mais ameno em sua face enrugada, pega o melhor perfume, aquele que guardara a mais de dez anos e que usava apenas em ocasies especiais, esguichando um pouco atrs da orelha. Pega a bolsa e enfia nela alguns produtos que vai precisar usar, mais uma vez olha-se refletida no espelho, olha-se no se v, apenas tem em mente a imagem de Ivete, uma idia fixa.

Pela rua, dona Maria passa sem ver nada a seu lado, anda com passos rpidos, no consegue ver a hora de chegar. Finalmente avista o velho velrio, nico na cidade, velrio este que j guardou o corpo do ex-prefeito, que morrera de enfarte anos antes, velrio que j abrigou o vigrio Dom Fernando, que foi beatificado e um dia poder se tornar santo, tantas pessoas j foram veladas naquela mesa de mrmore, quantas coroas de flores j passaram por l? impossvel precisar, mas dona Maria se sente bem ao lembrar disso, percebe como o velrio da cidade tem uma importncia fundamental. Aquelas portas de pesada madeira macia esto abertas mais uma vez. Subindo um lance de quatro degraus, dona Maria avista os quatro crios, flamejando ao sabor da leve brisa que paira no ar, ladeando a mesa de mrmore que recebe mais um esquife. Quando se adentra na sala, percebe a atmosfera que tanto aprecia, aquele cheiro to caracterstico que apenas os freqentadores assduos podem perceber. Nas paredes esto pregados cartazes com mensagens catlicas. Dona Maria lembra-se quando sugeriu ao padre que as colasse ali, ele no estava muito predisposto, mas depois da velha senhora persuadir metade da cidade, o padre no teve outra escolha a no ser permitir. Dona Maria escolheu pessoalmente estas mensagens, pegando trechos do Novo Testamento, uma das que ela mais admirava estava bem ao lado do caixo: Jesus lhe observou: Deixa aos mortos o enterrar os

seus mortos; porm tu vai e anuncia o reino de Deus.. Mas sua mensagem preferida ela deixou para colocar na cabeceira da mesa de mrmore: Senhor, eu te seguirei, mas deixa-me despedir primeiro dos que esto em minha casa.. Dona Maria achava que as mensagens que pregara na parede eram adequadas para estes momentos de dor que aconteciam naquele triste lugar. Mas para ela, aquele lugar representava o seu maior prazer na vida. Mal entra na sala de porte mdio e j avista Conceio em prantos ajoelhada ao p do caixo, s ela est l, as portas ainda esto fechadas para que os parentes e conhecidos possam dar os psames, dona Maria tambm observa o caixo, colocado de qualquer jeito na mesa, provavelmente por um desleixado funcionrio do hospital. Vagabundos, no tem respeito pelos mortos. Pensa dona Maria, enquanto ajeita o esquife de modo que fique alinhado perfeitamente com a mesa. Conceio no percebe, est to entretida em suas preces que no nota a presena de dona Maria, que a chama delicadamente, num tom baixo: - Dona Conceio... A sofrida mulher, j sem foras por todos estes meses em que sua amada filha padeceu em um leito, no consegue ao menos responder, ela apenas choraminga, alheia ao que se passa sua volta. Dona Maria insiste mais uma vez, tocando em seu ombro: - Dona Conceio... Ela leva um pequeno susto e vira-se sobressaltada, arregalando os olhos, dona Maria tira a mo rapidamente e pede desculpas: - Sinto muito, no queria te assustar, dona Conceio... Ela no consegue dizer nada alm de: - Minha filhinha, minha filhinha... Dona Maria faz uma cara de profundo pesar quando passa a mo delicadamente pelo rosto de Conceio e fala: - Meus sinceros psames, dona Conceio... Agora Ivete est nos braos do senhor. Erguendo a vista, as lgrimas so uma constante em seu rosto, seu nariz no consegue parar de escorrer incessantemente, Conceio levanta-se lentamente enquanto diz: - Ela... Sofreu tanto... Minha filhinha... D ento um abrao apertado em dona Maria, que a segura forte, as lgrimas escorrem em cascata, aos berros de: - Ivete era... tudo pr mim... Tudo! Dona Maria aperta cada vez mais o corpo de Conceio e pede: - Chore mais, dona Conceio, chore... bom desabafar. Naquele abrao apertado, dona Maria pde sentir a alma despedaada, pode degustar a profunda tristeza presente naquele corpo abatido de Conceio. Um maravilhoso deleite ntimo para dona Maria. Quanto mais ela a abraa, mais fica extasiada, mas seus sentimentos se inebriam e tornam-se tnues. Como se estivesse se alimentando da alma de Conceio, como se estivesse drenando toda e qualquer

energia vital que, por ventura, ela ainda tivesse. Acaricia suas costas, sente os ossos envelhecidos, arqueados, a coluna est repleta de gomos enormes, que vo aumentando a medida em que ela chora. Aps alguns minutos naquele prazer infindvel, dona Maria parte para o prato principal: Ivete. Passa por dona Conceio, que se ajoelha novamente, continuando a rezar e observa a morta, os olhos parecem revirados, esto abertos, contorcidos, a boca tambm est entreaberta, deixando transparecer os poucos dentes que ainda tinha e, mesmo assim, amarelados e apodrecidos. Algumas gotas de sangue escuro pingam do nariz, indo parar nos ouvidos. O cabelo est mais ralo do que antes, emaranhados naquele pobre caixo econmico, que tinha at algumas pontas de pregos espetando a pele de Ivete. O corpo era coberto por uma mortalha branca, embrulhado. A primeira coisa que chamou ateno de dona Maria foram os olhos, no poderiam ficar abertos, ficaria feio, o que as pessoas que vo vir ao velrio diriam? Jamais poderia deixar, deveria fechar os olhos para que parecesse estar dormindo. Com o dedo indicador e o polegar, ela fora a plpebra para que se feche, mas est difcil, o rigor ps-morte est comeando a agir, com uma fora maior, pressionando um pouco mais o globo ocular, dona Maria finalmente consegue fechar os olhos da defunta. Com um paninho umedecido em lcool que ela trouxera de casa, dona Maria esfrega o rosto, limpando os respingos de sangue coagulados e a baba que pairava nos lbios de Ivete. Depois disso, ela tenta fechar a boca que est entre aberta, mas est muito dura, parece que no ter como fazer, pelo menos sozinha, ento ela pega um chumao de algodo de sua bolsa e lentamente comea a introduzir na boca de Ivete, de maneira que encha suas bochechas chupadas, no melhorou muito, mas pelo menos disfarou os dentes cariados. Pega mais dois chumacinhos pequenos de algodo e introduz, com a mo mesmo, no nariz de Ivete, de maneira que evite qualquer constrangimento de uma hemorragia em virtude da exploso de seus rgos. At que no seria uma m idia. Pensa dona Maria ao imaginar durante o velrio o espetculo grotesco que aconteceria quando todos veriam o cadver expelir uma cascata de sangue ptrido. Mas logo muda de opinio, no seria muito bom para a imagem dela, ficaria com a fama de que no consegue preparar um defunto direito, no a chamariam mais para cuidar dos detalhes do velrio. Coloca os algodes, caprichando na quantidade. Depois coloca mais dois chumaos no ouvido. Abre a bolsa e tira um p de arroz especial, que ela separou apenas para maquiar os cadveres, era um tom mais forte, perfeito para peles branqussimas, Umedece um pouco o pincelzinho com lcool e mistura com o p, passando depois pelo rosto de Ivete com se estivesse pintando uma parede. - Ivete vai ficar linda. A mais bonita! diz eufrica para Conceio, que continua a rezar sem abrir os olhos. Arranca a mortalha e verifica que o defunto est nu. Observa as cicatrizes de suas mamas, observa aquele inchao decorrente da doena, sente uma exultao enorme ao presenciar aquilo, observa cada veia esverdeada tentando pular para fora da

pele delicada. Olha o sexo, murcho, quase to murcho como o dela, e sente satisfao ao sentir aquele cheiro de carne apodrecida que invadia sua narina. Depois de olhar o suficiente para aquele corpo, pede ento para dona Conceio: - A senhora trouxe uma roupa pr vestir Ivete? Ela no escuta, e dona Maria repete a pergunta, finalmente ela atende: - A sim, sim... Est aqui. Estende um vestido branco dobrado, empoeirado, lindssimo, de seda, todo rendado, trabalhado a mo, dona Maria o pega e o desdobra com cuidado, chacoalhando levemente para espantar o p. Conceio comea a chorar desvairadamente enquanto diz: - Era... da festa de formatura da Ivete... Ela ficou to bonita nele... A mais bonita... Parecia uma princesa... - Ela vai ficar linda, dona Conceio, vai ser o velrio mais bonito dessa cidade... Conceio ajoelha-se novamente enquanto com muito esforo dona Maria vestia sozinha aquele cadver, que j estava enrijecido, percebeu que teria que fazer uma rasgo atrs do vestido para coloc-lo em Ivete, depois de muito empenho consegue arrumar de uma maneira que parea natural, mas nota que as mamas ficaram estranhas, o vestido tinha um enorme decote, dava para ver claramente o trax inchado e a inexistncia dos seios, tentando disfarar aquilo, dona Maria recortou um pedao de trs da saia rendada e colocou ali no decote. Para finalizar, apenas cruzou os dedos de Ivete, que j estavam quase quebradios de to rgidos e estava pronto, tinha feito um belssimo trabalho. Antes de mostrar para Conceio o resultado final, ela ainda fica ali, apreciando deliciosamente aquele pedao de carne morta. Sem resistir, dona Maria toca com as duas mos o rosto de Ivete e ao tocar aquela glida ctis, um delicioso orgasmo toma todo seu corpo. Dona Maria perde completamente a noo de tempo e espao acariciando o rosto cadavrico e ressecado, inerte em seu leito fnebre, saboreando um deleite inenarrvel e inesquecvel, pelo menos at a prxima morte na cidade, onde tudo vai se repetir.

Mais ou menos meia hora depois de abertas as portas do velrio para os familiares e amigos, o salo j comea a parecer pequeno, ouvia-se um burburinho infindvel, dezenas de pessoas se acotovelam para poder abraar a pobre Conceio, que trajava um vestido pre to e tinha um vu escondendo seu rosto inchado de tanto chorar. Dona Maria permanecia ali observando tudo, estava recostada na parede do fundo, ao lado da porta principal, segurando um tero nas mos, seu olhar era condescendente. De vez em quando se aproximava do caixo, dava uma longa olhada e voltava para seu canto. Ivete era muito querida na cidade, praticamente todos a conheciam. Os mais velhos ainda se lembravam de

quando a pequena Ivete corria pelas ruas brincando junto com as outras crianas, enquanto os mais novos se lembravam da boa amiga que ela sempre foi. Passa pela porta a Zuleica, solteirona convicta, andava sempre carregando uma bblia debaixo do brao. Era corpulenta, enormes seios, quadris desproporcionais ao seu tamanho, usava sempre um coque nos longos cabelos negros, tinha um espesso buo que lhe dava uma aparncia assustadora. No momento em que ela est entrando, observa dona Maria e, com um ar agitado, vai conversar com ela: - Dona Maria, como vai a senhora? Ela apenas faz um gesto de cabea, Zuleica continua: - Pois ... Esses momentos so uma tristeza, n? Eu imagino como a Conceio deve estar se sentindo... Dona Maria continua a ouvir, mantendo seu olhar benevolente, diz: - , Zuleica, a filha dela era um doce... Eu inclusive fui visit-la no hospital. A menina era s pele e osso... Sofreu tanto a coitada... Cruzando os braos e virando o rosto em direo ao caixo, Zuleica comenta: - Era to boa essa menina, n? Mas Deus escreve certo por linhas tortas... A hora dela tinha chegado... Eu s fico triste por causa da Conceio... No existe nada pior para uma me do que enterrar um filho. Dona Maria concorda com a cabea, lembrando-se do seu amado Jnior, imediatamente lhe vem a imagem do velrio dele, lembra-se de Jnior estirado naquele caixo e os quatro crios luzindo ardentemente a sua volta. Zuleica no percebe que dona Maria est em um mundo s dela e continua a falar, sem ser ouvida: - Pois bem... Olha quanta gente falsa t aqui, n? Olha s, o Reginaldo, ele sempre brigou com a Ivete e agora t aqui, dando os psames para a me dela. Olha l a Fil, nunca foi na missa e agora fica ali sentada, rezando... Por isso que eu digo, dona Maria, isso falta de Deus no corao... Finalmente Zuleica percebe uma brecha na interminvel fila de pessoas que davam as condolncias para Conceio e diz: - Com licena, dona Maria. Deixa eu aproveitar que a fila t curta, vou at ali dar os psames para a Conceio... Dona Maria continua entretida em suas divagaes, imagens no param de pulular em sua mente frtil. Mais uma vez d uma olhada em direo ao esquife, involuntariamente pensa: Como seria bom se algum esbarrasse ali no caixo, derrubando Ivete..., comea a divagar em suas idias e imagina o corpo de Ivete ser pisoteado pela multido, comea a imaginar o desespero que Conceio sentiria ao ver os rgos de sua filha serem esmagados, o sangue esguichando sem parar. Mas seus devaneios so interrompidos por uma mo em seu ombro, era Cida, ao seu lado o marido Germano, queixo proeminente, chapu pudo nas beiradas e um olhar sofredor, aparentava estar um pouco embriagado. - Dona Maria! Diz Cida, pesarosa. - Oi comadre. Sem muita algazarra, ela responde a amiga. - Viu que tristeza?

Sem ao menos se mexer, Maria responde: - Deus sabe o que faz, comadre... Neste momento percebe que as pernas do marido se bambearam, segura-o pelo brao com uma mo apenas e continua a conversar: - Com certeza... Mas ela ficou bonita, heim! Com um brilho sutil nos olhos, dona Maria pergunta: - Gostou? - Claro, ficou linda, a senhora fez um trabalho maravilhoso, ainda mais se levar em conta o estado que ela estava, n? Maria vira o olhar para o esquife: - ... Ela estava horrvel, a pele ressecada, quase podre... e parecia que sofria muito... - Mas agora parece at que morreu como um passarinho... T bem delicadinha a menina... Linda! Satisfeita, dona Maria agradece: - Obrigado, dona Cida, eu falei pr Conceio que a Ivete ia ficar linda... Um soluo faz com que Germano seja notado: - E o senhor, seu Germano, o que achou? Pergunta dona Maria, tentando ser gentil. Ele vira-se com os olhos marejados pelo lcool e diz sem pensar: - Eu achei horrvel... Cida d um cutuco em seu brao, mas ele continua: - No adianta me cutucar, Cida, eu achei nojento, no sei porque voc sempre insiste em me trazer nesses lugares. Diz Germano, enrolando a lngua. Cida se irrita, mas repreende em tom baixo: - Germano! Vamos j pr casa! Vira-se para dona Maria: - Com licena, dona Maria, vou levar o Germano pr casa, colocar ele na cama e depois volto, t? Vai saindo enquanto dona Maria apenas faz um aceno com a cabea.

A madrugada chega e apenas permanecem na sala os parentes mais prximos e alguns amigos. uma Quinta-feira, Dia horrvel para se morrer!, pensa dona Maria, o velrio no est to cheio como costuma estar quando falece algum no fim-de-semana. No ltimo velrio, o do seu Eustquio, a sala estava lotada, era um belssimo sbado de cu estrelado e parece que o programa naquele dia era visitar o cadver de seu Eustquio jazendo naquele velrio. Foi inesquecvel! pensa dona Maria enquanto v alguns gatos pingados que estavam sentados nos banquinhos laterais. At Conceio j parou de chorar violentamente, apenas choraminga de mansinho sentada num banco ao lado de sua prima. Dona Cida tambm se encontra sentada num dos banquinhos, tinha deixado o marido dormindo na cama e rapidamente j voltara para a sala do velrio, mas ela est piscando forte, quase pegando no sono. Algumas pessoas esto cochilando com a

cabea pendendo para um lado, de vez em quando algum chega at a roncar. O clima est uma morosidade aterradora, o silncio impera absoluto, apenas interrompido de vez em quando pelo suspiro profundo de Conceio. Finalmente dona Maria toma a iniciativa, levanta-se e grita eufrica: - Vamos rezar! Todos dem as mos! Alguns se levantam aborrecidos, outros mais condescendentes, imediatamente se forma uma corrente em torno da mesa de mrmore que sustenta o atade de Ivete. Dona Maria inicia as preces, como sempre fizera ao longo desses anos todos. Os outros a seguem, repetindo suas palavras de louvor a Deus e a Jesus Cristo. Enquanto todos oravam, dona Maria reparava em cada detalhe daquele cadver, este era o momento em que ela sempre utilizava para isso, sua frtil imaginao viajava em delrios inenarrveis. Reparava na feio de cada uma das pessoas que estavam ali e percebia o sofrimento dos parentes mais prximos. Alimentava-se disso, um alimento para sua alma sofrida, que encontrava conforto em sua miservel vida apenas nestes curtos momentos, que ela tanto almejava. No possvel precisar por quanto tempo rezaram, quando dona Maria foi perceber, l fora o cu j estava clareando, os passarinhos j comeavam a cantar e mais algumas pessoas chegavam para dar os sentimentos Conceio. Dona Carmem aparece ali com uns biscoitinhos caseiros, ela sempre foi uma quituteira de mo cheia, bate no ombro de dona Maria e oferece: - A senhora aceita, acabei de assar, so de goiaba. Dona Maria rejeita educadamente a oferta, afinal j estava bem alimentada por hoje, alm disso era diabtica, nunca tomava insulina, mas se cuidava, evitando comer doces: - Obrigado, dona Carmem, mas eu no estou com fome... Velrios me fazem perder o apetite, to triste... Carmem, que era uma mulher gorda, diz enquanto no parava de comer os prprios biscoitinhos: - por isso que a senhora est to magra assim, dona Maria, precisa se alimentar melhor... - A senhora se esquece que eu no posso comer doce... Sou diabtica. Lembra dona Maria. - Oh sim! Desculpe... Eu me esqueci, dona Maria... E como est o seu nvel de acar no sangue? Pergunta Carmem, no muito interessada. - Faz uns dois anos que eu medi pela ltima vez... s controlar, sabe... No comer doce... A bonachona Carmem faz um gracejo: - Ora, se eu ficar sem comer doce, eu acho que morro! Solta uma risada silenciosa, apenas pelo nariz. Voc vai explodir de tanto comer, sua gorda nojenta! Pensa dona Maria, mas nada diz. Sem esperar a resposta, dona Carmen vai oferecer para outra pessoa os seus deliciosos biscoitos, dona Maria permanece ali, a espera do enterro, que vai acontecer por volta das onze horas.

O padre Onofre entra pela porta, um velho baixo, calvo, olhos pequenos e nariz pontiagudo. Anda apoiado por uma bengala. Uma aparncia ameaadora, tinha um olhar superior com a mania de ver as pessoas do alto, como se fosse uma entidade, ele mesmo se julgava uma entidade espiritual de luz a servio do Senhor. Tinha idias conservadoras ao extremo, por isso admirava pessoas como dona Maria, que prestavam um servio incomensurvel para a igreja e para a comunidade. Era muito antigo na cidade, chegava a ser mais poderoso que o prefeito, nas ltimas eleies, por exemplo, o padre Onofre indicou seu candidato, um decrpito coronel de direita, resultado: Uma vitria esmagadora. Cumprimenta primeiramente dona Maria, que era quase que uma unanimidade naquela cidadezinha, ela em sinal de respeito, o beija a mo. - Beno, padre... Com um olhar elevado, o proco responde: - Deus te abenoe, minha filha. Em seguida caminha at prximo a mesa, estende a mo para Conceio, que a agarra forte e beija demoradamente, depois observa o corpo, que j estava mais inchado e arroxeado, faz o sinal da cruz e reza um Pai Nosso e uma Ave Maria, em seguida faz uma reverncia a todos e sai, dizendo voltar depois para o enterro. Dona Maria volta para junto de Conceio, que agora chorava violentamente de novo, observa o corpo, percebe cada detalhe que se formou de ontem para hoje, percebe cada vaso que estourou, cada veia que est mais escura, repara no inchao que aconteceu rapidamente, de uma hora para outra, faz fora e consegue ver os algodes, tingidos de vermelho, pensa: Se eu no tivesse colocado esses algodes.... No resiste e toca mais uma vez na mo de Ivete, ela est glida, ressecada. Consegue perceber claramente os msculos que, a esta altura, j esto duros como pedra.

O tempo passa e finalmente o relgio pendurado na parede do fundo marca onze horas. Um jovem, funcionrio do velrio coloca lentamente a tampa no esquife, quando Conceio percebe que vem chegando o momento do adeus definitivo, comea a soluar como uma histrica e se joga abraando o corpo da filha. Dona Maria v aquilo tudo com o maior prazer possvel. Conceio grita: No! Minha filhinha! No! No vai! No! enquanto se debrua naquele caixo agarrando aquele defunto ptrido. O pedao do pano rendado que estava no trax de Ivete caiu, deixando mostra as cicatrizes da mastectomia. Mas Conceio parecia no ligar para aquilo, parecia que queria apenas ficar agarrada com sua filhinha querida que a deixara, estava to transtornada que teve de ser retirada a fora para que o caixo pudesse ser fechado. Alguns esparsos parentes seguraram nas alas de ferro do caixo, mas dois funcionrios tiveram que ajudar pois no haviam parentes nem amigos homens

suficientes para carregar, alguns velhinhos estavam to encarquilhados que no poderiam nem pensar em carregar aquele atade. Dona Maria pensa: Porque fui nascer mulher? Eu poderia estar carregando esse caixo, o padre Ono fre chega um pouco atrasado, mas ainda h tempo de liderar o cortejo que se segue do velrio at o cemitrio.

Lentamente aquela procisso vai passando pelas ruas, rezando incessantemente, Conceio teve que ser aparada, pois estava passando mal, com uma forte tontura que no a deixava ficar de p. Dona Maria seguia na frente, ao lado do padre, segurava seu indefectvel tero com toda fora possvel. O dia de trabalho no permitia que muitos seguissem o cortejo, mas era um nmero significativo, de aproximadamente cem pessoas. Depois de alguns quarteires, chegam ao cemitrio, lindo, repleto de rvores, com enormes esttuas de anjos enfeitando as sepulturas e maravilhosos mausolus ricamente decorados. Dona Maria visitava com freqncia o tmulo em que se encontravam seu filho e seu marido Olegrio, conhecia aquele campo-santo de cor. s vezes quando no tinha nenhum afazer nas tardes quentes de vero, passeava pelos jazigos trocando as flores que estavam secas por flores frescas. Gostava de fazer isso principalmente com tmulos de pessoas esquecidas pela famlia, se sentia feliz com este ato de solidariedade. O cortejo fnebre atravessa as avenidas principais do enorme cemitrio, grande demais para uma cidade to pequena, pensam alguns. Um gato amarelado cruza a procisso que vai se embrenhando cada vez mais profundamente no adro arborizado. Um silncio sepulcral ainda permeia, apenas quebrado pelos choros desesperados de Conceio, que via cada vez mais prximo o adeus definitivo. Finalmente encontram o sepulcro destinado a Ivete, no era algo muito grandioso devido a alguns problemas financeiros que Conceio enfrentara, mas era digno de respeito, uma lpide com seu nome gravado em letras em relevo davam um ar um pouco menos rstico a aquele enterro. Com duas cordas amarradas nas extremidades, trs coveiros comeam a fazer o caixo descer na cova, neste momento Conceio comea a se debater histrica, rasgando a roupa e tendo de ser impedida de se jogar dentro da cova ela berra: - Minha filha! Minha filha! Eu preferia ir no seu lugar! Minha filha, volta! A me vai no seu lugar! Aquilo comoveu a todos, aquele gesto de amor e entrega mexeu com o brio da maioria das pessoas que acompanhavam o cortejo, dona Cida olha com profundo enternecimento e comenta baixinho com dona Maria que estava ao seu lado: - nessas horas que vemos como as mes sofrem... Olha s, comadre... Olha como triste esse momento...

realmente muito triste, ela nunca mais vai ver a filha, nunca... Mas Deus sabe o que faz, se Ele quis assim, ento isso devia ser o melhor pr ela. Conclui dona Maria, sem tirar os olhos de Conceio. O caixo finalmente toca o solo de sua vala definitiva, imediatamente, depois de tirar as cordas, o padre diz algumas palavras de conforto, seguido de uma reza. Momentos depois a terra j est cobrindo o esquife, dona Maria joga um boto de rosa antes que o caixo desaparea totalmente mancomunando-se com o solo. As lgrimas de Conceio so infindveis, amparada por um primo, ela levada, pouco depois os outros tambm comeam a sair enquanto os coveiros comeam a cimentar aquela laje que cobrir a cova que foi fechada. Dona Maria a nica que ainda permanece ali, vendo o trabalho fascinante dos coveiros. Depois que eles terminam, ela ainda continua l, irredutvel, vendo aquele recmchegado corpo. Imagina a ao dos vermes, imagina a pele sendo corroda pelas minsculas larvas que vivem na escurido. Divaga pensando naquele corpo embaixo da terra, os olhos cerrados para sempre, aquela posio por toda a eternidade. Chama um garotinho que vendia flores e compra um buqu, um dos mais bonitos e vistosos. Lrios do campo, flores essas que transmitem a ela um sentimento to profundo que nem ao menos consegue explicar, um misto de alegria e de uma profunda melancolia. Depois de admirar por alguns segundos aquele belssimo buqu, dona Maria o coloca sobre o tmulo, encima da laje ainda umedecida, e permanece ali sozinha durante todo o dia, at escurecer.

Naquela noite, depois de chegar em casa dona Maria ingeriu um caldo verde que havia sobrado do dia anterior, tomou um banho rpido e dormiu como no fazia h tempos. O sono dos justos, parecia mais rejuvenescida, possua um frescor quase adolescente, deitou a cabea no aromatizado travesseiro de penas de ganso e imediatamente pegou no sono. Acordou na manh seguinte com uma disposio de fazer inveja aos mais jovens.

Dias depois dona Maria faz sua ronda, como de costume, pelas ruas buclicas de So Jos das Oliveiras, numa infindvel busca por algo que nem ela sabe realmente o que. Caminha a passos lentos, analisando cada detalhe, cada sinal de que alguma coisa anormal possa estar acontecendo prestes a quebrar a rotina daquela cidade. Desde muito, dona Maria caminha por aquelas ruas estreitas sem destino, apenas de olho no que os outros esto fazendo de errado, quando encontrava uma comadre, parava e ficava conversando por horas sobre qualquer assunto ftil. Naquela tarde, cruzando a rua da praa, encontrou a dona Isaura, uma negra mastodntica, corpanzil descomunal e um hlito indesejvel. Dona Maria nunca

foi com a cara daquela mulher, Deveria ser escrava, essa negra nojenta., passa por ela a faz um aceno, chamando-a: - Ol, dona Isaura? Como vai a senhora? Isaura estende a mo para cumpriment-la, dona Maria lhe d a mo sem encostar muito, no queria encostar nela, mas Isaura aperta ferozmente sua mo: - Dona Maria, a quanto tempo? Eu vou bem, s um pouco doente... Dona Maria recolhe a mo e disfaradamente esfrega-a na saia tentando, em vo, limp-la. Tenta ser simpti ca: - Mas isso passa, dona Isaura. Isso passa. Mas o que a senhora est sentindo? - Bom, dona Maria, eu t com... - Olha para os lados, abaixa a voz e continua: ...Corrimento! Fui na benzedeira e ela me mandou fazer uma lavagem. Dona Maria se espanta: - Benzedeira? A senhora acredita nessas besteiras, dona Isaura? - O seu Olvio me falou que ela era das boas, curou a hrnia que ele tinha. Ainda esfregando a mo na sai, dona Maria se enfurece: - O Olvio um ateu! Ele no acredita em Deus, t ouvindo? um herege, um filho do Demo! Isaura arregala os olhos, coloca as mos na boca, est passada com o sermo que estava recebendo de dona Maria, quase chorando, diz: - Mas ele to bonzinho... Com um ar inquo, dona Maria continua a execrar Olvio: - Bonzinho? Aquilo ali coisa mandada, dona Isaura! E se continuar a fazer o que ele fala, vou falar pessoalmente com o padre para ele no deixar mais a senhora assistir missa, t ouvindo? Quase suplicando: - Mas... Dona Maria... - S existe algum capaz de te curar, dona Isaura, o Nosso Senhor Deus, Mais ningum! S ele pode te curar. Pessoas como essa benzedeira vo arder no fogo do inferno, junto com o Olvio... Quer ir junto com eles? Quer? Pergunta dona Maria, num tom quase provocador, mas mantendo a serenidade que sempre a caracterizou. Imediatamente Isaura responde: - No! No quero... - Pois ento fique sabendo que s Deus pode te curar, s ele. Bem, dona Isaura, vou precisar ir embora, tenho ainda que fazer algumas visitas, boa tarde. Aconteceu o que dona Maria temia, Isaura estende a mo novamente para ela, sem ter como escapar, novamente lhe d a mo sem muita nfase e se despede. Isaura permanece ali, em silncio, refletindo sobre aquilo que dona Maria lhe falara. Quando ela se afastou um pouco, um asco toma conta de seu ser. Dona Maria no consegue tirar de sua mente a imagem daquela mo escura encostando em sua pele alva, aquilo lhe d uma aflio enorme. Comea a esfregar veementemente a mo em sua saia, chega at a ficar vermelha de tanto que friccionava. Sem conseguir tirar isso de sua cabea, ela entra no bar do seu Jurandir e pede:

- Boa tarde, seu Jurandir, posso usar a torneira? - Tarde dona Maria, disponha. Esfrega aquelas mos envelhecidas com uma voracidade absurda, gasta quase um tero da bisnaga de detergente que estava recostada sobre o balco. Permanece lavando as mos por mais de cinco minutos e finalmente termina. Olha para as mos, esto muito enrugadas, mas extremamente limpas. Agradece seu Jurandir e sai do bar, carregando consigo um sentimento de enorme purificao.

Continua a caminhar por aquelas ruas quase desrticas do bairro da Cantareira, est longe de sua casa, poucas vezes havia se aventurado por aqueles lados, era muito longe de onde morava. Mas aquele dia passeava por ali, no se sabe porque cargas dgua resolveu entrar numa ruazinha erma, onde se via um terreno baldio ao lado esquerdo. Estranhos rudos vindo detrs do tapume de madeira barata que bloqueava o acesso a aquele terreno chamam a ateno de dona Maria. Parecem gemidos e sussurros, mas est um pouco abafado, no possvel distinguir perfeitamente do que se trata. Movida pela curiosidade, ela encontra uma pequena fresta naquele painel tabulado e espreita sorrateiramente. Aquilo que v algo que a deixa estarrecida, ferindo profundamente seu brio. Recostados do lado oposto do tapume, ela v a inocente Laurinha, filha caula do seu Bernardo, dezesseis anos, lindssima morena, cabelos lisos, pele bronzeada e lbios carnudos, num discreto, porm voluptuoso coito com o rapaz novo na cidade, aquele tcnico em agronomia que estava vivendo na fazenda Sete Esporas. Rapaz bem apessoado, vindo da capital, facilmente encantou Laurinha, menina simples do interior. Dona Maria viu aquela menina crescer, uma boa moa. Agora v aquela jovem, cheia de corpo, se engalfinhando no mato espesso daquele terreno baldio com aquele moo que ela nem ao menos sabia quem era. Como podem estar fazendo isso? Pensa dona Maria enquanto espia sorrateiramente tudo pela pequena fresta Pouca vergonha!. Mesmo ruborizada, ela assiste ao ato at o fim, gravando cada detalhe, cada gesto, para que mais tarde possa relatar com toda verossimilhana possvel. Percebe cada curva daqueles dois corpos jovens, consegue sentir o calor da volpia daquele emaranhado de pele que se mescla numa turbulncia de sentidos. Imagina como seria bom se ela estivesse no lugar daquela moa, se ela estivesse ali satisfazendo seus desejos mais ntimos e perversos nos braos daquele belssimo rapaz. Numa inconstante de pensamentos, no consegue mais discernir o que faz parte de seu subconsciente e de sua razo. Pensa: Sujos, imorais!, ao mesmo tempo em que passa por sua cabea a imagem dela mesma sendo penetrada. Pensa Vocs merecem a morte! e pensa Como ele grande!. Pensa Deus vai

derramar sua maldio sobre eles! Merecem morrer! e pensa Como ela tem o corpo bonito, liso... Como ela geme de prazer... Eu queria ser como ela!. Est confusa, no quer pensar mais, no pode mais pensar porque O demnio est tomando meu corpo!. Fecha os olhos por um instante, continua ali, ouvindo aqueles gemidos abafados, no resiste e abre novamente, assistindo a aquilo tudo sem mais pestanejar. Apenas olha para os lados para certificar-se que no havia ningum por perto e continua a observar os dois corpos se enovelando. Pele com pele, a respirao ofegante, a troca de fludos corporais, o suor escorria pelos corpos ardentes. Dona Maria no arredava p, tinha que analisar cada pormenor daquele momento. Quase colada no tapume, ela permanece ali, em devaneios com seus pensamentos dbios. Finalmente urros de prazer indicam que aquele momento sublime estava chegando ao fim. Dona Maria deveria sair dali, no poderia ser vista por eles. Antes que terminassem de colocar as roupas, a encarquilhada velha sai em disparada em direo praa, est feliz, tem guardada em sua mente imagens inesquecveis.

Ao chegar na praa, avista sua amiga, dona Cida, que levava uma melancia debaixo do brao, parecia fazer muito esforo e com a outra mo apoiava as costas que pendiam. Ela coloca a melancia encostada em seus ps, cumprimenta a comadre e j vai reclamando: - Dona Maria, como vai? Eu t com uma dor horrvel nas costas e o cachorro do Germano me pediu pr comprar melancia pr ele, a senhora acredita? T que no posso nem andar direito. Dona Maria, ainda excitada com o fato, ignora o que dona Cida lhe falou e no consegue esconder o segredo, apenas modifica um pouco a histria: - Dona Cida! A senhora no imagina o que eu acabei de ouvir! - Conta dona Maria, O que? Pergunta curiosa. Fingindo que algum acabara de contar a ela, dona Maria explica: - Sabe a Laurinha, filha do seu Bernardo? Eu ouvi dizer que ela estava fazendo safadeza com aquele rapaz novo na cidade, aquele que t trabalhando na fazenda Sete Esporas! L no bairro da Cantareira, perto do matagal. Dona Cida espanta-se: - No acredito! Uma moa to boazinha! - Pois , dona Cida! Esse mundo t virado mesmo! Eu sabia que o seu Bernardo devia segurar mais essa menina, agora t a, perdida. Coitada. Isso no vai terminar bem. Empurrando os culos que teimam em escorregar pelo nariz seboso, dona Cida fala: - Dizem as ms lnguas que aquele rapaz j fez mal pr filha do Quinzinho tambm. A senhora no percebeu que o Quinzinho mandou ela estudar na capital?

Dona Maria fica chocada: - Mas ento, foi por isso? - Mas claro. A menina ficou embuchada e o pai teve que mandar ela embora, a senhora vai ver quando ela voltar com um bacurizinho no colo... Mas a senhora no imagina como ela apanhou a coitada. Chegou a ficar at internada por uns dias. O seu Luz, que tava na estao de nibus no dia que ela foi embora, disse que ela tava toda roxa, cheia de esparadrapos... O Quinzinho bravo, a senhora sabe... Os olhos de dona Maria se iluminam, imediatamente ela diz: - Pois bem... Isso coisa mandada! Dona Cida, vou andando porque tenho que falar com uma pessoa... Recolhendo a enorme melancia, dona Cida diz: - T certo, dona Maria, eu tambm tenho que ir embora, t ficando tarde e eu tenho que levar essa melancia pro Germano, pelo menos com o bucho cheio ele no tem tempo de beber. Solta uma risada forada, se despede de sua comadre e parte, carregando aquele enorme peso.

Uma idia repentina percorre a mente frtil de dona Maria. Naquela tarde, j quase anoitecendo, ela chega a barbearia de seu Bernardo, que est calmamente cortando os cabelos de um senhor. - Boa tarde, seu Bernardo, tem muito trabalho hoje? Ainda aparando os gordurosos cabelos do velho, Bernardo, um vivo austero de barba espessa e nariz levemente torto, diz: - Boa tarde, dona Maria. No tenho muito trabalho no, s t terminando de cortar o cabelo do seu Jlio. Vai querer cortar o cabelo hoje? Prostrando-se em frente a Bernardo, ela diz: - No, no isso... que eu preciso falar urgente com o senhor... Ser que o senhor tem um tempo livre? Espanta-se, nunca dona Maria havia conversado mais do que o trivial com ele, apenas passava l uma vez por ms para aparar os cabelos, e agora precisava falar urgente. Prontamente ele concorda. - Claro, s vou terminar aqui e j vou fechar a barbearia, j quase seis horas... Depois a gente conversa. Sente-se, dona Maria, fique vontade. Ela toma acento num banco pouco confortvel que havia ali para os clientes esperarem sua vez, enquanto aguarda repara nas revistas que esto empilhadas na mesinha do centro, so revistas de atualidades, ela pega uma e comea a folhear. Assusta-se quando se depara com uma fotografia de uma moa de biquni provocante em um anncio de sorvetes, berra: - Seu Bernardo! Voc deve selecionar mais as revistas que coloca para seus clientes, uma pouca vergonha. Ele olha sem entender muito e pergunta:

- O que, dona Maria? Ela mostra a foto, balanando a revista com um dio brutal, berra: - Olha aqui, seu Bernardo, olha aqui! Isso falta de respeito com os seus clientes! Bernardo se espanta: - Mas... Dona Maria, isso um anncio na revista, como eu vou saber? - Voc deve olhar pgina por pgina e arrancar as que possam ser ofensivas as pessoas, seu Bernardo! Arranque e jogue-as fora! Gritava, enquanto folheava a revista com violncia, rasgando as pginas que eram consideradas imprprias. Continuava a dizer: - por isso que sua filha assim, por causa desse lixo que voc guarda aqui! Bernardo para por um instante de cortar o cabelo e diz, assustado: - Minha filha? Dona Maria recoloca a revista no lugar e pega outra, continuando a rasgar as pginas imprprias: - Sim! Sua filha! Mas eu vou esperar o senhor terminar de cortar o cabelo dele para que eu possa te contar... Imediatamente ele apara a franja do velho, que fica meio torta, terminando o trabalho. Quando o cliente vai abrir a carteira para pegar o dinheiro, Bernardo diz, enquanto o empurra delicadamente para fora da barbearia: No precisa pagar agora, seu Jlio, depois o senhor me paga.. Quando o velho sai, ele tranca a porta do estabelecimento, que tambm era sua casa, e vai direto perguntar a dona Maria: - Pois bem, agora me conte, dona Maria, do que a senhora sabe? Ela, ainda sentada, pergunta baixo: - Onde est sua filha, seu Bernardo? Espanta-se com a questo: - No colgio, onde mais poderia estar? Prendendo o rosto para evitar sorrir, dona Maria conta: - Pois bem, seu Bernardo... Ela no est no colgio... Eu a vi... na Cantareira, num terreno baldio... - Terreno baldio? Mas... - Sim, seu Bernardo, eu a vi... Com aquele rapaz novo na cidade, no sei o nome dele, aquele que t trabalhando na fazenda Sete Esporas. Eles estavam... Bernardo arregala os olhos, esperando a concluso que no vem: - O senhor sabe o que eles estavam fazendo, seu Bernardo... Meio atordoado com a notcia, ele se senta no banco ao lado esfrega a testa e permanece ali, atnito. Dona Maria continua, num tom lamurioso: - Seu Bernardo, ela estava l, sem nenhum pudor, se entregando aquele rapaz, parecia uma meretriz, nunca vi, em toda minha vida, tanta pouca vergonha. S quero alertar ao senhor, porque do jeito que ela est indo, a laurinha vai ficar falada na cidade logo, logo. Ele permanece ali, imvel, as palavras parecem que no entram mais em seu ouvido, mesmo assim, dona Maria levanta-se e continua a falar:

Eu gosto da Laurinha como a uma filha, o senhor sabe... Para o bem dela... Esse povo muito intrometido, gosta de se meter na vida dos outros. As lgrimas comearam a verter levemente pelo rosto de Bernardo, ele levanta-se e pede delicadamente: - Dona Maria, obrigado por contar... Mas.. No estou me sentindo bem... Ela retruca: - Entendo... Vou me retirar... Ela a leva at a porta, na despedida dona Maria diz: - Sinto muito que tenha sido eu a dar essa notcia, seu Bernardo, mas eu prezo muito aquela menina... O senhor entende, n? Esfregando os olhos, ele diz: - Claro, claro... Obrigado por me contar... J se virando para ir embora, ela fala: - No foi nada. Boa noite. Afasta-se lentamente, com o sentimento de misso cumprida. Est semeada. Agora basta dona Maria esperar germinar as sementes da discrdia para que possa alimentar-se da desavena que criou.

No dia seguinte, logo cedo, l est ela, dona Maria, sentada em um banco da praa, a espera de alguma notcia que a possa animar. Est um pouco ansiosa, mesmo assim tenta se acalmar alimentando os pombos com cascas de po velho. Um pequeno caminho passa por l afugentando as aves que timidamente se aproximaram de dona Maria em busca de algum farelo. Ela ento se irrita e larga o saco pardo com as migalhas de lado e levanta-se, quando v chegando da outra rua, cruzando a esquina, Zuleica, a solteirona. Parecia eufrica, dona Maria a chamou de longe gritando seu nome, ela prontamente atendeu. - Dona Maria! A senhora no sabe da ltima! Disse Zuleica, arfando sem parar. - Pois me diga, Zuleica. A solteirona olha para os lados e abaixa a voz para dizer: - A Laurinha, fia do seu Bernardo... Ficou sabendo? Dona Maria j pressentia o que viria, mas fala assim mesmo: - No! Pois me conte. - A Laurinha... Bem, eu estava passando em frente a quitanda do seu Demerval e ouvi a dona Gertrudes falando que a Laurinha levou uma surra de corrente do pai... Radiante por dentro, dona Maria faz um olhar de misericrdia: - Oh! Meu Deus! Pobrezinha... Mas... O que aconteceu? - Ningum sabe... S sei que ela foi parar no Pronto -Socorro, a cara dela parecia um po, de to inchada... A Gertrudes me garantiu que anteontem viu ela saindo com dois rapazes e foram l pr Monte Alto, mas no sei...

A velha senhora fica horrorizada: - Ora! A Gertrudes uma fofoqueira! Onde j se viu? Ela s sabe falar da vida dos outros... Para por um instante e continua Mas eu ouvi dizer que a Laurinha foi vista cometendo o pecado carnal. Uma despudorada! Zuleica continua a ouvir o que a sbia dona Maria tinha a dizer: - Pessoas como ela desonram o nome de nossa cidade, sujam nossa moral crist. Continua a esbravejar, com dedo em riste Ela suja, assim como o pai, que coloca revistas indecorosas para os clientes lerem. Voc j passou por l e viu cada revista imoral que ele deixa ali? E se uma criana passa por l e v aquilo? Com um olhar surpreendido, Zuleica agarra mais forte a sua bblia e esbraveja: - por isso que eu s leio o que est escrito aqui. Levanta o livro santo e o sacode S Deus pode nos livrar da maldade do Diabo, s Ele pode curar os nossos males. Nunca imaginei que o seu Bernardo fosse capaz de uma barbaridade dessas, mas se a senhora viu... - Pois eu no vi com meus prprios olhos que a terra h de comer? Enfatiza dona Maria - Aquele homem um sujo. Depois que a inocente esposa dele faleceu... Se lembra, dona Maria? Saudosista, a velha dona Maria recorda-se: - Ah! Como me lembro... Ela estava to linda deitada naquele caixo de madeirade-lei. A roupa ficou perfeita, nem parecia que ela tinha sofrido tanto antes de morrer, no foi? Me lembro at hoje do tule que eu usei para forrar o caixo, lindssimo. Era importando, sabia? O seu Bernardo trouxe da Argentina. Zuleica, com os braos cruzados e um olhar terno, diz: - Sim... Eu me lembro como se fosse hoje. Eu me lembro ainda das crianas do seu Bernardo... Eram todas pequenas, nem entendiam direito o que estava acontecendo... Dona Maria fala com voz afiada: - Pobres crianas... E agora esto perdidas na vida... Acho que o filho maior mudou-se para a capital e est fumando drogas... Me falaram que est s pele e osso... A outra filha dele eu acho que se casou com um homem de cor... Imagine s o desgosto do seu Bernardo... A ltima esperana dele era a pequena Laurinha... Mas eu acho que ela t desgraada tambm... - A senhora tem razo... muita desgraa para um pai s, mas... - No que eu ache que ela merecia isso que aconteceu... dona Maria interrompe Mas voc sabe... Deus escreve certo por linhas tortas, onde j se viu uma pouca vergonha dessas? por isso que eu prezo e respeito voc, Zuleica, mesmo sendo ainda jovem tem uma vida exemplar. Uma conduta perfeita. Zuleica se diverte: - Jovem? Dona Maria, tenho quase quarenta anos... - E no nova? Minha filha, eu tenho quase o dobro da sua idade! Voc ainda ter muito que oferecer para nossa comunidade crist. E completa - Nunca se case, viu? Homem s desgraa a vida da gente.

Deus me livre se casar, dona Maria Zuleica faz o sinal da cruz e continua a falar Eu nunca vou deixar homem nenhum se aproveitar de mim. Encostando no brao da solteirona, dona Maria a louva: - Pois faz muito bem, faz muito bem. Despedem-se, dona Maria afasta-se, ainda com Zuleica permeando em sua mente, ela pensa: Isso mesmo, nunca se case! Nunca tenha ningum para compartilhar a vida com voc. Se eu no tenho, porque voc precisa ter?. Na verdade, Zuleica nunca se casara por absoluta falta de sorte, quando pequena, seu pai havia lhe prometido para um rico fazendeiro, mas ele faleceu antes mesmo de Zuleica completar os dez anos, desde ento, sua vida amorosa foi quase que anulada por seu pai severo Sua me, uma ardorosa carola, a levava missa todos os dias, e a partir da, substituiu a necessidade de um companheiro pela igreja e por trabalhos comunitrios. J pensara em se tornar freira, mas dona Maria a desaconselhara. O tempo passou, Zuleica descuidou-se de sua aparncia e agora vive uma vida semelhante a que dona Maria levava em sua velhice, prestando servios comunidade e abnegando-se totalmente dos prazeres carnais.

Dona Maria chega a porta do minsculo Pronto-Socorro da cidade, funcionava junto ao hospital, geralmente ficava vazio, poucos eram os acidentes naquela pacata regio. Naquele dia, no havia ningum na sala de espera, que era na verdade dois banquinhos enfileirados. No balco, dona Maria, j velha conhecida, cumprimenta a atendente: - Ol Zefa, como vai? Hoje est bem parado, n? Zefa, uma mulher magra, cabelos tingidos de loiro e um sotaque caipira incontestvel responde cordialmente: - Ol, dona Maria. ... Hoje a gente no tivemos muito trabalho... S tem uma paciente internada aqui pr modi observao. Interessada, fingindo no saber, dona Maria pergunta: - Ah ? E quem ? - ia, dona Maria, no conta pr ningum, viu... Zefa abaixa a voz a Laurinha, fia do seu Bernardo barbeiro. - No me diga? Mas... Dona Maria tambm abaixa a voz Porque ela est aqui? Se aproximando mais o rosto para que no fossem ouvidos, Zefa responde: - Acho que o pai desceu a cinta nela... Ela deve di ter feito coisa muito errada pr apanhar desse jeito... A menina t toda estropiada. Com um olhar obsequioso, quase chorando, dona Maria diz: - Meu Deus! No me diga uma coisa dessas, Zefa... Escuta... Posso entrar l pr ver como ela est? S pr eu ficar mais calma, eu morro de preocupao com essa menina, eu a prezo muito, como a uma filha... E ento, posso entrar? Zefa olha para os lados, verificando se no havia ningum por l, e diz:

Eu sei que a senhora s passa energia positiva, dona Maria, pode ir sim, mas no conte pr ningum que eu deixei a senhora entrar, seno eu vou perder o emprego... Ela no vai poder falar, t dormindo com um monte de sedativos. - Entendo... Obrigada Zefa, Deus lhe pague. Rapidamente dona Maria vai at o quarto em que Laurinha se encontra. Seus olhos ficam crepitantes, para aquela velha senhora um blsamo poder observar seu triunfo. Na cama est inerte aquela lindssima moa, o corpo todo arroxeado, repleto de hematomas. Bandanas em seu rosto impedem dona Maria de apreciar as feridas que a cinta de ferro causou naquela pele alva. Mas percebe claramente o inchao, que est mais do que evidente. Por alguns momentos contempla aquela pessoa quase indefesa em sua frente, lembra-se dela no mato, rolando com aquele rapaz atltico, os cabelos esvoaando com o vento. Sente u dio quase que m irracional. Imagina como seria bom maquiar seu corpo assim que estiver morta, acariciar suas veias entupidas, esmagar seus olhos. Mas a razo volta tona, dona Maria percebe que j ficou ali bastante tempo e resolve se retirar, afinal poderia prejudicar Zefa, e nunca mais conseguiria entrar ali naqueles quartos para ver os pacientes. Saindo do Pronto-Socorro agradece Zefa imensamente e volta para casa, j est na hora do almoo, mas ela no tem muita fome, afinal havia acabado de se alimentar, um pouco, bem verdade, apenas um lanche.

Ver Laurinha ali a deixou nutrida o suficiente para agentar mais um perodo, mas acha melhor comer algo realmente para que a tarde possa ser proveitosa. Em sua casa faz um pouco de arroz com um ovo frito, come aquilo mais por obrigao, pois j sente sua alma alimentada. Suas pernas doem um pouco, resolve deitar-se. Depois de um rpido cochilo, vai at a janela olhar o movimento. De l pode observar um certo alvoroo, pessoas correm de um lado para o ou tro. Aquilo lhe parece muito estranho, rapidamente coloca um casaco e sai a rua para averiguar. Passa por ela dona Carmem, ela parece meio atordoada. Dona Maria a interpela: - Dona Carmem... O que foi que houve? Um pouco abatida, ela responde: - Dona Maria, imagine s... Parece que mataram o Fbio, aquele rapaz, novo na cidade, que estava trabalhando na fazenda Sete Esporas como tcnico em agronomia... Dona Maria leva um choque: - No me diga uma coisa dessas! Carmem continua a narrativa: - Pois ... Parece que foi o seu Bernardo que atirou nele... Andaram espalhando por a que o Fbio tava saindo com a filha dele... Levou um tiro na cabea. Num misto de emoo e satisfao, dona Maria continua a sondar: - Coitado! To jovem... Mas me diga, dona Carmem, e o seu Bernardo?

Ningum sabe, atirou e sumiu... O corpo t l no bar do seu Jurandir... Acho que ele tinha ido fazer compras e o Bernardo tava esperando ele l... No deu outra... Maria interrompe: - Ah! Ento o corpo est no bar? Eu vou at l dar uma olh... Se corrige - Bem... Vou rezar pela alma desse pobre moo... Com licena, dona Carmem.

Parte correndo para o bar, chegando perto, j percebe a multido se acotovelando, uma faixa impede as pessoas de se aproximar demais do corpo. Dona Maria embrenha-se entre a multido, por ser magra, passa com facilidade. No caminho esbarra com Germano, marido de dona Cida, que tambm observa curioso. Finalmente dona Maria chega at a corda de isolamento e d uma boa olhada. Havia sangue espalhado por todo o bar, a cabea do rapaz explodiu como um cco, no cho o corpo estirado, contorcido, Deve ter agonizado muito antes de morrer. Pensa dona Maria, que no pode ver o rosto do rapaz, est coberto por um jornal que foi quase totalmente tingido de vermelho. Os dois nicos policiais da cidade esto apavorados, nunca tiveram em mos um caso to escabroso. Esto espera do delegado que, cedo ou tarde, ter que vir at o local do crime. Eles se olham, sem saber ao certo o que fazer. Dona Maria continua a reparar em cada detalhe e no possvel que lhe fuja da cabea a recordao do corpo de Laurinha, que est todo modo. Lembra-se novamente dos dois no meio daquele matagal, e imagina como seria agora, um corpo deformado e um cadver com a cabea esfacelada fazendo amor. Uma imaginao no mnimo frtil, dona Maria fica ali por horas, vendo aquele pedao de carne inerte, repara na poa de sangue que foi se formando no cho, e vai minuciosamente percebendo a coagulao que se segue. Parece no perceber as pessoas a sua volta, apenas olha aquela conquista. Sim, uma conquista de dona Maria, ela queria apenas ver Laurinha tomar uma surra, apenas isso a satisfaria, jamais imaginava, porm, que o resultado seria melhor do que o esperado, agora ela tinha com que se alimentar, agora ela poderia passar a vida observando aquele corpo jazendo naquele cho sujo. Mereceu! Pensa dona Maria com seus botes, Esse imoral, imundo! Mereceu morrer! Deus castiga o pecador!, em meio a seus pensamentos extremistas, ainda observando aquele cadver, que t nha a camisa rasgada, deixando a mostra seu i peito peludo, pensa: Acariciar aquele corpo... Eu tenho que acariciar aquele corpo..., em seus lbricos desvarios, dona Maria imagina-se com aquele cadver em sua casa, imagina-se guardando-o para todo o sempre para junto dela. Mas volta a realidade quando v que o delegado Velasquez chegando, um rapaz franzino, bigodinho esparso e olhar assustado. Tentando fingir uma naturalidade diante de tal fato que nunca havia acontecido, ele se lembra dos filmes policiais que assistiu e imediatamente pede para que todos se retirem:

- Vamos, todos pr casa, acabou a festa! Vamos! No tem nada pr ver aqui. Pouco a pouco a platia que se formou vai esvaziando, restando apenas dona Maria, que no consegue tirar os olhos daquele espetculo grotesco. O delegado ento vai falar com ela: - Dona Maria... Antes mesmo que possa completar a frase ela, com um ar de eterno sofrimento, o interrompe: - To jovem, to cheio de vida... Pobre moo... O delegado, sensibilizado, diz: - Pois , dona Maria, esse mundo t cada vez mais perdido... Mas a gente vai pegar o assassino, custe o que custar. Ela no responde, apenas faz um sinal com a cabea, em seu olhar transmite um sentimento de compaixo e piedade. O delegado vira as costas e volta a se preocupar com seus afazeres. Dona Maria permanece ali, assistindo a tudo sem se mexer. Algum tempo depois o prprio carro da funerria que lava o corpo, a polcia no dispunha de um rabeco, pediram para a funerria lev-lo at o hospital, onde ficaria na geladeira e posteriormente enterrado o mais rpido possvel. Na verdade foram tantas as testemunhas que viram Bernardo atirando que realmente no haveria necessidade de uma necropsia mais detalhada. Dona Maria colocou reparo quando levantaram o corpo j enrijecido e colocaram-no na maca, o jornal que cobria seu rosto saiu voando com o vento. Ela ento pode apreciar com todo o prazer possvel ao ver aquele rosto ensangentado. O crnio estava quebrado ao meio, um enorme buraco bem no meio de sua testa informava que Bernardo deve ter usado uma espingarda de um grosso calibre para fazer o servio. Apenas um tiro. Na nuca, quando os funcionrios da funerria o levantaram, dona Maria pode perceber que o crebro jorrava pastoso pelo furo que varou a cabea. Parecia que o sangue na cabea no coagulara e jorrava como uma fonte. Os olhos estavam saltados, inclusive ela reparou que um dos globos oculares tinha sido estraalhado. Ao colocar o corpo na maca, a cabea pendeu para um lado, o que fez com que mais pedaos do crebro fossem espalhados pelo cho, dona Maria vibrava com cada lance. Finalmente o corpo foi retirado e o espetculo terminou. No haveria velrio, nem poderia, dona Maria jamais conseguiria maquiar aquele rosto esmigalhado. Ela finalmente sai dali. Embora feliz por ter visto aquilo, ela estava impressionada, nunca vira, em toda sua vida, algo to aterrador.

De noite ela se prepara toda para ir at a missa, coloca um casaco tricotado e passa seu melhor p de arroz. O padre vai falar em seu sermo sobre o que aconteceu hoje, dona Maria no pode perder por nada nesse mundo. Ela passa pela pracinha e encontra dona Cida, tambm indo missa. - Dona Maria, a senhora viu que desgraa?

Sim... consternada dona Maria responde Foi uma pena, no dona Cida? Bem que a senhora me falou que isso no ia terminar bem... E agora, olha s que tristeza, jovens to cheios de vida... Sem parar de caminhar Cida fala: - No sei o que deu no seu Bernardo... Ele era to calmo. - Isso falta de Deus, dona Cida! Falta de Deus ! Percebendo que o marido no a acompanhava missa, dona Maria diz, maliciosamente - E seu Germano, como vai? - Veja a senhora, dona Maria! O Germano t com problema na prstata... T morrendo de dor, no pode sair de casa de jeito nenhum o coitado. Com um sorriso maroto, dona Maria fala: - Pois... estranho, hoje de tarde eu vi o seu Germano l no meio da multido olhando o rapaz morto... Ele j estava com dor? Ou ser que a dor vem s na hora de ir missa? Meio sem graa, pigarreando, dona Cida tenta exp licar: - Bem... De tarde ele estava melhor... A dor piorou agora. Mas da prxima vez ele vai vir pr missa nem que eu tenha que arrastar... Ele vai vir. - Acho bom mesmo, dona Cida. Sem Deus no corao no somos nada, est ouvindo? Nada! Finalmente entram pela porta principal da igreja, como sempre so as primeiras a chegar, antes porm, dona Maria vai at a sacristia falar com o padre Onofre. Dona Cida toma acento na primeira fileira. O padre est se preparando, quando dona Maria bate a porta, ele pergunta quem e imediatamente a deixa entrar. Uma pessoa de respeito como dona Maria jamais poderia ficar esperando, mesmo para um padre to austero como o padre Onofre. - Boa noite, padre. Fala ela, calmamente. O padre, sem se virar, ainda ajeitando a batina olhando-se no espelho, diz: - Dona Maria, boa noite. Pois no? Ela d mais um passo e segura-se nas costas de uma cadeira, dizendo: - Padre... Gostaria que o senhor falasse no sermo de hoje sobre o que aconteceu, sobre a morte daquele pobre rapaz, sobre o seu Bernardo... Acho que o povo precisa de uma palavra do senhor sobre isso... O padre Onofre vira o pescoo para ela: - Mas... Dona Maria... Eu ia falar justamente sobre isso... Mas eu iria enfatizar o amor, iria pregar que todos somos irmos, que devemos amar a todos... Concordando, dona Maria diz: - Claro, claro... O amor... Pensa por um segundo importante falar sobre isso... Mas... E se o senhor falasse o que acontecer com o Bernardo... Acho que mais... Mais... Como poderia dizer... Mais ilustrativo, entende? - Como assim? Pergunta o padre. Dona Maria se empolga, d mais um passo e comea a gesticular a medida em que explica:

Veja s! Se o senhor falar sobre o que acontece com um assassino, um pecador, acho que a mensagem ser mais clara... Por exemplo... O senhor sabe porque o Bernardo matou o rapaz? Sabe? Finalmente terminando de ajeitar a batina, o padre vira-se para dona Maria: - No... A polcia ainda est investigando... Com um meio sorriso, dona Maria explica: - Pois eu sei! Na verdade ouvi dizer... Bernardo mantinha em sua barbearia revistas imprprias para seus clientes lerem... E o pior de tudo... O garoto e a filha do Bernardo, a Laurinha, estavam fazendo obscenidades no meio do matagal... Fornicao, padre! Libertinagem! Padre Onofre se espanta: - O que? Dona Maria! Isso muito grave! - Sabia que o senhor iria se chocar! Mas a mais pura verdade, padre... Aqueles dois mereceram o que ganharam. Foi Deus que puxou aquele gatilho, foi Deus que segurava aquela cinta de ferro que arrebentou Laurinha. Deus os fez pagarem por seus pecados! O padre sempre confiara cegamente em tudo o que dona Maria dizia. E suas idias reacionrias se inflamaram momentaneamente. Numa perda da razo, induzido pela conversa envolvente de dona Maria, o padre Onofre concorda: - Sim! Foi Deus! Malditos sejam os pecadores! Dona Maria pergunta, apenas para confirmar: - Ento, padre... O senhor vai falar sobre eles no seu sermo de hoje, no vai? Concorda: - Vou! Temos que abrir os olhos dessa cidade. Feliz da vida, dona Maria agradece o proco e vai tomar seu lugar guardado na primeira fila, ao lado de dona Cida. Olha para trs e v que a igreja est quase cheia, um sentimento de alegria domina seu ser. Cumprimenta as carolas amigas que tambm esto sentadas nos bancos da frente. Percebe Zuleica em uma cadeira ao lado do altar, ela vai ler alguns trechos da bblia durante a missa. Antigamente era dona Maria que fazia este papel, mas hoje em dia seus olhos embaavam demais para enxergar as minsculas letrinhas, ento ela deixou esta tarefa para Zuleica, que adorava. A missa transcorre normalmente, finalmente chegada a hora do sermo, o padre comea seu discurso inflamado: - Meus amigos! Hoje estamos de luto... Nossa cidade perdeu um promissor jovem que veio trabalhar aqui, perdemos tambm nosso amigo de longa data, o Bernardo, que matou e se escondeu... Tambm estamos preocupados com o estado de sade de uma bela jovem, Laura, filha de Bernardo, que est hospitalizada... O padre d uma pausa longa e continua E sabem porque tudo isso? Sabem? O silncio sepulcral, ningum se manifesta, o padre Onofre continua, agora grita veementemente:

Porque pecaram! Todos eles so pecadores! Irmos! Deus castigou-os com suas chamas. Deus fez com que eles pagassem pelos erros que cometeram! Todos eles! Mereceram o que lhes aconteceu! De sua boca sai uma espuma branca, ele continua a berrar: - Laura e o rapaz! Estavam fornicando no meio do mato! Bernardo mantinha revistas indecentes para seus clientes lerem! Pecadores! Um assombro geral. Todos se choraram com tamanha brutalidade dos fatos. Aqueles que j sabiam, pois os mexericos correm soltos por aquela cidade, confirmavam a histria para aqueles que estavam sentados prximos. Dona Maria abre um sorriso de satisfao. O padre continua: - Mereceram e digo mais: Mereceriam muito mais! Esses imorais, sujos... Mereceram tudo o que aconteceu com eles, principalmente o rapaz novo na cidade, no sei o nome dele... Mas ele chega cidade e quer o que? Quer nos dominar? Quer seviciar nossas moas... Maldito seja! Nosso Senhor Jesus Cristo o queimou! O levou para onde ele nunca deveria ter sado! Os quintos dos infernos! Todos permaneciam atnitos, no pela reao destemperada do padre Onofre, esta a qual j estavam acostumados, mas sim pela revelao de fatos que mudariam todo o conceito que tinham sobre o que aconteceu no dia de hoje. Todos estavam vendo o pobre rapaz como um inocente assassinado sem justa causa, mas agora percebem que realmente existia uma causa para que ele fosse morto: o pecado. Enquanto berra irascivelmente, o padre Onofre comea a divagar em seus pensamentos. Imagina que, se ele no pode ter uma relao sexual devido aos dogmas da religio que abraou, mais ningum poderia ter, ningum. Imagina como seria se fosse ele que estivesse acariciando aquela pele macia da jovem Laura. Se fosse ele a lhe deflorar. Foram tantas as noites em que Onofre passou em claro imaginando como seria se ele tivesse em seus braos o corpo quente e pulsante de uma bela moa, tantas manhs em que acordara com as calas midas devido as polues noturnas. No alto de seus mais de sessenta e cinco anos, nunca tivera uma relao sexual, nem antes mesmo de jurar celibato, sempre fora uma rapaz tmido em sua adolescncia, foi prestar o ministrio por achar ter encontrado o caminho da luz. Desde o dia em que fora nomeado padre at a data atual, jamais deixou de pensar no sexo oposto, nutria um fogo interior que nem Deus conseguiu aplacar. Agora nada poderia ser feito, nada. A nica coisa que ele poderia fazer era execrar aqueles que fazem o que seus desejos mandam. A missa termina, todos saem da igreja com a certeza de que os envolvidos nessa histria mereceram o que aconteceu com eles. O padre tinha uma lbia impecvel, no havia um s fiel que contestasse seu sermo. Todos saram dali certos de que tudo que o padre proferiu estava perfeitamente correto. Plausvel com seus mais justos sentimentos de bons catlicos fervorosos que so. Dona Maria sai da igreja, ciente de ter cumprido seu dever de cidad. Parecia fazer o caminho de volta para seu lar flutuando, estava leve, feliz por fazer o bem sua cidade.

Em sua casa, assiste ao captulo da novela, no pode perder nenhum momento da trama que se desenrola por mais de seis meses. Senta-se confortavelmente em sua poltrona e deleita-se com o festival de intrigas e traies que se desenrolam no folhetim das oito. s vezes, diante de uma cena de sexo mais picante, no consegue segurar o comentrio, que profere em voz alta: Pouca vergonha!. Mas mantinha os olhos fixos, vidrada naquela tela, jamais perdera um s captulo. A trama estava ficando cada vez mais emocionante e ela no poderia deixar de acompanhar. Aps a novela passaria um filme americano, daqueles violentos, dona Maria desliga o televisor e vai dormir, j est ficando tarde e amanh ela ter muito o que fazer. A noite no foi nada boa, ela teve um sonho estranho. Viu-se andando num enorme corredor escuro que se estreitava cada vez mais, at que chegava num ponto em que um enorme muro despencava do teto e fechava sua passagem, o fi m da linha. Antigamente, quando ainda era garota, ela tinha freqentemente este sonho, porm, via em sua frente apenas a imensido daquele corredor, que ia se alargando e se iluminando cada vez mais. Este sonho que tivera noite, mexeu profundamente com dona Maria, achava que isso poderia ser um sinal de que tudo estava chegando ao fim. Acordou suando, raramente transpirava, mas aquele sonho estranho mexeu profundamente com seu esprito. As expectativas de sua vida estavam se diluindo com o tempo, a medida em que envelhecia sentia que jamais fora realmente feliz, jamais em toda sua miservel vida sentiu o gosto da felicidade completa. Aquele sonho permaneceu em sua mente durante aquele dia todo, uma estranha sensao pairava sobre sua cabea. No ficou em c asa, precisava jogar conversa fora, aquilo havia a transtornado de tal maneira que, se ela ficasse ali sozinha, seria capaz de enlouquecer. Queria esquecer de alguma maneira este sentimento. Precisava espairecer a mente para poder abandonar aquela estranha angstia que a permeava.

Logo quando o galo cantou, dona Maria saiu e foi at a casa de Conceio, que guardava luto, queria fazer-lhe uma visita. Bate palmas diante do portozinho e aguarda alguns segundos, como ela no respondeu, ela insiste, desta vez a chamando. Pouco depois a sofrida Conceio abre a porta da casa, dona Maria nota em seu semblante uma profunda dor, um profundo horror, aquilo a faz sentirse melhor, faz com que esquecesse aquele sentimento estranho que tivera ao acordar. Foi corts, mas no muito efusiva: - Bom dia, dona Conceio. Vim fazer uma visitinha...

Conceio trajava um vestido negro, cabelos cobertos por um leno e seus olhos vermelhos no podiam esconder o choro freqente. Com um fio de voz ela diz: - Entre, dona Maria... Pedindo licena, a velha senhora j vai adentrando a casa, sente uma atmosfera pesada, exatamente como ela gosta. As janelas esto fechadas, impedindo a entrada da luz naquele ambiente ttrico. Uma centelha de luz passa por um buraco na cortina, fazendo com que a poeira que voava por aquela sala se iluminasse, bailando no ar. Os mveis estavam todos cobertos com uma espessa camada de p, parecia que eles no viam um pano a mais de um ano. Um pequeno altar grudado na parede mostrava uma foto de Ivete, ainda saudvel, algumas velas acesas mostravam a afeio que aquela me tinha com sua filha querida. Dona Maria ainda repara no cho, parece engordurado, escorregadio. Ela apoia-se na parede para no escorregar. Conceio, sem dizer nada, faz um sinal para que ela sente-se. O sof parecia rasgado, pudo, mas parecia por falta de cuidado. Dona Maria olha aquele sof manchado quando um sbito sentimento de nojo invade sua cabea. Tenta disfarar e se senta quase na ponta daquele enorme sof. Ajeita a saia que teimava em subir na altura dos joelhos e fala: - Como a senhora est, dona Conceio? Fiquei preocupada... Conceio se senta tambm, quase que largando seu corpo no sof e responde, quase que mecanicamente: - Vou bem, dona Maria... Tentando puxar assunto, a velha Maria diz: - Sentimos sua falta na igreja... A senhora nunca faltou em uma missa... Segurando o choro, Conceio responde: - Nunca faltei... Nunca faltei e o que aconteceu com minha filha? O que? Comea a alterar o tom de voz, fica mais enftica Ela morreu! Morreu e Deus no a ajudou! justo isso, dona Maria? Eu pergunto pr senhora... justo? Dona Maria se espanta com aquela reao, tenta contornar a situao: - Dona Conceio... Eu... A senhora sabe... Deus sabe o que est fazendo... Ele... Ivete est melhor ao lado de Deus... As lgrimas comeam a brotar da face de Conceio, ela berra: - Ivete era minha nica filha. Ela era tudo pr mim, dona Maria! Deus no podia ter sido to injusto. No podia! Dona Maria se levanta irritada: - No critique Deus! Ele sabe o que faz! Eu no posso admitir... Conceio interrompe a frase de dona Maria: - Eu que no posso admitir isso! Deus no existe, dona Maria, no existe! Est ouvindo? Ele no pde fazer nada por minha filhinha. Ele no existe! Indignada, dona Maria pega sua bolsa e sai correndo em direo porta: - Nunca ouvi tanta heresia! Nunca! Em toda minha vida jamais pensei que fosse ouvir isso! Ainda mais da senhora, que eu prezava como um exemplo! Conceio se levanta, ainda chorando e esbravejando:

Pois verdade! Todos ns vivemos uma vida de mentira! Todos ns! Pois fique sabendo, dona Maria! De hoje em diante jamais pisarei novamente numa igreja! Jamais! Deus uma mentira! A igreja uma mentira! Abrindo a porta para sair, dona Maria brada: - No vou ficar nessa casa nem mais um minuto! Voc ainda vai se arrepender de tudo que disse, Conceio! Vai se arrepender dessa falta de respeito Deus! Vai se arrepender! Bate a porta enquanto Conceio ainda grita do lado de dentro: Mentira! Deus uma mentira!. Dona Maria corre indignada em direo igreja.

Subindo os degraus, ela se ajoelha e faz uma prece, pedindo a Deus que cuide da alma de Conceio, depois disso ela corre pela passarela e entra na porta da sacristia. Chegando l, v o at o padre Onofre sentado mesa comendo uma goiaba. Grita furiosa: - Padre! O senhor no sabe o que aconteceu! Ele se espanta, coloca a goiaba sobre um pratinho que descansava na mesa e pergunta: - Dona Maria... Porque est to nervosa? O que aconteceu? Com sinais de falta de ar, ela toma flego e conta: - Foi a Conceio, padre! Eu fui fazer uma visita a ela... Ela... Coloca a mo sobre o peito, como se sentisse alguma pontada, o padre Onofre se preocupa: - Por favor, dona Maria, sente-se. Mas ela declina gentilmente o pedido: - No... Obrigado, padre... Mas melhor eu ficar em p... Apoiando-se com a mo na mesa, dona Maria continua: - A Conceio... Ela falou que... Que no acredita mais em Deus! Que Deus uma mentira... Padre... Eu estou to preocupada. Ele se levanta indignado: - Ora! Mais isso uma blasfmia! Como ela pode dizer uma coisa dessas? - E tem mais, padre... Dona Maria continua Ela disse que nunca mais vai pisar numa igreja. Decidido, o padre pega sua bengala e diz: - Eu vou agora mesmo falar com ela! Isso no pode ficar assim! - Pois faz muito bem, padre! Faz muito bem! Eu vou com o senhor. Ele sai pela porta em disparada, dona Maria vai logo atrs.

Chegando ao porto, o padre, num estado quase ultrajado, bate palmas insistentemente, mas ela no responde, vira-se para dona Maria e pergunta:

- Ser que ela est em casa? enftica: - Mas claro que est! Ela no quer abrir, mas vamos insistir, padre... Batem palmas os dois, dona Maria ainda berra: - Sabemos que est a, Conceio! Abra a porta! Vendo-se sem sada, finalmente Conceio abre levemente a porta e coloca a cabea para fora. Vai xingar dona Maria quando percebe a presena do padre, muda a feio, tentando ao menos ser educada, ela diz: - Por favor... Eu no quero conversar... Saiam daqui... O padre fala, em tom elevado: - Conceio, preciso falar com voc... importante... Ainda com a porta semi-aberta, com apenas a cabea para fora, ela irredutvel: - Sinto muito padre... Mas o que eu penso, dona Maria sabe muito bem, e o senhor tambm deve saber... Deus uma mentira, todos vocs vivem em funo de uma mentira! O padre franze a testa: - Pare de dizer essas coisas, Conceio! Voc no pode sair por a dizendo esses sacrilgios! Por favor... Deixe -me conversar com voc... - J disse que no! Berra. Dona Maria que assistia a tudo calada, finalmente fala: - Conceio... Voc vai arder pr sempre no fogo do inferno se no se arrepender do que est falando... Conceio grita: - Deus uma mentira! Uma mentira! O padre abre o porto e com a bengala em riste, esbraveja: - Sabe o que eu acho? Que voc est possuda pelo demnio! S pode ser isso! Voc est endemoniada! Dona Maria concorda com o padre: - Tambm acho! Conceio escancara a porta, berrando at seus pulmes arderem: - O demnio tambm no existe! tudo uma mentira! Tudo! Saiam daqui! Saiam da minha casa! Quero ficar sozinha! Quero paz, s isso! O padre segura seu brao com fora: - Voc est possuda pelo co! S ele pode dizer tantas barbaridades! S ele! Dona Maria incentiva os gestos do proco: - Isso mesmo, padre! S pode ser! O demnio est dentro dela! O capeta! Movido pelos apelos de dona Maria, o padre Onofre comea a balanar o brao de Conceio com mais fora. Dona Maria comea a sentir aquela satisfao interior que sempre a permeava, sentia um formigamento na barriga, via aquela cena grotesca de uma maneira quase mgica. Neste momento pela rua passa Zuleica, acompanhada de Ftima, duas fervorosas carolas, elas interpelam dona Maria, que ainda permanece do lado de fora da casa enquanto o padre est dentro da rea, sacudindo Conceio.

- Dona Maria, o que est acontecendo aqui? Pergunta Zuleica Dona Maria explica o caso com nfase: - a Conceio... Ela no acredita em Deus e ainda por cima faltou com o respeito com o padre... S pode se o tinhoso! O diabo possuiu o corpo dela! - Meu Deus do cu! grita Zuleica Vamos fazer alguma coisa! - Maldito capeta! Brada Ftima, uma senhora de meia idade, muito religiosa, que trajava um leno branco na cabea. Imediatamente Ftima comea a atirar pequenas pedras em direo Conceio, aos berros de: Sai demnio!. Devido pouca pontaria, acerta apenas a parede, mas atira outra que passa raspando. No demorou muito para que se juntassem outros fiis, que comearam a atirar pedregulhos na pobre senhora. O padre a solta e vai de encontro s pessoas ensandecidas. Dona Maria sente uma excitao ao ver toda aquela exibio de selvageria, inclusive ajudara a atacar algumas pedrinhas, no tinha muita fora, mas fazia o possvel. Mas sua satisfao real era interior, imaginava o que aconteceria se uma daquelas pedras pegassem a cabea de Conceio, partindo-a ao meio. Seria inesquecvel. Os fiis berram palavras de louvor a Deus e esconjuros destinados a Conceio enquanto atiram as pedras. Imediatamente ela se tranca em sua priso particular. As pessoas continuam por alguns minutos, at que o padre resolve mudar de estratgia: - Esperem! Vamos rezar uma novena! Vamos fazer planto aqui na porta e vamos rezar at expulsar esse esprito maligno que vive dentro do corpo de Conceio. Todos concordam, a aglomerao de aproximadamente quinze pessoas juntam as mos e comeam a rezar aquela novena com todo ardor possvel. Despejando toda emoo e sentimento naquelas palavras montonas que se repetiam incontveis vezes. Dentro de sua casa, Conceio o uvia aquela reza, o que a fazia se irritar ainda mais. A fazia lembrar de quando sua pobre filha Ivete esteve internada e das rezas que fez, tudo em vo, pois sua filha fora levada embora sem nenhuma piedade por aquele que os fiis chamam de Deus. A reza segue por toda a noite, ningum arreda p, at que finalmente um raio de sol indica que eles j passaram muito tempo ali. Lentamente aquela aglomerao se dispersa, at o padre Onofre vai embora, est exausto. Resta apenas dona Maria, que est entretida imaginando o que Conceio deve estar fazendo numa hora dessas. Imagina o gs do forno ligado e a cabea dela l dentro roxa, sufocada.. Imagina Conceio se contorcendo de dor ao ter seus pulmes estourados ao perceber que a morte seria a nica fuga plausvel, que a morte seria a nica maneira de escapar da solido. Viajando em suas mais dementes fantasias, dona Maria esquece de imaginar que Conceio possa estar apenas dormindo calmamente em sua cama. O que, de fato, est.

Sem ter mais o que fazer ali, dona Maria vai at sua casa, precisa dormir um pouco, no tinha mais idade para varar noites em claro, pelo menos no em p, rezando, pois geralmente passava as noites em claro angustiada, sozinha em seu leito de desespero. Os passarinhos j cantavam quando dona Maria chegou em casa, fez suas necessidades e caiu na cama, a exausto pelo menos dessa vez contribuiu, dormiu at meio dia.

Acordou lpida e fagueira e j saiu de casa para contar as novidades para dona Cida, sua comadre, que no estava presente na novena da noite anterior. Antes disso passa em frente a casa de Conceio, nenhum sinal, nada, ela no saiu de l. Nem cheiro de gs a casa exalava, Quem sabe no tenha se matado com veneno?, pensa dona Maria, tentando uma explicao que a convencesse de que Conceio estava morta, mas um barulho de dentro da casa a fez perder as esperanas. Conceio vivia. Ruma em direo a casa da comadre que prontamente abre a porta. hora do almoo e dona Cida sempre foi uma tima cozinheira. - Dona Maria! Que prazer a senhora aqui! Vai almoar conosco? Um pouco relutante, dona Maria responde: - No sei, dona Cida, no quero atrapalhar... J fazendo sua comadre entrar, Cida diz: - De forma alguma. A senhora nunca atrapalha. Sabe que sua companhia sempre bem-vinda. E al m do mais, eu insisto, almoce conosco. - Bem, j que insiste... Dona Maria entra. Germano j estava sentado mesa, esperando Cida chegar com a comida. Enfiava freneticamente o dedo no nariz fazendo a limpeza, cavoucava at quase a base em busca de mais resqucios de sujeira. Quando v dona Maria, que j vai sentando, tira o dedo e a cumprimenta: - Dona Maria, como vai? Parece sbrio. Enrola a sujeira de seu nariz e a deixa cair. Acomodando-se melhor na cadeira, ela diz de maneira simptica: - Vou bem, seu Germano. E parece que o senhor est muito bem hoje tambm. Antes que ele possa responder, Cida chega trazendo uma enorme panela com feijoada. Coloca-a sobre a mesa e responde por ele: - Ele parou de beber, dona Maria... No maravilhoso? Dona Maria olha enviesado para o rosto de Germano, que j comea a se servir e diz, disfarando um mal estar que sentiu: - Sim, dona Cida... maravilhoso... Cida coloca feijoada no prato de dona Maria, que pede: - Por favor, dona Cida, no exagere, eu estou com uma dor no estmago que est me matando...

Mostrando o prato razoavelmente cheio, ela pergunta: - Est bom assim ou quer mais, dona Maria? Observando aqueles pedaos amarelados de gordura flutuando no molho, dona Maria comea a elucubrar imagens em sua mente, imagina: Que bom seria ter um enfarte aqui na mesa da Cida... Cair de cara no prato de feijoada... Espalhar a comida pelo cho todo.... Ela diz: - Sim, sim... Est timo. Os trs iriam comear a comer quando dona Maria sugere: - Esperem, temos que fazer uma orao... Dona Cida concorda: - Tem razo! Eles do-se as mos e dona Maria comea a rezar, empolga-se, depois de um Pai Nosso emenda com uma Ave Maria, depois inicia um Creio em Deus Pai e quando est prestes a iniciar outra, Germano interrompe: - Eu preciso trabalhar... Dona Maria... Se no se incomoda, eu gostaria de almoar... Dona Maria fica um pouco enrubescida e se desculpa: - Oh! Sim... Sinto muito... Podemos comer... Durante a refeio, dona Maria se lembra do que teria de contar para dona Cida: - Pois a senhora no imagina o que aconteceu ontem... - Me diga, dona Maria... responde ela curiosa. - A Conceio... Usou o santo nome de Deus em vo... Falou que Deus no existe. Veja s... Falou tambm que jamais entraria numa igreja novamente... O padre disse que ela estava possuda pelo demnio... Sem parar de comer, Cida espanta-se: - Que horror! A que ponto ns chegamos... Cuspindo pedaos de carne por falar enquanto come, dona Maria continua: - Pois ... d uma garfada Ontem ficamos a noite inteira rezando uma novena pr ela... Mas no acho que tenha adiantado. Pausa para mastigar, em seguida dona Maria continua O diabo est cada vez mais forte... Germano assiste aquilo sem prestar muita ateno, comia compulsivamente, parecia querer se esconder atrs do prato de feijoada. Depois que termina, levantase despedindo de dona Maria e saindo em disparada. As duas permanecem ali na mesa, terminando de comer. Dona Cida faz um comentrio: - Pobre Germano... Tem trabalhado tanto esses dias... Dona Maria fala num tom malicioso: - Trabalhado? Cida d mais uma garfada e confirma: - Sim... Ele disse que os fornecedores no entregam mais as mercadorias. Tem que ir at Monte Alto pr pegar as entregas todo dia a tarde. Veja se isso vida! Dona Maria planta sua semente: - Voc no acha estranho?

Estranho o que? Pergunta dona Cida. Estranho o fato dele ter parado de beber de uma hora pr outra... E ainda sair da cidade e ir toda tarde at Monte Alto... Dona Cida fica intrigada: - A senhora acha, dona Maria? Foi enftica: - Mas claro... A senhora no percebe, comadre? - Perceber o que? Pergunta dona Cida, meio temerosa da resposta. - Com certeza ele deve ter arrumado outra mulher l. Homem tudo igual. Para de comer imediatamente: - Meu Deus! Mas... O Germano nunca seria capaz de fazer isso comigo... Ele me ama... Com uma naturalidade impecvel, dona Maria conclui: - Que nada... Isso acontece... Todos dizem isso! Mas no o fim do mundo no, dona Cida... Vou te confessar uma coisa... - Diga... Dona Maria comea a relatar os fatos: - O meu Olegrio... Todos achavam que ele era um marido fiel, eu acreditava em tudo que ele dizia... A comadre espanta-se: - E no era? Quase que ironicamente, dona Maria responde: - Claro que no! Homem nenhum , dona Cida. Homem nenhum! Ele comeou a ficar estranho de uma hora para outra... Parecia distante... O Jnior tinha acabado de nascer, era um bebezinho de colo, veja a senhora... Larga o garfo e continua a narrar: - O Olegrio comeou a sair a noite com freqncia, dizia que ia beber com os amigos... Beber com os amigos? Conversa fiada! Ele ia se encontrar com uma vagabunda que tinha acabado de se mudar pr cidade, acho que era desquitada. Morava com a me louca, eu lembro muito bem... A velha ficava o dia inteiro balanando pr frente e pr trs... E os dois na sala fazendo safadeza. Dona Cida tenta falar, mas interrompida, dona Maria prossegue: - Ela era uma interesseira, s queria o dinheiro do Olegrio. E o bobo acreditava nela... Vagabunda! Estava tirando meu marido de casa, eu amamentando meu filho e ele fora de casa fornicando com aquela meretriz! A comadre pergunta: - Mas como a senhora ficou sabendo? Irnica, responde: - Como fiquei sabendo? A senhora se esquece das pessoas dessa cidade que vivem futricando sobre a vida dos outros? Logo o fato chegou at o meu ouvido, mas sabe o que eu fiz? Sabe? - O que? Pergunta Cida. - Nada! Agentei aquilo por muito tempo, sabia que uma hora isso iria terminar.

E terminou? Questiona a comadre com uma curiosidade natural. Terminou! O dinheiro acabou, ela sugou tudo e finalmente largou o Olegrio. Depois disso ela mudou-se, no sei para que cidade, mas foi pr outro estado... Olha para o teto, e com uma satisfao imensa, dona Maria conclui: - Fiquei sabendo que, anos depois, ela morreu de sfilis... O Olegrio ficou inconsolvel... Mas eu fiz vistas grossas e continuamos nosso casamento. Quer saber a moral da histria? No fim eu venci. Eu fiquei com ele. Chocada com aquela revelao que dona Maria acabara de fazer, dona Cida permanece atnita, sem ter ao menos palavras para dizer. Dona Maria ento conclui a conversa: - Pois bem, dona Cida, te contei tudo isso pr senhora perceber que no o fim do mundo. Isso perfeitamente normal, minha comadre. Bem... Acho que vou andando... Levanta-se e dona Cida a leva at a porta, despede-se cordialmente, mas Cida no consegue falar muito, est com seus pensamentos divagando. Imagina Germano nos braos de uma prostituta. Imagina a vagabunda sugando todo o dinheiro que, com o prprio suor do esforo de anos, foi conseguido. No se conforma com isso. Passa a tarde inteira deitada no sof chorando. Para dona Cida, o mundo caiu sobre suas costas.

Naquela noite, dona Maria ouve baterem palmas na porta de sua casa, est assistindo ao captulo da novela das sete e no quer abrir, mas depois de insistirem um pouco a curiosidade falou mais alto e dona Maria foi at o porto. Era a avultada Carmem, trazendo notcias: - Boa noite, dona Maria. Um pouco contrariada por estar perdendo a sua novela, dona Maria fala de uma maneira pueril: - Boa noite... dona Carmem... No quer entrar para tomar um ch? Mas a gorda senhora declina o convite: - No... Obrigado. S passei aqui pr avisar a senhora... - O que aconteceu? Pergunta a velha, curiosa. - Parece que prenderam o Bernardo... Prenderam no... Ele se entregou... Foi agora pouco... Dona Maria alegra-se: - No digo que Deus sabe o que faz? No digo? Agora ele vai pagar pelo crime que cometeu. E Laurinha? - A Zefa me falou que a Laurinha vai levar alta amanh... Coitada, vai ter que morar sozinha naquela casa... Diz Carmem, um pouco entristecida. Com a naturalidade que lhe peculiar, dona Maria fala, lvida: - Deus escolheu este caminho para ela... O que podemos fazer? Pacincia...

Pois ... Bem, dona Maria, no vou tomar mais o seu tempo... Sei que a senhora gosta da novela e eu estou te atrapalhando... - De maneira alguma, dona Carmem. Eu no gosto dessas novelas no! muita pouca vergonha. Acho que deveriam censurar essa televiso que s passa lixo! Esbraveja. - Pois ... Concordo com a senhora. Num rompante, ela continua a ralhar: - Falando nisso, a senhora viu o captulo de ontem da novela das oito? Viu? - No pude ver, estava preparando a massa do po doce... - Pois a senhora no perdeu nada! Nada! Foi uma barbaridade, sexo e mais sexo. Aonde vamos parar? Eu me pergunto de vez em quando para onde estamos indo... Com tanta imoralidade por a... Curiosa, Carmem pergunta: - mesmo! Mas o que aconteceu no captulo de ontem, dona Maria? A velha caqutica apoia-se no muro e conta: - Sabe o Luiz Fernando? Aquele moo loiro, casado com a Gisele Cristina? Carmem balana a cabea afirmativamente, dona Maria continua: - Pois ele dormiu com a Raquel, irm da Gisele Cristina! O pior que mostraram tudo... Tudo! Onde j se viu mostrarem isso na televiso? Imagina quantas crianas esto assistindo! Levanta a voz Parece que hoje em dia s pensam nisso, so um bando de selvagens, isso sim! Carmem concorda plenamente, e entra no clima de exasperao de dona Maria: - um horror mesmo! Depois as crianas saem por a tudo fazendo coisa errada e ningum sabe porque... Porque os pais no tem limite, porque eles deixam as crianas fazerem o que bem entender! Apoiada no muro, dona Maria v uma minscula formiguinha, passeava perdida de sua colnia, sem pensar, ela espreme o inseto, apertando entre os dedos. Enquanto brinca com a formiga esmigalhada ela fala, ainda enfurecida: - E aquele rapaz... Como ele chama? Dona Maria tenta se lembrar. Aquele que na outra novela fez o Eduardo... Aquele rapaz que tem os olhos claros... - O Marcelo Moreno! Lembra dona Carmem. - Esse mesmo! Eu li na revista que ele gosta de homem. A senhora acredita numa coisa dessas? De homem! - Num estado de exaltao, dona Maria continua a berrar Pederasta! Isso o que ele ! Um pederasta! Com naturalidade, dona Carmem diz: - Xi! Isso o que mais tem na televiso. Esses atores que fazem novelas so tudo um bando de maricas! Tudo! Pausa por um instante e ento se recorda de outro caso - Falando nisso, a senhora soube? O Deodato, casado com a Norminha? Pois ... Parece que ele assumiu que homossexual! - Meu Deus! Mas... Ele pai de famlia! Espanta-se dona Maria. - Pai de famlia, ? Pois ele foi morar com o rapaz que trabalha na padaria, o Welinton. Largou a mulher com dois filhos e t dormindo com aquele garoto.

Segurando a formiga em su a mo, dona Maria faz uma pelota com o inseto morto, nem percebe, ento diz furiosa: - Eles so sujos! Quando a justia de Deus chegar eles vo se arrepender. Dona Maria espreme mais ainda a formiga, que j est quase esfarelada: - Eu jamais admitiria um filho meu ser assim! Eu jamais admitiria! Ainda bem que meu Jnior era muito homem! Esse um orgulho que eu levo pro resto de minha vida! Pausa, olha para a formiga em sua mo e continua a falar Eu acho que esses pederastas tinham que queimar nos quintos dos infernos! Corrige-se: - No que eu queira isso, Deus que quer assim! Essa doena, a Aids... Est a pr isso! Deus a fez pr punir esses pecadores imorais! Carmem recorda-se com um ar saudosista: - No nosso tempo no tinha nada disso, no ? - Pois ! - Dona Maria olha aquela formiguinha que agora um amontoado de partculas pretas inerte em sua palma e esfrega as mos. Ento berra - Isso sinal do fim dos tempos! Quando Jesus voltar, trazendo a ressurreio dos justos, esses porcos miserveis ardero nas chamas eternas! A senhora vai ver s! E nesse dia eu estarei assistindo a aqueles que no so tementes a Deus afundarem-se nas trevas. Carmem apenas olha. Dona Maria faz uma pausa, percebe que saiu um pouco da linha e volta ao normal, dando um longo suspiro. Depois se lembra de perguntar: - Dona Carmem, falando nisso, a senhora soube de alguma notcia sobre a Conceio? - Pelo que eu fiquei sabendo, ela no saiu ainda de casa, no... - Mas um dia vai ter que sair, no ? Pergunta dona Maria, maliciosamente. - Com certeza! Mas me conte, dona Maria, como foi naquele dia? Eu sei que vocs vararam a noite fazendo uma novena na porta dela. A Zuleica me contou... Com um ar de contentamento, dona Maria diz: - Pois ... Ns ficamos ali tentando tirar aquele demnio que dominou o corpo dela... Sabe, eu acho que o demnio aproveita quando as pessoas esto mais fracas de esprito para entrar no corpo delas... S pode ser isso. A senhora no imagina como ela tratou o padre! Foi terrvel! Carmem se benze: - Credo em cruz! - Mas eu acho que no adiantou muito... O diabo poderoso demais, dona Carmem! - Mas Deus mais forte, s Ele vai poder venc-lo... - E vai venc-lo, dona Carmem. Vai venc-lo. - Com um olhar corsrio, dona Maria conta Agora me lembrei! A senhora no acredita no que eu ouvi! - Pois me conte, dona Maria. - Sabe o Germano, marido da Cida?

Carmem apoia-se no muro, prestando muita ateno nas palavras de dona Maria, que continua a relatar: - Bem... Eu ouvi dizer que o Germano est traindo a pobre dona Cida! Ouvi dizer que a vagabunda mora l em Monte Alto... E ele vai toda tarde l na casa dela. O safado parou at de beber, veja a senhora! A bonachona Carmem fica estupefata com aquele fato revelado: - Pobre Cida! To boa com ele e esse safado a trata assim! Raspando com a unha uma ponta de ferrugem que acabara de reparar no pequeno porto de entrada, dona Maria diz: - falta de Deus no corao! A senhora sabia que ele no vai igreja e a pobre Cida tem que ficar inventando desculpas toda hora? Da ltima vez ela me falou que ele estava com problema na prstata... Mas pr fazer safadeza ele no tem problema nenhum, n? Aquele velho safado! outro que quando morrer vai direto ao inferno. As duas ficam alguns segundos sem assunto, neste momento, olham para o cho ou para a rua. Dona Maria insiste em cutucar com a unha a ferrugem do porto, torcendo para que Carmem v logo embora para que ela possa assistir ao final da novela. Finalmente, depois de alguns minutos em silncio, a simptica gorda toma a iniciativa: - Bem, dona Maria, vou precisar ir, ainda tenho que fazer o recheio do bolo que o Abel me encomendou. - T certo. Bem, nos vemos amanh na missa... Boa noite, dona Carmem. Dona Maria entra apressada. No quer perder o finzinho do captulo de hoje da novela das sete. Senta-se, tira o chinelo e estica as pernas sobre um banquinho em frente ao televisor. Est confortvel em seu sof. A novela das oito vai comear, agora ela no vai mais abrir a porta, no pode perder este captulo por nada neste mundo.

A madrugada chega e dona Maria volta a ter aquele horrvel pesadelo, a parede se fechando, o tempo acabando. Dessa vez ela percebe que o caminho naquele corredor escuro que se estreitava em sua frente era um aclive. Ela parecia tentar escalar aquele curso cada vez mais. Porm, era em vo, o muro impedia sua passagem. Acordou de manh novamente com aquela impresso de que seu tempo estava acabando. Tinha a ntida sensao de que em breve o ceifeiro viria busc-la para repousar nos braos do senhor. Via sua vida acabando, sua idade era avanada e sua carne estava cada vez mais fraca. A tnue luz que varava pela fresta da janela permitiu que dona Maria olhasse suas mos. As manchas senis cobriam toda sua pele enrugada. Se sentia uma jovem, mas olhando aquela mo crispada de aparncia cadavrica, finalmente estava percebendo que a areia na ampulheta da vida estava terminando.

Uma estranha formigao em seu estmago faz com que ela se sentisse mal. Levanta-se meio zonza e caminha com alguma dificuldade at o banheiro. Depois de urinar, pega um analgsico no armrio e o ingere rapidamente, sem gua. Sente aquele comprimido entalar em sua goela, um estranho pressentimento passa por sua cabea: E se eu morrer sufocada pelo remdio?, percebe que ter que beber um gole dgua. Imediatamente abre a torneira e faz uma concha com a mo, bebendo o lquido. Finalmente sente a garganta se desobstruir. Respira aliviada, havia escapado dessa.

A praa estava apinhada de crianas quando dona Maria se senta num dos bancos. Jogavam bola no meio da rua, todas brincando felizes. Em seus devaneios, dona Maria comea a se lembrar do tempo em que era uma garotinha Ingnua, em sua mente forma-se nitidamente a imagem daquela menininha tmida de sete anos brincando naquela mesma praa. Lembra-se da pequena Verinha. Seus pais acabaram de lhe presentear com uma linda boneca de loua, cabelo todo cacheado, vestidinho rendado, pintada a mo. Mandaram trazer da capital, um artigo de luxo naquela cidadezinha onde muitas vezes faltava at produtos de primeira necessidade. Vinha de uma famlia pobre, podia imaginar o esforo que fizeram para comprar aquele mimo para ela. Trabalhavam na lavoura dia e noite, chegaram at a passar fome. Mas guardaram uns parcos trocados durante anos para conseguir comprar aquela bonequinha de loua. O dia ficar marcado na memria de dona Maria para sempre. Naquele dia, Verinha resolveu mostrar a boneca para as amiguinhas, com todo o cuidado, ela a levou at a praa, carregando como se fosse um beb em seus braos. Quando l chegou, sentiu-se importante ao ver os olhares invejosos que as outra meninas lanaram sobre ela. Dona Maria lembra-se nitidamente de detalhes do rosto de Verinha. Aquele ar de superioridade que exalava por ter uma boneca de loua. Pela primeira vez teve a sensao daquela gastura corroendo seu estmago. Todas elas olhavam sem dizer nada, apenas olhavam aquela lindssima boneca de loua nos braos de Verinha. Timidamente, a pequena Maria pediu: - Verinha... Posso brincar um pouquinho? A reao de Verinha foi inesperada. Disse um sonoro No!. Aquela palavra comeou a danar freneticamente na cabecinha de Maria, um dio irracional tomou todo seu corpinho magro. Pela primeira vez em sua vida, desejou a morte de algum. Desejou que aquela menina sofresse como um co antes de morrer, queria ver aquela desgraada estirada no cho, apodrecendo. As outras meninas nada disseram, estavam maravilhadas demais com aquela bonequinha de loua. Mas Maria era diferente, a imagem da boneca desapareceu de sua frente, apenas tinha olhos para aquela maldita menina. Sua imaginao atingia limites nunca antes alcanados, via aquela garotinha sofrendo horrores enquanto morria.

Imaginou Verinha estirada num caixozinho. Chegou a rezar para que isso acontecesse. Estava saudosista hoje, acordara se lembrando do passado, como se ela estivesse revendo toda sua trajetria de vida. Quando se lembra da maldita Verinha com aquela boneca, ela cerra as mos, o dio no passou e jamais passar. Mas ento volta a se lembrar: Passou um ano e Finalmente suas preces foram atendidas. Verinha estava morta, afogada enquanto nadava no lago. Aquilo representou a maior beno que a pequena Maria havia recebido em toda sua vida. Aquela menina que ostentava aquela boneca estava deitada num caixo barato, inerte para sempre. A seu lado, estava a boneca de loua, que iria lhe acompanhar para as profundezas da terra. Seria enterrada com ela. A pequena Maria adorou o choro de dor dos pais daquela menina. O rosto deitado no caixo parecia azulado, estava todo enrugado devido ao tempo excessivo que permaneceu embaixo dgua. Bem feito! Pensa Maria, que olhava tudo de longe, com uma felicidade quase que irracional. Agora, em sua velhice, olha de longe aquelas crianas brincando e imagina que, em algum lugar, existe uma garotinha ingnua sofrendo como ela sofreu. Pensa ento que seria melhor ver aquelas crianas todas mortas ao invs de ver uma pobre menininha sofrendo as injustias das malditas crianas perversas. Imagina que maravilhoso seria ver um caminho desgovernado passando por aquela rua e esmigalhando todos aqueles cruis infantes. Os gritinhos de desespero ecoando pela praa seriam como uma sinfonia para seus ouvidos.

Dona Maria resolve dar uma volta pela cidade, debaixo de um sol lancinante que banhava sua pele. Raros eram os dias em que o calor no se fazia presente naquela regio do estado. Passa em frente ao velrio, que est vazio. Pensa: Bem que algum poderia ter morrido hoje., mas em seu mpeto saudosista que sente, ela comea a se recordar de sua primeira vez. Tinha quatro anos, Maria nunca havia ido a um velrio. Quando seu pai morrera, os mortos ainda eram velados em casa. Era muito jovem para se lembrar, a nica imagem dessa ocasio que a pequena Maria havia guardado era daquele caixo, bem mais alto que ela. No conseguia observar dentro, apenas via o nariz proeminente de seu finado pai. Era cheio de pelos que saltavam da cavidade nasal. Tudo era escuro e ouvia os lamentos das pessoas que acompanhavam aquele momento pesaroso. Apenas de um momento dona Maria se lembra nitidamente: Sua me a levantando, aos prantos, e dizendo em tom autoritrio: Beija seu pai! Beija!. A pequena Maria no sabia o que fazer, as velas que iluminavam o ambiente davam um aspecto fantasmagrico ao rosto do pai. Sua me insistia, a balanando para que o fizesse: Vai Maria! Beija o seu pai!. Aquelas palavras ecoaram em sua mente por anos e at hoje dona Maria se lembra dos gritos de sua me mandando beijar seu pai morto.

Mal falava e no conseguia entender direito o significado daquele momento. Sem escolha, sua me inclinou mais seu rosto at que seus delicados lbios tocassem na pele glida daquele cadver. Pode sentir o cheiro da morte, que a persegue at hoje. No instante seguinte sua me dizia: Isso! Beija seu pai! Maria! Beija seu Pai! Aquelas palavras repetiam-se em sua cabea insistentemente. Era a nica recordao que Maria levara daquele momento.

Em seguida, a velha senhora passa pela pequena delegacia. Est calma, lcida. Olha aquela frente cimentada e o velho carro de polcia que servia ao municpio. A porta da frente est aberta e ela entra calmamente. Quando avista o delegado Velasquez sentado numa cadeira pouco confortvel, falava ao telefone. Ela aguarda o trmino da ligao prostrada diante a mesa dele. Quando finalmente desliga, dona Maria diz: - Delegado... Fiquei sabendo que conseguiu prender o seu Bernardo... Ele se recosta na cadeira e diz, com um certo orgulho: - Pois , dona Maria. Conseguimos! Ele t l na cela... No falei que a gente ia conseguir peg-lo? - Deus ajudou, seu Velasquez... Deus ajudou... aproxima-se do delegado e pergunta: - Diga-me... Ser que poderia ir at a cela falar com ele? Velasquez reluta: - No sei... No sei se perigoso para a senhora... - Ora! Conheo o seu Bernardo h mais de trinta anos... Ele no vai fazer nada no... O delegado levanta-se, apanha e chave e diz: - T certo, dona Maria... Quem sabe a senhora no arranca alguma coisa dele... Abre uma pesada porta de chumbo que h anos no movimentada. Bernardo foi o primeiro preso em mais de cinco anos naquela pacata cidade. O ltimo preso foi um simples caso de roubo de galinhas, mas agora o assunto era srio, assassinato. Dona Maria pode avistar de longe o velho Bernardo sentado no cho imundo da cela. No existiam bancos nem ao menos um piso com ladrilhos. Ele estava sentado naquela fria laje mida. Parecia aceitar seu destino, a cabea abaixada no tinha coragem de se levantar para ver quem chegava. Velasquez diz, tentando aparentar dureza: - Levanta Bernardo! Dona Maria veio falar com voc! Ele timidamente ergue o olhar, um pouco envergonhado e se levanta, aproximando-se da grade. O delegado sai, deixando-os a ss. Dona Maria olha para seu rosto sofrido por alguns segundos, percebe que nesses ltimos dias, Bernardo envelheceu mais de dez anos. Os sulcos em sua pele mostravam um homem amargurado. Finalmente ela diz: - Seu Bernardo... Porque o senhor fez aquilo? Quase sem fora na voz, ele diz:

Dona Maria... Eu... Eu no pude agentar... Ver minha Laurinha desgraada por causa daquele... Seu olhar se enche de dio. Daquele... Maldito! Daquele canalha! - Seu Bernardo... Antes que ela pudesse falar interrompida. Segurando forte nas grades e colocando o rosto entre elas, Bernardo diz em tom mais alto, quase desvairado: - Mas eu... Eu lavei a honra de minha famlia! Lavei! Honrei minha esposa que est debaixo de sete palmos! Minha Laurinha vai embora da cidade... S vai voltar quando tiverem esquecido disso tudo... Ela o repreende: - Mas o senhor acha certo o que fez? Tirar a vida de um moo... Espancar sua filha? Acha certo? As lgrimas vertem dos olhos avermelhados de Bernardo: - No... No certo... Dona Maria... Eu no... Eu no queria que fosse assim... Preferia nunca saber... Mas agora... Agora... Levanta os olhos e pergunta: - A senhora me perdoa, dona Maria? Diga que me perdoa pelo que fiz... - No sou eu que devo te perdoar, seu Bernardo. O nico que tem condies para isso Deus... Est ouvindo? Somente Deus poder abrir o caminho da redeno para voc. Diz dona Maria, friamente. Bernardo comprime mais sua cabea entre as grades da cela que est suja de ferrugem, seu rosto fica tingido de marrom acobreado. As lgrimas derramam incessantemente e ele apenas vocifera: - Eu... Eu no devia ter feito isso... No devia... Dona Maria franze a testa e se aproxima da grade: - Agora tarde, seu Bernardo... Agora muito tarde... J foi feito... Eu vou rezar por sua alma. Para que Deus lhe alivie o mais breve possvel. Lembre-se, seu Bernardo, o que fez no tem perdo. Voc tirou a vida de um ser humano. Ele chora baixinho, com a cabea arriada. Dona Maria tira de sua bolsa um pequeno livrinho de Salmos, dizendo: - Vou ler um salmo para voc... Preste muita ateno... - Abre numa pgina marcada com um pedao de papel rasgado e fora sua vista para ler: - Senhor Deus, a quem a vingana pertence, Deus, a quem a vingana pertence, mostra-te resplandecente. Para, olha para o plido rosto de Bernardo e continua: - Exalta-te, tu, que s juiz da terra; d a paga aos soberbos. Na medida em que lia os versculos, dona Maria ia se exaltando mais e mais: - At quando os mpios, Senhor, at quando os mpios saltaro de prazer?, At quando proferiro, e falaro coisas duras, e se gloriaro todos os que praticam a iniqidade? Finaliza lendo: - Reduzem a pedaos o teu povo, e afligem a tua herana.. Fecha o livro e olha fixamente para Bernardo. Ela nada diz, apenas olha para o cho, sem conseguir levantar o rosto. Aps alguns momentos de silncio, dona Maria dispara:

Eu achei que este salmo era perfeito para o que aconteceu... Perfeito para o senhor, seu Bernardo... Perdendo o rumo, Bernardo apenas aceita: - Sim, Sim... perfeito... Dona Maria sai sem ao menos se despedir, apenas diz: - Estarei rezando pelo senhor... A porta de ao se fecha e Bernardo volta a ficar solitrio naquele escuro cubculo mal cheiroso. A dor em seu corao parece ter se intensificado mais. Aquelas palavras que dona Maria leu parece que ficaram cravadas em sua alma. Reduzem a pedaos o teu povo, e afligem a tua herana. Parece se repetir sem cessar em sua amargurada mente. Laurinha lhe vem cabea, aquela menininha meiga, uma aluna exemplar, um doce de pessoa. Meu Deus... O que eu fiz com minha filha?... Ao mesmo tempo em que a imagem daquele jovem lhe tira novamente a razo: Maldito! Maldito sujo! Desonrou minha Laurinha!. Um turbilho se inicia. Bernardo segura furiosamente sua cabea, que no para de latejar. Dona Maria ainda observa aquilo pela fresta da porta. Parece que seu trabalho estava dando resultados. Bernardo comea a se contorcer no cho, parecia querer expulsar algo ruim que estava em seu interior. Olhando aquilo, a velha senhora pensa: o demnio se manifestando!. Mas no h nenhuma ao paranormal, apenas um velho que desgraou sua vida e a de duas outras pessoas se remoendo em remorsos e rancores. Olhando aquilo, dona Maria pensa: Quem sabe amanh no o encontram enforcado na cela?. Imagina o cadver de Bernardo com a lngua de fora, babando uma saliva espessa, pendurado na grade depois de ter se debatido com fortes dores ao se enforcar durante aquela noite em que ele conviveria com seus mais ntimos pensamentos. Estirado no cho, apenas rosna o nome de sua filha, no sabe dizer outra coisa a no ser: Laurinha... Laurinha.... Velho safado!, pensa dona Maria, Deve ter abusado da filha! Com certeza abusou!. Forma uma imagem mental da pequena Laurinha, ainda criana, sendo violentada pelo pai numa noite de chuva. Consegue imaginar cada detalhe, cada movimento do corpo do velho currando a pobre menina. Os gritos, o sangue jorrando do sexo deflorado. Os seios ainda no formados sendo mordiscados pelo velho asqueroso. Pode at ouvir a voz da criana gritando desesperadamente por ajuda: Socorro! Por favor! Algum me ajude! Socorro!. O suor de prazer do pai sendo misturado com o suor de dor e medo da inocente filha. Um dio irracional toma todo o corpo de dona Maria, que quer ver aquele homem morto a qualquer custo.

Entra na sala de Velasquez berrando: - Delegado! Seu Bernardo violentou a Laurinha!

Estava se equilibrando apenas nos dois ps da cadeira e quase vai ao cho com o susto que levou: - O qu? - Isso mesmo que o senhor est ouvindo! O seu Bernardo violentou a Laurinha! Repete dona Maria. - Meu deus! Levanta-se e diz: - Mas... Isso muito grave. Como a senhora soube? Pensa por uma frao de segundos e responde: - Foi ele mesmo que me confessou... Disse para que no contasse a ningum... Mas no posso deixar isso passar em brancas nuvens... O senhor deve fazer alguma coisa... Velasquez vai pegando a chave e grita: - Vou falar com ele... Mas dona Maria segura seu brao, dizendo: - No adianta... Ele jamais vai confessar. Eu prometi que no falaria nada... Mas... A justia deve estar sempre em primeiro lugar. Tentando encontrar uma sada, o delegado pensa e ento sugere a si prprio: - Ento acho que seria melhor falar com a Laurinha... Ela deve confirmar... A velha dona Maria o interrompe mais uma vez: - E o senhor acha que, em s conscincia, um filho vai acusar um pai? Acha? Ora, delegado... - Mas, como podemos fazer? Diz Velasquez, relutante, transparecendo ser um delegado sem a menor experincia. - Simples. Diz ela escondendo um sorriso. O senhor deve acreditar em mim... Se o senhor confiar em mim, sabe que isso verdade... Ele a olha por alguns instantes, tem medo da retaliao do povo se essa notcia se espalhar e ele, como delegado, no tomar nenhuma atitude. Tem medo de que descubram que ele no tem nenhuma autoridade nem pulso firme para gerir aquela delegacia. Conhecia dona Maria de longa data e sabia que ela iria espalhar a notcia pela cidade. Aquilo o fazia tremer. Finalmente depois de relutar por alguns instantes, resolve: - Certo! Claro que eu acredito na senhora. Amanh mesmo vou mand-lo para a penitenciria na cidade de Passos Dourados, acho que no podemos mais mant-lo aqui... Dona Maria se vira de costas para o delegado e esgara um maravilhoso sorriso, tentando se conter, ela volta-se para ele: - assim mesmo que se faz, delegado. Parabns. - Espero que estejamos fazendo a coisa certa, dona Maria... Fala o delegado Velasquez, ainda inseguro. - Pode ter certeza que esta a melhor soluo. Conclui dona Maria. Despedem-se e ela sai da delegacia radiante, certa de ter cumprido mais uma boa ao comunidade, expurgando mais um fruto podre de seu belo municpio.

Voltando praa, dona Maria v um bafaf estranho, percebe que est havendo um bate-bocas tremendo. Quando se aproxima mais, v dona Cida e dona Carmem, uma gritando com a outra de uma maneira quase irracional. Em volta, diversos curiosos assistem a aquele bizarro duelo entre duas senhoras desbocadas. As palavras parecem tomar forma no ar: Vagabunda mentirosa! Corna! Chifruda! Vai cuidar do seu marido! V merda! Vai voc! Trouxa! Chifruda!. Aquele desfile de atrocidades que as duas pronunciavam parecia no ter fim, os nimos estavam exaltados e por pouco no saiu tapa daquela discusso. Dona Maria permanece ali, junto com os outros curiosos que queriam saber o que estava acontecendo ali. Mas Maria j sabia de tudo. Fora ela que havia plantado a semente da discrdia. Estava feliz em ver aquelas duas gordas velhas se digladiando sem pudor. Ali, no meio do povo todo. Um espetculo gratuito, um circo. O nvel da discusso comeava a diminuir cada vez mais. Mas dona Maria no queria se envolver, na verdade no poderia se envolver de maneira alguma, pois estava metida at o pescoo nessa confuso. Palavras de baixo calo eram pronunciadas de maneira mais direta, o povo se deliciava ao ver tamanho espetculo repleto de grosseria. Dona Maria comea a imaginar como seria maravilhoso ver aquelas duas leitoas gordas rolando no cho, uma mordendo a outra at arrancar pedaos. O sangue jorrando pelos poros. A roupa se rasgando e as duas nuas no meio da praa dando uma exibio de luta livre. Aquelas duas velhas guerreando at a morte naquela grama verde impregnada de fezes de cachorros. Imagina as unhas rompendo a pele branca, os seios flcidos sendo amputados apenas com a fora das presas. Mas ao cair na real, j estava tudo apaziguado. Alguns homens fortes conseguiram segurar as duas e lev-las para sua respectivas casas. Com enorme dificuldade, claro, pois elas no queriam encerrar aquilo de maneira nenhuma. Dona Maria olha para os homens que seguravam as duas velhas e pensa: Estraga prazeres! Findo o burlesco espetculo, os curiosos se retiram, no havia mais nada para se ver ali.

De tarde, resolve ir visitar dona Cida, quer saber o que aconteceu. Almoa uma abobrinha refogada que preparou s pressas e sem delongas vai at a casa da comadre. Ela atende a porta inchada de tanto chorar. Nunca, em todos esses anos que dona Maria a conhecia, viu dona Cida assim. Ela recebe sua comadre com uma visvel indisposio, mas dona Maria no percebe, ou pelo menos finge no perceber, e diz: - Dona Cida... Como a senhora est?

Ela pede para a comadre entrar com um sopro de voz: - Entre, dona Maria... No quero ficar aqui na porta... Sentam-se no sof da sala, a casa est um pouco suja, nada muito grave, mas no est aquele brinco que costumava ficar. Dona Cida tenta ser educada: - Aceita um ch, dona Maria? - No, obrigada, vim ver como a senhora estava... Olha para o teto, d um longo suspiro e diz: - No estou muito bem, no, comadre... Eu acho que aquilo que a senhora me falou sobre o Germano era verdade... - Porqu? O que foi que a senhora soube? Pergunta dona Maria, com as mos sobre o joelho. - A Carmem... Estava passando pela praa e me xingou! Disse cada nome... Me chamou de chifruda, de corna... Ela deve saber de alguma coisa... Dona Maria fica cintilante: - Com certeza deve saber... Mas de que adianta saber mais? De que adianta? Seu marido como qualquer outro homem... Um safado sem-vergonha... A senhora acha que vale saber mais para sofrer mais com a verdade? Reluta: - Bem... No sei... Dona Maria responde: - Pois eu digo: No vale, dona Cida! Cida olha para uma pegada de lama seca no tapete e se lembra de contar: - Ontem... Ns tivemos uma briga horrvel... Ele chegou tarde em casa, fedia como um gamb... Mas no tinha bebido... O p dele estava todo sujo de barro... Disse que o pneu do caminho furou... - Desculpa! Todos inventam desculpas! Berra dona Maria. - Pois eu tambm achei isso, ento comecei a gritar com ele... Disse que ele tinha uma amante... Ele ficou nervoso, quase me bateu... Mas o Germano nunca levantou a mo pr mim, e no foi dessa vez que ele iria fazer isso... Inerte no sof, Maria fica nervosa ao ouvir aquilo, pensa: Nunca bateu nela? Que marido frouxo esse? a interrompe: - Eu acho que o casamento de vocs no tem mais futuro... - Mas... - Isso mesmo, dona Cida... Acho que melhor cada um ir para seu lado... Voc v meu caso, por exemplo, eu no tenho mais marido e que falta me faz? Nenhuma! Completa dona Maria, dando uma de conselheira sentimental. - Mas... A senhora acha mesmo que eu devo me separar dele? Pergunta a transtornada Cida. Aproxima-se da comadre e aconselha: - Olha... Na bblia est escrito... A mulher deve ser submissa ao marido... Mas que marido esse que trai? Que marido esse? Ele um canalha! Eu no lugar da senhora pedia a separao urgente... Mas dona Cida se lembra, e cutuca dona Maria:

- Mas... A senhora no ficou com o Olegrio mesmo sabendo que ele traa? Meio sem-jeito, dona Maria acaba admitindo: - Sim, verdade... Mas minha histria foi diferente... - Como assim? Pergunta Cida. - Ele era um homem doente... Eu no podia me separar dele enquanto ele definhava aos poucos... No eu! Para por um instante e continua: - Mas o Germano saudvel... No ? - Fora o problema da prstata, ele ... Diz dona Cida. - Pois ento... No h nada que segure a senhora e a mantenha casada com ele... Nem filhos vocs tiveram... Quando dona Maria fala isso, Cida comea a se emocionar, seu rosto que j estava inchado de tantas lgrimas, toma uma feio ainda mais triste. Ela, depois de limpar o nariz que escorria, diz: - Eu perdi dois filhos ainda na barriga, estavam bem pequenos... Perdi um com dois e outro com quatro meses... Nunca mais tentamos... Quer saber a verdade... Faz mais de vinte anos que o Germano no me toca! Mais de vinte anos! Uma alegria invade o esprito de dona Maria, que se esfora enormemente para no demonstrar isso: - Mais uma prova de que ele tem uma amante... Uma amante ou vrias... Vai saber... Cida continua suas lamrias: - Eu as vezes passo as noites pensando como seria bom tentar mais uma vez... Mas ele me disse que estava impotente. Que no conseguia mais fazer... E eu fui deixando... Nunca imaginei que poderia ter uma amante. Nunca! - Pois ento... Faa isso! Separe-se dele! Sua vida vai melhorar muito. Muito mesmo! Relutante, dona Cida aceita: - Est bem, dona Maria... Eu vou fazer isso... - assim que se fala... Dona Maria se levanta e se despede da comadre. Observava aquela mulher, que no era to velha, deveria ter uns cinqenta e cinco, sessenta anos, no mximo. Em seu subconsciente ela pensava: Sim! Isso mesmo! Separe-se! Se eu no tenho marido! Porque voc deve ter? Sua velha gorda! Eu quero ver voc engordar at explodir depois que se separar daquele bbado nojento!. Vai at a porta e diz: - Estou torcendo pela senhora, dona Cida! Sai feliz por ter conseguido arrebatar mais uma fiel que se dedicaria em tempo integral igreja e a comunidade. Um sentimento de misso cumprida permeava sua alma.

Naquela noite, comera uma manga espada inteira antes de se deitar. Seu estmago no agenta e lateja como nunca. Na cama, dona Maria estrebucha sem sono, o suor escorre sem limites deixando o travesseiro todo mido. Ela pensa: Vai ser agora! Agora que eu morro! Aqui sozinha!. Senta-se na cama, as suas costas doem como nunca, parece estar toda moda. Uma tontura lancinante permeia por sobre sua cabea. Com alguma dificuldade, vai at a cozinha beber um copo dgua, sua boca est grudada de to seca. Olha no relgio de parede e verifica que ainda madrugada. Morrer de madrugada! Deus... No me permita morrer de madrugada... Sozinha! Pensa ela, enquanto observa as sombras das rvores balanando ao sabor do vento refletindo na mesa da copa. O silncio absoluto, apenas quebrado pelos grilos do jardim e o tic tac irritantemente repetitivo do relgio. Nervosamente, dona Maria lava o rosto na pia da cozinha eliminando um pouco o suor que deixava sua pele pegajosa. Vai at o banheiro e urina abundantemente. Sua uretra ardia como nunca, um ardor que parecia no ter fim. Sentia um cheiro forte de amnia exalando do vaso sanitrio. O suor comeara novamente. P ante p ela volta para seu quarto, no sem antes fazer o sinal da cruz ao passar pela imagem da Virgem Maria que juntava poeira na mesinha de canto ao lado da porta. Senta-se novamente na cama e comea a rezar incessantemente. Seus olhos esto marejados. Ela pensa: No existe nada pior do que morrer sozinha!. As rvores que se alvoroam no quintal parecem querer fazer companhia ela numa hora to difcil. Num ltimo apelo que faz Deus, dona Maria pede: Deus! No me deixe morrer agora... sozinha! Por favor, Deus todo poderoso! No me deixe morrer sozinha! Com as mos espalmadas, ela implora: Eu deixarei o Senhor todo poderoso me levar... Sei que minha misso j est cumprida aqui na terra! Sei que minha alma repousar seu lado... Mas s suplico que no me deixe morrer sozinha! Nenhum sinal, nada. Dona Maria ainda continua com aquelas dores no estmago. Uma forte queimao que no para. Deita-se novamente, mas aquele travesseiro mido deixa uma impresso estranha, mesmo assim ela permanece deitada. Pega seu velho tero na mesinha ao lado da cama e comea a orar, orao esta que se segue at ela pegar no sono novamente.

J dia, dona Maria abre os olhos e antes mesmo de se levantar ela pensa: Graas Deus! Estou viva! No morri sozinha., levanta-se mais disposta e agradece: Obrigada, meu Deus! Obrigada por no me deixar morrer sozinha.. Enquanto toma o ch de erva cidreira que fizera com as folhas que acabara de colher no quintal, ela se lembra do dia em que encontraram o seu Gumercindo morto, morreu sozinho em sua enorme casa. O corpo foi encontrado somente aps uma semana. J tinha entrado em decomposio, a pele alva estava preta, dura e cheia de vermes. Os olhos esbugalhados, pareciam querer saltar de suas rbitas.

Realmente foi uma horrvel maneira de se deixar esta vida. Dona Maria ainda era jovem quando presenciara este episdio. Ainda nem havia se casado quando adentrou naquela casa. Ela vendia roupas de l para ajudar a sustentar sua me, que no andava bem de sade. O Gumercindo sempre costumava comprar suas peas, era um velho friorento, sempre andava impecavelmente trajado e jamais esquecia do cachecol. Naquele dia ela bateu palmas em frente casa do velho senhor. No obteve resposta e foi -se adentrando pela porta aberta, escancarada na verdade. No tinha familiares, nada. Era um solitrio no mundo. Aquele cheiro de carnia podre penetrou em seu nariz e nunca mais saiu. Parecia impregnado em seu pulmo. A casa estava suja, havia comida espalhada pelo cho. Foi entrando e delicadamente chamando o homem, que nada respondia. Teve que colocar um de seus cachecis na frente a sua narina que j ardia perante odor to abjeto. Quando chegou ao quarto, pode ver, deitado na cama, o cadver do seu Gumercindo naquele estado deplorvel. Aquela imagem ficou estampada para sempre em sua retina. Lembrouse que ficou observando aquilo por um certo tempo, num estranho misto de repugnncia e atrao. Aquelas veias estouradas, que traziam em seu interior um sangue escuro, coagulado, chamaram sua ateno. Ficou por algum tempo observando o caminho que aqueles bichinhos faziam pelo corpo, deixando uma rala gosma como rastro. Dona Maria nunca antes tivera tanta atrao por algo to funesto. Deveria ter uns doze anos, no mximo. Depois de finalmente perceber a gravidade daquilo, ela gritou de desespero chamando por ajuda. Aquela imagem permaneceu em sua cabea por dias, ou meses. O ch j est quase acabando quando ela comea a pensar: As nicas ternas lembranas que dona Maria levava se sua infncia eram estas: Seu pai no caixo, a bonequinha de loua, Verinha, e o seu Gumercindo. Quando sua me morreu, ela j era crescida, casada com Olegrio. Dona Maria permanece ali sentada, olha para a xcara sem muito interesse e a balana, brincando com a pasta de acar que se acumulou no fundo. Nunca abusara do acar em virtude de sua doena, mas hoje sentiu uma enorme vontade de saturar aquele ch. No sabia o porque, mas sentia esta vontade irresistvel. Engole um pouco daquela massa adocicada e se lembra, ao mesmo tempo, de tudo que aquela maldita velha fez com ela, do tanto que sofreu nas mos de sua miservel me. Autoritria, fez com que ela se casasse com Olegrio por considerar que ele tinha uma boa condio social. Jamais havia falado mais do que meia dzia de palavras com o marido e j estava ali naquele altar, dizendo o sim aquele homem nojento. Na sua infncia, Maria apanhava todos os dias, parecia at que sua me a odiava, parecia que queria descontar sua raiva naquela frgil criana. No se recorda da quantidade de vezes em que apanhou de vara verde, deixando avermelhados verges na pele e negros verges na alma. Quando se enlaaram, a sua me os acompanhou, foi morar com o casal. Graas Deus, trs anos depois ela comeou a enlouquecer, andava gritando pela casa de madrugada como uma desvairada, saa correndo pelas ruas sem direo e estava cada vez mais agressiva.

Olegrio comeou a achar aquela situao insustentvel e decidiu coloc-la numa casa de repouso que ficava na cidade vizinha. Com enorme alegria, dona Maria recebeu a notcia de sua morte poucos meses depois. A imagem daquela mulher que tanto a tinha feito sofrer jazendo naquela mesa de concreto a deixou maravilhada. Todos olhavam para dona Maria com uma certa pena e ela deveria fingir muito bem para que no gerasse nenhum comentrio malicioso, deveria fazer jus aquele d que todos sentiam. Ela era uma mulher formada, mas chorava como uma criana. O corpo de sua me era um farrapo humano, nas ltimas semanas no comia mais, ficava amuada num canto daquele minsculo asilo olhando as moscas que pousavam sobre sua pele, despejando larvas. Definitivamente aquela mulher no parecia com sua me, aquela mulher, outrora forte, estava ali inerte, sem esboar nenhum movimento. Finalmente dona Maria volta suas divagaes ao presente. Os rostos sofridos daquela gente estava girando como um enorme carrossel por sua atribulada alma. Graas Deus! No morri sozinha! pensa ela, tentando esquecer um pouco das desgraas que permeavam freneticamente sobre sua vida.

O cu estava nublado, dona Maria andava passos largos pela rua, rumava em direo casa da solteirona Zuleica, levava uma sombrinha florida para se precaver de uma eventual chuva. O vento assobiava e chacoalhava as vestes daquela velha senhora que avanava a muito custo. As folhas secas planavam leves por toda a rua, sem direo. Finalmente chega porta de Zuleica. Bate palma chamando-a e prontamente atendida: - Dona Maria! Que prazer a senhora aqui... Entre por favor, vou preparar um ch... Diz Zuleica, que usava um leno na cabea. Dona Maria estava com um olhar nunca antes reparado por Zuleica, parecia exultante, no tinha mais aquele semblante triste que sempre a caracterizou. Vai direto ao assunto: - No, obrigado, Zuleica. Bem, gostaria que fosse at minha casa hoje tarde... Quero conversar com voc. Ainda estranhando aquela fisionomia, imaginando que havia alguma coisa diferente ali, Zuleica responde: - Claro que eu vou, mas a senhora no poderia me adiantar nada? - No posso... Aparea em casa depois do almoo, sim? A gente toma um ch com biscoitos e conversa um pouco... Zuleica, que via em dona Maria um dolo, prontamente aceita o convite: - Combinado! Olhando para o cu, as nuvens pareciam mais acinzentadas, temendo a chuva que se aproximava, dona Maria diz: - Bem... Parece que vai cair um p dgua dos diabos... Acho que j vou indo. Zuleica, estarei te esperando, certo?

Confirma: - Claro! Nem que chova canivete, eu estarei l. Despedem-se e dona Maria volta para sua casa. Parecia feliz. A chuva no vem, os cu escurece cada vez mais, mas nada de chuva. O mormao quente parece que aumentou, tornando-se insuportvel ficar em casa com as janelas fechadas.

O almoo, dona Maria prepara com um esmero nunca antes prestado. Frita um enorme bife de alcatra com dois ovos estrelados por cima. Fazia muito tempo que dona Maria no comia carne, seu estmago frgil no permitia, alm do mais, repetia sempre a frase que aprendera no se sabe onde: carne d cncer. Mas hoje estava sentindo uma estranha necessidade de sorver qualquer tecido animal. Se empanturra daquele alimento com uma sofreguido de dar inveja ao maior dos glutes. Enquanto comia, pensava: Estou comendo cncer. Estou comento pelotas de gordura que vo virar um cncer dentro de mim., ruminava aquela carne dezenas de vezes, quando a ingeria, pensava: Estou engolindo um tumor!. medida em que comia, ia mastigando cada vez menos. Esta idia fixa no saa de sua cabea. Parecia que sentia o gosto do carcinoma sebento em sua boca cada vez que mordia aquela carne. Os ltimos pedaos, dona Maria engoliu praticamente inteiros, sentindo, com enorme dificuldade, aqueles nacos passando por sua estreita goela. Aps comer, percebe que alguns fiapos de carne ficaram presos em sua gengiva, aquilo doa muito. Quando ela coloca o dedo, percebe um enorme buraco, uma cratera, em seu dente. Era uma crie enorme, que corroeu at a raiz. Seus amarelados dentes eram fracos, restavam apenas alguns, a maioria foi extirpada quando era mais jovem. Ironicamente parecia no se importar com aquilo, fez pouco caso. Abriu a geladeira e havia um pouco de doce de leite, comeu tudo com fatias de queijo fresco. Parecia no se importar com o seu diabetes. Em seguida, vestiu sua melhor roupa, um casaco de tric tecido por sua me h muito anos. Abriu a caixinha de jias e espetou sobre o casaco um broche de borboleta, cravejado com pedrinhas reluzentes que imitavam diamantes. Abriu a porta dos fundos e deu uma volta pelo quintal, as folhas espalhadas estavam voando como num rodamoinho, pareciam bailar. Virou -se para a roseira que acabara de florescer, delicadamente alisa uma das flores que desabrochara. Seu olhar terno, sereno, parecia melanclica. Colhe algumas folhas de camomila com uma tenuidade indita para ela. A roupa se alvoroava no varal, ela olhou para o cu e viu que o dia estava virando noite. Enormes nuvens cobriam o sol e escureciam toda a cidade. Com muita calma, ela volta para dentro de casa e liga o fogo, colocando uma panelinha com gua para ferver. Em seguida senta-se no sof e fica espera de Zuleica.

O relgio marcava uma hora e alguns minutos quando dona Maria ouviu palmas no porto. Era Zuleica, berrando para abrir, pois tinha comeado a garoar forte e no tardava a advir uma tempestade. Dona Maria abre a porta calmamente, cumprimentando a amiga mais jovem. Zuleica, por sua vez, era mais eltrica, trazia um guarda-chuvas numa das mos e a inseparvel bblia na outra, debaixo do brao carregava uma caixa: - Dona Maria! Vim o mais rpido que pude... Sa correndo porque comeou a chover... Nossa, estou toda suada... Dizia Zuleica enquanto entrava pela porta, chacoalhando um pouco o guarda-chuva e deixando-o aberto no cho da varanda. Dona Maria, no esboava muito sentimento. Apenas observava com o olhar vago. Ofereceu: - Quer um ch, Zuleica? Estou acabando de ferver a gua. - Aceito... Se no for muito incomodo. dizia enquanto esfregava as mos pelo corpo tentando se secar. Lentamente dona Maria vai at a cozinha, no caminho passa pelo quadro em relevo da Santa Ceia que estava pendurado sobre a porta, quase no teto. Olha aquela cena, que j havia visto muitas vezes, como se fosse a primeira. Percebe a imagem de Jesus Cristo segurando aquele clice sagrado, os apstolos a seu lado. Uma imagem que sempre estivera em seu inconsciente, mas que nunca havia reparado na beleza daquela representao. Jesus! Como voc bonito. Pensa ela, j entrando na cozinha e colocando as folhas de camomila na gua fervente. Para puxar assunto, gritou, perguntando para Zuleica, que estava na sala: - Me diga, Zuleica, como vai a vida? Enquanto terminava de esfregar as mos pelo corpo, a solteirona berrou de volta: - Vamos ind o, dona Maria... Vamos indo. Mas eu fiquei chocada com a dona Cida. J aguardando o que viria, enquanto coava o ch numa peneira sobre um velho bule amassado, dona Maria pergunta: - Mas o que aconteceu? - Foi hoje cedo pr delegacia... Ela disse pro delegado que vai se separar do marido. diz Zuleica, j aparecendo na porta da cozinha, olhando para dona Maria. - No me diga! O marido dela safado... Merece! Coitada da dona Cida, n? Termina de colocar o ch no bule e deixa a panelinha encima do fogo. Em seguida pega a bandeja que j estava preparada, com duas xcaras, colheres e um lencinho rendado como apoio. - Eu rezei tanto para que o marido dela, o seu Germano, parasse de beber para que ela pudesse ter paz... E agora a senhora viu o que aconteceu? Dizia Zuleica, apoiada na porta. - Sim... Sim... Dona Maria parecia avoada. No ouvia muito o que Zuleica dizia. Pegou um recipiente de vime e colocou alguns biscoitos doces cobertos de acar que estavam num vidro tampado rolha.

Zuleica permaneceu ali, observando, quando ento se ofereceu para ajudar: - Dona Maria, posso ajudar? - Leve isso para a mesa da copa. Dizia enquanto lhe entregava a bandeja com o ch e os biscoitos. Prontamente Zuleica fez o que dona Maria lhe pediu. E foram as duas para a copa, conversar. Zuleica estranhou, dona Maria no havia colocado ao menos uma toalha de mesa. Justo dona Maria, que sempre se preocupou com os detalhes, mas Zuleica no disse nada respeito. Trocando amenidades, o ch segue seu ritmo calmo. A chuva parecia aumentar e dona Maria teve que acender a luz da copa, pois l fora ficava cada vez mais escuro. Uma tarde sombria, realmente uma tarde que h muito tempo no acontecia naquela cidade. Dona Maria comia um biscoito atrs do outro, Zuleica lhe chama a ateno delicadamente: - Dona Maria... A senhora no acha que est exagerando no doce? No se lembra do seu diabetes? Enquanto devora mais um, a velha faz pouco caso: - Ora... Que diferena vai fazer uns biscoitinhos? Agora me conte, Zuleica... Como vai a Laurinha? Faz tempo que no vejo... Zuleica bebe um gole do ch, mas est muito quente e o coloca novamente sobre o pires, responde ento: - Ouvi dizer que ela j saiu do hospital... Est morando sozinha naquela casa. Fui tentar conversar com ela, mas ela no queria falar comigo. Me destratou, veja a senhora! Enquanto agita o ch com uma colher, dona Maria diz, ternamente: - Voc uma santa. Zuleica! No d bola para ela... Isso inveja. Ela queria ser uma pessoa imaculada como voc . Lisonjeada, Zuleica responde: - A senhora que uma santa. Dedica sua vida Deus e aos necessitados. Vive s para isso... A senhora deveria ser canonizada. Ia levando a xcara boca, mas para o brao no meio do caminho e fala: - Exagero seu, Zuleica... Eu sou como qualquer outra pessoa... - Imagine s se ... A senhora a pessoa mais pura e generosa que eu j conheci... Eu queria ser como a senhora... Esse meu sonho. Alegra-se ao dizer isso, uma declarao de admirao deslavada. Dona Maria desiste de beber o ch, coloca-o novamente sobre o pires, fecha os olhos, d um forte suspiro e com muita dificuldade conta: - Eu... Eu estou cansada de viver nesse mundo... Zuleica concorda enquanto sopra para esfriar o ch, a fumaa faz um bonito desenho no ar: - Sim... Um mundo onde s existe a maldade... Pessoas santas como a senhora sofrem pelo bem da humanidade...

Maria nada diz, apenas fita a xcara, segurando-a com as duas mos, seu olhar vago, quase um olhar cadavrico. A dor em seu estmago comea a voltar, trazendo um pouco de impacincia. Aquela tontu ra que sentia quando exagerava no acar estava voltando galope. Zuleica continuava a falar sem parar: - Onde j se viu viver num mundo assim? Onde as pessoas querem sempre o mal das outras. Pessoas matam sem limites... Outros traem... Um mundo onde as pessoas no conhecem Deus, todo poderoso. Aquela fala de Zuleica vai se tornando montona e repetitiva: - Porque Deus, e somente Deus, que pode curar essas pessoas da inveja, da maldade, da estupidez. Deus nico! Porque sem temer Deus, o homem vai se destruir... As palavras proferidas por Zuleica parecem que flutuam pela cabea de dona Maria. Ela no est prestando ateno no que ela diz, apenas escuta o som da voz. Um som esganiado, irritante at, mas um som familiar. isto que importa no momento para dona Maria, escutar um som que ecoe familiar em seus ouvidos. A tontura fica cada vez mais forte, a sua vista comeam a fulgurar estrelas multicoloridas. O barulho da chuva, que cai forte, batendo na janela, ajuda a dar um ritmo a este espetculo audio visual, um pandemnio de luzes e sons que j no fazem mais sentido algum. Enquanto isso, Zuleica no parava de falar um minuto sequer. Aquilo comeou a subir cabea de dona Maria de tal forma, de uma maneira to obtusa, que num rompante inesperado, com toda a fora que ainda lhe restava, derruba a cadeira ao levantar-se e atira furiosamente a xcara que tinha entre as mos em direo parede. Os cacos voaram para todos os lados, espalhando o ch ainda quente por toda a copa. Zuleica, boquiaberta, imediatamente parou de falar. Ainda arfando, dona Maria observa o lquido escorrendo lentamente naquela parede rachada pelo tempo. Seu olhar reflete todo o dio guardado durante sua existncia, um dio irracional por tudo e por todos. Ela cerra os dentes e sua feio toma uma forma quase demonaca. As mos permanecem fechadas, contradas de tenso. As estrelas que pipocavam em seus olhos diminuram, mas a tontura e a dor no estmago continuavam igualmente fortes. Sua mo parece tremer involuntariamente, como se finalmente tivesse despertado a sua besta interior. Aps alguns minutos observando aquele ch escorrer, finalmente dona Maria, ainda transtornada, espalma suas mos sobre a mesa, que no caiu por pouco quando ela se levantou subitamente. Zuleica permanece ali sem reao alguma, no tem a mnima idia do que deve fazer. Maria olha para frente, no focaliza nada, apenas olha para o infinito. J no existe mais razo. Aquele ato descomedido praticado por ela, de certa forma, fez com que sentisse um tremendo alvio. Dona Maria diz, com voz quase nula, enquanto uma baba escorre de sua boca: - No posso... Mais suportar! Profere ento um grito de desespero, como se acabasse de acordar de um sono letrgico, se libertando de amarras invisveis. Um brado que transmite uma mgoa

incomensurvel. Lembrava o grito dos porcos sendo mortos sem piedade nos abatedouros. Depois de mais de setenta anos guardando sentimentos obscuros, depois de viver toda uma vida ostentando um falso semblante de boa samaritana, finalmente dona Maria pode expulsar com veemncia aquilo que na realidade sente, berra: - Malditos! Malditos! Zuleica no consegue esboar o menor movimento, est petrificada de terror. Dona Maria ento abaixa a cabea, seus cabelos soltos escorrem por sua face, como se tentasse esconder-se da vergonha que sentia. Suas mos permanecer apoiadas na mesa, como uma muleta para sua alma. A janela range irritantemente, batendo ao sabor do vento que uiva l fora. A chuva parece se intensificar, como se ela representasse o estado de esprito de uma insandecida Maria. Cabisbaixa ela ento toma flego e comea a falar: - Eu... Respira fundo e continua: - Eu... No posso mais guardar isso comigo... Tenho que falar com algum... Eu... No sou normal... Zuleica nada responde, apenas escu ta quando dona Maria finalmente inicia seu relato: - Eu nunca... Nunca gostei do meu marido... Aquele porco imundo! Nunca gostei dele... Sentia nojo quando ele me tocava... Faz uma cara de nojo: - Aquele corpo encima de mim... Aquele cheiro que ele tinha... Sem contar quando ele me batia... Subitamente sorri: - Fiquei feliz quando ele arranjou uma amante e eu no precisava mais dormir com ele. O suor escorre pelo rosto amarfanhado, dona Maria passa a mo na testa e continua: - A nica coisa que eu no podia aceitar era quando ele... Ele estava dando todo o dinheiro para aquela vaca! Choraminga: - E eu tinha um bebezinho de colo... Enfurece-se novamente Mas aquele maldito no ligava para nada! O Olegrio... S queria saber do seu prprio prazer! Aperta firmemente as mos entre a barriga, Zuleica continua estarrecida, escutando aquela confisso. Prosseguia: - Depois que ela foi embora o Olegrio ficou um farrapo! Fumava como um condenado e bebia sem parar... Comeou a ficar doente... uma tosse que no parava... Dores pelo corpo... Dona Maria raspa a unha nas reentrncias da madeira da mesa, tentando desviar a ateno que Zuleica prestava em seu rosto: - Um dia resolveu procurar um mdico e o diagnstico veio como uma bno pr mim... Ergue o rosto orgulhosamente e sorri: - Cncer! Zuleica ficou assustada com aquela feio. Nunca havia visto uma pessoa se transfigurar tanto assim. Parecia que aquela doce dona Maria j no existia mais, em seu lugar apenas via o olhar da crueldade, estampada naqueles olhos negros. Sem se importar com o que Zuleica estaria pensando, dona Maria segue seu relato: - Voc no imagina como eu gostei dessa notcia... Seus olhos brilhavam apaixonadamente: - Pouco pouco o Olegrio definhava... Aquele homem forte

no existia mais. Em seu lugar havia um velho... Repleto de feridas... Deitado numa cama... Mas voc no imagina o que aconteceu... Pausa por um instante, o rudo das goteiras pingando por toda a sala pareciam bombinhas de So Joo em dia de festa. Dona Maria ignora aquele som irritante e diz: - Foi at engraado... Sorriu como se fosse contar uma piada e disse: - Eu comecei a gostar dele... Aquele corpo apodrecendo aos poucos me atraa de uma maneira que eu nunca havia sentido antes... Me lembro da primeira vez... Se lembrando de cada detalhe, revivendo tudo aquilo que havia marcado como uma tatuagem sua vida, ela diz: - Aquelas feridas cheirando mal... O pus jorrando, encardindo aquela cama que Olegrio ficava... Sorri abertamente: - Eu respirava aquele ar com alegria. Confesso que s vezes ficava algumas horas cheirando os trapos velhos... Coloca uma das mos sobre o peito, fecha os olhos e inclina a cabea para trs. Nem se lembra mais da tontura que sentia, sussurra: - Aquele cheiro de pus misturado com o de mijo... Quase que tendo um orgasmo, dona Maria faz a exclamao com voz arfante: - Maravilhoso! Maravilhoso! A bblia dormia sobre a mesa, Zuleica a segura com fora, seu corao batia acelerado como nunca havia acontecido antes. A adrenalina flua por seu corpo na velocidade de um torpedo. Queria dizer algo, mas havia alguma coisa que a impedia. Estava prestando a maior ateno em cada palavra que Maria pronunciava: - Quer saber uma tima diverso que gostava de fazer? Quer? Zuleica nada responde, mas pensa: Sim! Conte-me., sem esperar resposta, Maria, quase que descrevendo uma brincadeira infantil, conta: - Eu gostava de deix-lo dias sem nenhuma comida... Adorava escutar os gemidos secos e desesperados daquele velho! Eu me lembro nitidamente... Moscas despejavam larvas sobre as pstulas abertas... Gostava de ver aqueles bichinhos se arrastando pela carnia! As lgrimas ento comeam a brotar e escorrer pelos sulcos do rosto de dona Maria quando ela se lembra: - Mas... Infelizmente no durou muito... Enxuga o nariz que escorria, passando levemente as costas da mo e prossegue: - Em menos de dois meses estava terminado! Numa sdita mudana de humor, ela deixa de chorar e novamente sorri, enquanto tira os fios de cabelo que insistem em escorrer pelo seu rosto: - Mas ele me deu um ltimo dia de felicidade... No velrio! Zuleica j no fica to boquiaberta como estava, aquela histria que ouvia parecia prender sua ateno. - Eu chorava como nunca... Me descabelava... Cheguei at rasgar minha roupa... O Jnior ainda era pequeno, deveria ter uns nove anos... No entendia direito o que estava acontecendo... A cidade compareceu em massa ao velrio do Olegrio.

Ele era bem conhecido por aqui... Todos estavam l... Lembro-me de cada um dos presentes... Dona Maria parecia terna ao contar aquele episdio, transmitia uma docilidade obtusa em seu olhar: - Dei um beijo naqueles lbios gelados como nunca havia dado em vida... Minha lngua passeou pela boca sem vida, pude sentir a aspereza de sua lngua enrolada, parecia um bife... Passeei mais por dentro de sua boca e senti cada dente que faltava, acariciei aquela gengiva que estava apodrecida... Descascava... E os pedacinhos de carne podre vieram para minha boca... A baba escorria pelo seu rosto, que estava naquele caixo estreito. Seu olhar parecia de eterno gozo: - Estava pendurada naquele caixo, debruada sobre o corpo de meu marido... Toda cidade chorou ao ver aquela triste cena... Imaginava a dor que eu sentia... Dona Maria sorri sardonicamente: - Mas no era dor no! Naquele momento em que minha lngua estava passeando pela boca de meu marido... Eu senti o gosto adocicado da morte... Ento me viciei. Aquelas imagens estavam ntidas em sua mente como um filme. Repentinamente, sua risada se fecha novamente e ela volta a ficar sria, quase que choramingar. Afasta-se da mesa e vai em direo porta da cozinha. Zuleica permanece ali, apenas ouvindo. Com os braos em lao, dona Maria grave: - Minha alegria tinha acabado ali... Depois que enterraram o Olegrio eu estava sem um rumo em minha vida... Zuleica apenas pensa: E seu filho?. Como se fosse possvel ler a mente, dona Maria diz: - Tentei seguir minha vida... Claro que no podia casar-me novamente, apesar de ser jovem ainda... Ento dediquei toda minha vida ao Jnior... Faz uma cara brava: - Apesar de ele ser um porco como o pai! Vira-se nervosa com o dedo em riste: - Ele s me atormentava! A vida dele era me dar trabalho! Comia como um leito! No tinha modos, sabe? Volta a entrelaar os braos: - Uma vez ele pegou o cachorro do seu Chico... Ele gostava tanto do bichinho... Mas era um cachorro infernal! Fazia uma anarquia aqui na minha porta! Conta feliz por dentro e ao mesmo tempo indignada: - Torturou o bicho at morrer e espalhou os pedaos por toda casa... Isso so modos? Sorri um pouco orgulhosa: - Imagina o susto que eu levei quando encontrei a cabea do cachorro dentro do forno... Coitado do seu Chico... Nunca mais esqueceu do bichinho... Olha para o lado e diz sarcasticamente: - Mas criana assim mesmo, n? Dona Maria para e pensa por um instante se deveria, ou no, falar, estava disposta a soltar a lngua e ento revela: - Mas quando ele tinha quinze, dezesseis anos, eu percebi alguma coisa estranha nas atitudes dele... Parecia mais delicado que os outros meninos da mesma

idade... Brada raivosamente: - Meu filho era delicado demais! Como uma me pode aceitar uma coisa dessas? Me diga como? No obteve resposta. Desesperou-se ao lembrar: - Uma me que cria o filho para que seja um homem! Como uma me pode agentar um filho... Maria hesita antes de conseguir pronunciar, finalmente toma coragem e diz: - Afrescalhado! Zuleica comprime a bblia contra seus fartos seios. Dona Maria continua a falar sem interrupes: - Ah! Se quer saber a verdade... A nica alegria que o Jnior me deu foi o bemdito acidente com aquele trator... Voc no deve saber da histria porque era muito jovem na poca... Todos nessa cidade sabem que ele trabalhava na lavoura e acabou encontrando um caminho desgovernado pela frente! Perdeu as duas pernas... Dona Maria sorri quase que embevecida por sua voz: - Sabia que alguma coisa eu ganharia de recompensa por criar aquele traste intil durante vinte anos... E que recompensa! Dois anos no paraso. A imagem lhe vem a mente, aquele garoto cheio de vida, bonito, naquele sujo leito de hospital. Dona Maria era mais jovem, seus cabelos ainda eram pretos como a noite. Sua pele era lisa e suave como um pssego. Nada se assemelhava a aquela mulher desgastada que falava agora. Uma oscilao na eletricidade fez com que a luz se apagasse, talvez algum reator tenha se estourado devido aos relmpagos que pipocavam por toda a parte. Zuleica leva um susto ao ver tudo escuro. Aquela tarde havia se tornado uma noite sombria. Dona Maria no fez nenhuma meno luz, parecia estar em outro plano, num mundo s dela, que agora era compartilhado por Zuleica, que ouvia tudo aterrorizada. Ainda era possvel ver os dois vultos naquela copa, no se moviam, com medo de cair. Zuleica ento pede, sem jeito: - Dona Maria... A senhora tem uma... Vela? Responde vagamente: - Sim, vou pegar... Tateando as paredes ela chega cozinha, abre uma gaveta que estava bem mo e pega uma enorme vela, daquelas grossas, de sete dias. A acende com um fsforo e volta para a copa. Quando Zuleica v o rosto de dona Maria sendo iluminado por aquela luz amarelada, leva um tremendo susto. Parecia fantasmagrica. As sombras formavam um desenho apavorante em seu rosto, que j era sinistro por natureza. Dona Maria continuava a falar: - s vezes achava que estava sonhand o... Era to saboroso pr mim ver meu filhinho daquele jeito, to indefeso, sem as pernas, com aquele ar melanclico... No posso descrever o prazer que sentia quando via as lgrimas rolarem pelo seu rosto. Suspira: - Maravilhoso! Delicadamente dona Maria pinga um pouco de cera direto na mesa e gruta a vela ali. Zuleica se afasta como uma reao involuntria aproximao de Maria, que permanece de p e continua a contar:

Aproveitei ao mximo aquele que era o momento mais feliz de minha vida... Gostava de colocar as mos no peito do Jnior para que eu pudesse sentir melhor a dor, a angstia... Podia descrever com detalhes todo o sofrimento que ele passava. Caminha em direo janela, observa a chuva caindo, as enormes gotas escorrendo pelo vidro. O vento parecia aumentar cada vez mais, parecia o apocalipse. O trovejar ficava cada vez mais freqente, o que fazia dona Maria aumentar seu tom de voz para poder ser ouvida por Zuleica: - Gostava de dar banho naquele corpo imvel e mal -cheiroso... Gostava de limpar a merda mole que ele fazia na cama... Maria sorri ao lembrar-se: - Mas o que eu mais gostava mesmo era de mexer naqueles tocos de perna infeccionados, sob o pretexto de trocar os curativos... Eu me deliciava! Aquelas moscas varejeiras passeavam por todo o quarto... Eu acariciava aqueles tocos to delicadamente, sentia uma vontade de lamb-los... Um pouco frustrada confessa: - Mas eu no cheguei a fazer isso... Zuleica esboa uma cara de nojo em virtude a toda aquela depravao que lhe era despejada em seus ouvidos. Sente uma nsia revirando seu estmago. Fazendo um desenho ao acaso no vidro embaado, dona Maria comea a se entristecer novamente: - Quando chegou a hora dele partir... Me vi novamente sem rumo, desnorteada! Se transfigura novamente e vira-se para Zuleica: - O velrio? Ah... O Velrio... Foi lindo, sabe? Ele recebeu cada coroa linda! Uma mais bonita do que a outra... Todos estavam l... Nossa cidade tem essa caracterstica... Todos so amigos nos momentos de dor... Verifica que uma goteira pingava a seu lado. Dona Maria ento coloca a mo embaixo, os pingos estavam grossos. Com aquela gua em sua mo, molhou o rosto que estava quente e vermelho. Sentiu o suave frescor da chuva banhando sua face. Em sua mente, a imagem do velrio do filho no consegue mais apagar-se. Ela se recorda: - Acariciava aquela pele gelada... Sabe, se pudesse eu guardaria aquele corpo aqui em casa, no meu quarto, para me fazer companhia nas noites frias. J pensou se isso fosse possvel? Guardar os corpos de nossos parentes conosco para que possamos sempre nos lembrar deles? No seria divino? Pensa por um instante, imagina-se com todas as cadeiras daquela copa apinhada de cadveres. Sua me, seu pai, Olegrio e Jnior. Todos sentados ali lhe fazendo companhia quando se senti sse solitria nas noites insones. As lgrimas parecem no acabar. A dor eterna da desgraa que permeia a vida de dona Maria algo infindvel. A luz finalmente retorna, mas a vela permanece acesa. Zuleica est boquiaberta diante da verdadeira face daquela senhora que amada por toda cidade. O choro parece trazer algum acalento para aquela sofrida mulher, que nutria em seu interior um profundo dio por todos. De costas para Zuleica, dona Maria pronuncia, quase que sem foras:

Eu sempre vivi atrada pela des graa dos outros... Quero que todos minha volta sofram como ces... Coloca a mo em frente ao rosto, envergonhada: Eu fico feliz quando algum est sofrendo, entende? Eu sinto alegria apenas quando algum sofre... como se eu me alimentasse um pouco da alma daquele que est pior que eu... Zuleica finalmente se levanta, espantada enquanto dona Maria fala: - Eu sei... Sei que no sou normal... Sou... Um monstro! Levada por uma momentnea vertigem, causada pelo seu desvario ou por seu diabetes, dona Maria cambaleia e se apia na parede para no cair no cho. O suor comea a escorrer pela sua velha face, a alma est em frangalhos. Estranhamente o corao se encontra, ao mesmo tempo, dolorido e radiante. Com a mo no fronte, ela solta um gemido de dor. Suas pernas se bambeiam e seus ps parecem no caber mais dentro daquele chinelinho. As varizes parecem ter vida, saltitando e latejando, fazendo-a quase desistir de ficar em p. Como se mergulhasse num profundo estado de exaltao permeado por um enlevo quase infinito, dona Maria arregala os olhos marejados e, sob o olhar atemorizado de Zuleica, comea a gargalhar, como se estivesse prestes a se defrontar com algo muito tempo aspirado. A saliva escorre por sua boca carcomida quando ela brada: - O momento chegou... Zuleica... Voc vai presenciar aquilo que esperei por toda minha vida... Os cabelos de dona Maria se alvoroam novamente, ela parece no se importar, continua a gritar: - O momento mximo e mais maravilhoso da existncia carnal! Temendo os atos daquela mulher ensandecida, finalmente Zuleica tem coragem de intervir: - Dona M-Maria... Eu... - Pronuncia quase num murmrio quando interrompida: - No fale nada agora! Por favor... No quebre o encanto! Grita dona Maria. Ento o silncio de vozes impera dentro daquela casa. Os pipocos das goteiras podem ser ouvidos l dentro. Por fora, o som da chuva lava as ruas de pedra da cidade, troves de todas as intensidades podem ser ouvidos e o barulho do vento chacoalhando as rvores frutferas parece nunca mais ter fim. Caminhando a passos lentos, segurando-se nas paredes para no cair, dona Maria vai em direo cozinha. L, olha mais uma vez o pinguim sobre a geladeira, foi um presente de casamento. Observa os ladrilhos que revestiam as paredes e olha o coloridos daquelas flores estampadas. Da copa, Zuleica pode escutar o rudo da armrio da cozinha sendo aberto. Era um velho armrio com uma porta de correr que insistia em emperrar. Era ensebado, fazia muito tempo que dona Maria no o abria, pode-se perceber algumas teias de aranha abandonadas. Observa aquele armarinho repleto de bugigangas inteis at encontrar o que almeja. Os dedos de dona Maria seguram firmemente um pequeno frasco empoeirado que repousava ali, no fundo do armrio, h dcadas.

Volta ento para a copa, no caminho faz um enorme esforo para abrir aquele vidrinho. Chegando l, Zuleica se assusta ao ver o que ela carregava nas mos, mas no disse nenhuma palavra. Com algum esforo, dona Maria desrosqueia a tampa emperrada. Um cheiro forte passeou pelas narinas das duas, ressecando suas gargantas. Zuleica coloca a mo em formato de concha sobre a boca e o nariz, tentando evitar sentir aquele odor. O que, diga-se de passagem, uma tarefa difcil, quase impossvel. Utilizando o conta-gotas que vinha junto com a tampa do frasco, dona Maria despeja alguns pingos do lquido na xcara de ch que Zuleica havia bebido, o cheiro ficou mais forte. Ainda havia um pouco do ch ali, mas dona Maria completou a xcara despejando do bule o que faltava. Nenhuma palavra, nada. Zuleica temeu por sua segurana ao ver aquilo, mas resolveu aguardar para ver at que ponto ela chegaria. Com as mos segurando firmemente aquela xcara, dona Maria fecha os olhos e abaixa a cabea. As lgrimas fluam de uma maneira natural, no havia sinal nem de dio, nem de ternura. Seu rosto era opaco, como uma tela em branco. No havia nenhum sentimento refletindo em seu semblante naquele momento. De uma maneira quase que sagrada, ela bebe com um s gole aquela mistura amarga de ch e formicida. Imediatamente a xcara foge de sua mo, caindo e se estilhaando. O rudo do vidro partindo-se provoca um sobressalto em Zuleica, que no sabe o que fazer diante de cena to bizarra. Sem nenhuma reao, ela apenas grita em pnico. Apoiada na parede, escorregando aos poucos est dona Maria. Com um fogo infernal queimando por dentro, sofrendo de fortes convulses, perante a um fim iminente, ela conclui, em meio tosses secas: - como... Eu... E-Esperava... A garganta parece estar se dissolvendo quando percebe o gosto de sangue em sua boca. Uma nsia invade seu estmago, que revira-se como uma batedeira. A tosse se intensifica at o limite do insuportvel enquanto a tempestade que cai l fora abranda aquele momento. Aquele ardor que latejava seu corpo parecia purificar sua alma. Os olhos quase saltavam de suas rbitas enquanto ela ia escorregando, com as costas na parede, at alcanar o cho. Ainda permanece sentada, sentindo cada instante de sua hora derradeira. Zuleica no tem coragem de se aproximar, fita tudo de longe, berrando sem controle. Apesar dos olhos arregalados dona Maria transmite uma certa pureza em sua maneira de observar aquilo tudo. Uma goteira pinga em sua cabea, a gua se mistura com o suor e a saliva. Pouco a pouco, entre fortes espasmos, ela vai tombando no cho. Uma baba espessa e amarelada vaza de sua boca enquanto tosse. O pescoo parece pulsar e d a impresso que vai explodir qualquer momento. As mos acariciam o estmago que parece no mais ter vida fluindo. Pouco pouco a tosse vai diminuindo. As convulses se abrandam. O movimento fica cada vez menos freqente . ouvido ento um suspiro, um ltimo suspiro, aliviado.

Finalmente, perante o olhar atnito de Zuleica, dona Maria cala-se para sempre. Em seu rosto, um semblante satisfeito. Como se estivesse refletindo um sentimento de dever cumprido. Uma vida repleta de felicidades. Aquela boca que escorria uma gosma pegajosa parecia sorrir. Os olhos arregalados repletos de veias estouradas, tinham um brilho intenso, parecia cristalino , espelhado. Na morte aqueles olhos estavam cheios de vida. A chuva permaneceu durante aquela tarde inteira, lavando definitivamente as ruas de So Jos das Oliveiras.

Finalmente anoitece e a chuva termina, anunciando uma noite fresca e agradvel. um belssimo sbado de cu estrelado. Mais uma vez o nico velrio da cidade serve de teto para a despedida de uma pessoa querida por todos naquele pequeno municpio. O salo est lotado, apinhado de gente que sempre respeitou dona Maria. Pessoas entram a cada minuto, nunca antes um velrio foi to disputado. O corpo jazia naquele esquife de madeira-de-lei rebuscado com lindos entalhes e as flores a cobriam at o pescoo. Coroas no paravam de chegar em nenhum momento, singelas, mas dadas de corao. Zuleica no conseguia abrir a boca, estava chocada com tudo aquilo, chorava convulsivamente. No conseguiu dizer nada desde que seu dolo tinha revelado a verdadeira face. Sentada num banquinho, segurava a bblia to forte que chegava transpirar nas mos. Apenas pensava: Linda! Dona Maria est linda!. Pela porta, caminhando lentamente, surge Conceio. Seu olhar alegre, no h lgrimas nem dor. Apenas a felicidade que tentava disfarar. Seu rosto parecia menos carregado. V os olhares reprovadores de algumas pessoas, mas os ignora totalmente. Olha aquela gente toda se engalfinhando para poder observar o cadver e lembra do velrio de sua doce Ivete. Aquelas pessoas que estavam l so as mesmas que esto agora chorando por dona Maria. Pensa: Agora minha vez! Minha vez!. Num banco ao lado da mesa de mrmore, dona Cida observa os cartazes com mensagens catlicas pregados nas paredes. Chama-lhe particularmente ateno a seguinte mensagem: No erreis: Deus no se deixa escarnecer; porque tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar.. Com pesar ela se lembra do marido, que no dormiu em casa esta noite, lembra das brigas que aconteciam freqentemente e da dor da cama vazia pela primeira vez em mais de vinte e cinco anos. Olha ento para sua comadre estirada ali naquele atade, quase que involuntariamente pensa: Eu estou sem marido! Mas voc... Voc est morta!, no consegue evitar um meio sorriso. Ao lado do caixo, perto da cabea, estava Isaura. Seu enorme corpo negro afastava qualquer um que se aproximava. Suas mos esto timidamente para trs. Derrama lgrimas sem parar enquanto acaricia o rosto de dona Maria ternamente, com delicadeza. Aquela enorme mo negra esfregando naquele rosto alvo. Agora

no h mais repdio, nojo, nenhuma reao. As lgrimas que caem de seu rosto, pingam pela face cadavrica daquela velha que, em vida, repudiava aquela cor de pele. Isaura olha dona Maria e por um instante pensa: Branca! Eu sempre quis ser branca como voc! Mas agora voc est a e eu estou viva. Nunca o padre Onofre desprendeu tanta ateno um velrio. Est firme, apesar de sua idade avanada, rezando sem cessar aos ps da mesa em que o fretro repousa. Seu rosto est abatido, acabara de perder uma grande conselheira e um baluarte da cidade. Sempre respeitou dona Maria, como se ela ditasse as normas. Segura firmemente o velho tero ensebado que Maria costumava carregar. Reza por um instante e em seguida o coloca entre as mos travadas do cadver. Com um certo desprezo, percebe que a pele est dura. Faz um esforo e finalmente o padre consegue encaixar aquele objeto sacro junto aos dedos daquele corpo sem vida. Observa o rosto sereno de dona Maria vagarosamente, sem pressa. A multido no se aproximava, respeitam aquele homem santo. Comea rezar mecanicamente, sem prestar ateno nas palavras que profere. Enquanto isso, sua mente divaga sem rumo: Agora, sem voc, nossa cidade vai ser mais suja, mais pecadora!, comea a se lembrar do confessionrio, em que sempre fica excitadssimo com os relatos apimentados que ouvia dos fiis. A cidade sem sua proteo vai ser um antro de pecado!, pensa enquanto ainda reza febrilmente. As pessoas vo cometer as maiores safadezas sem a sua eterna viglia!. Finalmente, depois de terminada a orao, padre Onofre tange alvoro ado enquanto pensa: Eu vou gostar disso!, neste instante tem uma ereo. Quando o padre vai deixando a sala, adentra o velho Francesco, o seu Chico. Fumava um cigarrinho de palha que acabara de enrolar. Est calmo, no faz nenhuma feio um pouco mais espevitada. Espera pacientemente sua vez de prestar as condolncias para aquela mulher quase santa. Comea ento a se lembrar de Jnior, o filho de Maria, que pegara seu pobre cachorro e o torturou at a morte. Na ocasio, Chico no falara nada, mas sempre imaginou que foram por ordens de dona Maria que o garoto fizera isso. Ela nunca gostou do animalzinho que sempre fazia balbrdia perante seu porto. Nada mais natural do que culpar a criana. Hoje seu Chico sentia-se radiante, olhava de longe aquele nariz proeminente quase saltando do caixo e pensava: Matou meu cachorro! Matou meu pobre Tot! Agora vai pagar no inferno!. Aproximou-se do corpo e, discretamente, deu uma baforada de fumaa bem no rosto de Maria, que no podia mais reclamar. Num cantinho, sem falar com ningum, est Zefa, a atendente do Pronto-Socorro. Os braos cruzados e recostada na parede, apenas observa o cadver e pensa: Nunca mais vai ficar atrapalhando meu trabalho! Ainda bem que morreu, velha!. Do outro lado, sentadas nos bancos laterais, a carola Ftima fala com Fil, uma velha freqentadora de velrios: - No ficou linda? No ficou parecendo que est dormindo? Enquanto as lgrimas escorrem por seu rosto, Fil responde: - Lindssima! Lindssima!

Ftima conta orgulhosa: - Fui eu que preparei o corpo... Mas a senhora acha mesmo que ficou bonito? Repetiu, enftica: - Lindssima! Com seu enorme corpo obeso, carregando um saco na mo, Carmem oferece uns biscoitos para as duas que conversavam: - Aceitam? receita nova. Uma homenagem dona Mari a. Fil enfia a mo no saco e retira trs biscoitos de uma vez: - Aceito sim... Obrigada, dona Carmem... So do que? - So de acar cristalizado... Uma delcia! Responde Carmem. E a senhora, dona Ftima, no vai provar? Ftima declina gentilmente: - Obrigado, dona Carmem, mas eu no estou com fome hoje... Velrios me fazem perder o apetite... Fil morde um e suspira: - Delicioso! Delicioso! Carmem agradece e diz, enquanto vai saindo: - Fico feliz que tenha gostado! Se quiser, eu estou vendendo o cento por treze... Se conhecerem algum que queira, s me avisar. Se aproxima ento do atade em que sua amiga dona Maria repousava. No consegue derramar lgrimas, est comendo sem parar os biscoitos de acar. Apenas olha, mas seus pensamentos esto flutuando. Olha por olhar, nada v, nada sente. Enquanto est ali, pensa: No posso perder o captulo de hoje... A Gisele Cristina vai ficar sabendo que o Luiz Fernando dormiu com a Raquel.. Ouve-se um bafaf que parece aumentar quando Laurinha, filha de Bernardo, passa pela rua em frente porta principal do velrio. A velha Gertrudes vai at a porta e chama a ateno de Cida, que vai at l tambm: - Olha l, Cida! A Laurinha... Aquela safada! Cida concorda: - verdade, dona Gertrudes. Ela no tem vergonha na cara! Sair na rua depois de tudo que aconteceu! - E olha como ela rebola! Parece uma meretriz! Completa Gertrudes Laurinha se afasta, no tem a menor idia do que falavam, mas podia ouvir o alarido esganiado daquelas pessoas. Pensa revoltada: Mais um daqueles velhos morreu! Que morram todos! O delegado Velasquez chega alguns minutos depois. Com as mos enlaadas na altura do abdmen, ele vai em direo ao caixo. Sua feio de um profissional, um homem pblico, prestando condolncias algum muito querido na cidade. Permanece por alguns instantes, viajando em pensamentos dentro de sua cabea: Ainda bem que voc morreu, sua velha! Ainda bem! Criticou Bernardo que estuprou a filha... Mas era eu que queria fazer isso, eu queria ter possudo minha prpria filha!, em sua mente atribulada, vai ainda mais longe: Bernardo fez o certo! J que algum vai comer a filha, criada com tanto trabalho... J que algum

vai ter que comer... Melhor que seja o pai!. Continua ali, entre as pessoas que passavam. No fundo, Zefa o observa e relata baixinho para uma dona que estava a seu lado: - A senhora viu? Parece que o delegado espancou o Bernardo... Ele foi parar no hospital... Quase morreu. Deu traumatismo craniano, eu acho. A senhora a seu lado espanta-se: - Nossa! Mas ele mereceu, n? Zefa fica exaltada: - Merecer, mereceu! Ouvi dizer que ele fez mal pr prpria filha, a senhora acredita numa coisa dessas? Pr prpria filha! - Esse mundo no tem mais jeito, no, minha filha! Conclui a acomodada velha. L pelas tantas, uma mosca pousa no nariz glido de dona Maria. Cida comea a observar o movimento aleatrio do inseto, que esfrega as patinhas e anda pelo rosto j em putrefao. Sente um delicioso frenesi quando a mosca deposita suas fezes sobre a pele sempre limpa de sua comadre. Horas depois, o momento derradeiro em que o caixo deveria ser fechado estava se aproximando. Zuleica ainda est sentada no banco chorando inconsolvel quando Ftima coloca a mo em seu ombro. Ela levanta os olhos arregalados e, tremendo, diz: - Dona Maria... No tinha um pecado... Era a pessoa mais pura que conheci... Linda! Ela no est linda? Ftima responde: - Sim, Zuleica! Linda! Zuleica vira novamente o olhar para o cho e continua a chorar. Nada daquilo que dona Maria havia lhe dito pode macular a imagem virtuosa que Zuleica sente por aquela velha senhora. Sua alma parece ter se despedaado e perdido completamente o ltimo fio de sanidade que ainda possua. Antes que o funcionrio do velrio coloque a tampa sobre a urna funerria, o padre Onofre resolve fazer uma declarao, prostra-se diante de todos, abre os braos e profere: - Estamos aqui... Amigos... Estamos aqui... Para dar o adeus definitivo para nossa querida dona Maria. Uma pessoa que viveu para a nossa comunidade. Uma pessoa que jamais ser esquecida... Todos prestam ateno enquanto o padre continua a falar: - Esta senhora foi, e sempre ser um exemplo de conduta, altrusmo, respeito e bondade. Uma alma, sem dvida alguma, sem nenhuma mcula que possa sujar seu santo nome. Portanto, gostaria de comunicar-lhes que... D uma longa pausa, todos permanecem vidrados em suas palavras. Com a voz embargada de emoo, padre Onofre conclui a frase: - ... Gostaria de comunicar-lhes que... Vou entrar com o pedido de beatificao de dona Maria no Vaticano! Se tudo correr bem... Em breve ser canonizada e... Trmulo de emoo, o padre d uma longa olhada no corpo de dona Maria e

conclui: - E... Esta senhora se tornar uma santa! Santa Maria de So Jos das Oliveiras! Todos comeam a aplaudir veementemente. Um clamor inunda aquela glida sala. A vida segue ento seu rumo natural naquela cidadezinha onde todos se conhecem. Onde sentimentos obscuros so a tnica de uma sociedade que se alimenta da penria, da desgraa. Uma sociedade que delicia-se em ter como sustento para sua sub-existncia a alma do prprio irmo e se encontra no limite da auto-destruio. Uma sociedade que se encontra no limiar da antropofagia.
FIM Glossrio:
LUCAS 10 - 60 Jesus lhe observou: Deixa aos mortos o enterrar os seus mortos; porm tu vai e anuncia o reino de Deus. LUCAS 10 - 61 Senhor, eu te seguirei, mas deixa-me despedir primeiro dos que esto em minha casa. SALMO 94 Senhor Deus, a quem a vingana pertence, Deus, a quem a vingana pertence, mostra-te resplandecente. Exalta-te, tu, que s juiz da terra; d a paga aos soberbos. At quando os mpios, Senhor, at quando os mpios saltaro de prazer? At quando proferiro, e falaro coisas duras, e se gloriaro todos os que praticam a iniquidade? Reduzem a pedaos o teu povo, e afligem a tua herana.. GLATAS 6 - 7 No erreis: Deus no se deixa escarnecer; porque tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar.

FIEL NA MORTE

Uivava lamentando-se: - Carmem, Carmem! Que saudades sinto de voc! Laudelino chorava como uma criana, debruado aos ps da lpide onde jazia sua amada Carmem. Aquele enorme e lgubre cemitrio parecia acolhedor, pois dentro dele repousava sua eterna paixo. Cinco anos depois de sua morte, no havia um nico dia em que Laudelino no fosse visit-la em sua eterna morada. Esperava reencontr-la logo, mas parecia que a hora nunca chegava. Era velho, repleto de rugas, seu corpo pendia para um lado e usava uma dentadura quebrada ao meio. Seu aspecto chegava a ser amedrontador, trajava uma roupa rasgada, puda pelo desgaste do tempo. Depois que a razo de sua vida morrera daquela trgica doena, Laudelino nunca mais se importou com sua prpria aparncia. O corao latejava rpido cada vez que ele se aproximava daquela lpide glida. As lgrimas vertiam como uma correnteza interminvel. Sempre roubava flores do jardim para lev-las para sua Carmem. Colocava-as delicadamente no pequeno recipiente destinado a isso. Vez por outra levava um pano e cuidadosamente lustrava letra por letra cravejada naquela tampa de mrmore. No tinha muito dinheiro, mas na ocasio fizera questo de gastar todas as suas economias no enterro de sua amada. Os agentes funerrios viram em Laudelino um timo filo para suas arrecadaes e sugaram o mximo daquele senhor aposentado que morava de favor nos fundos de uma casa de famlia. Todo dia, pontualmente as seis horas da manh ele se levantava e ia at o cemitrio. Ficava a poucas quadras de onde morava e chegava em alguns minutos. Caminhava a passos lentos, seu corpo parecia que gostaria de se desprender de seu esprito. Parecia pesado demais para ser carregado. Mas Laudelino resistia, seguia sua implacvel rotina sem ao menos resistir. Fazia aquilo com gozo, com regozijo. Era um bairro tradicional da cidade, todos o conheciam, chamavam-no de Laudelino, o louco, mas sempre o respeitaram. Seus dias pareciam um arrastar incontvel de horas aguardando o momento definitivo em que tudo apagaria e finalmente reveria sua eterna paixo, Carmem. Ningum sabe precisar de onde veio. S sabem que se mudou para aquele bairro com sua esposa j doente. Poucas semanas depois j estava morta e Laudelino vendeu tudo que tinha para pagar as despesas com o funeral. Mariluce, uma antiga moradora da rua se sensibilizou com a penria de Laudelino e o deixou morar no quartinho que ficava no quintal de sua casa. Ganhava comida e roupa lavada, em troca fazia pequenos reparos na casa, como consertar o encanamento, trocar lmpadas e outras tarefas corriqueiras. Conversava quando muito com o marido de Mariluce, Olvio, um simptico bonacho que despertava um sentimento de intimidade com todos que com ele conviviam.

Certo dia, enquanto aparava o mato do quintal, com sua morosidade caracterstica, Laudelino comea a chorar esganiadamente: - Carmem! Carmem! Olvio, que estava em casa tomando banho, sai em disparada pelo quintal apenas com uma toalha enrolada na cintura: - O que foi, Laudelino? O que aconteceu? Pergunta esbaforido. Com a cabea baixa, olhos fechados, debruado sobre o mato, ele balbucia palavras que reluzem sua venerao pela esposa morta: - Carmem! Eu sempre te... Carmem! Voc foi to... Carmem! Carmem! Porque? Porque teve que ser assim? Eu te amo tanto! Voc... Carmem! Bate com a mo na testa e continua a repetir: - Carmem! Voc... Meu amor! Carmem! Carmem! Olvio j previa tal reao, o aniversrio de morte de Carmem estava se aproximando, sempre quando chegava este perodo, Laudelino ficava quase insuportvel. Nada mais falava alm de repetir incessantemente o nome de s ua esposa. Em cinco anos nada havia mudado. Os sentimentos que imperavam naquele velho no se transformaram. A obstinao naquele amor se fazia to forte como no dia em que Carmem morrera. Naquela noite, deitados na cama, luz de um fraco abajur, Olvio se queixa com a esposa: - Mariluce... Estou preocupado com o Laudelino... Quase dormindo, Mariluce pergunta: - Preocupado? Com o qu? - Ele est obcecado pela esposa. S fala dela... Ela vira-se para o marido e diz: - A gente j conhece ele faz um tempo, no faz? Ele sempre foi assim... O que podemos fazer? Enquanto enfia o dedo no nariz, Olvio responde: - No sei... Acho que isso no normal. - O qu no normal? Pergunta Mariluce. - Ora... Essa idia fixa. No normal. A mulher dele morreu, ele gostava dela, tudo bem... Mas j passou, n? De que adianta continuar com essa obsesso? Olvio faz uma bola com a gosma esverdeada que tira do nariz e a aplica disfaradamente na parede. Acostumada com as nojeiras do marido, Mariluce continua a conversa: - Carmem era a mulher dele. Nada mais natural do que o amor que ele sente por ela continuar. - No acho... Retruca Olvio. Mariluce ento levanta seu dorso e se exalta: - Quer dizer que se eu morrer amanh voc no vai me amar mais? isso, Olvio? Ele fica um pouco sem jeito, a esposa insiste: - Responde! Se eu morrer amanh voc vai deixar de me amar? - No isso, querida! Claro que eu vou continuar te amando... Mas que...

interrompido com um berro de Mariluce: - Mas que o qu? Olvio esfrega a mo pela barba rala e diz: - que diferente... Vou continuar te amando, mas de uma maneira diferente, entende? - No entendo! Como assim? Pergunta ela, exaltada. - Por exemplo, veja bem... Se um de ns morrer... Bem, acho que a vida continua... No adianta nada ficar como o Laudelino... Mariluce enfurece-se: - Quer dizer que, se eu morrer, voc vai se casar de novo? isso? isso que voc quer? Tentando tranqiliza-la, Olvio diz: - Calma, querida... Qualquer um dos dois tem direito de recomear uma vida nova... Se eu morrer, voc tambm tem direito de se casar... Eu acho que isso no influi no amor que cada um sente pelo outro... Jogando a coberta no cho, Mariluce brada: - Pois eu no me casaria de novo nunca! Eu acho que o casal deve ser fiel at na morte! Est ouvindo? Laudelino est certo! Ele ama a esposa! Ele sim, ama a esposa! - Mas querida... Voc sabe que eu te amo... Te amo mais do que tudo. S no acho certo a pessoa ficar como o Laudelino. A esposa coloca os ps para fora da cama e apoia a cabea com os braos: - Se me amasse voc seria fiel na morte! Quem ama fiel na morte! Sabendo da geniosidade de Mariluce, Olvio tenta encerrar a conversa. O sono est chegando e ele deve acordar cedo no dia seguinte: - T certo, querida, t certo. Eu no vou me casar de novo. T bom assim? Vira-se de costas e fecha os olhos tentando dormir. Mas a mulher continua a vociferar: - No acredito em voc, Olvio. No acredito mais em voc. Voc no me ama de verdade. No me ama! As palavras tornam-se repetitivas, Olvio pega no sono minutos depois e Mariluce continua acordada, sentada na cama. Pensando nas palavras de seu marido. Naquela noite, Mariluce no conseguiu mais dormir.

No dia seguinte ela recorre aos conselhos de sua amiga de longa data, Rosa. Logo cedo Mariluce entra na casa da amiga e vai at os fundos, onde ela estende a roupa no varal, depois de contar cada detalhe do que o marido disse, Mariluce comenta: - Pois , e voc acredita que o Olvio teve a coragem de me dizer uma coisa dessas? Sem parar de estender a roupa, Rosa responde: - Ora, Mariluce... Voc sabe que homem tudo igual. No liga.

De braos cruzados, a espevitada Mariluce retruca: - Tudo igual no. E como voc me explica o Laudelino? - O Laudelino louco. Voc sabe disso. - Eu no acho. Pr mim o Laudelino ama de verdade a mulher dele. Ele ama e fiel at na morte. Enquanto apanha o cesto de roupas no cho e o carrega at o tanque seguida por Mariluce, Rosa diz: - Eu acho que, tanto o marido como a mulher tem o direito de se casar de novo. Acho que uma besteira esse negcio de fidelidade depois da morte. - Voc est errada, Rosa. Totalmente errada. Mariluce sai da casa da amiga com a cabea envolta em pensamentos. Ser que Rosa sabe de alguma coisa e no quer que ela saiba? Mariluce divaga: Rosa quer que o Olvio case-se novamente... Claro! Ela quer se casar com ele. Ela quer que eu morra para se casar com ele. isso!. Naquela manh ela apenas anda sem rumo, pensando naquilo tudo. Um baque enorme em sua alma de mulher.

Quando Olvio chega para almoar, percebe que no havia nada feito, pergunta ento para Mariluce: - Querida, onde est o almoo? Sentada numa cadeira na sala, ela nem ao menos se vira. Lnguida ela diz: - No fiz. No tem. Olvio estranha aquela atitude. Nem se lembrava mais do ocorrido na noite passada, mas deixa a situao como est. No gosta de arrumar confuso e resolve fazer o almoo ele mesmo. Quando est pronto, chama Mariluce, que permanece inerte na cadeira: - Querida. Vem comer. No est l essas coisas mas d pr comer... Os olhos esto fixos na janela, observando o quintal: - No quero. Responde seca. Olvio tenta ser natural: - No est com fome? Vou guardar um prato no forno, t? Quando tiver fome voc pega. Ela nada respondeu. Olvio ento foi chamar Laudelino para comer. Mariluce permanece na sala, sentada sem ao menos esboar uma reao.

Os dias passam e Mariluce mergulha num torpor profundo. No conversa mais, apenas imagina sua morte, imagina Olvio casando-se com Rosa. Imagina um compl para assassin-la. "A comida deve ter veneno! pensa ela. O choro permanece uma constante em seus dias. Certa vez, Olvio chega em casa e recebido com duas pedras na mo:

- Seu safado! Voc quer que eu morra para se casar de novo, no quer? Ele, que nem se lembrava mais dessa histria, diz: - Como ? - Isso mesmo! No adianta se fingir de santinho! Eu sei que o que voc quer que eu morra para se casar com aquela piranha! - Piranha? Gritando, Mariluce diz: - Sim! Rosa! Aquela vagabunda! Eu sei que voc quer que eu morra para se casar com ela! Eu sei! Voc no v a hora de eu morrer para poder se casar de novo, no ? Olvio, com seu jeito bonacho, acha graa: - Ento por isso que voc est assim todos esses dias? Por causa daquela conversa que a gente teve? Eu tinha at me esquecido disso... Ela berra: - Mas eu no me esqueci! Nunca vou me esquecer disso! Voc vai me pagar! Est ouvindo Olvio? Voc vai me pagar! Percebendo a gravidade da situao, Olvio argumenta: - Mas querida! Eu no fiz nada. Rosa sua amiga, eu nem converso com ela. Voc sabe disso. tudo coisa da sua cabea... Para com isso, vai. Sem ceder, Mariluce continua a gritar: - Coisa da minha cabea? Isso safadeza sua! Mas escuta! Isso no vai ficar assim no! No vai mesmo! Vira as costas e sai da sala aos prantos.

Alguns dias depois do ocorrido mais nenhuma palavra a respeito do assunto foi pronunciada. Mas Mariluce havia ficado estranha, parecia que estava em um outro mundo. Numa noite Olvio entra pela porta da cozinha, subitamente v sua esposa com um olhar doce, quase terno. Preparava a comida com uma vontade nunca antes vista. Admirado com aquilo tasca-lhe um beijo na testa, dizendo: - Sabia que voc ia melhorar, querida, sabia. Mariluce permanece com um sorriso no rosto, pega um prato de loua no armrio embaixo da pia e serve com abundncia enquanto fala: - Preparei pr voc, Olvio. Espero que goste. Vamos deixar essa histria de lado... Vamos tentar comear de novo. - Era isso que eu queria ouvir. Voc sabe que eu te amo, no sabe, querida? Eu te amo muito. - Claro que eu sei. Sorri e oferece o prato ao marido . Ele se aproxima e d uma cheirada naquela buchada preparada no capricho: - Parece que est uma delcia mesmo! Senta-se e come com uma voracidade animalesca. Mariluce apenas observa. Quando termina, ainda repete o prato. Ao terminar se lembra:

- Querida, no vai chamar o Laudelino pr comer? Sardnica, ela responde: - Ele disse que no est com fome agora. Depois ele come... Sem se importar, o velho Olvio termina seu suculento almoo. Sai da mesa empanzinado. Com muito esforo senta-se no sof da sala e assiste a um programa humorstico. Mariluce o acompanha e repete: - Voc me ama mesmo, Olvio? Ele afaga sua cabea: - Claro que eu amo, querida! Voc sabe que eu no posso viver sem voc. Voc sabe que tudo pr mim. Mariluce deita-se sobre seu colo, mas ele pede: - Cuidado, querida. Minha barriga est doendo. Comi muito. Ela sorri e diz: - Eu tambm te amo. Olvio solta um arroto disfarado. Lentamente assopra o ar que voltou em sua boca e continua a assistir ao programa.

Foram dormir felizes naquela noite. Mariluce parecia flutuar de alegria, seu corpo irradiava um contentamento nunca antes visto. Parecia que acabara de descobrir o amor. Ou melhor, redescobri-lo. O relgio marca alta madrugada quando Olvio acorda berrando, uma forte dor lhe queima o estmago. Sacode Mariluce, que prontamente desperta: - Querida! Meu estmago queima! Dizia enquanto se contorcia na cama. Mariluce parecia feliz, sorria de orelha orelha: - Finalmente chegou sua hora, Olvio! Ele se assusta: - O qu? - Sua hora! Agora voc no vai mais poder me trair depois que eu morrer... Sabe porqu? Ele nada responde, permanece ali se estrebuchando em meio aos travesseiros, seu olhar atnito. Mariluce continua: - Porque voc vai antes de mim. Voc vai embora antes de mim. Eu coloquei veneno de rato na sua comida... Sem foras para pedir por socorro, Olvio apenas observa. Uma baba espessa j escorria por sua boca, os espasmos ficavam cada vez menos freqentes. A queimao em seu estmago parecia diminuir e a escurido comeava a cobrir seus olhos. Nada disse. No pronunciou uma s palavra. Mariluce ao seu lado, ajoelhada na cama, agarrava forte sua mo e apertava-a contra seu peito, chorava de soluar enquanto dizia: - Est vendo como eu te amo, Olvio? Quer prova de amor maior que esta? Agora nossa fidelidade vai durar para sempre. Nossa fidelidade vai quebrar a barreira da

morte. Eu jamais irei me casar de novo, Olvio... Vou visitar seu tmulo todos os dias, para sempre. Todos os dias. Olvio no se move mais, os olhos se reviram e no esboa mais nenhum sinal. Mariluce deita-se sobre seu peito e chora, gritando: - Nosso amor ser eterno! Nosso amor ser eterno!

FIM

FINAL ALTERNATIVO: Segue-se depois de: Vira as costas e sai da sala aos prantos. Nos dias que se seguem, Olvio e Mariluce no trocaram uma s palavra. Ela saia de manh e s voltava a noite, geralmente quando Olvio j estava dormindo. Suas roupas estavam cada vez mais provocantes e ela chegava quase todo dia com um colar ou um brinco novo. Vizinhos disseram que ela foi vista num bairro chique andando num carro importado ao lado de um velho careca. Ningum podia provar nada, mas quando perguntavam a ela sobre fidelidade, ela no hesitava em responder: - Fidelidade na morte! isso que importa!

FIM

LACRIFILIA

A porta se abre e entra um homem alto, com aproximadamente trinta anos, aparncia transtornada, olhar esbugalhado, esbraveja: - Assim no d, Marta, no d! Uma pequena moa, parecia ser frgil e delicada, pareceu se espantar: - O que foi, querido? - Marta, no falei que no queria que deixasse a porta aberta! Olha s! Voc esqueceu a porta aberta! - Olavo... Desculpe, eu esqueci, estava fazendo o almoo e esqueci... Tenta se justificar. Olavo grita, cada vez mais irritado: - Voc no aprende mesmo, n? Sua burra! Voc idiota! Quase que se ajoelhando para implorar perdo, ela balbucia: - Desculpe, querido, por favor, desculpe! - Como que eu posso namorar com voc? Me diz como? Quantos anos estamos juntos, heim? Uns quatro, n? Quatro anos agentando esse inferno! Voc uma idiota, uma imbecil! - Eu errei, Olavo, mas nunca mais, juro... - Voc sempre faz isso, sua vaca! Sempre! As lgrimas comeam a brotar do rosto de Marta, lgrimas de desespero. Lgrimas de uma angstia infindvel que a persegue ao longo desses quatro anos em que conhece Olavo, um homem rude, repleto de sentimentos neurastnicos. Marta tenta enxugar as lgrimas, que rolam pela sua face alva, seu nariz fica um pouco vermelho, com uma leve coriza, olha fixamente para o cho, enquanto Olavo comea a se agitar, sem dizer muita coisa, apenas comea a ficar irrequieto, apenas a olhando, parecia que seu choro o comovia, o fazia admir-la, se sentia como um homem poderoso, e sentia a fragilidade daquela pequena mulher, os longos cabelos negros escorriam pelo rosto, alvoroados pelo desespero, Olavo emudeceu, permaneceu inerte, apenas olhando-a, quando viu que o chora estava comeando a cessar, ele gritou: - isso mesmo, vagabunda! Voc no serve pr nada, t ouvindo? Pr nada! Eu vou largar voc qualquer dia desses, no t agentando mais! No consigo agentar tanta imbecilidade! Novamente ela se desfaz em lgrimas, dessa vez um choro profundo e grave, Olavo comea a agitar as mos, parece meio irrequieto com aquela situao, parece que ele est sentindo um prazer descomunal com aquilo, parece que quanto mais as lgrimas brotam do rosto de Marta, Olavo sente-se mais excitado, tem vontade de gritar de euforia, disfara um meio sorriso, enquanto observa a jovem moa se esvaindo em desespero.

Seu corpo parecia tomado de um frisson incomensurvel, parecia que ele nunca havia sentido tanto prazer como naquele momento, e continuava a gritar como um louco: - Eu vou te largar mesmo! Vou procurar outra! Voc no presta, uma idiota, merecia a morte, t ouvindo? A morte! No vale a comida que come! Marta, que era apaixonada por Olavo, agentava isso sem sequer contestar, era submissa, tivera uma educao rgida de seus pais, aprendera que era o homem que mandava na mulher. E a quatro anos vem suportando essa situao absurda. Quatro anos no verdade, tudo comeou uns trs anos, quando Olavo brigou com ela por causa de uma saia curta que estava usando, ela comeou a chorar desvairadamente e Olavo comeou a provocar seu choro desde ento. Raros so os dias em que ele no a faz chorar, muitas vezes pelos motivos mais esdrxulos possveis. Certa vez, a briga comeou porque Marta no havia falado bom dia para ele, outra vez, porque ela no colocou sal na comida e por a vai. Sempre pelos motivos mais inusitados, Olavo sempre consegue achar uma forma de faz-la chorar. Naquele momento, Olavo a olhava soluando, e sentia uma forte atrao, sentia que no podia mais agentar, e a tomava entre os braos e a possua, violentamente, cada estocada, podia-se ver o desespero de Marta, a dor, as lgrimas rolavam abundantemente, ali, no cho da sala mesmo, Olavo quase que a violentava, a dor era o meio, mas o fim, na verdade, eram as lgrimas. Depois do violento ato, Olavo virava-se e pedia perdo: - Marta... desculpa, eu... Estava nervoso... Desculpa, no queria dizer aquilo tudo... Ela olhava, com os olhos ainda marejados, e apenas vociferava: - Desculpo... Olavo colocava a roupa e ia tomar banho, Marta permanecia ali, parada, absorta entre seus pensamentos, no sabia como dar um fim a aquilo, guardava para si a angstia e a dor. Apenas agentava sem contestar.

Depois do banho, Olavo voltava, estava doce, quase que angelical, deu um beijo em Marta e voltou ao trabalho, era hora do almoo, quase todo dia, na hora do almoo, ele ia at a casa e arranjava uma discusso, era sempre assim, infinitamente, sempre a mesma rotina, Marta estava quase que se acostumando com isso, quase no sentia mais a dor em seu corpo, que j estava amortecido por tanta violncia, mas a dor na alma era incontestvel. Olavo nunca chegou a bater em Marta, apenas a agredia com palavras, e depois o sexo violento em que era submetida. Apenas agresses psicolgicas.

Ao mesmo tempo em que Olavo sentia essa excitao toda, depois de realizado seus desejos, sentia um aperto no corao, se sentia mal, tinha conscincia de que aquilo que fazia no era normal, que estava, no fundo se prejudicando tambm. Olavo era um individualista, pensava somente nele, achava que, estando ele satisfeito, os outros ao seu redor tambm estariam. Por isso, nunca havia tocado nesse assunto com ningum, achava que deveria guardar esse prazer, que ele havia descoberto a alguns anos, somente para ele, ningum poderia compartilhar dessa infindvel fonte de excitao. Ao mesmo tempo que sabia que era algo meio doentio, no queria fazer nada para mudar, estava perfeito dessa maneira.

Uma noite, Olavo entra esbravejando em casa, Marta j sabe que ser inevitvel. Olavo pega um vaso na estante e ataca na parede, estilhaando em milhares de pedaos, enquanto dizia: - Sua vaca! No agento mais ver sua cara, no agento mais! Porque voc no vai embora? Porque voc no desaparece de minha vida? Olavo estava blefando, sabia que Marta nunca o deixaria, tinha plena conscincia disso. Uma das nicas certezas na vida. Ela permaneceu imvel, olhando... - Responde, sua vadia! Vai embora, no agento mais te ver na minha frente! Porque no sai por essa porta? Porque? Bradava Olavo, apontando para a porta aberta. Ela, sem dizer uma s palavra, obedeceu, saiu calmamente pela porta. Olavo, que esperava uma reao diferente, ficou indignado com a reao da namorada, esperava que ela fosse gritar, se ajoelhar chorando e se esvaindo em lgrimas, mas no, dessa vez Marta passou calmamente pela porta, sem dizer uma s palavra. - Hei! Espere a, volta aqui, Marta! Ela j apertou o boto do elevador quando Olavo a puxa pelo brao para dentro do apartamento. Fecha a porta e vai dizendo: - O que deu em voc, Marta? Ficou louca? Voc queria ir embora mesmo? - Cansei, Olavo, no quero mais viver nesse inferno. Ele senta Marta no sof, senta-se ao lado e comea a falar: - Marta, acho que j est na hora de contar pr voc, acho que no posso mais evitar... - Fala... - Eu... no sei como vou te dizer isso... eu... sinto prazer quando voc chora. Ela arregala os olhos, Olavo continua: - ! Eu sei que voc deve achar que eu sou louco, mas... eu sinto um prazer to grande quando voc comea a chorar, eu no consigo me controlar, entende? Quando eu vejo uma pessoa chorando... meu corpo comea a ficar excitado, tem horas que no d pra agentar...

Ela no consegue tecer nenhum comentrio, apenas observa, espantada, enquanto ele fala: - No sei se sou anormal... mas isso que est acontecendo, Marta, eu queria te dizer antes, mas... no tive coragem, no conseguia... agora voc j sabe de tudo... Ela apenas olha por alguns momentos, e finalmente diz: - Voc doente! Voc louco! Olavo comea a derramar algumas lgrimas, olhando fixamente para Marta, ela continua: - Eu vou embora, nunca mais quero ver sua cara, est ouvindo? Nunca mais! Levanta-se, vai at o quarto, coloca algumas roupas na mala, Olavo a segue, tentando argumentar: - Marta, eu juro que vou me tratar, fica comigo! Por favor Marta! Fica comigo! Nesse momento as lgrimas vertem impiedosamente do rosto de Olavo, Marta mantm sua feio fechada, contrada de dio. - Nunca mais! No vou querer te ver nunca mais! Fecha a mala e vai andando em direo a porta. Olavo tenta convenc-la de todas as maneiras: - Eu vou te tratar como uma rainha! Vou fazer tudo que quiser, tudo, eu juro! Por favor, Marta! Eu te amo! Por favor, fica comigo! Me ajuda! Me ajuda! Ela continua impassvel. Parece que nada a afeta. Vira-se para Olavo e se finalmente toma coragem para dizer: - Eu tenho outro! Parece que uma faca perfurou seu corao, o impacto da notcia o deixa meio grogue, ele cambaleia e diz: - Outro? Voc tem outro? - isso mesmo que voc ouviu, Olavo! Eu tenho outro! ele um cara que cuida de mim, que me trata como eu gostaria de ser tratada, no preciso mais de voc. - M-mas, como foi isso? Olavo diz, visivelmente transtornado. - Faz uma semana, eu o conheci quando fui ao mercado, passamos uma tarde inesquecvel. Ele me chamou pr ir morar com ele. E eu aceitei. Olavo esfrega os olhos veementemente, como se achasse que aquilo era um sonho: - Marta! Eu... As palavras fogem de sua cabea, no consegue mais ver nada em sua frente, avana impiedosamente em direo a Marta. Suas mos cravam-se em seu pescoo, comea a sufoc-la, ela tosse sem parar, sua lngua comea a enrolar e os olhos esbugalhados viram-se para trs. No demora muito e o frgil corpo de Marta jaz sem vida. Olavo a observa, num misto de misso cumprida e arrependimento. O que far com o corpo? Pensa ele. A idia vem rapidamente: Arrasta o cadver de Marta at a janela e a joga do dcimo primeiro andar. O corpo cai, batendo em algumas janelas e finalmente beijando o cho.

Caindo de cara, no sobrou muita coisa para os legistas avaliarem, foi constatado suicdio, Olavo alegou que Marta estava sofrendo de depresso, e quando chegou em casa, presenciou sua namorada saltando para a morte. Nenhuma testemunha, nada. Um crime perfeito.

Finalmente, no dia do velrio de Marta, todos seus familiares presentes, Olavo estava l, vestindo um largo terno preto que havia pedido emprestado, o caixo estava fechado, no era uma imagem muito bonita de se ver, a cara de Marta tinha virado uma pasta disforme, seu corpo se esfacelou, a maioria de seus ossos tinham se partido, com fraturas expostas por todo o corpo. Os parentes mais distantes estavam l, Marta era uma moa muito querida entre todos, sua eterna candidez fascinava a todos, muitos estavam l para prestar a ltima homenagem a ela. Olavo via tudo um pouco afastado, encostado numa parede, chorava pouco, tinha o nariz vermelho, com uma coriza insistente que tinha que limpar a toda hora com um leno amarelado. Ali, Olavo pode ver a me de Marta, se derretendo em lgrimas perante ao caixo fechado da filha, ouviu um coro de choramingos, e novamente sentiu a fora de viver. A medida em que os familiares e amigos choravam, Olavo ficava cada vez mais excitado, comeou a ficar impaciente, no conseguia permanecer muito tempo ali parado. Chegou perto do caixo, onde a me de Marta chorava ardentemente, gritava como uma desesperada. Uma pequena multido estava aglomerada, todos chorando em coro. Olavo ento comeou a se esfregar na velha mulher, que ardia em febre, fingia se esbarrar e cada vez mais se esfregava, no agentava mais de excitao, no conseguia conter o fogo que ardia em sua alma. Abraou a velha me sofrida e fingiu pesar, enquanto esfregava-se veementemente. Finalmente, Olavo ejacula por dentro da roupa, finalmente estavam satisfeitos seus desejos. P ermaneceu assim, ali, parado, ainda apreciando o festival de prantos que desfilava por sua frente. Desde aquele dia, Olavo nunca mais arranjou ningum, achara uma soluo mais fcil e mais excitante. Desde aquele dia, Olavo percorre os velrios da cidade, sempre trajando seu folgado terno preto, em busca de almas angustiadas, em busca de choros de tristeza, para satisfazer seus desejos.

FIM

NOITE MALDITA

Um carro cinza escuro corta a madrugada. Apenas uma lanterna funcionando, no um carro muito novo, dentro dele, trs amigos perambulam pela cidade quase abandonada, uma Quarta-feira e no existe muito movimento nas ruas. O motorista, um jovem de vinte anos, cabelos raspados, bon virado para trs, enrola um punhado de maconha num papel de ceda enquanto dirige, o amigo que est do lado, um rapaz mais magro, olhos grandes e pele alva, diz em tom reprovador: - Mauro, vai derrubar tudo, deixa eu fazer! - Fica frio! Edu! Eu tenho anos de prtica! O outro rapaz, que se encontra no banco de trs, aparentando ser menor de idade, rosto com algumas espinhas proeminentes e bon de um time de futebol americano enfia a cara entre os dois bancos da frente e grita: - isso a, o Mauro o mximo, esse cara sabe como preparar um bagulho! Mauro reprova, enquanto se entretm em enrolar o baseado: - Voc est me saindo muito engraadinho pro meu gosto, Jlio, quer voltar a p pr casa? Quer? - Calma, Mauro! Eu tava s brincando, calma a! Encosta-se novamente no banco. - Ento no enche o saco... Eu no te falei que era embaado trazer seu irmo com a gente. Edu? Edu, enquanto revira o porta-luvas em busca de um isqueiro, diz: - Esse moleque tem muito que aprender, Mauro, e eu acho que a funo de um irmo mais velho, n? Lambendo a borda do cigarro, Mauro concorda: - Isso verdade, bom, vamos ver como seu irmozinho se comporta... Pega o isqueiro da mo de Edu e acende o cigarro, no para o carro por um instante, nesse momento atravessa uma avenida enorme, nem percebe que acabara de passar num sinal vermelho. D um trago e passa para Edu seu lado, enquanto diz: Esse do bom... No falei que conseguiria um bom? Edu pega o cigarro e d dois tragos profundos, segura um pouco o ar dentro de seus pulmes e solta, dando mais uma baforada leve, diz: - Pode crer! Esse daqui campeo! Com quem conseguiu? - Com aquela mina do colgio, t ligado? A mina comprou cem gramas e t vendendo na boa... - Quem? A Gabi? Enquanto conversa com Mauro, Edu passa o cigarro para seu irmo, ele pega, mas queima a ponta do dedo, tenta disfarar e ningum percebe. Mauro diz: - , a Gabi! Aquela mina muito gostosa, no ? Tava tentando dar uns catos nela, mas a vaca no quis, por isso que eu no vou mais comprar com ela no... Temos que arrumar um outro fornecedor.

O jovem Jlio d uma forte inspirada naquele tubinho de papel, comea a tossir copiosamente at ficar vermelho, Mauro diz: - T vendo, novato foda! Olha a seu irmo, Edu! Engasgou! Edu vira-se e diz para Jlio: - D essa porra aqui. Voc no vai fumar mais hoje, ouviu? Enquanto se recupera da tosse, o garoto implora: - Porra, Edu! Deixa de frescura, me devolve esse bagulho! Seno eu conto tudo pro pai... abre um sorriso maroto: O que voc acha? Antes mesmo de colocar o cigarro na boca, Edu o devolve para o garoto: - Acho que voc um grandessssimo filho de uma puta! Toma essa merda! Fuma! Explode! No t nem a! Mauro ironicamente fala: - Hum! Quer dizer que o grande Edu tem medo do Papi? - Larga mo, Mauro, voc sabe que foda! Ainda mais depois que a nossa me morreu... o velho se preocupa pr cacete comigo e com meu irmo. E ele no nenhum santo, voc sabe o que ele faria se soubesse o que estamos fazendo... Enquanto passa por uma pequena ruazinha num bairro nobre da cidade. Mauro pergunta: - No sei no... O qu? - Ora! Ele seria capaz de matar, o cara violento pr caramba! Eu no queria nem imaginar o que aconteceria se... Um arrepio percorre a espinha de Edu, o irmo Jlio, depois de mais uma inalao, passa o cigarro para Mauro e diz: - srio, Mauro, o vio o demnio! Edu continua: - Mas a uma hora dessas, deve estar cheio de mulheres l em casa, o cuso contrata putas pr fazerem companhia pr ele, acredita? Outro dia eu cheguei em casa e l estava ele com duas vagabundas, aquelas bem nojentas. Porra! E depois vem com moralismo pr cima da gente... Mauro entende: - isso que eu acho embaado, mano! Eu pelo menos no tenho esse problema, morar sozinho foi a melhor coisa que eu fiz na vida, bem, na verdade foi a segunda melhor coisa, a primeira foi quando eu dei um p na bunda da Elaine, lembra, Edu? - Pode crer! Aquela mina tava caidaa por voc, n? E voc nem a pr ela, e olha que era muito gostosa! - Puta mina escrota, cara! Completa Mauro. Edu olha pela janela por alguns momentos, percebe um txi estacionado um pouco ao fundo, do outro lado, v um cachorro comendo restos de lixo espalhados pela calada. Ento conta: - Meu! Lembra daquelas duas que a gente catou na festa da Solange? Lembra? Puta merda, outro dia ela me ligou, veio com um papo que estava com saudades, coisa e

tal, mas eu falei que no dava mais, que estava num outro esquema, a mina me deu o nmero do Bip, t aqui, ! Eu lembro que voc tinha achado ela bonitinha... Mauro passa o cigarro para Edu enquanto fala meio displicentemente: - Qual, aquela loirinha? Edu segura o cigarro e d um trago, prende por alguns segundos, soltando em seguida, dizendo: - No, a morena, de cabelos cacheados, lembra? Eu tinha catado ela e voc ficou com a amiga, ento, se tiver a fim, eu t com o nmero do Bip, liga se quiser... Lembrando-se Mauro comemora: - Puta! Lembrei! Porra, aquela mina muito gostosa, aquela bunda! S de imaginar eu j fico de pau duro! Tem as manhas de me deixar o nmero do Bip? Tem? - Claro, amigos so pr essas coisas, e alm do mais, te devo uma, lembra da Mariana? Bom, eu no vou querer ligar pr ela mesmo, vou colocar o nmero no seu porta-luvas, beleza? Mauro sorri radiante: - Beleza! Vou passar uma mensagem amanh mesmo! O pequeno Jlio assiste a conversa m deslocado, no conhece nenhuma das eio pessoas de que eles falavam, mas estava maravilhado com o cigarro de maconha que estava fumando, a roda se fumo se segue, at que finalmente o cigarro acaba, Mauro diz: - Porra, esse no deu nem pro cheiro, vou querer mais... - Bola outro a, Mauro! Edu fala, enquanto estrala os dedos. - Mas eu no t a fim de maconha no, Edu... Eu tava a fim de uma coisinha mais forte, t a fim? A gente pode ir comprar... Edu fala sem pestanejar: - Claro! Jlio escuta aquilo e enfia a cabea entre os dois bancos da frente novamente: - Meu! foda! Vocs querem ir pr uma bocada? Eu t fora! Mauro vira-se, sem parar de dirigir, com um dedo em riste grita ferozmente para Jlio: - Olha aqui, seu moleque! De quem esse carro? Meu! Quem quis vir por livre e espontnea vontade? Voc! Quem t em minoria por aqui? Voc! Ento no enche mais o saco, t? O garoto se encolhe no banco novamente e diz com uma cara emburrada: - T certo, t certo! No falo mais nada! Fica um clima meio pesado, e para quebrar o gelo, Edu liga o rdio, tenta sintonizar uma estao que preste, mas s encontra pastores pregando o caminho de Deus. O barulho comea a irritar Mauro: - Desliga essa merda! T me doendo o ouvido! Edu vira-se para ele: - Calma, cara! Voc t estressado? Porra! Vamos curtir a noite numa boa, beleza? Mauro esfrega os olhos e concorda com Edu: - Desculpa, cara, que eu t meio na fissura, t com vontade de cheirar!

Edu diz: - Beleza! Eu tambm t! Vamos procurar uma bocada e a gente j resolve isso! Jlio nada diz, apenas assiste aquilo com um olhar absorto.

O carro continua varando a noite sem destino, agora passam por debaixo de um enorme viaduto, Mauro repara numa famlia inteira vivendo ali em caixotes de papelo, uma fogueira os aquece do frio. O silncio imperava, d uma olhada no relgio: Trs horas da madrugada. Finalmente fala: - Olha s esses miserveis, mortos de fome! Muda de assunto: Voc conhece algum lugar pr gente comprar, Edu? Tenta se recordar, coloca um dedo na tmpora e d uma batidinha, tentando ver se aquilo ajuda a refrescar a memria, finalmente diz, meio relutante: - Acho que tem uma bocada num bairro na zona norte, se eu no me engano... Um amigo meu me falou que j comprou l, mas eu no sei aonde fica, se eu... Mauro sem pestanejar veemente: - Ento pr l que ns vamos, no importa aonde fica, a gente acha!

A velocidade constante de aproximadamente cento e vinte quilmetros por hora, o carro vara a rodovia expressa como um foguete, sem ao menos se importar com os radares detectores de velocidade que esto espalhados por ali. Finalmente chegam a um bairro pouco conhecido na zona norte, as luzes so fracas, algumas queimadas ou depredadas, no existe uma viva alma nas ruas estreitas, so quase vielas, o cho de terra pisada, repleto de poas mal cheirosas. Mauro foi forado a diminuir a velocidade com medo de que arrebentasse o eixo do carro devido as ondulaes das ruazinhas. Edu olha para os lados tentando encontrar alguma coisa e seu irmo Jlio tira um cochilo, deitado confortavelmente no banco de trs. Mauro diz: - E a Edu, onde fica? Voc no tem idia? Jlio acorda mas permanece com os olhos meio cerrados, fazendo fora para despertar do torpor, enquanto Edu fala: - Eu te falei, Mauro, eu no sei aonde fica, t procurando... - Vai ser foda a gente encontrar alguma coisa por aqui... - O problema o seguinte Explica Edu Esse bairro ainda t muito bom pr ter uma bocada, acho que se a gente quiser achar alguma coisa, temos que ir pr uma favela ou alguma coisa parecida... Jlio faz um esforo sobre-humano para dizer: - Pessoal, t com medo... Vamos embora daqui... Os dois ignoram o que Jlio disse e continuam a conversa:

- E voc acha que tem alguma favela por aqui, Edu? - No sei, nunca vi esse bairro na minha vida, no tenho a menor idia de onde estamos, espero que voc tenha, Mauro. Tentando esconder uma visvel preocupao, Mauro confessa: - Pr te falar a verdade, eu t meio perdido j faz um tempinho... Mas no tem erro no! Depois que a gente encontrar a boca e comprar p vai ficar tudo mais fcil. Olhando para o lado, Edu apenas vocifera: - Espero...

impossvel precisar quanto tempo passou, mas foram substanciais minutos, Jlio diz: - Mauro, parece que a gente t sempre voltando pro mesmo lugar... Tentando acalm-lo, Mauro tranqiliza-o: - que as ruas por aqui so muito parecidas, alm do mais, tem tanta entrada que parece um labirinto... Mas j j eu me acho, fica frio. Edu liga o rdio, imediatamente Mauro desliga, dizendo: - Ficou louco, Edu? Quer chamar ateno? Quer? Edu espanta-se: - Puta parania, Mauro! Justifica-se: - Parania nada, cara! embaado, a gente t perdido aqui e ainda mais voc quer atrair ladro? Vamos ficar na boa, beleza? Edu concorda: - Tem razo, tem razo... Jlio olhando pelo vidro fala: - Olha ali, pessoal! Um cara, vamos perguntar pr ele... Edu olha tambm e v um rapaz negro, cabelos raspados, arrastava uma perna, aparentemente bem vestido e diz: - Acho que uma boa, ele deve saber de alguma coisa, o que acha Mauro? Diz em um tom visivelmente alterado: - Ficaram loucos? No pensam? O cara preto! Preto, esto vendo? Perguntar alguma coisa pr ele assinar o atestado de bito! Jlio diz: - Tambm no assim, n, Mauro... Olha l, o cara t bem vestido... Mauro, esfregando os olhos, ralha: - Voc um moleque irresponsvel, Jlio! Passam o carro ao lado do pedestre, eles o fitam, ele tambm os olha, num misto de curiosidade e medo, Mauro no resiste e faz um comentrio em voz baixa, mas o vidro estava aberto e o homem pode ouvir claramente: Preto nojento!

Uma ladeira se aproxima, o carro sobre rapidamente enquanto o pedestre cocho avana lentamente, finalmente l encima, Mauro avista outro homem com uma moto, estacionado encima da calada: - Olha l, pessoal, um motoqueiro, agora sim, pr esse podemos perguntar... Edu, ainda tenta dizer: - Mas Mauro, voc... Antes que Edu termine a frase, Mauro j vai parando o carro ao lado do homem, um loiro com pele manchada de vitiligo, lbios vermelhos e um brinco na orelha esquerda. Aps uma breve olhada, Mauro diz: - Oi, por favor, a gente queria saber uma coisa... No sei se voc conhece... O homem fica ali, imvel, quase que temeroso, com os olhos arregalados, diz: - O qu? Meio sem jeito, Mauro toma coragem e finalmente pergunta: - A gente queria... A gente queria cheirar... sabe onde fica uma bocada por aqui? Voc sabe? Ele assusta-se: - No... No sei... Encerrando o assunto, Mauro agradece e sai cantando pneu. Edu ainda diz: - Porra Mauro! Pensei que ia perguntar como fazia pr sair daqui? - Fica frio que no tem erro, no, Edu!

O carro dobra a esquina e nesse momento ouve-se um estampido seco que ecoa por todo quarteiro. Os trs pulam de susto, o corao dispara e Edu receoso pergunta: - O q-que foi isso? - No sei, parecia um tiro... Responde Mauro. Jlio grita: - Cara! Vamos embora daqui! - No! Vou dar a volta no quarteiro, vamos ver o que foi isso... Mauro decidido e entra na rua seguinte. - T louco, cara! Isso foi um tiro! coisa sria! Vamos embora rpido! Edu apavorado tenta convencer Mauro, mas ele irredutvel: - Eu s quero ver o que foi, no tem mal nenhum nisso, tem? Desencana que eu s vou dar uma volta no quarteiro depois a gente vai embora, beleza? Os dois irmos nada respondem, apenas olham-se.

O carro d a volta e eles podem ver um movimento meio estranho na rua, chegam novamente a ladeira que haviam subido, uma aglomerao se forma onde anteriormente estava o motoqueiro com quem Mauro conversou, chegando

finalmente ao auge da ladeira, eles vem um corpo estendido do cho, uma poa de sangue escorria, Mauro diz: - Parece que mataram uma pessoa... O carro se aproxima mais um pouco e Edu constata assombrado: - o motoqueiro! Mataram o motoqueiro! Jlio choraminga: - Meu Deus! Um frio na espinha congela a alma dos trs, o carro no pode mais voltar, tero que passar no meio da aglomerao. Haviam vrios moradores ali na rua, muitos deles de pijamas e chinelos, todos se surpreenderam com aquele barulho e saram para averiguar, foi quando viram o cadver recm baleado ali jogado ao meio-fio. Mauro tenta manter a calma e diz aos dois, calmamente e olhando para frente: - Seguinte... No podemos voltar, seno eles vo desconfiar, vamos ter que passar l pelo meio... vocs dois, mantenham a calma, certo? Tentem agir naturalmente... Os dois concordam apenas com um murmrio. O carro passa lentamente, os trs olham para frente, congelados de pavor, no podem ver ao certo quantas pessoas estavam ali, mas eram mais de vinte, Mauro diminui mais a velocidade porque a rua est apinhada de gente, antes mesmo que o carro consiga passar pela multido, um velho careca com um cachecol enrolado no pescoo observa os trs, vira-se para os outros e grita: - Hei! O que esses garotos esto fazendo aqui de carro numa hora dessas? O suor comea a escorrer pelo rosto de Mauro, sempre quando ficava nervoso comeava a suar como um condenado. Outro morador faz sinal para o carro parar, Edu diz, com os olhos arregalados e branco de pavor, sem mexer muito os lbios: - Meu Deus! Querem que a gente pare, e agora? J pensou se descobrem que a gente estava usando drogas, j pensou o que o meu pai ia fazer? melhor... melhor a gente fugir... Com o suor jorrando de seus poros, Mauro, enquanto aperta o volante firmemente com as duas mos, tenta ser otimista: - Fugir no! Vamos... Vamos parar! Afinal no fizemos nada, no ? E vocs dois mantenham a calma, no devemos nada... No temos nada a ver com a morte desse cara... - Eu falei pr gente ir embora, no falei, Mauro? Diz Jlio, apavorado diante da situao. Mauro finaliza a conversa: - Cala a boca! Vai dar tudo certo. O carro estaciona do lado oposto ao do cadver estirado no cho, imediatamente um dos moradores, um homem de meia idade com culos espessos e barba por fazer, abre furiosamente a porta do lado de Mauro, que estava destrancada e j vai inquirindo: - O que vocs fazem aqui uma horas dessas? Jlio comea a tremer como vara verde, no consegue se conter diante de uma presso to intensa, mas esconde o rosto atrs do banco da frente, tentando

disfarar a neurose. Edu no consegue esboar nenhuma reao, apenas olha para frente, com o pescoo duro de tenso, as mos apoiadas nas coxas, apertando firmemente. Mauro, ainda apertando o volante, olha o rosto furioso do homem e v que no tem outra opo a no ser sair do carro, meio nervosamente ele se levanta, lentamente, a transpirao no cessa, a camisa est encharcada, passa a mo na testa tentando limpar o lquido que vertia de seus poros e responde relutante: - A gente... A gente se perdeu... V-viemos visitar um amigo e nos perdemos... Outro velho morador que ouvia tudo um pouco afastado se aproxima: - Visitar amigo, heim? No t meio estranha essa histria no? Mauro responde enquanto esfrega as costas da mo na testa: - srio! Amigo de infncia... Ele se mudou faz... um tempo... - E qual o nome dele? Pergunta o velho, cada vez mais ressabiado. - O nome dele? O nome dele ... ... M-Mauro... Mente descaradamente, no imaginava outra soluo, no podia falar a verdade, no poderia dizer que estavam perambulando por ali em busca de drogas. Seria quase que confessar um crime. Mas relutante e deixa transparecer no seu semblante que estava mentindo, Mauro nunca foi um bom mentiroso, desde os tempos de criana sempre foi pego quando no dizia a verdade. O velho barrigudo, trajando um pijama amarelo ovo com manchas de gordura, chinelos rasgados, cabelos despenteados alvoroados ao vento e exalando um forte cheio de pomada olha lentamente Mauro de cima a baixo e pergunta: - Mas onde ele mora? Qual rua? Mauro se apavora: - Rua? No sei... Abaixa os olhos por alguns segundos e ento enfia a cabea para dentro do carro e pergunta: Edu, qual a rua que nosso amigo Mauro mora? Voc lembra?. Olha-o por alguns segundos enquanto lana um olhar cmplice para o amigo. - Eu... perdi o endereo... Responde Edu, apavorado segurando as lgrimas. Jlio apenas olha, a respirao no passa livremente por sua traquia, que est fechada de nervoso. Com um olhar de dvida, o velho ainda pensa por alguns segundos e diz: - Muito estranho isso, n? Os dois, saiam do carro tambm... Rpido! Aumenta a entonao a medida que fala. Prontamente atendido, os dois irmos sentem um frio no estmago. Quando Jlio sai, constata-se se suas calas esto todas urinadas, um forte cheio invade o olfato de todos. Suas pernas tremem involuntariamente. Coloca as mos na frente, tentando disfarar, mas com este ato apenas consegue chamar mais ateno. O velho diz: - Sabe... acabaram de matar o filho de nosso amigo Teotnio, Ele estava arrumando a moto para trabalhar amanh e mataram ele... Covardemente... Mataram a troco de nada, nem roubado foi... Apenas por diverso... Mataram por diverso...

Os garotos apenas escutavam calados, olhando para o infinito, no conseguindo focar a ateno em nada, o velho continuava: - curioso isso, n? Matar por diverso... Tem gente que se diverte com cada coisa... Ser que... Olha cada um dos garotos nos olhos e diz: Ser que... Vocs no esto escondendo alguma coisa? Mauro toma a palavra e diz afobado: - Eu juro, senhor, no estamos escondendo nada, estamos perdidos, s isso... - Vamos ver isso... Hei, Carlos, d uma revistada no carro desses moleques. Eles esto virados em direo ao corpo, e no podem ver o carro sendo revistado atrs deles, Edu pensa desesperado: Vo encontrar a maconha, estamos fudidos. O velho continua olhando atentamente para o rosto dos trs e continua a falar em um tom quase que de monlogo: - Sabe... A gente mora num bairro meio afastado da cidade, nenhum prefeito se preocupa com a gente... temos uma certa dificuldade em conseguir policiais pr patrulharem nossas ruas... e a violncia t cada vez maior. Sabe o que fazemos? Os garotos apenas olham, apavorados. Jlio no consegue mais se conter e comea a choramingar, seu nariz comea e escorrer e ele suga de volta o catarro que teima em sair. Edu e Mauro olham-se discretamente tentando estabelecer uma comunicao. - Ns mesmos fazemos as leis por aqui. Conclui o velho. Essas palavras perfuram como facas as almas dos garotos. Os olhos vermelhos e assustados se arregalam e quase saltam de suas rbitas, uma gastura invade o estmago de Mauro, Edu sente uma corrente gelada percorrer sua espinha e as lgrimas escorrem livremente pelo rosto de Jlio. Antes que algum mais pudesse dizer alguma coisa, uma voz grave vem de dentro do carro: - Olha s o que achei aqui... Os garotos viram o olhar para trs e l estava ele, segurando uma arma na mo, era ele: o negro cocho que haviam cruzado momentos antes de falarem com o motoqueiro. - Olha s pessoal, estavam carregando essa arma, ainda est quente, a arma do crime! Ouve-se um unssono alarido que vai se intensificando, Mauro no se contm e grita histrico: - Mentira! Foi ele, foi ele que matou o motoqueiro! Foi ele! Tenta avanar descontroladamente em direo ao homem, mas imediatamente dois fortes homens o seguram pelos braos, ele se debate, tentando se soltar, mas percebe que em vo, jamais conseguiria, o cocho continua: - Tambm achei isso! Mostra um reluzente pacote de cocana, todos se espantam. Edu apenas fica ali, parado, sem nenhuma reao, Jlio se desmancha em lgrimas e agora no tenta mais esconder seu desespero latente. Mauro, ainda preso pelos braos, grita ferozmente:

- Por favor, ns no sabemos de quem isso, no sabemos de quem ! Ns queramos comprar p, mas no achamos, por favor, isso um engano! Ele t querendo nos incriminar! Ao mesmo tempo Jlio tambm grita, enquanto chora: - Por favor, a gente no fez nada! O velho de pijamas diz: - E porque Carlos iria querer incriminar vocs, o que ele ganharia com isso? Ora! J no d mais pr mentir, falem a verdade, vai ser melhor pr vocs. Tentando de todas as formas convenc-los de que aquilo tudo no passava de uma armao, Mauro ainda consegue dizer: - Mas essa a verdade... Antes que ele possa continuar, um homem barbado, calando botas pesadas de couro, desfere um forte chute em seu estmago, que o faz despencar no cho. Permanece ali, deitado, se contorcendo de dor. Edu abaixa-se para tentar acudi-lo, grita: - Mauro! Mauro! Voc t... No conclui a frase quando surpreendido por uma paulada na nuca, cai de cara no cho de terra, seu rosto fica em carne viva, ainda tenta se levantar, mas outra paulada o leva ao cho novamente. Jlio grita at sua voz se esvair completamente, ajoelha-se perante o irmo desacordado e o abraa, as lgrimas parecem no ter fim, no diz nada, apenas grita, exaurindo-se em prantos. Um chute nas costas o joga para alguns metros na frente, levanta-se e tenta correr, gritando desesperado, chamando a polcia, mas um dos moradores o segura pela camisa, ele no tem escolha e resolve se defender, mas agora j tarde, cinco pessoas se aglomeram em torno dele e o jogam junto a Mauro e Edu, Mauro ainda se contorce de dor no estmago, mas tenta se levantar, em vo, desequilibra-se e cai encima de Edu, que permanece desacordado. Mais uma vez tenta se levantar, mas uma paulada no rosto frustra seus planos, o sangue escorre do nariz, misturando-se com o suor, que no cessa mais. Ainda grita: - No! No fizemos nada! No! Por favor! Mas seus gritos so abafados pela multido aos berros pedindo o linchamento dos rapazes. Jlio j no tem foras para reagir, seu corpo surrado sem piedade. Uma velha, que assistia a tudo pela janela com um prazer indescritvel, berra: - Mata! Mata! Assassinos! No momento seguinte, toda a multido est pisoteando os trs jovens, que esto sofrendo de fortes convulses e dores terrveis, sem nenhuma chance de reao. Num ritual sdico e sem precedentes, aqueles garotos sofrem como ces. Mauro ainda se mantm acordado, preferindo que estivesse como seus amigos, que j no tinham conscincia, ele sofre a tudo aquilo sentindo cada centmetro de dor em seu corpo, que a esta altura j era uma massa de sangue, seu rosto estava desfigurado e as foras para gritar j no existiam.

Uma viso hedionda, indescritvel, a torrente humana extravasando seus sentimentos mais doentios naqueles jovens, alguns segundos depois, resolvem capotar o carro, cinco pessoas so suficientes. Enquanto isso, os jovens comeam a levar pedradas que abrem feridas terrveis, uma delas atinge a cabea de Edu, que se esmigalha, os pedaos de crebro se esparramam pelo cho e seu corpo ainda se contorce. A esta altura, Mauro j no tem mais conscincia, est desacordado, um dos moradores puxa seu maxilar com um pedao de madeira, desprendendo-o da cabea. Finalmente, aps longos minutos de tortura escabrosa, o velho de pijamas ergue os braos e grita: - Parem! Parem! agora a vez do pai, o Teotnio! Surge um opulento velho de barba vasta, corpo descomunal sem camisa, com uma larga bermuda rasgada e carregando um faco na mo, a ateno de todos vai para ele, o olham com d, afinal acabara de perder o filho querido, um garoto exemplar. Teotnio olha fixo para os garotos, seus olhos esto vidrados, no pisca, no esboa a menor reao, seu rosto austero, tem uma aparncia truculenta, doentia. O silncio impera naquele lugar, nenhum dos presentes diz mais nenhuma palavra, no necessrio, o nico barulho que se pode ouvir o dos espasmos involuntrios dos jovens estirados no cho. Dirige-se lentamente em direo aos garotos, todos j sabiam o que Teotnio iria fazer, aquilo iria compensar a perda do filho. Observa-os por mais alguns segundos e, um a um, vai desmembrando seus corpos. Com estocadas secas e precisas de um aougueiro, os pedaos so uniformes, aqueles nacos de carne esparramados pela rua causam um deleite coletivo. O sangue jorra como uma fonte e se mistura com a terra pisada. Ao fundo Carlos, o negro cocho, apenas observa tudo, feliz, tira um pacotinho do bolso, coloca um pouco na palma da mo e discretamente aspira aquele p branco.

FIM

O APODRECER DE UMA FLOR

Luzia no pode se lembrar das poucas vezes em que fora feliz na vida, para falar a verdade, talvez ela nunca tenha sido, com menos de quarenta anos, mas aparentando mais de cinqenta, Luzia trabalhava sem descanso para sustentar os filhos. Mulher, negra, pobre, ela j enfrentou na vida incontveis demonstraes de preconceito. J fora humilhada uma centena de vezes, j levou nas costas as marcas da violncia. Mulher de fora interior fenomenal, aos dez anos seu pai a violentou, ela nunca recuperou-se deste trauma, mas como pobre no pode se dar ao direito de ter traumas, Luzia simplesmente tentou ignorar aquilo que aconteceu com ela. Veio da Bahia ainda jovem, fugiu de casa, depois disso, nunca mais teve notcias de sua famlia, at pensou em procurar um daqueles programas populares de TV para tentar localizar sua me, mas resolveu desistir, j que implicaria em rever seu pai tambm. Depois de carregar em seu ventre quase meia dzia de filhos, que nasciam como penca, um com cada homem que conhecera no perodo em que viveu na rua, Luzia conseguiu finalmente comprar uma casinha na favela, nada muito espaoso, sala e banheiro apenas, l teria que abrigar seus cinco filhos. A menina mais velha era Jssica, uma vistosa moreninha de quinze anos, olhos amendoados, corpo escultural, lbios espessos, uma voluptuosidade quase que inimaginvel. A vida no era fcil para Luzia, tinha que sair de casa as quatro e meia da manh, pegar trs condues abarrotadas, para chegar ao emprego as sete horas, no parava um minuto sequer do dia, trabalhando como um co, chegava em casa l pelas dez horas da noite, sem foras para andar, ela ainda tinha que preparar a comida para as crianas no dia seguinte. Nos finais de semana, lavava roupa para suas vizinhas na favela, e assim conseguia juntar mais um troco. Jssica tinha a incumbncia de tomar conta dos irmos mais novos, permaneciam os dias inteiros trancados naquele minsculo cubculo, e para piorar as coisas, Luzia ainda tinha um filho deficiente mental, o pequeno Claudinei, suas perninhas eram puro osso, sofria de convulses terrveis, as vezes varava a madrugada se debatendo entre os irmos, que dormiam empilhados naquele lugar sujo. Luzia recebia um salrio de fome, no tinha carteira de trabalho assinada, no tinha direito a nada, apenas a ficar quieta e trabalhar como uma condenada. Jssica no aceitava essa situao, no suportava ver a me ser humilhada para tentar dar de comer para ela e seus irmos. Uma noite, quando Luzia chegava em casa, Jssica, segurando o pequeno Edevaldo no colo, falou: - Me, eu resolvi trabalhar pr te ajudar. No d mais pr viver assim, me! - Jssica, a gente j conversamos sobre isso, voc tem que cuidar de seus irmos. Disse Luzia, enquanto pegava nos braos o filho mais novo, Edevaldo, bebezinho desnutrido e triste.

- Me, se voc quer continuar vivendo aqui, nessa merda, tudo bem, mas eu no quero isso pr senhora no, me! Eu falei com o Toninho e ele... Num rompante de fria, Luzia, enquanto segura forte com uma mo no brao de Jssica, grita: - Andou falando com o Toninho? No falei pr no falar com esse bandido? No falei Jssica? Voc me desobedeceu de novo? Saiu com ele de novo? Enquanto chacoalhada esfuziantemente, Jssica se justifica: - Falei com ele uma vez s me, ontem, quando sa pr comprar po. Luzia para de balanar Jssica, mas ainda segura em seu brao: - Eu no quero voc falando com ele, entendeu? A menina solta-se, e diz, eufrica: - Olha me, o Toninho disse que eu posso ficar rica, que eu posso arrumar a vida minha, da senhora e de todos os meus irmos. Me, o Toninho falou que tudo vai mudar se eu for trabalhar no lugar aonde ele vai me mandar. Luzia, reflete por um momento e diz: - No sei... Toninho coisa ruim, minha filha, j foi preso um monte de vezes, procurado pela polcia, t metido com droga... - Me, isso faz tempo, agora ele mudou, ele disse, me falou que t arrependido de tudo. Luzia nega mais uma vez, em definitivo; - No adianta, Jssica! No e pronto! A menina olha, no fundo j tomara a deciso, queria apenas contar para sua me, nada que Luzia dissesse mudaria o que Jssica pretendia fazer. Estava perdidamente apaixonada por Toninho. Nada poderia impedi-la.

No dia seguinte, logo depois de Luzia sair, Jssica arruma suas coisas numa pequena bolsa remendada, no muita coisa, apenas uma muda de roupa, duas calcinhas de algodo e um passe de nibus, marcara o lugar em que iria se encontrar com Toninho na vspera, antes mesmo de consultar sua me. Abandonou seus pequenos irmos, trancados na casa, a chave deixou embaixo da porta da vizinha, uma velha Me-de-Santo que era amiga de Luzia. Tomou a conduo e partiu para o lugar marcado com Toninho, Praa da S, no centro de So Paulo, chegando l, a multido a amedrontava um pouco, depois de passear os olhos pelo lugar, encontra um rosto conhecido: Toninho. Ele era um rapaz atltico, sua pele morena suada brilhava com o sol, usava um indefectvel culos escuros, que dava um ar mais charmoso ao rapaz, deveria ter uns vinte e cinco anos, os brincos, a barba por fazer e o cigarro barato na boca eram outras marcas de Toninho, que, com essa idade, j tinha inmeras passagens pela polcia. Jssica abriu um sorriso esfuziante ao se deparar com ele, e gritou a uma certa distncia:

- Toninho! Aqui! Ele se vira em meio a multido, tenta achar de onde viera o chamado, depois de uma pequena busca, finalmente localiza Jssica, com um curto vestidinho deixando a mostra seu voluptuoso decote, suas coxas rolias, pensa: Deliciosa como sempre! Se aproxima dela rapidamente: - Jssica, sabia que voc ia vir! Mina! Hoje voc vai saber o que ganhar dinheiro! Dispara um sorriso torpe. - Minha me no sabe... eu tentei falar com ela, mas ela no aceitou, eu tive que fugir... Ela desvia o olhar, sente uma timidez incontrolvel quando se aproxima de Toninho. - Melhor assim, melhor assim... D uma conferida no corpo da menina, mais de perto, olha primeiro na frente, depois se inclina para verificar atrs, e diz: - Nossa, mas voc t gostosa mesmo, heim... Olha s que corpo! Jssica, voc vai ficar rica com esse corpo! Num misto de ingenuidade e libertinagem, Jssica apenas sorri marotamente. - Vamos, mina, esto te esperando. Me siga. Eles andam um pouco e entram numa pequena porta espremida entre prdios, uma longa escada levava ao primeiro andar, chegando l, Jssica encontra aquilo que realmente estava esperando. Era um bordel, aqueles de quinta categoria, havia duas mulheres semi-nuas sentadas num sof velho, a meia luz no a deixava ver seus rostos, ao lado, um velho bbado tomava um copo de pinga, suas roupas fediam a urina, mas ela no podia ver muito bem, sentiu Toninho a pegando pelo brao e a levando para um balco, uma mulher gorda, horrorosa, com uma verruga peluda na ponta do nariz, deveria ter mais de sessenta anos, deu as boas vindas: - Hum... Carne nova? Toninho responde: - Sim, essa da quase virgem, s eu que j dei um trato nela. Eu no te prometi que arrumaria carne boa? No tenho bom gosto, Matilde? A velha olha o corpo de Jssica, passa a mo pelo decote e tira um dos peitos para fora, como se analisasse um produto. Jssica continua impassvel, olhando para o cho, sem saber o que fazer, apenas aceita. - verdade, Toninho, voc no me decepcionou mesmo. Vejo que essa aqui da boa! Diferente das outras que voc me conseguiu. - Agora eu s vou arrumar franguinha pr voc, Matilde, pode deixar. - T certo, depois a gente acerta ento. - Depois nada, trato trato, quero minha parte agora, cem pau, e nem um tosto a menos! - Toninho, voc sabe quantas vezes ela ter que deitar s pr me pagar meu prejuzo? - No quero saber, minha parte agora ou nada feito, levo essa franguinha pr outro galinheiro, voc que sabe, Matilde.

- T bom, fechado, ao menos eu acho que dessa vez vale a pena o investimento inicial! Matilde paga para Toninho, que se despede de Jssica: - Tchau, mina, v se trabalha bem, t? Um dia eu apareo aqui pr te fazer uma visitinha. Jssica arregala os olhos: - V-voc vai me abandonar aqui, Toninho? - Voc no quer ficar rica? S trabalhando, minha filha, s trabalhando muito. Ela, com os olhos marejados, ainda suplica: - No... por favor, no me deixe aqui... - Por acaso voc achou o qu? No me diga que no sabia que voc vinha trabalhar num lugar desses? Voc bem grandinha, mina! Voc sabe muito bem o que est fazendo! Toninho sai, sem dar ateno as lamrias de Jssica, que permanece ali, parada. Matilde coloca a mo sobre o ombro de Jssica, dizendo: - Relaxa, minha nga, seu primeiro cliente t aqui. Jssica vira-se e d de cara com aquele velho que fede urina, as lgrimas comeam a escorrer em cascata, ele comea a passar a mo nos seios dela, acariciando-a e arfando como um animal. Matilde a arrasta at o quarto, ela, sentindo sua alma em frangalhos, j no tem foras para reagir, se deixa levar. Passa por um imenso corredor, lotado de portas trancadas, de dentro delas, pode ouvir gemidos e sussurros. Chegando numa porta aberta, ela jogada l dentro, o velho que cambaleia arranca o vestido de Jssica, e comea a lamb-la freneticamente, a baba mal cheirosa escorre pelo colcho mido e mofado. A cabea da pobre menina comea a girar, uma vertigem invade seu ser, ela apenas permanece ali, parada, olhando o teto, e o velho fazendo as mais hediondas atrocidades com aquela jovem. Num instante, a viso de Jssica escurece e ela no se lembra mais de nada, quando volta a si, est nua, na cama, virada de bruos, toda dolorida, o velho j no est mais l. Ela fica, de certa maneira aliviada que aquilo tenha acabado. Uma pia pinga intermitentemente no pequeno quarto, ela se aproxima e se lava, como se sua alma estivesse suja, ela se esfrega veementemente, sem parar por incontveis minutos. Depois disso, derrama o contedo de um vidro de lcool pelo corpo, at nas partes genitais, o que provoca um ardor inimaginvel. Ela se contorce em espasmos de dor, mas sente que isso deve ter purificado um pouco sua alma imunda. Um filete de sangue escorre por entre suas pernas, parece que seu sexo lateja, sente que est contaminada pela maldade humana. Coloca novamente seu vestido, agora sujo e rasgado, e abre a porta, quando vai passando pelo corredor, uma outra porta se abre, e de dentro dela sai um homem asqueroso, parece que tinha a doena do fogo-selvagem, sua pele se descamava inteira, ele cheirava fezes, tinha um odor ptrido e abjeto.

Jssica permaneceu parada, esperando o sujeito sair da sua frente, quando ia andar novamente, ainda olhando fixo para o cho, de dentro da porta que se abriu, sai mais uma pessoa, que Jssica esbarra, a mulher, educadamente, vira-se e diz: - Desculpa... Olhando ainda para o cho, Jssica reconhece aquela voz, levanta o olhar e v, na sua frente, Luzia, sua me, semi-nua, fedendo como um porco. Acabara de deitarse com aquele homem repugnante. Luzia, com os olhos arregalados, apenas ficou ali, parada, sem saber o que fazer, o que dizer. Jssica teve um espasmo, com as mos no peito, ela se desequilibra, cambaleia e apenas vocifera: - Me... Luzia, que at ento no tinha reao alguma, cai aos prantos aos ps da filha, gritando com todas as foras que ainda restavam naquele corpo suado: - Jssica! Isso no podia acontecer! No podia! Falei pr voc! Falei para que se afastasse de Toninho! Falei pra se afastar daquele filho da puta! Filha, a me t trabalhando aqui pr que voc tivesse uma vida digna! A me puta pr que voc no precise ser! Com sua me agarrada em suas pernas, Jssica, numa apatia quase que fnebre, diz: - Agora tarde, me! Agora eu j estou nessa vida! Luzia permaneceu ali, chorando aos ps da, antes imaculada, filha, por incontveis momentos.

O fim injusto, agora Luzia chora a perda da filha, est estirada num caixo barato, num velrio improvisado na casa da vizinha, seu corpo ainda mantm a voluptuosidade, mas j no vive, um vu de tule encobre as marcas em seu pescoo, que est rasgado, o arame farpado fez um estrago e tanto. Luzia no tivera escolha, no pode suportar saber que sua amada filha havia seguido o mesmo caminho que ela, no pode lidar com a idia. Em sua simples mentalidade, ela achou a melhor soluo, acabar de vez com aquela tortura, esperou que a filha dormisse, e quase que cerimoniosamente, degolou-a com um rolo de arame farpado, achou que essa seria a soluo mais justa. Luzia ento jogou o corpo na rua, e chamou a polcia. Finalmente sua filha est ali, repousando, agora ela novamente pura. O ar angelical que havia sumido de sua face, voltou como que por milagre de Deus, agora sua filha era pura novamente, casta, santa.

FIM

O PREO DA DVIDA

Osmar passeava com seu corpo bronzeado pela praia quando d de cara com Baltazar, seu velho amigo de infncia que no via h meses. - quanto tempo, Balta! Anda sumido, cara! O amigo responde timidamente: - Pois , Osmar, tive uns problemas a, mas agora t tudo bem... O bem apessoado Osmar preocupa-se: - Problemas? Mas o que aconteceu, cara? Cutuca a areia com o p e responde: - Grana! O problema sempre esse, grana! Perdi o emprego faz um ms e no arrumei nada ainda... - Pois , a coisa t difcil pr todo mundo... a crise! Mas tudo se arruma. Estou com um emprego que t dando pr tirar uma grana legal... Passa l em casa... Quem sabe no arrumo alguma coisa pr voc? Baltazar se anima: - Srio mesmo? - Claro! Passa l que a gente conversa... Baltazar no falava com Osmar havia muito tempo, mas sabia que seu amigo no o deixaria ver navios. Ambos moravam em casinhas simples de subrbio no litoral. O emprego fora de temporada era algo raro e Baltazar ficou excitadssimo com a perspectiva de conseguir algum dinheiro. Su a famlia passava por srias dificuldades e ele era o arrimo daquela casa. Seu pai estava invlido devido a um acidente, fora atropelado e o motorista fugiu sem dar satisfaes. Sua me costurava para ajudar na renda, mas no era suficiente. Seus dois irmos mais velhos trabalhavam lavando carros num posto de gasolina, ganhavam menos do que um salrio mnimo. Um trabalho medocre! pensava Baltazar, que tinha em seu futuro a viso de que seria algum conhecido e tiraria a famlia da misria. Em seu mago sentia isto. No dia seguinte, logo cedo, chegou casa de Osmar, era pequena, nada suntuosa, uma casinha na periferia, como a de Baltazar. Foi prontamente atendido e convidado a entrar: - Fico feliz que tenha vindo, Balta. Ele faz apenas um aceno de cabea, n fazia a menor idia do que lhe seria o proposto. No imaginava nem qual era o trabalho de Osmar, que continuava a falar: - Bem, no te contei sobre o meu trabalho... Mas eu acho que vai ser interessante pr voc... Acho que vai gostar. E meu patro me pediu pr indicar uma pessoa. Logo pensei em voc. - Obrigado por me ajudar. - Baltazar franco e abre o jogo: - Olha, Osmar, vou te falar a verdade... A coisa t preta! Eu estou sem dinheiro para pagar o aluguel, minha famlia corre at risco de ser despejada de casa... A gente t at passando fome... Eu vou precisar mesmo desse emprego.

Osmar senta-se no sof, um pouco pudo, fazendo um gesto para o amigo sentar-se tambm. Ajeita-se e fala: - Bem, o seguinte... Pausa por um instante e finalmente fala Eu trabalho numa casa noturna... Com turistas... D uma puta grana! Ouvindo aquilo, Baltazar se ilumina: - Casa noturna? Parece legal! - Eu fao programas com turistas... Mich! O amigo leva o impacto: - O qu? Com uma naturalidade espantosa, Osmar confirma: - Isso mesmo. Eu saio com homens... A maioria gringo. Comecei a pouco tempo, mas j estou conseguindo juntar uma boa grana. Eles pagam tudo, voc precisa ver. Permanecendo atnito com a revelao, Baltazar no articula uma palavra, Osmar continua a relatar: - Tem um coroa que gosta de sair s com rapaz jovem, como a gente... O cara banca tudo, Outro dia ganhei esse relgio dele... Balana um Rolex importado, pesadssimo. O chacoalho chama a ateno de Baltazar, que esbugalha os olhos ao ver aquele lindo relgio. - Pois , Balta... Voc tambm pode ter tudo que quer. s entrar nesse mundo. Dinheiro fcil! Sem falar nada, pensativo, Baltazar comea a observar as atitudes do amigo. Comea a analisar os trejeitos, a maneira de sentar, o tom de voz, tudo. Percebe ento que ele um tanto afeminado. Como eu nunca pensei nisso antes? Como nunca percebi?, pensa Baltazar, ainda absorto olhando aquele rapaz msculo, bronzeado de sol, um tpico garanho. Ele cruza as pernas como mulher!, examina transtornado. Um sentimento misto de nojo, repulsa e terror invade seu interior. Aquele amigo que pensava que conhecia como a palma de sua mo era um perfeito desconhecido. Um homossexual escondido dentro daquele que outrora fora seu melhor amigo. Um arrepio percorre sua espinha ao se lembrar de quantas vezes no compartilharam o mesmo quarto durante a infncia. Sem conseguir responder nada, Baltazar permanece sem foras para se levantar. Osmar percebe a situao embaraosa que se criou e tenta puxar conversa: - Um rapaz bonito como voc pode ganhar muito dinheiro, Balta... Olha... No to ruim assim. Voc acaba se acostumando. E vai at gostar. Voc vai ver s! Gaguejando, Baltazar diz: - N-Nunca imaginei isso de voc, Osmar! Nunca! Voc... As garotas corriam atrs de voc e voc fugia delas... Eu no entendia porqu... Mas agora percebo... Fazendo um gesto brusco, inclinando o dorso em direo ao amigo, Osmar responde: - No me diga que nunca percebeu, Balta. No me diga que nunca percebeu nossas brincadeiras... Quando a gente fazia campeonato de masturbao... Aquilo me deixava muito excitado...

Baltazar berra num rompante: - Ns ramos duas crianas! Como pde? Como pde? Tnhamos sete, oito anos! Como pde? Sem exasperar-se, Osmar responde: - Eu sabia exatamente o que fazia. E duvido que voc no soubesse. No adianta, Balta. Eu sei que voc tambm gostava daquelas brincadeiras... O dio comea a ferver dentro da alma de Baltazar, que est prestes a explodir como uma panela de presso: - Mentira! Mentira! Eu era uma criana! No sabia o que fazia! E voc se aproveitou de mim! - Meu amigo! Voc gostava! Eu me lembro que gostava! No adianta agora tentar fugir daquilo que voc sente! Voc como eu, Balta! Voc gosta de homens! Baltazar se levanta do sof aos berros: - No gosto! No gosto! E no me chame de Balta! Me chame pelo nome! No sou viado! No sou como voc! Permanecendo sentado, altivamente Osmar retruca: - Ah ? Ento como voc me explica o fato de que voc nunca durou mais que um ms com nenhuma namorada? Sempre achou defeito nas pobres moas... Lembra-se da ltima? Lembra-se? Voc implicou com o corte de cabelo dela? Isso o qu, meu amor? Baltazar percebia que depois de se revelar, Osmar havia se tornado mais afeminado, percebia claramente aquilo e ficava tremendamente incomodado com aquela situao. Comeou a pensar no fato que seu amigo lhe jogou na cara. Nunca havia pensado nisso, nunca. Mas seus brios o mantiveram firme: - Voc est dizendo besteiras! Voc uma bicha e quer que os outros sejam tambm! Mas eu estou te avisando! Fica longe de mim! No quero contato com esse tipo de gente! Sai irritado, batendo a porta. Osmar permanece ali sentado, um pouco transtornado com aquilo tudo. No sabia se deveria ter contado ou no. No sabia se aquele era o momento certo. Mas agora o fato estava consumado.

Naquela noite, Baltazar no conseguiu dormir. Ficou com as palavras de Osmar pululando em sua cabea. Levanta-se e vai at o banheiro observar-se. Olha-se no espelho e divaga: Ser que..., toca seu rosto, vira-se ento de lado e se v de perfil com o rabo do olho, tentando encontrar um trao em sua personalidade que o fizesse pensar que ele teria caractersticas homossexuais. Nada! Senta-se ento no vaso sanitrio e abaixa a cabea, lembrando do tempo em que era um garotinho ingnuo de sete anos. A imagem parece ntida em sua mente, naquela poca ele tocava seu amigo e ele o tocava naturalmente. Na cabea de Baltazar no havia nada que pudesse provar o contrrio, no era algo pecaminoso. Simplesmente brincadeira de criana. Ou no?

Uma angstia forte percorre a espinha de Baltazar, que tenta se lembrar de mais detalhes daquela poca, mas que lhe fogem a mente. No consegue se recordar de mais nada, no se lembra de seus pais naquele perodo, de outros amiguinhos, nada. S passa por sua cabea aquelas brincadeiras com Osmar. Brincadeiras que chegaram a ser mais do que simples brincadeiras. Lembra-se uma vez, uma tarde de primavera. A praia estava vazia. A imagem se forma ntida. Os dois se refugiaram embaixo do posto de salvamento da praia. Era um lugar que tinha bastante espaco, era escuro, acolhedor. Ele comea a recordar o que sentia. Comea a se lembrar quando um acariciou o membro do outro. As brincadeiras. Num dado momento finalmente houve a penetrao. No houve dor, sangue, nada. Apenas uma estranha sensao que percorria por todo seu pequeno corpinho de criana. Sentia seu amigo agarrado em suas costas, respirando em seu pescoo. O barulho das ondas parecia sincronizar-se com aquele momento, que durava para sempre em sua mente. Estava escondido, nunca mais havia pensado nisso, mas agora parece que foi desabrochado. O pequeno Baltazar se arrastava na areia e apertava o corpo do amigo entre o seu. Quando finalmente Osmar terminou, chegara sua vez. Baltazar ento comeou a acariciar o lombo de seu amigo delicadamente. Com o membro ereto, finca-o no orifcio. Enquanto dava as estocadas, Baltazar lembra de estar acariciando o pnis de seu amigo. Debaixo daquele posto de salvamento os dois conheceram o prazer pela primeira vez. Quando percebe que, ao se lembrar disso, seu membro ficou enrijecido, Baltazar se levanta assustado. No sabe mais o que . Olha-se novamente no espelho e se pergunta: Ser que eu tambm sou?. A idia o assusta, mas ao mesmo tempo, percebe que no pode se conter. Trancado naquele banheiro sabe que no vai conseguir dormir se no extravasar seus desejos. Osmar no lhe sai da cabea. Aps descarregar suas energias, Baltazar volta para sua cama, tentando dormir. Mas no consegue, no meio da noite acorda diversas vezes e se recorda de tudo, como uma eterna maldio.

No dia seguinte, nem ao menos fala com sua famlia e j vai praia. relativamente perto de casa, uns dois quilmetros aproximadamente. Queria ver as garotas, espairecer um pouco tentando esquecer daquela noite de terror. Prefere ficar sentado na areia ao entrar no mar, nunca aprendera a nadar, apesar das fortes insistncias da famlia para que aprendesse. Quando senta-se naquela areia fofa, escaldante, percebe que as mulheres nunca o interessaram tanto. Realmente elas poderiam no fazer tanta diferena assim em sua vida. J teve dezenas de namoradas mas nunca as levou a srio. Para ele, as mulheres serviam apenas como um objeto sexual, algo que pudesse sugar e jogar fora. As conversas que tinha com as mulheres eram desagradveis, desinteressantes. Diferente daquelas conversas com os amigos que varavam at o amanhecer.

Percebe que dois rapazes de sunga passam correndo em sua frente, seus olhos passeiam pelos msculos em movimento, uma comparao inevitvel. Ele analisa os volumes que os membros flcidos exercem naquele pequeno pedao de pano. Compara com o seu. Observa o rosto dos dois rapazes e se imagina sendo sodomizado por eles. Suas divagaes so interrompidas por um terror abrupto. Ser que sempre pensei assim?, Desvia o olhar para a areia, tentando esconder-se de si mesmo. As peas pareciam se ligar, com num quebra-cabeas. Os fatos interligados pareciam fazer realmente um sentido. Baltazar no se sentia assim, mas agora j no tinha tanta certeza. Agora parecia que uma dvida insana apavorava sua existncia. Ele no queria que fosse assim. Mas est percebendo que tudo parece se encaixar e fazer sentido. Um fio de suor comea a escorrer por sua face. Sem saber qual rumo dar a sua vida, Baltazar simplesmente deita-se na areia e permanece por toda manh. O corpo parece no obedecer mais a mente, parece que exerce uma estranha fora que o compele a fazer aquilo que no quer. Suas crenas de anos parecem que foram-se por gua abaixo. Toda uma vida construda sobre um forte alicerce parecia que iria se ruir. Mas no era essa sua vontade. Tinha vontade de possuir mulheres, sempre teve. Mas agora parece que Osmar ativou alguma engrenagem oculta em sua mente. Parecia que a cortina foi aberta e finalmente foi revelado quem seria Baltazar.

Naquela tarde, quando seus dois irmos chegavam do trabalho Baltazar estava sentado no sof assistindo televiso. Os dois cumprimentam o irmo e jogam as camisas para longe. Baltazar sente um arrepio quando v aqueles corpos peludos e suados em sua frente. Tenta se conter e volta o olhar para a televiso. Terror o sentimento que perpetua em sua atribulada mente. Mas no consegue parar de imaginar aqueles dois homenzarres sobre ele. No sabe o porqu disso, mas essa imagem no lhe sai da cabea. Aos poucos comea a ficar claro, um leve sopro de memria o estopim para fazlo se recordar. Dez anos de idade, Baltazar fazia calmamente sua lio debruado sobre a cama. Seus pais haviam sado, na casa estavam apenas os trs irmos. Chovia muito naquela tarde e as luzes estavam apagadas. Um voz lhe chama ateno: Baltazar... Tira a cala.... Ao se virar, percebe que seus dois irmos mais velhos esto ali. Com os membros em riste apontados para ele. As luzes apagadas no deixavam-no perceber, mas podia sentir toda a violncia e o frenesi daquele momento. Currado por seus dois irmos. O sangue escorria por suas pernas enquanto os dois, refastelados, dormiam. Baltazar chorava, num misto de gozo e dio. Estava claro agora. Clarssimo. Como ele poderia ter esquecido desse fato? Em sua memria, sua infncia carregava poucas recordaes. No havia nenhum fato

marcante que o abalasse suficientemente para se lembrar e agora parecia que ressurgia a angstia adormecida em seu ser. O passado vem a tona de uma maneira inusitada. Baltazar estava comeando a se lembrar disso de uma maneira fraternal, carinhosa. Aquele momento traumatizante parecia aflorar agora como um momento doce. Nunca ningum tocou no assunto. Parece que foi um pacto entre a famlia. Ningum mais tocaria no assunto e morreria a. Infelizmente a memria tem suas traies e no foi possvel se lembrar disso at o presente momento. Baltazar parecia morrer aos poucos. Sua vida ficava mais conturbada do que j era com a falta de dinheiro. A televiso parecia no fazer barulho. Apenas ouvia a voz de sua alma. Olhava fixamente para a tela daquele televisor repleto de chuviscos e divagava cada vez mais longe. Lembra-se ento de quando seu pai o levara para sua primeira vez. Deveria ter uns treze anos quando chegou naquele prostbulo de quinta categoria na zona porturia. O lugar fedia urina e perfume barato. Ao entrar naquela sala repleta de prostitutas desdentadas pediu ao pai: - Por favor... No quero, pai. Vamos embora daqui. O velho respondeu: - Filho meu tem que provar que macho. Voc pode escolher qualquer uma mulher daqui, Baltazar! Qualquer uma! Ele olhou para aqueles corpos disformes, muitos deles lotados de escoriaes e tentou mais uma vez: - Mas pai... No quero... Sente um forte aperto no brao: - fresco, ? Pois ento eu vou escolher! Uma mulher pavorosa foi a designada a tirar a virgindade daquele garoto. Entram num quarto ftido iluminado por uma tnue iluminao vermelha e ela comea a se despir. Baltazar permanece imvel. Ela ento deita-se na cama, abre as pernas e diz: - Vem! No precisa ter medo! Pode vir... Baltazar tomou foras e comeou a se desnudar. Colocou-se ento sobre aquela mulher e ento percebeu que seu membro no estava ereto. Mas queria que estivesse, sentia vontade de furar aquela mulher que estava debaixo dele. Depois de algumas tentativas em vo, a prostituta desiste e faz um acordo: - Escuta, garoto. Fala pro seu pai que conseguiu, eu tambm vou te ajudar, vou falar que voc foi timo. Trato feito, nunca mais precisou dar satisfaes ao seu pai. Mas esta no foi a nica vez. Anos depois conseguiu arrumar algumas namoradas. Sempre violento, ao introduzir o membro latejante naquelas moas, Baltazar as imaginava furando-as, imaginava seu membro como uma arma, uma faca, e imaginava aquilo como uma violncia contra elas. Depois do ato, ajoelhava no cho e pedia perdo a Deus. Chorava como uma criana ao se lamentar.

A dor da verdade parecia corroer seu ser. Parecia que acabaria com sua vida se no tomasse alguma atitude. Agora estava percebendo. Agora ficava claro em sua mente o que sentia. A dvida parecia que estava cada vez mais distante e apenas uma certeza Baltazar nutria: Ele era um homossexual.

De noite, toca a campainha da casa de Osmar. - Balta! Voc aqui? Entre. - Preciso falar com voc. Disse Baltazar, num tom seco. - Claro! Entre! Entre! Ao entrarem, Osmar senta-se e diz: - Sabia que viria, Balta! Ele permanece de p, seu olhar lnguido: - Eu... Eu percebi... Voc tinha razo... - Sabia que mudaria de idia. Sabia que perceberia. difcil mas voc se acostuma. Osmar se levanta e d um abrao forte em Baltazar. Este corresponde, fecha os olhos e o aperta com toda a ternura que lhe foi destinada. Um arrepio percorre todo seu corpo. As lgrimas vertem por sua face e ele nada diz, apenas o abraa. Minutos depois, esto entrelaados na cama. Finalmente Baltazar havia se entregue as suas verdadeiras vontades. Finalmente havia percebido que aquele era seu destino. Depois do gozo mximo, Osmar se entrega ao sono que chega e Baltazar permanece ali, sentado na cama. Levanta-se lentamente e caminha em direo sala. Escreve algo num pedao de papel, voltando e colocando-o sobre a cabeceira da cama de Osmar. D-lhe um delicado beijo na testa e se vai.

No dia seguinte o telefone toca, Osmar acorda assustado, quando v que Baltazar no est mais ali. Atende ao telefone, um pouco sonado quando uma voz masculina fala: - Por favor, o Osmar est? - ele... Responde esfregando os olhos. - Osmar... Aqui Belmiro, irmo do Baltazar, ele me falou ontem que tinha que falar com voc... Osmar... Ele sumiu, no sabemos onde ele pode estar, voc o viu? Quando tomava flego para responder algo, Osmar olha sobre a mesinha e encontra o papel, pega e comea a ler: Osmar, voc abriu meus olhos para quem eu verdadeiramente sou. Obrigado. Mas no posso mais viver carregando essa cruz sobre minha cabea. Quando voc estiver lendo este bilhete, no estarei mais

aqui. Fui at o mar, ele me levou embora. Fui embora numa onda. Me desculpe. Te amo. Ass.: Balta O telefone escorrega da mo de Osmar, que permanece inerte observando aquele pedao de papel.

FIM

PASSIONAL

Belmiro dispara em direo a Altair: - Sabe qual seu problema? - Qual? Pergunta Altair, um rapaz de p ouca idade, bigodinho crescendo no rosto repleto de espinhas amareladas, enquanto toma uma xcara de caf com leite e po com manteiga no boteco da esquina. - Voc muito romntico, voc parece que vive no sculo passado, Altair! Onde j se viu mandar poe mas de amor para uma mulher? S voc mesmo! - Mas eu amo Jssica, eu faria tudo por ela! No importa que s tenho o desprezo em troca. Belmiro, seu amigo, um pouco mais velho, refletia a experincia nos olhos, tentava dissuadir Altair daquele ato em que estava prestes a fazer: - No mande nada! Fale com ela, mais esquema, olha s, veja se no estou com a razo: voc fala com ela olho no olho, garanto que Jssica no vai resistir , nenhuma mulher resiste quando voc chega olho no olho e... pronto! J est no papo! Altair molha o po no caf com leite, d uma mordida e retruca: - No sei no, Belmiro, Jssica uma menina diferente, voc sabe, eu a conheo desde criana, sempre fui apaixonado por ela, mas nunca consegui me declarar, nunca consegui fazer nada mais do que apertar sua mo, apenas como amigos, nada mais que isso, voc acha que vou ter coragem de agarr-la? No consigo nem erguer o olhar quando a vejo em minha frente. Belmiro, que segurava uma coxinha na mo, olha meio que impressionado com a ingenuidade do amigo e fala: - Pois bem, pois bem... faa o que seu corao mandar ento, depois que levar um fora, no me venha chorando as pitangas pr cima de mim, t certo? No me venha com dor de cotovelo porque eu no vou ficar te consolando. Altair tira o dinheiro da velha carteira e paga a conta ao mesmo tempo em que d um ltimo gole na xcara e diz para Belmiro: - Tenho certeza, um dia ela ainda vai ser minha, Belmiro, escute s essa promessa, Jssica ainda vai ser minha! - Voc no tem jeito mesmo, Altair... Agora vamos que o patro est esperando pr gente fazer as entregas, hoje o dia vai ser longo. Trabalhavam a mais ou menos cinco meses numa agncia de entregas, conhecidos como motoboys, Belmiro e Altair penavam para conseguir ganhar a vida. As vezes varavam noites entregando pacotes e encomendas, se sujeitando as maiores humilhaes possveis. Altair no gostava, mas tinha que se sujeitar a esse trabalho, seu pai ficara vivo e estava num estado avanado de arteriosclerose, j no andava e os momentos de lucidez ficavam cada vez mais raros, Altair era quase que um sozinho no mundo, se no fosse pelo recm amigo Belmiro, que conhecera quando entrou na agncia.

De uma famlia um pouco mais abastada, Belmiro dizia que trabalhava por hobbie , quase que uma brincadeira, gostava de andar de moto e a famlia no o deixava, arranjou este emprego como uma espcie de carta de liberdade, agora no podiam dizer nada, pois estava trabalhando, Belmiro era um rapaz simptico, no era bonito, mas chamava ateno pelo porte atltico, ar galanteador e lbia afiadssima, apesar de ter uma capacidade mental um pouco limitada. Quase que uma anttese de Belmiro, Altair era um garoto retrado, nunca tivera uma namorada na vida, andava curvado pois tinha uma lordose intratvel, tinha um aspecto estranho, imensas orelhas de abano que davam um ar meio abestalhado ao jovem rapaz, mas ao contrrio, tinha uma mente brilhante, de uma generosidade enorme, cuidava do pai invlido com uma dedicao quase santa. Escrevia poemas que mantinha trancafiados na pequena gaveta do criado mudo ao lado de sua cama. Nunca os mostrara a ningum, na verdade nunca teve a oportunidade de mostra-las a algum. Apaixonara-se por Jssica desde sua infncia, Altair nunca pensara em outra mulher, Jssica populava sua mente frtil, que imaginava as maiores fantasias com aquela moa suburbana e delicada que nem sabia de sua existncia.

Certa vez, num Domingo qualquer, como sempre, Altair deliciava-se com a programao televisiva, ao lado de seu pai, inerte numa cadeira de rodas, o jovem assistia a aqueles programas popularescos com um deleite quase que divino. Inicia-se um programa novo: O Amor na TV, e logo v uma chamada para participar, o locutor anuncia: Se voc gosta de uma pessoa mas no tem coragem de se declarar para ela, venha se declarar ao vivo, aqui no nosso programa O Amor na TV, escreva para ns que entraremos em contato com voc e com sua amada! Rapidamente Altair rasga um pedao do papel do saco de po e um pequeno lpis com a po nta gasta e anota o endereo forando o lpis sobre a mesa da sala, seu pai olha e grita quase que ferozmente: - Vai estragar a mesa, menino! Altair, j acostumado com os desvarios do pai, pede desculpas e continua a escrever.

No dia seguinte, Altair acorda e olha para aquele pedao de papel, olha e pensa consigo mesmo se deveria escrever para l, est quase que decidido, mas chegando ao trabalho, resolve pedir a opinio de Belmiro, seu conselheiro sentimental: - Meu Deus! Altair! Voc enlouqueceu? Esbraveja o amigo, quase que esmurrando a parede. - Mas Belmiro, eu acho que essa a nica soluo, acho que s assim Jssica vai poder ter noo do amor que sinto por ela.

Belmiro vira-se e coloca a mo no ombro de Altair, dizendo: - Olha, voc vai fazer papel de bobo, o que voc acharia de levar um fora em rede nacional? O Brasil inteiro vendo-o se humilhar? Acha bonito? - Mas e... e se ela aceitar? - E se ela no aceitar? Voc acha que vale a pena correr o risco? Acha? Altair ainda segura o papel, d uma olhada naquele endereo quase que apagado, e fala: - No sei... Eu amo Jssica mais do que a mim mesmo, acho que seria capaz de matar por causa dela. Seria capaz de matar. - No vamos exagerar, Altair. Levanta o olhar: - No exagero, no, Belmiro! Eu mataria por ela! Juro! Mataria e daria minha vida por um momento com ela. Um breve momento em sua compania, apenas um momento sentindo o calor daquele corpo, sentido o arfar de sua respirao em meu ouvido... Faria qualquer coisa por esse momento. Enquanto coloca o capacete, Belmiro faz a observao bvia: - Voc t caidao por ela, no t? Cara, a gente no pode ter tudo que quer, sabia? s vezes melhor partir pr outra do que continuar sofrendo por alguma coisa que voc nunca ter. Bota isso na cabea, Altair, Jssica no mulher pra voc. Liga a moto e sai levando meia dzia de pacotes na garupa, Altair fita-o por alguns segundos at se recompor do baque.

Chega em casa a noite, aquele endereo no sai de sua cabea. Deveria escrever? Olha mais uma vez aquele papel rasgado e decide, finalmente mandar a carta. Recorta uma folha em branco de seu caderno de poesias e coloca todo seu corao para fora, despeja toda a emoo de seu mago, naquelas poucas linhas, Altair esmia, como nunca antes fizera, sua alma. Relata todo seu dilema, conta detalhes de sua conturbada vida, fala mais doce como nunca de sua amada Jssica e para finalizar, anexa alguns de seus poemas apaixonados que fizera para a garota com quem sonha. Quando termina de escrever, j passa das quatro horas da madrugada, dever acordar as seis, rapidamente passa cola no envelope e fecha a carta para post-la no dia seguinte.

No conta nada para Belmiro, mas nos dias seguintes, Altair fica cada vez mais irrequieto, no pensa em outra coisa. Sua idia fixa se torna quase que uma obsesso.

Num dia qualquer, Belmiro almoa com Altair um prato feito num bar cheio de moscas varejeiras e baratas andando pelas paredes. Altair no tem fome, apenas pensa em sua amada, Belmiro come compulsivamente e fala como um condenado: - Altair, voc tem que parar de pensar nessa menina, chega cara! Voc percebeu que voc virou um chato? No t vendo que no d mais pr agentar voc falando dela na minha orelha? - Desculpe Belmiro, mas eu no consigo, sonho com Jssica toda noite, imagino seus lbios tocando os meus, imagino seu perfume invadindo minha alma, aquele doce sorriso no sai mais de minha cabea. Sem parar de comer, Belmiro diz: - Voc tem certeza de que ela no tem ningum? Pode ter certeza disso? Sabe que no, n? Sem tocar na comida, Altair se levanta: - O que voc insinua, Belmiro? Me diz, o que voc est insinuando? Jssica a mulher mais pura desse mundo, sabia? a mulher mais santa! - No diga besteiras, Altair, Jssica como qualquer outra mulher, uma galinha, uma piranha que... Altair coloca as duas mos na mesa apoiando perto de Belmiro, todos os fregueses do bar olham quando ele grita furiosamente: - Que oque? Fala! O que voc est me escondendo, Belmiro? Fala agora! - Fala baixo, quer dar vexame vai gritar com as tuas negas, senta a, porra! Tentando se acalmar, mas visivelmente transtornado, Altair se senta: - Tudo bem, tudo bem... Desculpa Belmiro, eu to nervoso, mas me diga, o que voc est me escondendo? Ainda comendo, com um meio sorriso nos lbios, Belmiro calmamente fala: - Agora melhorou. Bem, no sei se verdade, mas dizem que Jssica saiu com um cara do Morumbi, dizem que ele passou na casa dela e ela voltou s dois dias depois... A farra deve ter sido grande! Altair levanta-se novamente, dessa vez grita mais alto: - Mentira! Mentira! Voc um mentiroso, Belmiro, Mentira! Sai correndo, deixando o prato quase cheio, Belmiro apenas observa, absorto com a reao destemperada de Altair.

Aquilo no saa da cabea de Altair, aquela sensao de ter sido enganado no deixava-o dormir, revirava na cama sem ao menos conseguir dar um cochilo, sua mente se revoltava e fazia-o delirar como nunca havia acontecido antes. Ao mesmo tempo em que no conseguia dormir, podia ouvir os roncos do pai que vinham do outro quarto, aquilo o irritava de uma maneira to absurda que o fez imaginar que bom seria se cortasse o pescoo do velho caqutico, acabando de vez com aquele tormento de anos que no tinha mais fim. Imaginava que bom seria finalmente ter um pingo de paz na sua aborrecida vida.

Mas rapidamente esses pensamentos esprios saram de sua cabea e novamente veio-lhe a imagem da meiga Jssica. Comeou a imagin-la nos braos de um maldito playboy, comeou a imaginar seu perfume impregnando o corpo de outro homem, sua boca macia roando o trax musculoso de algum que no fosse ele. Aquilo subiu na cabea de Altair como um foguete, seus olhos no conseguiam mais se fechar, a cama parecia que o expulsava, no conseguia respirar direito e seu corpo estava ensopado de suor. Na manh seguinte, abre a caixa de correio e v um telegrama urgente, l o nome do remetente: TV Atual, Produo do programa O Amor na TV, abre o envelope furiosamente e l a mensagem curta: Comparea a Rua do Rosrio, 105, dia 10/09 s 20:00 hs. Finalmente tinha chegado sua chance, agora finalmente Altair poderia se declarar a Jssica, mas ele j no parecia feliz, no estava mais ansioso como antes, guardou o papel no bolso e foi trabalhar.

chegada a hora do programa, Altair chegou meia hora mais cedo na estao de televiso, olhou tudo aquilo com um deslumbramento inenarrvel, havia dito apenas para seu pai assist -lo, antes de sair, tomou o cuidado de colocar seu velho bem na frente da televiso, ajeit-lo confortavelmente na cadeira de rodas e ligar no Canal Atual. Um produtor, cabelos compridos amarrados e cavanhaque, encosta nos ombros de Altair: - Voc... Quem voc? Ele vira-se, meio timidamente: - Meu nome Altair, vocs me mandaram um telegrama... O jovem produtor se lembra: - Ah! Sim! Sim! Voc quer namorar uma moa, no ? Deixe-me ver... Olha uma ficha: Jssica, isso, no? - . - Ok, Voc vai entrar ao vivo s nove horas, t bom? Ela j chegou, est num outro estdio. Demonstrando preocupao com o estado de Altair, o produtor pergunta: - Nervoso? Olhando para baixo timidamente, Altair balana a cabea afirmativamente, o produtor tenta acalm-lo: - Isso normal, mas no se preocupa que isso passa, quando voc entrar no ar vai ficar mais calmo, agora espera um pouco nessa sala que daqui a pouco voc vai participar, aceita alguma coisa, um copo dgua? - No, obrigado. O produtor sai, Altair senta-se num sof pouco confortvel, olhava tudo com os olhos de uma criana maravilhada com um brinquedo novo, p ercebeu que aquele

poderia ser seu grande momento, enquanto esperava lembrou que no tinha avisado Belmiro, liga para ele em um orelho colocado dentro do estdio, e diz: - Belmiro, sabe onde estou? No programa O Amor na TV, liga a televiso e me assiste, voc vai gostar, ao vivo! Absorto, Belmiro diz: - Altair! No acredito, no acredito que voc teve coragem! Desiste, cara, voc vai passar vergonha! Meio nervosamente, Altair apenas diz: - Fica frio, s liguei pr falar pr voc assistir, t certo? Um abrao... Desliga. Aguarda mais alguns minutos antes do programa entrar no ar.

Uma msica comea, o apresentador Milton Cardoso entra alegremente, um homem de meia idade, poucos cabelos, nariz proeminente, terno impecvel. No era muito conhecido, j fizera anteriormente apenas programas em horrios ingratos, mas agora era sua chance de apresentar um programa em horrio nobre, estava substituindo o conhecidssimo apresentador Everardo Ribeiro que se encontrava afastado da televiso em virtude de complicaes com a justia. Milton Cardoso faz alguns gracejos para a platia irrequieta e anuncia as atraes do dia, depois chama os comerciais. Altair ouve tudo da sala de espera, quando o mesmo produtor chega e o chama: - Vem c, Altair, voc j vai entrar. Ele o acompanha por um imenso corredor. Parece at um labirinto. pensa Altair em seus devaneios, finalmente chega num lugar e percebe que est bem atrs do palco. O produtor diz: - Espera o Milton Cardoso te chamar e voc entra, ok? Fica calmo e s responde o que ele te perguntar. Altair balana a cabea afirmativamente e aguarda. O programa recomea e Milton Cardoso faz mais alguma macaquices para a platia nervosa e finalmente diz: - Agora com vocs uma histria sria, pode entrar Altair! Um frio percorre a espinha de Altair, mas ele respira fundo e vai, quando entra, recebido com palmas tmidas. Em casa, o velho pai invlido diz em tom calmo: Altair! Olha voc na televiso... Cumprimenta o apresentador e senta-se ao lado dele, que comea: - Altair... Voc est aqui porque voc quer namorar uma pessoa, n? - Sim... Mantendo o tom, o apresentador continua: - E quem essa pessoa? Por um momento titubeia, mas ento diz: - Seu Milton... Eu queria dizer uma coisa... - Pode dizer, Altair. - Seu Milton, eu... - Arrepende-se, apenas responde: Jssica...

Milton se espanta: - Ns estamos aqui com sua carta, voc diz que quer namorar essa moa, que apaixonado por ela, at nos mandou poemas que escreveu pra ela... Mantendo a tenso nervosa, Altair fala: - Sim... - Voc est muito tmido, Altair, fica mais calmo que eu vou chamar a moa no palco, t legal? Olha para o cho e diz: - T! Milton Cardoso levanta-se e chama: - Jssica, pode entrar! Ela surge, com um vestido curto, a platia delira assobiando indeco rosamente sem parar, ela no pode ver Altair sentado no canto esquerdo do palco, apenas v o apresentador se aproximando, cumprimentando-a e perguntando: - Como vai, Jssica? Timidamente responde: - Bem... - Jssica, tem um rapaz que mandou uma carta para o nosso programa, esse rapaz t apaixonado por voc. Voc tem idia de quem seja? Ela olha para cima, pensando por uns segundos e diz: - Idia no. No imagino... - Mas voc gostaria que fosse algum? Pensa novamente e responde sem pestanejar: - Sim! - Estarei sendo indiscreto se te perguntar quem? Com um largo sorriso no rosto, Jssica responde: - Eu queria que fosse um amigo meu, o Belmiro! Em sua casa, Belmiro toma um choque ao ouvir aquilo, esbugalha os olhos assustado. Altair, que j no conseguia se conter ao lado, recebe a notcia como uma bomba, seu queixo cai. Seu rosto se transfigura e sente o peso em suas costas arqueadas, cerra os punhos. Em questo de segundos levanta-se e parte para cima de Jssica, tira um revolver da cala, enquanto diz aos berros: - Vaca! Vadia! Me traiu! Eu j queria acabar com sua vida! Eu queria acabar com sua vida aqui nesse programa, ao vivo! E agora voc me trai tambm com meu amigo! Vaca! Vagabunda! Voc merece! Merece! Enquanto fala, dispara quatro tiros na cabea de Jssica, que no tem tempo de escapar, enquanto o corpo no cho se debate em espasmos, Milton Cardoso tenta segurar a mo de Altair, mas atingido com um tiro no peito, desmorona na mesma hora. Todos no estdio esto imveis, no tem reao nenhuma, foram pegos de surpresa, e apenas continuam a transmitir as imagens, ao vivo, enquanto Altair pisoteia o cadver de Jssica com uma fria contida a anos, os miolos se espalham

por todo o estdio, e finalmente, depois de certificar-se de que ela estava realmente morta, Altair vira-se para a nica cmera que estava ligada naquele lugar, aproxima-se quase ao ponto de encost-la e diz, enquanto coloca a arma na tmpora: - Pai! Essa pr voc! Apenas um tiro, a cabea de Altair explode e o sangue comea a escorrer pela lente da cmera lentamente, a imagem transmitida se escurece e sai do ar, na mesma hora surge na televiso o logotipo do programa: O Amor na TV. Em casa, o pai de Altair diz tranqilamente: - Filho, voc viu o que o homem na televiso fez?

FIM

PECADO ILUSRIO

O badalo da velha igreja da cidade de Passo Feliz toca anunciando o horrio sagrado da missa de Domingo, como que cumprindo uma tradio, quase que uma rotina, a populao em massa parte em direo velha e corroda igrejinha da cidade, uma velha gorda esbarra no pequeno Waltinho, um garoto de dez anos, que estava sendo levado pela mo por sua av paterna, ele ignora o esbarro. - Vov. Depois posso ir brincar na rua? - diz Waltinho, com sua doce agitao infantil. - Isso depois a gente v, Waltinho, agora fica quieto que a gente vai rezar. - dispara sua av, como se querendo logo encerrar a conversa. A av de Waltinho, dona Olvia, uma senhora nos altos de seus setenta anos, pele carcomida, em parte pela idade, em parte pelo sol, anos trabalhando na lavoura da cidade renderam-lhe apenas rugas e calos nas mos, batalhou pelo sustendo do nico filho, Walter, que se formou e fora morar na cidade grande, l conhecera Mariluce, uma mulher dez anos mais velha que ele, e nascera Waltinho. "Mariluce nunca teve vergonha na cara." Pensava dona Olvia, e este conceito se afirmou ainda mais quando Mariluce fugiu com um mecnico e largou Waltinho com o pai, desempregado e sem esperanas. Walter no teve escolha, fez as malas do pequeno Waltinho e o colocou em um nibus para Passo Feliz, mandando-o morar definitivamente com a av, at que Walter arrumasse um outro emprego. Isso j foi a mais ou menos um ano, e at agora nada, pensa dona Olvia que talvez seu filho tenha esquecido de Waltinho, e se arranjado com uma outra vagabunda por l, mas deixa estar, pois agora cria o garoto como a um filho. As pessoas tomam acento na pequena igreja, os bancos descorados pelo tempo, as paredes descascando e as imagens quebradas devido a m manuteno empregada. Waltinho pode ouvir tosses secas, ecoando em cada ponto da igreja, barulhos de sapatos gastos pelo tempo, o silncio quase absoluto, vozes so ouvidas como sussurros, todos parecem que esto mergulhados numa espcie de torpor mstico que aquelas paredes pareciam induzir. Uma atmosfera mista de medo e admirao pairava no rosto de cada um de seus fiis, calmamente sentados. Dona Olvia empurra o garoto at um banco com duas vagas, ao lado de um velho com o nariz escorrendo, dona Olvia o cumprimenta: - Como vai Seu Arnaldo? - Vai-se indo, Dona Olvia, e a senhora, como anda? - diz o velho, enquanto esfrega furiosamente o leno amarelado no nariz. - Estou bem, fora um pouco de dor nas costas, de resto vou bem, e sua filha?

- Norminha est bem, vai se casar em julho, a senhora est convidada. - desvia o olhar para Waltinho: - Nossa, como seu neto est grande, dona Olvia, quantos anos ele tem mesmo, sete? Oito? - Fez dez anos ms passado, precisa ver como esse menino inteligente, seu Arnaldo. Waltinho observa apenas, at que seu Arnaldo bate a mo na cabea do garoto, dizendo: - Nossa! Tudo isso? Realmente o tempo voa, no dona Olvia, ainda ontem ele era um bebezinho, agora est quase um rapaz. Waltinho pode sentir a mo molhada do velho em seu cabelo, um asco incontrolvel tomou conta de seu ser, mas manteve-se impassvel. Uma msica de rgo se inicia e o garoto pode ver o padre adentrar-se na igreja pela porta lateral, relativamente novo, quanto? Talvez uns quarenta, no mximo quarenta e cinco anos. Solenemente ele se dirige ao altar e comea um discurso infindvel. Uma ordem surge para que todos fiquem de p, dona Olvia empurra levemente as costas do neto para que ele tambm se levante, ele obedece piamente, mas seu pensamento viaja em devaneios, enquanto ouve o padre falar, na verdade no ouve nada, apenas percebe aquela fala ritmada e sem vida penetrar em seu ouvido, mas seus pensamentos esto em outro lugar, sentada no banco da frente, Waltinho observa uma linda moa, que deveria ter no mximo uns dezessete anos, observa as curvas pecaminosas escondidas por baixo daquele vestido cumprido, observa e em sua mente d vazo s mais torpes fantasias: Ser que ela no gostaria de ceder aos caprichos de um jovem? Ser que ele no conseguiria faz-la ir as nuvens? Enquanto pensa, Waltinho tem uma ereo, e fica cada vez mais excitado a medida que fantasias mais picantes dominam seu ntimo. Ento, num rompante, lembra-se do lugar em que est, lembra-se que est pensando em algo pecaminoso, sujo, tenta dissuadir sua mente, mas tal tarefa em vo, pois j no tem mais domnio de seu subconsciente, sabe que j sentiu algo muito prazeirozo, e que no vai mais conseguir tirar de sua mente, mas ainda se esfora, tenta voltar a realidade, desvia o ol har para sua av, ao seu lado, e ao velho com o nariz escorrendo, que est prostrado do outro lado, e comea a fantasiar uma situao no mnimo bizarra: Imagina sua av, muito viva, de quatro no altar, e o velho por traz, numa cena realmente dantesca, e ela gemia, se contorcia, seu corpo velho, enrugado, suas pelancas balanando ao sabor do acaso, e o nariz do velho escorrendo, derramando sobre o corpo de sua av. Quando Waltinho se d conta da barbaridade que est pensando, e do lugar em que se encontra, quase entra em pnico, ele no quer pensar nessas coisas, mas elas esto fluindo em sua cabea, como? Nunca aconteceu isso antes. Nunca havia tido pensamentos to sujos e imorais. E agora essa! Todos se ajoelham e Waltinho se ajoelha mais rpido que os outros, tentando se penitenciar pelos seus pensamentos imorais, tenta rezar um "Pai Nosso", mas seu

pensamento novamente inebriado por sujeira barata e diablica, imagina o padre fazendo seu discurso nu no altar, enquanto as fiis alisam seu corpo, e Waltinho observa tudo com uma excitao tremenda, e as fiis, todas nuas, das mais moas s mais velhas caquticas, todas nuas admirando aquele padre atltico e bem apessoado. Waltinho comea a suar frio, "Onde j se viu pensar tanta besteira assim?" - Pensa ele, e completa o pensamento: "E se Deus estiver vendo o que eu estou pensando? E se Deus viu tudo isso que eu imaginei? Ele vai contar para vov, ela vai ficar sabendo do que eu pensei... No!" - Um desespero comea a tomar conta do pequeno garoto, seus olhinhos se arregalam como se fossem saltar das rbitas, olha para sua av, ela est impassvel, acompanhando a missa, mas Waltinho j comea a olh-la de maneira diferente, comea a olh-la como se ela soubesse de tudo que ele havia pensado, de toda a sujeira que sua mente havia produzido em to pouco espao de tempo. Ele se encolhe no banco, tentando se proteger. Olha novamente, meio de rabo de olho, para o esqueltico Seu Arnaldo, ele continua l, olhando para o cho, com a coriza do nariz quase tocando a boca, o velho ento suga o corrimento como se fosse um nectar, e Waltinho pode at ouvir o rudo, novamente a imagem de Seu Arnaldo sodomizando sua av no altar se faz presente em sua mente, mesmo no querendo essa imagem no sai de sua cabea, Waltinho d pequenos socos na testa, tentando fazer a imagem sumir, mas cada vez ela fica mais ntida, cada vez mais clara, ele fecha os olhos e lhe vem a cabea novamente a garota do banco da frente, dessa vez, Waltinho a imagina sendo sodomizada por ele na porta da igreja, com toda a cidade assistindo horrorizada a cena. Ele abre os olhos, lgrimas comeam a rolar pelo seu rosto, lgrimas de desespero, ele no tem mais controle algum em seus pensamentos, parece at que uma fora maligna tomou conta de seu crebro e nada mais poderia ser feito. Uma angstia incomensurvel passou por todo seu pequeno e frgil corpo, gelando sua coluna, "Ser que Deus sabe o que eu estou pensando?" uma das angstias de Waltinho, no alto de sua inocncia, imagina Deus, com sua enorme cabeleira e sua barba branca, observando-o de cima, imagina o olhar de reprovao de Deus, imagina Deus contando para sua av, imagina a cidade inteira sabendo de tudo, imagina seu severo pai dando-lhe cintadas nas costas, acorrentando-o num poro escuro e gelado pelo resto de sua vida. - No! Waltinho solta um grito e sai da igreja em disparada, sua av no tem tempo de segur-lo, todos se viram em direo ao garoto, antes mesmo de dona Olvia conseguir levantar-se para correr atras do neto, ouve um barulho de freios de carro, um estampido seco e um grito curto. Quando finalmente chega a porta da igreja, v a pior imagem de sua vida: Waltinho, deitado no meio-fio, metade de seu corpo embaixo do carro, suas tripas expostas o sangue quente espalhado por toda a rua. Em sua busca desesperada

pela redeno, Waltinho atirara-se na frente de um veculo que passava em alta velocidade. Dona Olvia se desespera, corre em direo ao neto, que ainda tem um sopro de vida, o garoto, vomitando sangue, e tendo inmeros es pasmos ainda tem tempo de dizer: - Perdo... Eu pequei... Depois disso cala-se para sempre.

FIM

REVEILLON

Estou aqui, dependurado no parapeito desta janela, olhando a vida se esvair aos poucos pelo suor de meus poros. Os fogos de artifcio j esto anunciando o novo ano que vem chegando, mas para mim nada feliz, prspero ou o que for. Para mim este o incio de mais um ano da mais doda solido, solido esta que eu mesmo semeei. O televisor ligado iluminando a sala vazia o nico rudo de vozes que eu consigo ouvir. As ruas parecem desertas, todos esto em suas casas, comemorando a virada de ano com seus parentes e eu aqui, prestes a me desprender desta vida que no leva a nada. No estou vendo mais nenhuma esperana, nada. Apenas um caminho cada vez mais estreito em minha frente. Foi dodo este ltimo ano que passou. Imaginava que as coisas poderiam ter mudado... Mas no mudaram nada. Continuo sem esperana de uma vida melhor, de um futuro um pouco mais promissor. Foram anos sem ao menos ter uma pessoa com quem conversar, uma pessoa com quem possa trocar confidncias. Meus cabelos esto alvoroados pelo vento, as luzes l embaixo parecem formiguinhas, uma colnia inteira de formiguinhas... Ah! Insetos sociais, diferentes de mim. Eu vivo aqui nesta minha inexpugnvel fortaleza, com meus discos e meus livros. Com minha televiso, a nica companheira, que conversa comigo todas as noites quando chego em casa... O telefone toca apenas quando algum cobrador quer me pressionar. Aquela fi rma que eu havia herdado de meu pai... Parece que faz tanto tempo... O velho morreu sem saber ao menos o porque. Fiquei feliz com sua morte. Antes ele me considerava um moleque. Irresponsvel demais para ter um cargo administrativo naquela sua firma. Mas herdei tudo, velho! Tudo! Mas nada me satisfazia... Precisava de algo mais. Precisava de uma pessoa com quem pudesse conversar. Uma mulher bonita, vistosa... Uma mulher que fosse alvo de olhares de todos aqueles malditos acionistas. Queria impression-los, mostrar que eu era um bom vivant Foi a que conheci Fabiana... Aqueles olhos verdes mexiam com minha libido... Aquele corpo escultural, parecia com a Vnus de Botticelli... Linda! Uma dama maravilhosa. Capaz de despertar a paixo do mais insensvel dos homens. Mas comigo no funcionou... Eu a queria apenas como acompanhante. A queria como um adorno, um animalzinho de estimao. Fabiana! Eu te prometi tanto! Te daria o cu e a terra se voc apenas cumprisse seu msero papel de esposa fiel... Mas voc cumpriu? Me responda, Fabiana! Voc cumpriu seu simples papel de esposa? No! Teve que dormir com cada um dos malditos acionistas! Cada um provou o gosto de seus lbios carnudos e amargos. Cada um deles! Depois disso... Eu era motivo de chacotas... Cada um que esbarrava em mim, ria com um olhar de escrnio. Voc me fez ser o motivo de gozao de todos aqueles funcionrios! Todos! Apenas eu no sabia daquilo... Nem suspeitava! Foi quando recebi uma carta annima... Engraado como as pessoas

fazem tudo para verem os outros infelizes, no? Aquela carta me revelou toda a sua sordidez... Eu no tocava em seu corpo! Nunca a toquei! Voc sabe que eu no suportaria... Voc sabe que a minha solido sempre foi um fator importante em minha vida... Mas respeitou isso? No! Voc teve que dar o rabo para todos os malditos acionistas da maldita firma que herdei! Para todos! Quando eu te mandei embora, voc ainda queria uma indenizao! Voc muito safada, Fabiana! Muito safada! Uma indenizao? Voc merecia a morte! No sei aonde estava com a cabea quando a deixei sair sem ao menos te bater! Voc merecia isso, Fabiana! Merecia! Todos zombavam de mim, por isso eu comecei a beber como um louco... Era uma garrava de scotch por dia, no mnimo. Entrava naquela maldita firma e s saa depois que tivesse acabado com uma garrafa inteira! J havia at acostumado... Nem bbado mais eu ficava... Claro que no demorou muito para eu perder a firma. Claro! As dvidas estavam se tornando insuportveis e eu no tive escolha... No tive! Os malditos acionistas... Os mesmos que comeram Fabiana... Ficaram com o que havia sobrado... Sa de l com uma mo na frente outra atrs. Nada, apenas este apartamento que est caindo aos pedaos. A televiso me alegra. Deixe-me ver o que est passando... Hum... Est passando um especial de ano novo. Cantores sertanejos esto fazendo uma orao. Que horas so? Deixe-me ver... Hum... Quase meia noite... Mais um ano de absoluta solido vai terminar... Mas eu no vou deixar que outro ano assim comece. No vou deixar. Antes que o ano termine, eu irei voar por esta janela, um voo que vai me libertar das amarras invisveis que me prendem nesta vida. Me lembro quando ainda era um moleque. Uma infncia rica, cheia de mimos de toda a famlia. Desde aquele dia em que minha me foi embora com aquele homem... Meu pai nunca mais foi o mesmo. Minha me... No me lembro muito bem de seu rosto... Apenas posso sentir seu perfume doce invadindo minhas narinas. At hoje tenho a ntida impresso de que ela vai voltar um dia. Tenho a sensao exata de que aquela porta vai se abrir e eu vou poder abra-la como nunca havia feito. Meu pai tinha ficado obcecado por vingana depois que ela foi embora... Mas nunca a encontrou. Eu deveria ter uns cinco ou seis anos. Me lembro quando ele levava aquelas meninas para casa. Eram pequenas... Uns treze anos ou menos... Ele as violentava na minha frente. Me fazia assistir a tudo aquilo. Eu no entendia nada, mas achava engraado aquelas mulherzinhas gritando de dor naquela sala escura. Enquanto socava violentamente o orgo para dentro delas, ele ainda gritava para mim: Mulher tem que ser tratada assim! Olha bem, Z Luis! Mulher tem que ser tratada no cacete!, dizia enquanto puxava os cabelos daquelas meninas com fora... Claro que ningum poderia te pegar, no pai? Claro que o dinheiro sempre falou mais alto! Voc calava as bocas dos pais das garotas com uma merreca de nada, um

troco. Cresci neste ambiente escuro, sozinho. Passava dias sem ver o velho, que as vezes levava algumas dessas menininhas para a casa de praia... S Deus sabe o que ele fazia com elas l. Bem... Sua morte foi bonita. Isso foi! Um enfarte! Foi quase teatral. Voc se levantou e cambaleou, a melhor parte foi quando rolou escada abaixo. Magistral! Ningum suspeitou de nada... Afinal... Voc era meu papai! E vivia bbado, n? Rolou to bonito... Tudo ficou para mim! Tudo veio em minhas mos... dcadas de seu trabalho que eu consegui arruinar em cinco anos... Acontece... Pacincia. Mas isso no importa mais... O que importa que estou prestes a me despedir deste mundo em grande estilo. Este ser meu maior Reveillon. Desta vez eu finalmente irei passar por uma experincia nova. O mundo me espera. O mundo finalmente vai sentir minha falta depois que eu saltar deste prdio. J estou imaginando... Amanh, nos grandes jornais, primeiro de janeiro: Empresrio arruinado se joga do prdio, vai ser a glria! Minha foto na primeira pgina, esborrachado no asfalto. Minha nossa! Como eu no pensei nisso antes! Vai ser lindssimo! O efeito das drogas que ingeri j esto fazendo efeito... Me sinto tonto... Meu corpo parece que balana neste parapeito rachado pelo tempo... Estou perdendo os sentidos... No sei mais quanto tempo vou suportar essa dor me devorando a alma. As cicatrizes nunca desaparecero, nunca! Os fogos esto se intensificando. Acho que a hora essa, o ano velho est ficando para trs e eu vou com ele. Eu irei junto com o ano velho! No ano novo, o mundo poder respirar mais aliviado. No estarei mais aqui. No estarei mais aqui. Meus braos no seguram mais no beiral, estou livre, solto. Os fogos de artifcio no param e eu sinto uma vontade enorme de voar. O vento parece assobiar como se me chamasse. Minhas pernas bambeiam e eu finalmente me desprendo da janela. O cu est iluminado com as partculas incandescentes e eu finalmente estou voando. Estou livre.

FIM

UM FILHO PERFEITO

O sonho de Luciano sempre foi ter um filho, um primognito, algum que continuasse sua existncia, casara-se cedo, tinha vinte anos, sua esposa, Julia, tinha pouco menos, moa delicada, no gostava muito de falar, aquietava-se constantemente. Luciano, por outro lado, era falante, gostava se conversar, tinha uma extensa relao de amigos e conhecidos, falava de sua vida com todos, e se relacionava bem com qualquer estranho. Um dia, depois de sair do trabalho, Luciano passa numa loja no Shopping Center prximo a sua casa, escolhe um brinco de ouro, cravejado com uma pedrinha de diamante, no era rico, mas gostava de presentear sua amada esposa. Paga em trs vezes o bem recm adquirido e ruma para a casa, um sobrado simples, porm arrumadinho num bairro de periferia. - Ju! Querida! Grita Luciano, abrindo o porto e rumando em direo a sala. A esposa estava passando roupa no quintal e no pode ouvir o marido chegar, ouvia um velho rdio de pilha no ltimo volume, tocava um novo sucesso do grupo Bundinha Marota, um desses conjuntos que se formam de um dia para a noite. Julia danava enquanto passava uma velha cala jeans puda. - Ju! Voc est em casa? Luciano brada, entrando na sala e invadindo a cozinha, que estava impecavelmente arrumada, cheirando a desinfetante e o cho refletia sua imagem. Julia ouve seu marido chegando, e grita: - Aqui no fundo, Luciano! Mais que depressa, Luciano corre at os fundos da casa, dando um longo abrao em Julia, beijando-a apaixonadamente ao som de Bundinha Marota, depois de alguns segundos, Luciano fala: - Olha o que eu trouxe pr voc, Ju! Diz enquanto mostra a pequena caixinha embrulhada num colorido papel de presente. Julia pega euforicamente e exclama: - Oh! Amor! Voc sempre me dando presentes, fico at sem graa. Enquanto Julia abre o pacotinho, Luciano diz: - Esqueceu que dia hoje, dona Julia? Hoje faz dois anos que estamos juntos. Dois anos! Exclama, alegremente. Julia para por um instante de desembrulhar o presente e olha para Luciano. - Dois anos? Hoje? Amor... Eu esqueci, voc acredita? Eu esqueci! - No se preocupa, Julia, isso normal, sei como anda sua cabea, sei como importante pr gente... Antes que Luciano termine, Julia diz: - ... Ter um filho, n? Eu sei, Luciano, pr nossa felicidade ser completa, s falta termos um filho, mas... Nesse instante, antes mesmo de abrir o presente, lgrimas comeam a brotar do rosto de Julia, Luciano percebe que no fora feliz em seu comentrio, e tenta remediar:

- Ju! Calma, querida! Eu sei que a gente est tentando, sei que no culpa de ningum... Olha pr mim, gatinha... Ela permanece com os olhos voltados ao cho, Luciano delicadamente coloca o dedo indicador sob seu queixo e fora seu olhar em direo a ele, continua: - Ju! A gente vai conseguir, t entendendo? A gente vai conseguir ter esse filho, e vai ser a criana mais linda da face da Terra, viu? Enxugando as lgrimas que teimam em rolar, Julia diz: - Eu sei como esse filho importante pr voc, amor... Luciano interrompe: - Pr mim s, no, Ju! Esse filho importante pr ns dois, no ? - Sim... claro! Pr ns dois. desvia o olhar novamente para o cho. - Agora, Ju, abre seu presente, abre. Tenho certeza de que vai gostar. Ela volta novamente sua ateno a caixinha semi aberta, e termina de rasgar o papel, abre e se surpreende, no nada muito sofisticado, mas delicado o suficiente para faz-la abrir um sorriso e dizer: - Amor! lindo! Adorei! Pula nos braos de Luciano, agarrando-o pelo pescoo e dando um forte abrao. Ali permanecem, por um tempo, ao som de mais um sucesso popular tocando no rdio da lavanderia.

Um ms depois, estava Luciano em seu trabalho, um escritrio de contabilidade, analisando alguns documentos, quando o telefone toca: - Medeiros e associados bom dia! diz formalmente Luciano. - Al! Querido! Sou eu! - Ju! Oi amor! - Voc est muito ocupado? - No, s estou conferindo uns documentos, nada muito importante... Porque? - Amor... Acabo de voltar do mdico... Acho que estou grvida! Luciano emudece por alguns segundos e ento solta um grito eufrico, seu colega de trabalho, Paulinho, d um pulo de susto na cadeira ao lado. Uma repentina alegria invade o mago de Luciano que diz: - Gravida! Grvida! Finalmente! O resto do dia, Luciano no pode se concentrar no trabalho, saiu mais cedo e rumou para casa. L chegando, j vai logo abraando a esposa gestante: - Querida! Eu sabia! Sabia que esse dia no iria demorar! Sabia! As lgrimas rolam de alegria do rosto transfigurado, ele solua como uma criana, transbordando de tanta felicidade: Esse o dia mais feliz de minha vida. Voc me fez o homem mais feliz do mundo! Grita sem limites, e ainda diz, com uma euforia quase que doentia: - Quer saber do mais? Vamos j montando o quarto do meu filho, ele vai ser a criana mais mimada da face da Terra! Vou sair agora mesmo e comprar alguns

brinquedos, vou mandar o marceneiro vir amanh mesmo pr ir montando o quartinho dele, a gente pode usar aquele quarto ao lado do nosso, aquele que est a escrivaninha, sabe? Acho que seria o melhor, vou mandar pintar as paredes e... Julia interrompe, com um sorriso no rosto, diz: - Luciano, voc no acha que est sendo um pouquinho apressado? Afinal, estou grvida de um ms e meio, ainda nem sabemos se menino ou menina. Para e reflete: - Tem razo, Ju! Ento vou pintar o quarto de amarelo, a no tem problema, n? Julia solta um lindo sorriso e abraa Luciano, dando-lhe um beijo.

Certo dia, dois meses depois, Julia atende a uma ligao do mdico, o doutor Carvalho, um velho conhecido do pai de Julia, e que estava assistindo a gestante em todo seu perodo pr-natal. Doutor Carvalho j tinha anos de experincia, sabia tudo de partos, tinha colocado no mundo mais de duas mil crianas. Era um velho simptico, cabelos brancos, uma grande barriga e uma conversa simples e divertida, mas neste dia, ele fala friamente: - Julia? Ela responde efusivamente, alegre: - Doutor Carvalho? Oi! Tudo bem? Como vai? O velho mdico diz: - Bem. Julia, seu marido est a? Preciso falar com ele. - Est sim, espera um instante... Coloca a mo no bocal do fone e chama Luciano, que est fazendo a barba preparando-se para ir trabalhar: Luciano, o doutor Carvalho, ele quer falar com voc. - Comigo? para de fazer a barba, enxuga a espuma numa toalha de rosto e vai atender ao telefone Doutor Carvalho? Que prazer! Como vai o senhor? Carvalho responde com uma certa tenso: - Eu vou bem. Luciano, acabei de receber o resultado dos exames que pedi para Julia fazer... Luciano comea a ficar apreensivo: - timo, e ento, vai ser menino ou menina? - Luciano, acho que temos um probleminha... Voc poderia vir at aqui hoje? Ele arregala os olhos e diz: - Probleminha? Como assim doutor? No me deixe nessa apreenso! Carvalho comea a dizer: - muito srio, Luciano... Julia no pode escutar o que o doutor Carvalho falava, apenas pode ver o rosto de Luciano se transformando, tornando-se pesado, grave. Ele no disse ao menos adeus ao doutor, vociferou alguma coisa e bateu o telefone. Depois de desligar, Luciano fica por alguns segundos olhando a parede vazia, como se o mundo despencasse em suas costas. Julia olha para ele e diz:

- Amor... O que aconteceu? Me diga, o que aconteceu? Fala! Ele no respondia, apenas fitava a parede, olhava a porta, que dava para ver o quarto ao lado, com as paredes pintadas de amarelo, um abajur colorido iluminando a penumbra, projetando na parede figuras infantis. Divagava. Julia ento chacoalha o corpo de Luciano, gritando: - Fala! Fala! Luciano! Fala o que aconteceu! Ela j parecia transtornada, j parecia antever alguma coisa. Luciano vira-se para ela, com o olhar meio vago, engasgando entre as palavras, diz: - A criana... Julia olha fixamente para ele, esperando a concluso da frase, mas a concluso no vem, Luciano comea a chorar copiosamente. Julia abraa-o, ele coloca as mos na face, esfregando veementemente o rosto semi-barbado. Julia, apesar da apreenso, da tenso, no consegue falar nada, espera que Luciano pare um pouco de chorar. Ele tenta enxugar as lgrimas, que ainda escorrem involuntariamente, acalma-se um pouco e diz: - A criana... vai nascer deformada... Julia toma a notcia como um choque, ficou sem reao por alguns segundos e em seguida cai no cho, desfalecida. Luciano a coloca na cama e liga novamente para o doutor. Ele receita um calmante e muito descanso para ambos.

No dia seguinte, mesmo dopado com meia dzia de calmantes, Luciano deixa em casa Julia, mergulhada num sono profundo diante da quantidade de medicamentos que tomou e foi procurar o doutor Carvalho, que contou detalhes sobre o fato: - Bem, o caso mais srio do que eu supunha. A criana vai nascer com paralisia cerebral, provavelmente no sobreviver ao parto, mas se sobreviver, ter uma vida vegetativa para sempre. Luciano ainda tenta encontrar soluo: - Mas doutor, no tem uma maneira de resolver-mos esse problema? Nada? - Infelizmente no, se vocs optarem por ter essa criana, tero que carregar este fardo para o resto da vida. - Optar por ter? Como assim? - A lei bem clara, se vocs resolverem tirar essa criana, perfeitamente legal, no existiria empecilho algum, vocs teriam livre arbtrio para escolher. Luciano foi enftico e responde sem titubear: - J est decidido, doutor! Meu sonho sempre foi ter um filho e agora que isso est perto de acontecer, no vou jamais abandonar esse sonho. Ns vamos ter essa criana! E quando saa do consultrio do doutor carvalho, j na porta, Luciano fez uma recomendao:

- Doutor, queria lhe pedir um favor... - Pode dizer. Vira-se e quase sussurra no ouvido do velho mdico: - Eu queria que no dissesse nada dessa histria de aborto para Julia... O senhor entende, no , doutor? O doutor ergue a voz e diz em tom revoltado: - Mas isso um absurdo, Luciano! Sua mulher tambm tem o direito de decidir sobre o futuro dessa criana! - Eu sei, eu sei, mas deixe que eu falo com ela, ta? Deixa comigo que eu explico tudo. S me promete isso, doutor. O mdico, olhando para o relgio, viu que a hora do almoo j se aproximava, para encurtar conversa, concordou com Luciano: - T certo! T certo!

Os dias passam, e nenhum dos dois tocou no assunto com o outro, finalmente, num dia, enquanto tomavam caf da manh na mesinha da cozinha, Julia, enquanto comia uma torrada com manteiga, pergunta: - Luciano, nosso filho... pausa, pensa um pouco e toma coragem: - O que o doutor disse? Como ele vai ser? Luciano, que no estava se sentindo bem, tinha palpitaes, falta de ar, tomava um caf preto amargo, finalmente relata: - Julia, o doutor disse que a criana tem paralisia cerebral. Se sobreviver ao parto vai ficar como um vegetal para o resto da vida. Ela para de comer e seus olhos ficam marejados: - Mas, no podemos tirar? Ns poderamos tentar de novo, poderamos ter um filho perfeito... Luciano interrompe: - Hei! Hei! Esqueceu que isso ilegal no nosso pas? E alm do mais, essa criana que voc carrega meu filho tambm, no ? Ela fecha os olhos e esfrega a testa: - ! Mas eu pensei... Se a gente fosse numa clnica clandestina... Ele interrompe: - Nem pense numa coisa dessas! Escuta, Julia, um pouco de mim o que est dentro de voc, ele vai nos dar muita alegria, vamos am-lo, mesmo com todos esses problemas, ele nosso filhinho. As lgrimas brotam sem limites dos olhos de Julia. Ela no consegue mais falar, apenas chora.

Julia leva sua gestao com uma melancolia absurda, no se alimenta direito, sai de casa apenas quando Luciano a leva ao mdico, diz apenas o essencial, seu olhar reflete uma amargura nunca vista, uma melancolia doentia e pattica. Quando fica sozinha em casa, permanece no quarto do beb, olhando para aqueles brinquedos e imaginando, percebe que seu filho nunca poder brincar com eles, nunca poder falar, nunca poder ter amigos, que viver sua vida enclausurado naquele quarto, sozinho, jamais poder viver. Ela acaricia sua barriga, lembrando-se das vezes em que vira crianas com paralisia cerebral aparecendo naqueles programas sensacionalistas da televiso, lembrandose de sua reao de asco que tivera ao ver certa vez uma criana com problemas se contorcendo diante das cmeras. Pensava: Ser isso castigo? Castigo de Deus?, era catlica, no exercia, mas recebera uma educao catlica desde pequena de seus pais, quando era menor, ia a igreja todos os domingos, acreditava piamente em Deus, e acreditava que aquilo que cara sobre sua cabea era castigo, por tudo que j havia feito de ruim na vida. No que ela tenho feito o mal para algum, mas levava em sua lembrana marcas de infncia de que era uma menina m. E isso ela carregara para sua vida adulta. Os meses seguintes trouxeram cada vez mais melancolia, Julia j no podia falar, vivia em devaneios. Para ela a vida havia acabado ali, no existiria mais perspectivas de um futuro, teria que viver em funo daquele ser que viria acabar com a paz. Imaginava que em seu ventre estava sendo gerado um demnio, algo que viria apenas para destruir.

Quatro meses depois, Luciano trabalhava quando recebeu um telefonema, uma voz feminina: - Gostaria de falar com o Luciano... urgente! - ele! Pois no? - Senhor Luciano, aqui do hospital Sagrado Corao, sua esposa sofreu um acidente, est internada aqui, por favor, venha para c urgente. Luciano se desespera: - Acidente? O que aconteceu? Como ela est? E meu filho? - Infelizmente no posso dar informaes pelo telefone. Venha urgente para c. Sem hesitar, Luciano sai correndo, sem dar satisfaes para ningum, chega ao hospital e vai direto ao balco de informaes: - Por favor, Julia Amorin, ela deve estar internada aqui... A mulher do balco, uma velha corpulenta, diz: S um momentinho e liga para um ramal no telefone. Luciano olha ao redor por um instante e finalmente ela diz: - Ela est na Seo B, setor 47. Nem agradece e j sai em disparada pelos corredores abarrotados de gente. Finalmente chega ao setor, comea a gritar e interpelar todos os mdicos: Jlia

Amorin! Por favor, onde est Julia Amorin? Por favor!, um jovem mdico que passava diz: - Voc deve ser Luciano? Ele vira-se e diz ansioso: - Sim! Sou eu, Onde est minha mulher? - Venha comigo. Enquanto anda por um enorme corredor, o mdico vai lhe explicando: - Senhor Luciano. Sua esposa sofreu um acidente muito grave, parece que ela se jogou na frente de um carro, pessoas que passavam por l disseram que ela estava enlouquecida, saiu pela rua gritando e antes mesmo que algum pudesse evitar, ela j tinha sido pega por um carro que passava em alta velocidade pela avenida. Luciano fica atnito: - Mas... No pode ser... Ela est grvida de sete meses e meio... meu filho... eu... Julia... meu... O mdico percebe a visvel perda de razo de Luciano, e diz: - Ela est muito mal, parece at que estava drogada, mas no posso afirmar... Parece que partiu a espinha, teve leses cerebrais, houve perda de massa enceflica, no sabemos ainda se est com hemorragia interna, nesse momento ela est sendo operada, tambm no sabemos sobre o estado de seu filho... Encontramos o telefone de seu trabalho na bolsa dela e resolvemos cham-lo. Finalmente chega na porta da sala de operaes, o mdico diz: - Bem, senhor, agora s aguardar. Ele sai e deixa Luciano ali, sentindo sua alma se esvaindo aos poucos, vendo a tnue linha da vida se partindo. Senta-se num sof e aguarda. No demora muito e finalmente surge um outro mdico, mais velho, com um ar mais austero: - Voc deve ser Luciano, no? Ele d um pulo do sof: - Sim, sou eu! Sem entremeios ele d a notcia: - Seu filho faleceu, senhor. Ele esbugalha os olhos e sente um aperto no corao, uma palpitao nunca antes experimentada surgiu em seu corao. Engole seco antes de perguntar: - E Julia? Enquanto anota alguma coisa numa prancheta que segura, o mdico diz: - Ela sobreviveu por um milagre, um acidente de uma gravidade dessas raro a pessoa escapar, mas infelizmente ela ficar invlida para o resto da vida. Luciano tem um ataque de nervos, ajoelha-se e chora aos ps do mdico, que no esboa nenhuma reao emotiva.

O que aconteceu depois estarreceu os familiares de Luciano, durante os anos que se seguiram, ele ficou feliz em assumir os deveres de cuidar de sua esposa, ela permanecia inerte, no bero que serviria para o beb, seu corpo era encarquilhado, seus bracinhos eram duas varetinhas que se quebrariam a qualquer esforo, seu rosto, outrora cheio de vida, agora era deformado, perdera os dentes, no podia mais falar devido a complicaes no crebro, no tinha mais noo de nada, era como um objeto que jazia sobre aquele bero sujo. Os brinquedos do quarto que estavam empoeirados, muitos deles j velhos demais, se desfaziam ao tocar, as paredes pintadas de amarelo escondia as marcas de sujeira que pairavam no lugar, o abajur que projetava formas infantis tivera que ser apagado, Julia sentia medo de ver aquelas imagens projetadas na parede e no teto de noite, e se debatia como uma histrica. Luciano largou seu emprego, tinha que se dedicar tempo integral para aquela pessoa que estava em sua casa, aquele hspede especial precisava de toda sua ateno.

Certo dia, o ex-companheiro de trabalho liga para ele tentando convenc-lo a voltar ao emprego: - Al! Luciano! Foi lacnico: - Al! - Oi! Aqui o Paulinho. Cara, voc no imagina a falta que faz no escritrio, o chefe me pediu pr te ligar e te convencer a voltar a trabalhar. Luciano, com a mais pura languidez, apenas diz: - No posso. Tenho que cuidar de meu filho!

FIM

UM POBRE DIABO

A madrugada descia rpida e seu nico acalento eram as folhas amareladas de jornal d semana passada que o cobriam e protegiam seu velho corpo do frio. a Jamais tivera um momento de felicidade em sua existncia, jamais conhecera um ombro amigo que o ajudasse a sair daquela condio sub-humana em que vivia, poderia morrer ali que no encontraria uma boa alma para cuidar de seu enterro, seria jogado numa vala comum, sem ao menos um nome para identific-lo. Jos da Silva viera do nordeste tentar a vida na cidade grande, repleto de sonhos na cabea, deixou a mulher, grvida de trs meses e mais cinco filhos para trs, tinham uma casinha modesta perdida no meio da caatinga, plantavam o que consumiam e tinham um sustento garantido. Jos prometera que quando a situao melhorasse ele voltaria para peg-los, achava que no teria dificuldade de conseguir um emprego como ajudante de obras, ou algo semelhante, achava que chegando na capital, encontraria as portas abertas, mas ao chegar deparou-se com a dura realidade, toda sua esparsa bagagem foi roubada ainda no nibus, todos os seus documentos desapareceram. Z agora no tinha mais nome, no era ningum, nem um Z qualquer ele era. No tendo onde morar, ele acomodou-se embaixo de um grande viaduto no centro da cidade, sem dinheiro para voltar, via seu futuro desmoronar como castelos de cartas, via o fim se aproximando e seu cinto se apertando cada vez mais, a fome doa como agulhas perfurando seu estmago sofrido. No teve outra opo a no ser a de pedir dinheiro nos faris do centro, mas sua aparncia repugnante, aspecto sujo e feies amedrontadoras provocavam um certo temor nos motoristas, que fechavam os vidros assim que Z se aproximasse. Raras eram as pessoas que ofereciam um trocado para ele e mais raras ainda eram os trocados que passassem de alguns mseros centavos que estavam jogados pelo carro . Isso doa em Z, ele sempre prezou o respeito pelo prximo, ajudava todos que precisassem de algo quando morava com sua famlia, cada negativa que recebia sentia-se mais menosprezado, mais a margem de uma sociedade que o tentava expurgar como a um cncer nocivo a todos, doa em sua alma calejada ser tratado como a um co sarnento que atrapalhava a vida de todas aquelas pessoas ocupadas com seus trabalhos importantes enquanto Z no era nada. Um zero a esquerda. Seus dentes apodreceram rapidamente, suas unhas cresceram de uma maneira desproporcional, seus cabelos crespos estavam emplastrados e sebosos, seu cheiro era forte e no saa nem quando tomava um banho rpido no chafariz da praa principal. A cada dia, sua condio de ser humano era reduzida a um rascunho mal acabado. Para alimentar-se, procurava restos no lixo, revirava latas e comia os detritos de comida despejados no cho depois das feiras, muitas vezes j apodrecidos, essa comida o envenenava cada vez mais, seu corpo exalava um odor ptrido de carne deteriorada.

Com o dinheiro que ganhava, ele investia em cachaa, comprava uma garrafa e a bebia em um dia ou menos, este era seu consolo, seu nico alvio para a dor e a misria. Vivia na maior do tempo com o lcool na cabea, permanecia permanentemente em estado de embriagues. Nas noites frias, Z cobre-se com jornais e algumas caixas de papelo, algumas vezes acendia uma fogueira para espantar a dor dos ossos castigados. Encolhia-se num canto e permanecia ali, at o dia seguinte, quando reiniciava sua infindvel via sacra no caminho da sobrevivncia. Certa vez, Z acordou com uma forte dor no estmago, sentia pontadas infernais que o fazia se contorcer em espasmos terrveis. Nada pode fazer, a no ser esperar pelo fim que poderia no tardar em chegar, permanecia ali, maturando aquela que poderia ser uma lcera. Mas a natureza encarregou-se de cur-lo, em dois dias, tinha se recuperado, e estava de volta garrafa de pinga barata comprada no bar da esquina.

Um certo dia ensolarado, Z no pode explicar, mas sentiu que aquele poderia ser seu dia de sorte, sentiu que uma estrela brilhava no cu a seu favor. Acordou e guardou suas coisas, como de costume, em um buraco na parede do viaduto em que morava e saiu pela rua, caminhando sem destino, numa infindvel busca de algo que nem ele mesmo saberia o que. Uma salvao que viria e Deus. Z passa na frente de uma igreja evanglica, no h culto aquela hora, mas ela est aberta, no h ningum na porta, mas dentro ele pode observar umas duas ou trs pessoas rezando em silncio, por alguns segundos Z observa aquela reza introspectiva e pessoal, olha para os lados, esperando que algum o fosse barrar e entra, meio encolhido, percebe que ningum o abordou e senta-se em uma das cadeiras plsticas na parte de trs do templo religioso. Fecha os olhos e comea sua reza, pede que aquele sofrimento chegue ao fim, que aquilo melhore ou termine de vez, pede que Deus tenha piedade de sua alma, que o perdoe por abandonar sua famlia, enfim, implora de todas as formas a salvao divina. A bebida ainda fazia efeito em sua mente, no conseguia concatenar pensamentos coerentes quando uma mo colocada sobre seu ombro, ele apenas abre os olhos, enquanto uma voz carismtica diz: - Amigo, voc quer ganhar um lanche de graa? Z vira-se mais do que depressa, olha e v um homem bem arrumado, terno de linho preto, gravata, cabelo penteado e um ar superior, sem acreditar no que ouviu, ainda meio atordoado, pergunta: - O que? Ainda com a mo no ombro do indigente, mas j tirando, o homem repete: - Um lanche de graa. Quer ganhar ou no? Z evitava falar muito:

- Claro - o seguinte, amigo, voc vai ter que fazer um favor aqui na igreja, topa? Ainda sentado, mas comeando a se levantar ele diz: - Sim... Mas o que? - Olha, bem simples. Voc vai ficar aqui esperando at nosso culto de noite, as oito e meia. Quando a gente te chamar, voc vai fingir que est com o diabo no corpo, s falar grosso, se contorcer, falar algumas palavras demonacas, coisa e tal... nada muito difcil, a gente guia voc, no tem como errar. Depois do culto, a gente te d um lanche. O que acha? Com a perspectiva de receber uma to sonhada refeio, Z percebe que ser um custo baixo para finalmente, depois de um dia e meio sem colocar nada na boca, se deleitar com comida de verdade. Demonstra interesse, mas pergunta: - , muito bom da parte do senhor, mas... no tem pobrema fazer isso? Ser que no vai d complicao? - Que nada! Fica sossegado que voc vai dar um show, alm do mais, voc no vai estar sozinho, antes de voc uma mulher vai estar fingindo tambm, ento voc presta ateno nela e faz parecido, no vai ter nenhum problema. Olhando para o cho, com um ar de felicidade, Z finalmente agradece: - Brigado, senhor, Deus te pague. O senhor muito bom. Brigado! Enquanto leva Z pelo brao at a porta da igreja, o pastor diz: - No nada, voc merece, amigo, voc filho de Deus e merece esse prmio. J na porta da igreja, enquanto Z fica na rua, o pastor, do lado de dentro, refora: Esteja aqui as oito horas, assista ao culto daqui do fundo da igreja e quando eu chamar, voc vai l no altar. No esquea de prestar ateno na mulher que vai se apresentar antes de voc, t combinado?, Z olha novamente para o cho e confirma: - Sim senhor, pastor, combinado. Oito horas!

O dia demora a passar, Z permanece a um quarteiro longe da igreja, sentado num cho mido, ele sonha com a to sonhada fama que ter a noite, imagina como ser quando pisar naquele altar e receber a ateno de todos. Seu estmago di, arde como brasa, compra mais uma garrafa de pinga depois de pedir por uma hora dinheiro nos faris, o lcool amortece a dor que queima, a dor se vai junto com a angstia. De tarde, Z vai at o chafariz da praa, deve tomar um bom banho para sua estria no mundo artstico, afinal ele ser um astro hoje. Quem sabe se no me contratam? pensa ele, com uma ingenuidade fenomenal. Cambaleia e mal consegue entrar no chafariz, molha as axilas e enfia a cabea na gua, depois de quase se afogar, sai mais cambaleante ainda, coloca a velha camisa rasgada, e se perfuma esfregando as folhas verdes de um limoeiro por todo o corpo.

A noite chega e a hora se aproxima, Z no pode se conter de ansiedade. Chega a porta da igreja e espera o culto se iniciar. Uma animada msica comea a tocar, com a vista turva, observa uma velha gorda, com seu marido, um esqulido, com as mos levantadas ao ar, balanando freneticamente, ele comea a imitar os gestos, quase que mecanicamente, sem entender ao certo o objetivo daquilo. No altar, dois pastores dividem as atenes, um era aquele que havia falado com Z, um sujeito forte, viril, cabelos muito bem penteados, um aspecto de banho tomado, o outro, igualmente elegante, mas um pouco mais velho, os cabelos lhe faltavam, penteava os pouco de maneira que escondessem as falhas, usava um estranho culos que cobriam apenas metade dos olhos, tinha uma verruga na lado esquerdo da bochecha. Ao fundo do altar, uma banda tocava guitarras, baterias e contrabaixos, tudo embalado com um ritmo jovem e animoso. Z no podia observar direito, seus olhos ficaram turvos, e quando tentava olhar mais longe, uma tontura invadia sua cabea e ele tinha que fechar os olhos para no cair. Depois de encerrada a msica, o pastor mais velho comea a falar, bradando: - Irmos! Boa noite! Digam todos: Boa noite Jesus! As ovelhas cegas repetem: - Boa noite Jesus! Com uma cara de empfia, ele comea a proclamar: - Hoje vocs sabem que um dia muito especial, hoje voc, que est aqui vai aceitar Jesus, vai fazer o sacrifcio de f, hoje estamos felizes porque finalmente Jesus vai provar sua fora! Todos observam, em p, sem se moverem, e o pastor continua: - Vocs sabem que, quanto mais for dado no sacrifcio de f, mais recompensas os cus iro te oferecer. Hoje ser o dia do tudo ou nada! hoje! O dia do tudo ou nada! O dia em que cada um de vocs provar a f no nosso Deus vivo! A medida em que falava, seu tom de voz ficava cada vez mais veemente, mais inquisidor, Z no conseguia entender direito as palavras, elas estavam meio embaralhadas em sua cabea. Percebeu que precisava de mais um gole de pinga, a dor voltava mais forte do que nunca, precisava de mais um trago no lquido que o anestesia de tudo. Discretamente abriu a garrafa que carregava dentro de um saco plstico de lixo, que pegara na rua, e d um enorme gole, sua garganta queima e a dor se ameniza, continua a prestar ateno em tudo o que o pastor estava dizendo no altar: - Hoje vocs vo ver o poder de Deus se manifestando aqui, hoje vocs vero algo que no vo acreditar, mas ser o poder de Deus se manifestando em pessoa aqui! Vocs sabem que o demnio tem muitas caras, n? Vocs sabem que o co se esconde dentro da mais frgil pessoa. Pois bem, hoje vocs vero esses demnios se manifestarem, e o poder de Jesus Cristo acabando com ele para sempre.

Com a vista cada vez mais embaada, Z viu uma mulher subindo ao palco, no estava com uma noo de tempo muito definida, mas viu a mulher rolar no cho, ouvia bramidos ininteligveis, pode ver os comentrios que surgiam por toda parte da igreja, mas no conseguia ver, no conseguia prestar ateno no que se seguia naquele altar. Pontinhos parecendo estrelas comearam a ulular em seus olhos, a viso escurecia e clareava intermitentemente. Todos estavam em p, mas Z senta-se um pouco, caso contrrio desmoronaria no cho. Depois de alguns infindveis minutos ouvindo aqueles barulhos demonacos, finalmente param, parece que o exorcismo teve sucesso. Z permanece sentado enquanto o pastor diz: - Antes da nossa prxima cura espiritual, vamos passar os envelopes de contribuio e vocs coloquem suas doaes para Deus ali, lembrem-se, quanto maior a oferta, maior a graa atendida! Uma contagiante cano comea a tocar e Z apenas ouve, sentado e aguardando sua vez, na verdade j nem se lembrava direito do que teria que fazer, apenas sabia que teria que subir no altar, depois de recolhido os envelopes do dzimo, finalmente o pastor mais jovem tem a palavra, igualmente bradando como um louco, comea: - Muito bem, Deus agradece de corao todas as contribuies. Com certeza ele os pagar dez vezes mais. Agora vamos ajudar mais uma alma angustiada... Vejamos... Enquanto diz, comea a procurar Z no fundo da igreja, fora um pouco a vista, finalmente o encontra, sentado, com a cabea baixa, os olhos fechados e tremendo um pouco. O pastor diz: Ali! Aquele homem, tragam ele at aqui! Ele est com o demnio! Neste instante, dois homens seguram o pequeno Z pelos braos e o arrastam at o altar, a garrafa de pinga cai do saco e se quebra no cho, Z, ao ver seu nico acalento se partindo, d um grito, imediatamente o jovem pastor coloca a mo sobre a testa do indigente embriagado e grita palavras de ordem aos demnios que habitam seu corpo: - Espritos do mal! Saiam j desse corpo! Em o nome do senhor Jesus! Saia!. A viso de Z escurece, estrelas brancas fervilham em suas vistas doentes. A dor comea a aumentar enquanto o pastor vocifera freneticamente: - Eu j te ordenei, demnios! Saiam j desse corpo! Em o nome do senhor Jesus!, agora apertava com as duas mos a fronte de Z, que estava ajoelhado no cho se esboar nenhuma reao. O Pastor, parecendo no perceber o estado do homem, depois de mais uns gritos em vo, sussurra no ouvido de Z: - Como que , rapaz? Vai se debater ou no vai? No obteve resposta e comea a perder a pacincia, apertando com mais fora a tmpora do infeliz, que permanecia imvel, com os olhos fechados, nesse momento, o pastor chacoalha sua cabea com vigor. Z comea a vomitar, no tem nada no estmago, portanto vomita apenas a bile do estmago, que neste momento di como brasa ardendo no fogo do inferno. O pastor grita, quase num tom alegre:

- Esto vendo, aqui est, o demnio est se manifestando! Olhem! dizia enquanto apontava para o vomito. Todos observavam aquele espetculo sem esboar um movimento sequer, enquanto o pobre mendicante se contorcia em dores naquele altar. Seu estmago nunca doera tanto assim, achava que podia agentar, mas estava piorando cada vez mais, enquanto isso o pastor balanava a cabea de Z sem parar. - Sai! Sai! Capeta! Sai do corpo desse pobre infeliz! Em o nome do senhor Jesus! Sai! Em o nome do senhor Jesus! A cabea de Z j no podia pensar, ele j no podia mais reagir, como nunca o fez, mesmo quando podia, agora Z j no poderia mais aproveitar sua fama repentina, afinal, esta era uma ocasio especial, para um homem que sempre teve o desprezo de todos, agora era o centro das atenes daquela cerimnia religiosa. Mas no poderia mais nem sequer se mover voluntariamente. A lcera que cultivava em seu estmago supurou h algum tempo, sua vida havia chegado ao fim, um final grandioso para algum que no teve o mnimo de ateno em vida. Agora era o centro de um espetculo grotesco, era este o seu escopo, era dessa maneira grandiosa que gostaria de deixar este mundo, e parece que Jos da Silva finalmente conseguira atingir seu intento. O corpo apenas cai no cho para trs, j no se move mais. Todos permanecem ali por alguns minutos, sem reao, sem saber que era exatamente dessa maneira que Z gostaria de deixar este mundo.

FIM

ATEU GRAAS A DEUS

Felipe franze a testa para o amigo: - J te disse, Cristian, Deus uma mentira! Sentados a uma mesa num bar, os dois discutem a existncia ou no de Deus: - Felipe, no diga isso! Deus nosso pai supremo. Criador de tudo e todos. - Voc acha isso sabe porque? Antes de esperar a resposta do amigo, Felipe vai logo respondendo: - Porque esse realmente um assunto complicadssimo de se pensar... Envolve vrios tabus e padres que j esto de alguma forma aferroados ao nosso crebro. Muitas vezes as pessoas no conseguem se desvencilhar dos preconceitos e das idias prontas em que acreditamos, ou que nos foram a acreditar, entende? Cristian balana a cabea negativamente, Felipe continua: - o seguinte, vou explicar o que eu acho. D um gole no conhaque que o garom acabara de trazer, faz uma careta ao sentir o fogo descendo por sua goela e continua: - Desde pequeno voc foi educado para acreditar em alguma coisa que no existe e ningum pode provar sua existncia... O amigo interrompe: - Espera a, Felipe, como no pode provar? E Jesus Cristo? - Jesus Cristo foi um cara muito esperto que viveu num tempo em que qualquer mgico poderia ser considerado o filho de Deus. Naquela poca era fcil enganar o povo, que no era mais do que um bando de brbaros selvagens. Hoje em dia jamais apareceria algum capaz de se dizer o filho de Deus, sabe porque? Porque a mentira cairia por terra. Meio sem jeito, Cristian tenta argumentar: - No bem assim... E os escritos? A bblia? Com um olhar sarcstico, Felipe responde: - E voc acredita mesmo naquelas besteiras escritas por um bando de fanticos que queriam montar uma religio? Um monte de historinhas que partiram de mentes frteis desses que podem ser considerados os pioneiros da publicidade. isso que a bblia. Eu mesmo poderia escrever uma hoje e daqui a algumas centenas de anos todos vo acreditar naquilo que escrevi e vai se tornar uma verdade, entende? Uma mentira repetida tantas vezes at virar verdade. - Para com isso, Felipe. No gosto quando voc fala essas coisas... - difcil encarar a verdade de frente, no ? Segurando o copo de conhaque com as duas mos para aquec-lo, Cristian mantm a cabea abaixada enquanto retruca: - No isso! Voc nunca vai me convencer do contrrio. Deus existe. Eu acredito na existncia dele e ponto final. Felipe sorri meio cinicamente ao dizer: - F cega em algo onde as provas levam a acreditar que uma mentira deslavada? Voc, Cristian, um quarto-anista da faculdade de direito? Isso chega

a ser no mnimo vergonhoso... Mas quem sou eu para mudar a concepo de uma pessoa? O tempo vai te dizer, meu amigo, o tempo vai dizer. - Vamos ver quem vai estar errado daqui uns anos. Retruca Cristian, um pouco incomodado. - Sabe em que eu acredito? Daqui h algumas centenas de anos Deus vai ser considerado um objeto de estudo curioso de um povo primitivo. Assim como hoje a mitologia, no futuro ser a existncia de Deus, de Jesus Cristo, de Maria e todos os outros adereos criados para induzir as pessoas a fazerem o que melhor para o sistema. No futuro Deus ter apenas um curioso aspecto histrico. Infelizmente no viverei para ver isso, essa mudana no dever acontecer em menos de trs mil anos. - Voc acredita mesmo nisso? Que Deus vai virar um mito? Fazendo sinal chamando o garom, Felipe responde: - Mas bvio! O problema que ser bem provvel que depois de Deus, o homem invente um outro ser superior para adorar, o ser humano precisa disso, precisa se inferiorizar diante de um ser que no pode provar a existncia, precisa encontrar um sentido para a vida no lugar de simplesmente viver sem fazer o mal aos outros. O garom surge ao lado e gentilmente pergunta: - Os senhores querem mais alguma coisa? - Sim, traga uma poro de fritas, por favor. Pede Felipe. Cristian espera o garom se retirar e diz: - Eu acho voc stico demais, Felipe... - E no pr ser ctico nesse mundo? Vivemos numa sociedade que valoriza o consumo, o capital... - Agora est se contradizendo. Voc uma prova concreta dessa sociedade que valoriza o capital. No acredita em nada que no se pode provar. Felipe se explica: - No isso. Voc no entendeu, eu quero dizer o seguinte: Essa sociedade valoriza os bens, valoriza o Ter. Esqueceram de pensar nas pessoas, entende? Por isso que eu resolvi ser advogado, exatamente por isso, eu estou cansado de se mobilizarem pr fazer algo em causa prpria. Quero mudar isso, quero mudar o modo de observar das pessoas. - E voc acha que Deus nocivo para nossa sociedade? - No sei se nocivo. Ele pode at ajudar a quem no tem a tica, quem no consegue discernir qual o seu limite. Mas na maior parte das vezes acaba influenciando negativamente, veja s os fanticos, as seitas que se valem da boa f do povo e acabam por prejudic-los, roubando descaradamente. - Mas isso no uma regra. Retruca Cristian, enquanto d um curto gole no conhaque A igreja catlica por exemplo no assim. - Como no? Felipe grita indignado Como no? Esqueceu da idade mdia? Esqueceu de todas as atrocidades que cometeram? - Mas isso foi no passado.

- O Deus deles era o mesmo de hoje, no? Esperando uma resposta, Felipe se cala por alguns instantes, mas Cristian permanece calado, reflexivo. Felipe ento continua: - E digo mais: Deus? Ele no pode tudo? No sabe tudo? No v tudo? Tudo bem, ento cad esse Deus quando uma criana vai brincar com lcool e fsforos e queima vivo o irmo mais novo? Cad esse Deus presente, vivo, ativo e fraterno que deveria estar ajudando quelas pessoas que esto passando por dificuldades? Aquelas pessoas que passam fome, no tem onde morar, tem gente que fala que as pessoas que passam fome agora pr "compensar" o que passaram de bom nas outras vidas. U... mas Deus no amor? Deus no o bem? Ento como ele pode ser to vingativo??? O bem no um direito? Se passamos uma vida bem, precisamos passar a prxima mal pr poder agradar a Deus? Cristian argumenta: - Mas Deus tambm no pode fazer tudo para ns. Ns no podemos pular de um prdio pensando: "se Deus existe e ele bom, no vai me deixar morrer e vai me salvar de alguma maneira." Deus dotou o homem com o livre-arbtrio, pode fazer sua escolha entre o bem e o mal. - O bem e o mal? Cristian, isso maniquesmo puro! Ns sabemos muito bem que no pode ser visto assim. No existe o bem absoluto e nem o mal por completo em uma pessoa. O ser humano caracterizado por essa dicotomia, essa dualidade que faz de cada homem uma espcie rara e exclusiva. Um ser humano dotado de partes nobres e partes perversas, no importa o quanto esconda, no ntimo a pessoa sabe que tem esse lado obscuro. completamente normal e no vamos misturar isso com a existncia ou no de Deus, por favor. O garom chega trazendo um prato fundo com batatas fritas. Felipe come uma e faz uma careta, chama o garom e diz: - Essas batatas esto oleosas demais, olha s. Levanta um punhado com as mos e o leo comea a pingar na mesa. - Sinto muito, senhor, vou trocar agora mesmo. O gentil garom pega o prato e se retira, Felipe continua a falar: - Deus no existe, no existe essa coisa de culparem Deus por tudo. Os que passam fome por exemplo, sofrem porque o governo no tem uma distribuio de renda adequada, mas essa a poltica predominante no mundo: neoliberalismo. Esse tipo de poltica fez com que eles passassem fome. Eles no esto passando por isso por causa de vidas passadas mas sim por causa da incompetncia de outros homens. Cristian rebate, reafirmando sua crena: - No acho que Deus pode ser culpado por isso... principalmente porque fomos ns quem criamos tudo isso... Ele nos deu a natureza e ns estamos destruindo... Ele deu terra suficiente a todos, mas alguns se apoderam demais e deixam outros sem...Para mim Deus amor. O que existe falta de Deus. As

pessoas que matam umas s outras e que so ms, esto com falta de amor, falta de Deus. O Diabo est ficando cada vez mais forte. - Diabo? O que o Diabo seno a personificao do mal j intrnseco ao ser humano. - Eu acho voc radical demais, Felipe. - Radical? Eu? S porque eu tenho capacidade suficiente para perceber que tudo se trata de um grande embuste? De uma farsa que j dura mais de dois mil anos e nada feito? Eu tenho d de voc, Cristian, que acredita nessa fantasia infantil. Segurando fortemente o copo quase vazio, Cristian quase berra: - A igreja faz bem para nosso esprito, Deus nos d uma paz interior que nos conforta... Antes que o amigo possa completar, Felipe j vai interrompendo: - Desculpe a minha ignorncia, a minha incultura, a minha inconformidade tipicamente adolescente e estpida, embora eu j tenha passado um pouco da idade, mas eu confesso: eu no entendo... D um gole e se explica: - O que pecado? Um homossexual por exemplo, comete pecado por ser homossexual? T, ele ama pessoas de forma diferente, no se prende ao sexo da pessoa, embora eu ache repugnante dois homens vivendo juntos e tudo mais, mas da a dizer que pecado... Tudo bem, vamos admitir que sexo pecado, certo? Ento vamos todos salvar nossas almas e nunca mais fazer sexo... O que aconteceria? Nada demais... apenas seramos a ltima gerao de seres humanos... Cristian interrompe: - Deus aceita o sexo apenas para fins de procriao, isso bblico. - Mais uma coisa que eu no consigo entender... Acho que os lunticos que escreveram a bblia ou eram impotentes ou tinham algum desvio srio. Onde viram maldade no sexo? Onde? Mudando ligeiramente de assunto, o amigo pergunta: - Ento me responda, Felipe, de onde viemos? - Eu admito, claro que a gente no pode ter surgido do nada, claro que o nosso planetinha e todo esse universo no pode Ter surgido do vcuo... se que esse grande universo l fora realmente existe... Mas e se foi apenas um acidente... - De onde viemos ento? Insiste Cristian. - Supondo que viemos de Deus... Pois bem, Cristian, ento me responda: De onde veio Deus? Por alguns segundos ele pensa numa resposta, mas no consegue chegar a nenhuma concluso. - Sem resposta, no ? diz sarcasticamente, Felipe Pois ento me responda mais uma pergunta: Seu Deus to poderoso, pode tudo, sabe tudo e est em tudo, no ? - Sim, claro.

Pois me responda: Seu Deus seria capaz de criar uma pedra que ele mesmo no pudesse levantar? - Como ? - Isso mesmo: Se ele pode tudo, seu Deus capaz de criar uma pedra, to pesada que ele mesmo no pudesse levantar? Depois de alguns instantes pensando, Cristian responde, titubeante: - Poderia... - Pois ento ele no consegue tudo, se ele no consegue levantar essa pedra ele no consegue tudo. No Deus! - Espere, no pode criar a pedra no... Rapidamente Cristian muda de opinio. - Pois ento ele no Deus, se no pode criar esta pedra, ele no Deus, no pode tudo. Cristian permanece refletindo por alguns instantes e perde a pacincia: - Isso no tem nada a ver. - Pense um pouco e ver que tem muito a ver. Bem, meu amigo, sei que jamais vou conseguir convenc-lo, voc tem uma f incondicional, jamais poder ser mudada por um agente externo... Quem sabe um dia voc mesmo no perceba tudo que falamos? Um dia a gente volta a conversar sobre isso... D mais um gole, coloca o copo sobre a mesa e esfrega as mos, tentando espantar o frio que teima em arder em seus ossos. Alguns minutos se passam e os dois amigos j mudaram de assunto. Estudam juntos desde os tempos de colgio, Felipe sempre foi um rapaz altivo, tinha pouco mais de vinte anos, falava com desenvoltura e por isso escolhera a faculdade de direito. Tinha planos futuros de mudar o mundo, acabar com esta podrido que impera no pas, diferente de Cristian, seu colega e melhor amigo, um rapaz de formao religiosa e pouco atraente. Costumavam sair todas as noites depois das longas aulas que se arrastavam como monlogos infindveis, principalmente para Cristian, que no entendia muito bem o que o professor queria dizer. Embriagavam-se com conhaque freqentemente e no eram poucas as vezes em que voltavam para suas casas completamente bbados. O assunto predileto de Felipe era discutir religio, uma vez chegou a bater boca com um membro das Testemunhas de Jeov que lhe bateram porta. Felipe falou tanto sobre a no existncia de Deus que o pobre homem saiu esconjurando-lhe aos berros. O garom chega com as batatas fritas e Felipe prova uma, dizendo em seguida, com a boca cheia: - Agora sim! Dessa vez est boa, obrigado. Com uma voracidade espantosa, ele comea a devorar aquelas batatas, o garom se afasta e Felipe oferece para Cristian: - Pega a, Cristian. Meio desanimado, o amigo declina: - Obrigado, mas estou com dor de estmago. Felipe tenta resistir, mas no agenta e solta a provocao: -

- Deus cura. Cristian olha com uma cara de reprovao e tranca o rosto. Felipe no se d conta e continua a comer.

No dia seguinte, logo cedo, Felipe j est de p. Dever ir a uma entrevista para um estgio que pode significar seu futuro profissional. Veste seu melhor terno de linho azul marinho, feito sob medida, ajeita a gravata de pura seda e chama um taxi, que o leva at o escritrio. Chegando l, comunica sua presena secretria, que lhe pareceu uma morena bem ajeitada. - Bom dia. Diz Felipe, empostando-se. - Bom dia, pois no? Aquela voz de veludo parecia acariciar seus ouvidos, ele ento, cada vez mais interessado naquela garota, que deveria Ter no mximo uns vinte anos, rosto angelical e um cabelo enorme que escorria pelas costas. Toma flego e fala: - Meu nome Felipe, vim falar com o doutor Osvaldo, ele disse que tinha uma vaga de estagirio para mim. - Ah sim! Pega o telefone e fala: - Doutor Osvaldo, O rapaz que veio falar sobre o estgio est aqui... Sim, est certo. Coloca o telefone no gancho e vira-se para Felipe: - Pode se sentar ali, o Doutor Osvaldo j vai falar com voc. Sem conseguir parar de fitar aquele rosto maravilhoso, ele responde automaticamente: - Tudo bem. Senta-se num canto da sala e comea a observar o lugar. Na parede uma imagem de Nossa Senhora de Aparecida parecia invadir a sala inteira. As revistas que estavam disponveis para a leitura eram peridicos religiosos de uma igreja evanglica. Por curiosidade, Felipe pegou um exemplar e comeou a folhear. Olhava as oraes, as graas alcanadas pelos fiis daquela igreja e intimamente achava uma enorme graa naquilo tudo. Era uma igreja que possua cadeias de rdio e TV espalhadas pelo pas inteiro. A moa ao ver o interesse de Felipe por aquela publicao, diz: - Voc da igreja tambm? Imaginando no Ter ouvido direito, Felipe pergunta: - Desculpa, no entendi... - Da igreja, voc tambm freqenta a igreja Mundial? Ele arregala os olhos, pensa: Ela est achando que eu sou ignorante?, quando est prestes a responder algum desaforo, olha novamente aquele rostinho angelical e pensa que talvez no fosse uma m idia levar os fatos a um outro lado, algo o impele a dizer gaguejando: - Sim...

Ela abre um sorriso estonteante e diz: - Que bom! Sabia que voc era um dos nossos. Sabia que voc era um Gideo. Gideo?, pensa com escrnio Felipe, Pobre menina, sendo comandada por um bando de bandidos que s querem dinheiro.. - Qual filial da igreja Mundial voc freqenta? - Eu? Freqento aquela que fica aqui perto... Tenta disfarar. - Aqui perto? Ah! J sei. Freqenta a igreja da Lapa, n? Aliviado, Felipe confirma: - Isso mesmo! A da Lapa, j foi l? maravilhosa. - Fui uma vez s. Mas ela pequena, no achei to maravilhosa assim. Espantase a garota. - Eu digo que maravilhosa por causa do poder divino que est l dentro, entende? No por sua aparncia. Deus est naquela igreja inteira, eu sinto em meus poros cada vez que entro l. Ela se surpreende com tanta religiosidade: - Nossa! Nunca ouvi ningum dizer algo to bonito, to maravilhoso. Voc deve ser uma pessoa iluminada. Percebendo qu e o jogo est funcionando, Felipe continua: - Eu no sou nada diante do poder de Deus, no sou uma nfima partcula do que Deus e o Nosso Senhor Jesus Cristo representam. Eles sim so maravilhosos. Qual seu nome? Com as mo cadas sobre as pernas, a menina responde: - Eu me chamo Elianete. - Muito prazer, Elianete. - Voc to religioso, Felipe. difcil encontrar algum assim hoje em dia, sabia? Ele se levanta e se aproxima um pouco mais da garota, mantendo uma certa distncia. - Pois eu digo o mesmo. difcil encontrar uma pessoa com a mesma religiosidade minha... Parece que voc assim, no? Meio tmida, Elianete concorda: - Acho que sim. Abaixa o olhar. Neste instante o telefone toca. o doutor Osvaldo pedindo para Felipe entrar: - Felipe, pode entrar, doutor Osvaldo est chamando. Quando ele coloca a mo na maaneta da porta, Elianete diz: - Estou torcendo por voc, viu? Ele sorri ligeiramente e diz: - Obrigado. Abre a porta e entra vagarosamente.

Pode se sentar, meu filho!

Doutor Osvaldo era um advogado decadente. Seu escritrio estava velho, decrpito, ele era um senhor de meia idade, olhos fundos, escuros. Sua pele era de um branco quase fantasmagrico. Tinha um semblante pesado, aparentava um cansao no limite do sepulcral. Felipe puxa a cadeira e senta-se, apenas observando: - Pois bem, ento voc viu o anncio no jornal, no ? Felipe expansivo: - Sim senhor. Eu me interessei pelo estgio, sabe como , estou no ltimo ano de faculdade e depois disso eu vou precisar Ter um emprego fixo. Osvaldo acende um charuto fedorento, d uma baforada, aquela fumaa espessa viaja por toda a sala, indo parar justamente no nariz do jovem Felipe. - Bem, esse estgio o seguinte, a crise est feia, no disponho de capital suficiente para pag-lo... - Sei como andam as coisas, doutor Osvaldo. Sei que est difcil e imagino que eu no v ganhar muito mesmo. O velho advogado d uma longa baforada no charuto e diz: - Voc no entendeu, eu disse que no disponho de capital para pag-lo. O estgio no ser remunerado, mas voc poder aprender bastante se trabalhar aqui. Felipe se espanta: - O qu? No remunerado? - No, infelizmente meu escritrio est passando por uma crise, tive que mandar embora vrios funcionrios. Sabe quantos funcionrios fixos eu tinha trabalhando aqui h uns dois meses? Tinha cinco funcionrios, agora com a crise tive que mandar quase todos embora, s sobrou a secretria, que no vai ficar por muito tempo tambm. O garoto, ainda espantado diz: - Entendo como , as coisas no esto fceis, mas... Doutor Osvaldo o interrompe: - E olha que no sei por quanto tempo eu vou conseguir manter esse escritrio aberto... Felipe comea a pensar, sua cabea trabalha numa velocidade incomparvel, alguns segundos depois toma a deciso: - Bem, senhor, infelizmente no vai ser possvel eu trabalhar aqui. Espero que o senhor entenda, no posso trabalhar de graa, j sou quase um profissional, conheo muito bem as leis, conheo o cdigo penal por todos seus aspectos, entendo de direito civil como ningum... Bem, foi um prazer conhec-lo, mas... - Eu entendo, meu filho. Voc tem um futuro brilhante pela frente. Deus tem um destino maravilhoso traado para voc. Mais uma vez Deus! Pensa Felipe, j contrariado por Ter perdido seu tempo em vir conversar com este decadente profissional. Despedem-se com um leve aperto de mos e Felipe vira as costas.

Voltando a sala de espera, Elianete est apreensiva: - E a, Felipe, como foi? Ele fecha a porta e diz: - Esse cara s sabe enganar as pessoas, ele um canal... Antes de completar a frase, ele se lembra que um religioso no dado a estes rompantes de fria, ento se aquieta e continua: - Digo... Ele no conhece os desgnios de Deus! Ele deve estar sendo dominado pelo diabo, isso sim. Elianete arregala os olhos: - Como assim? - Queria que eu trabalhasse de graa para ele, no me espantaria em nada se ele estiver fazendo o mesmo com voc. A garota olha para o outro lado, um pouco envergonhada concorda: - Sim, verdade. Ele no paga meu salrio h dois meses. Indignado, Felipe conclui: - Isso um absurdo! Voc no merece isso! Muda o olhar para algo entre o terno e o apaixonado: - Venha, saia desse lugar. Ele no merece essa dedicao toda. - Mas... Felipe, o que voc est pensando em fazer? Parado naquela sala, de braos cruzados olhando fixo para a imagem de Nossa Senhora da Aparecida uma idia flui em sua mente em um lampejo de criatividade. Felipe ento sabe qual o caminho a seguir: - Elianete! J sei.

Dois meses depois Cristian anda por uma movimentada rua no centro da cidade, no via mais Felipe, que trancara a sua matrcula na faculdade h algum tempo. Todos acharam estranho, pois Felipe era um dos alunos mais aplicados da sala, largar um curso que faltava pouco menos de cinco meses para acabar parecia loucura, mas ele o fez e depois disso nunca mais deu as caras para rever os amigos. Cristian percorria aquele centro repleto de populares percorrendo freneticamente pelas caladas abarrotadas de camels vendendo quinquilharias importadas sem qualidade. Gritos de pessoas vendendo bugigangas inteis podiam ser ouvidos do outro quarteiro. Um forte cheiro de urina empesteava as narinas de qualquer um que transitasse por ali. Entre esse caos todo, Cristian ouve uma voz se destacando em meio a multido, uma voz que lhe parecia familiar. Resolve parar e ver de onde vinha aquele alarido que destoava a todos aqueles outros sons que poluam sonoramente as ruas. Percebe que vinha de uma praa, vai at l e v uma pequena multido aglomerada assistindo a um culto. Afasta aos poucos alguns dos fiis que assistia a aquela algazarra e constata aquilo que jamais imaginaria que pudesse acontecer.

Ao centro daquela roda formada por populares desdentados, doentes e pobres estava Felipe, vestindo o mesmo terno de linho azul marinho ,j um pouco pudo, que sempre vestia em ocasies especiais, segurando uma bblia nas mos, o rosto franzido, como se clamasse pela misericrdia divina. Ao seu lado estava Elianete, saia comprida, cabelos at a cintura, as mos no corao, olhos fechados clamando pelo senhor. Ao cho, Cristian observou uma sacolinha repleta de donativos, moedas, notas, relgios, correntinhas de ouro e cheques. O suor vertia sem parar pelo rosto de Felipe, seus olhos estavam fortemente fechados, ele olhava para cima enquanto seu corpo permanecia ligeiramente curvado. Gritava veementemente num tom de lamria infinita: - Deus! Deus a salvao! Vocs irmos, vocs que querem um cantinho no cu. Vocs devem aceitar Deus como o nico salvador, o nico que pode te tirar do buraco em que est! Deus o pai de todos ns. Ele vai te tirar da misria, da desgraa, da prostituio. S Ele pode nos salvar do apocalipse! Ele a salvao! Deus a salvao!

FIM

A TRISTE SOLIDO DE EGBERTO

Morava num edifcio decrpito, no centro da cidade, quase que um cortio, subia os dez andares todos os dias como uma vigorosidade indescritvel para um homem de sua idade, fumava um mao de cigarro por dia, invariavelmente, possua uma rotina de vida metdica, sem alteraes nenhumas, praticamente ia de casa ao trabalho, do trabalho para casa. Se chamava Egberto, e morava com seu cozinho um velho Pequins, j sem os pelos e quase cego. O apartamento de quarto, cozinha e banheiro fedia urina, e nas paredes podia-se observar uma mancha espessa de gordura amarelada. Morava apenas com seu companheiro, na solido, no possua amigo algum, achava que todos poderiam querem lhe passar a perna. Egberto era um velho amargurado, comia os dejetos que encontrava em sua geladeira, quase sempre j criando fungos. Seu apartamento era pouco iluminado, as pesadas cortinas escondiam aquele palcio de podrido em que sua vida estava imersa. No tinha carro, ia todos os dias ao trabalho de nibus, quase sempre apinhado de gente. Chegando ao trabalho, era tratado como um ser desprezvel, nunca valorizaram sua profisso, era contnuo, trabalhava num escritrio de revendas de produtos de limpeza, nada mais maante e repetitivo, carregava caixas e mais caixas o dia inteiro, chegando ao fim da tarde, suas glndulas sudorparas j produziram substncias suficientes para que ningum agente chegar perto dele. Pois bem, certo dia, Egberto voltava para seu lar, usava uma camiseta, deixando a mostra parte de seu corpo esqulido e peludo, apia com uma das mos no nibus para no perder o equilbrio quando avista, um pouco a frente, uma mulher que no tira o olho de sua direo, ele se surpreende, no nenhuma maravilha, mas ajeitada, e tem um belo quadril. Ele comea a encar-la descaradamente, ela, uma morena bronzeada, no muito nova, cabelos meio quebradios, uma imensa boca carnuda, seios pequenos, quase inexistentes, comea a olh-lo mais insistentemente, Egberto, que sempre pensou que as mulheres estariam querendo se aproveitar dele, resolve arriscar, a se aproxima com dificuldade, se movendo entre o povo aglomerado como sardinha em lata. Olha com um ar de conquistador e dispara o galanteio barato: - Voc toma sempre este nibus? - s vezes... - Ela responde, com um certo ar de menosprezo. - Sabe, estava te olhando, e pensei se a gente poderia se conhecer melhor... - Desculpe, no estou interessada, estava te olhando pois o confundi com um amigo meu. - Amigo? Mas... S amigo? Ela vira o rosto para o outro lado, o cabelo armado bate no rosto de Egberto, ele pode sentir um perfume meio vencido, ela diz: - Interessa? - Se estou perguntando porque interessa. Meu nome Egberto, mas pode me chamar de Beto, e o seu?

- O meu no! Egberto no pode precisar se aquilo era uma piada para quebrar o gelo ou um fora brutal, e insiste, tentando crer que era uma galhofa ingnua: - H! H! Gostei! Adoro mulheres com senso de humor! Mas qual seu nome? Ela se vira e fala alto, para todos do nibus ouvirem: - Cara! V se se enxerga! Eu no quero papo! Sai fora jacar! Todos se viram e o rosto de Egberto fica Rubro de uma hora para outra. Ele sussurra no ouvido da mulher: - Isso no vai ficar assim, no vai, est ouvindo? Ela puxa a corda para o nibus parar, e desce no ponto, imediatamente se vira para averiguar, l estava ele, Egberto, havia descido tambm, e estava olhando em sua direo. Ela, sem dizer uma s palavra comea a andar em passos rpidos, tentando encontrar uma pessoa na rua, mas estava tudo deserto, estava anoitecendo, e nenhum carro passava naquela ruazinha. Ela acelera o passo, tenta correr, quando pensa talvez Ter despistado Egberto, l estava ele, atrs dela, com seus passos firmes e decididos. Ela se entra na pequena portinha de seu prdio que na verdade era um cortio, Egberto caminha atrs, entra tambm, ela entra em pnico, no h um vizinho, um porteiro, nada para ajudar, ela comea a subir a escada, mora no dcimo primeiro andar, est tudo escuro, ento ouve passos a seguindo, Egberto! Quando ele j est quase alcanando-a, ela se ajoelha no cho, no meio lance de escadas, para e fica l, prostrada, aguardando seu algoz chegar. Egberto se surpreende ao ver essa cena em sua frente, e diz: - Hei! O que significa isso? - Venha, no posso mais suportar essa presso, me possua, faa o que quiser de mim, mas me deixe em paz, vamos, estou aqui! - A mulher fala, enquanto se despe veementemente e se atira ao colo de Egberto. L na escada mesmo acontece o esperado, freneticamente e quase que animalmente se consuma o ato. Pouco depois, Egberto diz, enquanto coloca as calas: - Tenho que te dizer uma coisa: Eu moro aqui, no queria fazer nada com voc, estava apenas indo para meu apartamento. Ela, com um sorriso maroto no rosto, ainda nua, diz: - Eu sei disso. Pensa que eu nunca o percebi aqui? Voc nunca me viu, mas eu j te vi dezenas de vezes, esperava uma chance de me entregar a voc, seu bobo! Ele, arregalando os olhos, se espanta: - Ento voc me enganou? Voc me usou? Me fez de palhao, como todas... - Como? Fora de si, Egberto com os olhos faiscando e uma brusca violncia, vocifera: - Todas as mulheres... Todas querem se aproveitar de mim... querem me usar como a um objeto! Avana em direo mulher, ainda sentada na escada, as mos no pescoo, apertando cada vez mais.

- Cof! P -pare! Cof! - a nica coisa que ela ainda consegue dizer, enquanto Egberto, com um olhar transtornado, sufoca a incauta, com uma indescritvel fisionomia de prazer. Sente o ar se esvaindo, sente que no oferece mais reao, que no pode mais gritar, acabou. Um fio de baba escorre pela boca, semi-cerrada da mulher, a lngua est enrolada, no h mais vida. Lentamente, Egberto a arrasta para seu apartamento, seu cozinho se alvoroa, balanando o rabo e arfando sem parar, ele abre a porta do banheiro, e com um ar de realizao, contempla sua coleo: Na banheira trs mulheres, com os corpos j em avanado estado de putrefao, esquartejados, as moscas varejeiras comendo o que sobrara da carne esverdeada, as paredes pintadas com sangue, e no espelho, escrito em vermelho tinto, j coagulado, as seguintes inscries: "Nunca mais enganado...".

FIM

CATARSE

Magda, uma mulher fria e impassvel, casou-se com Milton para obter uma estabilidade financeira e poder sair das barras da saia da me, no alto de seus trinta anos, Magda nunca havia sentido nada por seu marido, um empresrio com mdio poder aquisitivo. Era uma mulher vistosa, no muito bonita, mas seus cabelos loiros chamavam ateno quando ela passava pela rua. Adorava passar em frente a uma obra e ouvir os gracejos dos pedreiros, era uma das raras ocasies em q ela se realizava, ue quase como um orgasmo, um orgasmo que ela nunca sentira na cama com Milton. A morosidade de sua vida conjugal havia se tornado quase que insuportvel, ela saia de manh e passava quase que o dia inteiro em um Shopping Center, comprand o na maior parte do tempo quinquilharias desnecessrias, quando chegava em casa, seu marido j estava a sua espera, mas ela desviava o olhar friamente e se retirava da sala. Milton, que era apaixonado por ela, no entendia porque essa reao, mas aceitava languidamente, temendo perd-la. Magda sabia disso, e cada vez mais ignorava o pobre Milton, que se encolhia em seus sentimentos sem expressar nenhuma reao mais destemperada. Ao invs disso, Milton afogava suas mgoas em litros de usque que tomava num bar perto da empresa, com seu scio e amigo de muitos anos, Paulo. - Sabe Paulo, a coisa est cada vez mais desesperadora, Magda me ignora como se eu fosse um leproso. - Mas voc no tem noo do porque ela te trata assim, Milton? - No... Desde os primeiros meses de casados, ela sempre me tratou assim, antes de nos casar-mos era as mil maravilhas, mas, no dia seguinte a da lua-de-mel, ela mudou radicalmente... disse Milton, olhando fixamente para o copo. - E como foi a lua-de-mel? Aconteceu alguma coisa estranha? - Se aconteceu eu no percebi, mas eu senti ela meio fria, meio mecanizada... - E voc j pensou uma coisa... - O qu? Diz Milton virando-se para Paulo. - Ser que ela no tem um amante? S pode ser isso! bvio! Milton arregala os olhos, espantado: - Mas Paulo, se ela assim comigo, como vai ser diferente com outro homem? - Ora rapaz, mulher adora sexo, como ela pode ser assim com voc? Vai por mim que isso mesmo: Ela tem um amante! E digo mais, quem sabe at tem vrios? No se pode confiar em mulher no, rapaz! Paulo diz com absoluta experincia, pois j tivera em sua vida dezenas de mulheres caindo a seus ps, era um homem bem apessoado, tinha porte atltico e um bom papo, mas Milton nunca o vira namorando a srio com uma mulher, dizia Paulo que s os fracos se prendiam em sentimentos.

Milton foi para casa com aquela idia na cabea, e cada vez mais mastigava isso, como a uma bola de pus remoendo em sua mente, Milton comeou a olhar sua esposa Magda de uma outra maneira. Certa vez estava ele sentado em frente ao televisor quando sua esposa, toda arrumada, perfumada e vistosa, abre a porta para sair, ele grita: - Para onde vai a essa hora? - Voc no sabe? Vou ao Shopping, tenho que comprar umas roupas novas, essas daqui j me enjoaram! Diz ela, virando-se levemente em direo a Milton. Ele, com um copo de usque na mo, d um gole e dispara: - Shopping? Todo dia Shopping? Essa histria t muito estranha... Eu vou com voc! Milton grita, enquanto se levanta. - No vai coisa nenhuma, sabe que eu odeio pessoas me pressionando enquanto eu escolho roupas! Eu vou sozinha! Bate a porta. Mal d tempo de Milton chegar at a porta, j meio cambaleante devido ao usque, ele ainda chega a abrir a porta e ver o elevador descendo, fica ali por alguns minutos, absorto entre seus pensamentos.

No dia seguinte, enquanto trabalha, em sua mesa, ao lado de seu amigo Paulo, Milton vocifera: - Aquela galinha! Ontem saiu, foi ao Shopping e no quis me deixar ir junto. S pode ser amante! - Ora, Milton, eu no falei? Bem, t certo que no podemos provar nada, mas... Milton vira-se num rompante: - Como no? E quer prova melhor que essa? - Quem sabe ela no tenha ido ao Shopping de verdade? Quem sabe? Paulo diz, sem dar muita importncia. - Paulo, voc vive me falando essa histria de amante, e agora defende a vagabunda? Paulo vira-se, com o olhar ainda entretido na papelada: - Eu no estou defendendo, Milton, eu ainda acho que ela deve Ter um amante, mas estou dizendo que, quem sabe, dessa vez ela no tenha ido realmente ao Shopping? - No! Ela estava muito arrumada, muito bonita pra Ter ido ao Shopping. Vira-se novamente para os papis e continua o trabalho, sem dizer mais uma palavra.

Sete horas da manh, Milton ainda dorme, de bruos e com a cabea enfiada no travesseiro, Magda l uma revista feminina, encostada na cabeceira da cama, quando toca o telefone, Magda imediatamente atende, mesmo assim no consegue

impedir que Milton acorda, e finge estar dormindo a seu lado. Com a voz trmula, ela atende: - A-al... Um silncio e novamente Magda, quase balbuciando: - Hoje? A que horas? Sim... Estarei l... Desliga e volta a leitura da revista. Milton ouviu tudo, mas continua fingindo.

Naquela manh, no falava em outra coisa para Paulo: - A vagabunda teve coragem de marcar um encontro bem na minha frente, voc acredita nisso, Paulo? Bem nas minhas barbas! Paulo apenas ouvia, paciente, Milton continuava: - Sabe o que eu vou fazer? Vou mat-la! Hoje mesmo vou comprar uma arma, vou matar ela e o maldito amante! - Hei! Vamos com calma, Milton, voc quer viver pelo resto da sua vida na cadeia? Quer acabar com sua vida? - No me interessa mais nada, eu vou acabar com isso! Mato ela, o amante e depois disso me mato com um tiro na boca! isso! A vida pr mim no tem mais sentido, acabou! Paulo vira-se e encosta a mo no ombro do amigo: - Larga de drama, Milton, faz o seguinte: Termina com ela, se separa, e depois a gente vai sair, conhecer uma mulherada nova. - No! Ela vai Ter que pagar!

De tarde, aps o almoo, Milton ainda sente na boca o gosto amargo da traio, vocifera palavras incompreensveis sem cessar, liga para a secretria: - Odete, chama o Paulo pra mim. - Senhor Milton, o Senhor Paulo saiu antes do almoo e no voltou mais. Diz a secretria. - Mas... Ele no disse pr onde ia? - No senhor, s disse que no voltava mais hoje. Milton bate o telefone sem ao menos agradecer, sua cabea comea a divagar em idias que so no mnimo plausveis em funo dos acontecimentos. Paulo, aquele verme desprezvel, ento ele, s pode ser ele, Magda sempre o admirou, sempre achou seu fsico belssimo... Por isso ele tanto a defendeu quando eu falei que ela havia sado... E s ele tem o telefone de casa... Claro! Agora tudo se encaixa perfeitamente! Pensa Milton, enquanto sai de seu escritrio, mergulhado em uma clera que o privava dos sentidos, cambaleava como um bbado, como se tivesse levado um golpe do destino, como se estivesse com uma estaca cravada em seu peito, como se seu esprito estivesse fora de seu corpo e ele

estivesse andando como uma marionete. Seus braos balanavam soltos, ao favor do vento que batia em seu rosto, andava pelas ruas, esbarrando nos transeuntes sem ao menos se importar. Depois de alguns minutos andando sem destino, cai no cho, j no pode suportar tamanha dor em seu peito, tem vontade de dar cabo a prpria vida, os rostos de Paulo e Magda j no saem mais de sua cabea... Pensamentos fluem desconexos: Ento era por isso que Paulo nunca namorou ningum por muito tempo? Era Magda que ele... queria, Magda, to fria em suas emoes, to... Ela sempre desejou Paulo, sempre... - Agora que sua mente estava to atribulada, to envolta em elucubraes, Milton j no pensava com a razo, apenas com sua mais primitiva emoo, e no vem outra idia em sua mente seno matar os dois, quer chegar ao seu apartamento e matar os dois, da maneira mais dolorosa possvel. Volta ao estacionamento e pega seu carro, dirigindo automaticamente, ele nem nota que j est prximo a seu prdio, estaciona em frente a uma garagem, no se importando com o sinal de proibido estacionar, e desce correndo, subindo os cinco lances de escada rapidamente. Abre a porta num rompante, e v sua esposa assistindo televiso languidamente: - Onde ele est Magda? Diz! Onde ele est? Grita num acesso de fria. Magda pula do sof assustada: - Ele quem? Do que voc est falando? - Seu amante, onde ele est? - Amante? Que histria essa? Ele vai se aproximando, cada vez mais furioso: - Me diga, sua prostituta! No tente me enganar! Onde est? Diga! - Cala a boca! Voc est bbado, Milton! Magda diz, se afastando. - No bebi um gole hoje! Eu sei quem ele ! Eu ouvi a ligao que ele fez a voc hoje de manh! Eu ouvi vocs marcarem um encontro! Seus olhos se esbugalham, sua fisionomia est transtornada. - Aquela ligao? Era do seu amigo Paulo e... Antes que possa concluir, Milton mete um soco na cara de Magda, ela vai ao cho, o sangue escorre de seu nariz. - Eu sabia, sua prostituta! Sua vaca miservel! Eu j sabia de tudo! - Milton... Eu... Novamente, antes que pudesse concluir, Ainda no cho, Magda leva um chute que atinge sua boca, o barulho de dentes quebrando pode ser ouvido claramente, uma mancha de sangue escorre pela parede branca e limpa recentemente. Ela comea a chorar desesperada, olhando seus dentes espalhados pelo cho, a boca inchada recebe mais um chute, e Magda cai deitada, Milton esbraveja: - Eu sempre te amei! Mais do que a mim mesmo, sempre te amei demais, Magda! E voc... em retribuio, me trai, me trai com meu melhor amigo, sua vagabunda! Milton ajoelha-se e rasga as roupas da esposa, deixando a mostra seus seios, ela j est inconsciente, no tem mais nenhuma reao. Mais do que depressa, Milton corre at a cozinha, agarra uma faca e volta a sala, ento a crava no peito da

esposa, rasgando o intestino e chegando at seu tero. J est quase que ensandecido, quando v um minsculo movimento partindo de seu ventre aberto, quase que uma pulsao. Enfia a mo entre as tripas e o tero e de l tira um feto , ainda tendo espasmos, deveria Ter uns trs ou quatro meses, no mais que isso, este talvez tenha sido o fruto da ltima noite de amor que tivera com Magda ou talvez seja fruto de um outro homem, Milton nunca saber, ele pode sentir a vida do beb se esvaindo em suas mos... Como se sua alma fosse embora junto. Milton fica ali, sem nenhum movimento, apenas com os olhos fechados, diante de tamanho horror, apenas fica ali parado, ajoelhado perante o cadver de Magda e do feto.

Horas depois a campainha toca, Milton se desespera, e se forem os pais de Magda? Levanta-se e vai ver no olho mgico, v que Paulo, novamente sua alma se inunda de dio e rancor, coloca um tapete por cima do cadver, e empurra a mesinha para frente do tapete, tentando disfarar o volume. Coloca a faca pendurada no cinto e abre a porta. Paulo diz esfuziante: - Milton, o que voc est fazendo aqui? Estava preocupado com voc, a Odete falou que voc tinha sado sem falar nada... Paulo fita seu rosto, e estende o olhar ao fundo da sala, volta novamente para o rosto de Milton, aptico, plido e frio, ento diz: - Milton, est tudo bem? Milton olha e no responde, apenas faz um gesto com a cabea, dizendo para Paulo entrar. Ele entra, meio receoso, Milton ento tranca a porta e coloca a chave no bolso, vira-se para Paulo e apenas aponta o volume ao fundo da sala. O amigo olha e pergunta: - Mas o que isso, Milton? - V at l e veja... Friamente responde. Paulo caminha at o fundo da sala do apartamento, puxa a mesinha que bloqueava a passagem e descobre o cadver de Magda. J preparado, com a faca em punho, Milton acreditava que Paulo fosse gritar como um louco vendo o grande amor de sua vida ali naquela cena repulsiva, sua reao, no entanto, inesperada, vira-se para Milton, na mais profunda serenidade e diz: - Ento teve que ser assim... No queria, mas no teve outro jeito... Teve que acontecer... Milton se espanta, e s consegue soltar um trmulo P-porque?, quase sem voz. - Bom, Milton, acho que j chegou a hora de eu abrir o jogo pr voc: Magda nunca o traiu, ela simplesmente tinha problemas, acho que o pai abusou dela quando era pequena, ou algo assim, bem, o que importa que ela tinha averso ao sexo, no sei porque ela se abria para mim, tinha vergonha de te contar, queria que eu arrumasse um mdico bom, algum que tratasse esse problema dela... Ela me via como um irmo mais velho seu, quase que um protetor, ento foi por isso que eu

acho que ela confiava em mim... Ele continuava a falar, enquanto Milton no abria a boca, apenas escutava, sem entender muita coisa. Paulo continuava: - A coisa piorou quando Magda me veio com a notcia de que estava grvida, dizia que queria muito ter esse filho, e achava que com ele a situao entre vocs melhoraria, bem, ela achava isso... Achei que no seria uma boa idia ter essa criana na situao em que vocs se encontravam, e sugeri a Magda fazer um aborto. Ela aceitou, eu ento iria marcar uma hora num mdico clandestino que eu conheo, o Doutor Teixeira, que tem uma clnica escondida entre prdios, no centro da cidade, sabe? At que um lugar limpo, mas no so muitas as mulheres que conseguem escapar com vida de l... Bem, alertei Magda dos riscos, e ela estava receosa... Queria Ter esse beb, mas eu a fiz mudar de idia... Paulo acende um cigarro, cobre novamente o corpo de Magda e continua: - Bom, hoje de manh eu havia ligado para ela confirmando a consulta, o beb ainda era pequeno, a barriga ainda no podia ser notada, era uma boa hora, ela aceitou, por isso eu vim aqui, para lev-la a clnica... Parece que voc j fez o trabalho antes, no? Milton ainda em p, com a faca pendendo em seu brao, balbucia algo incompreensvel, sua respirao quase cessa, seus olhos esto cada vez mais arregalados, tremulo e plido, a cabea um pouco abaixada, seus ombros cados, continua inerte. Paulo continua: - O que eu tinha combinado com o doutor Teixeira era que Magda no sairia da clnica viva, infelizmente seu tero seria furado e ela morreria de hemorragia interna... Um triste fim... Bem, ela iria sumir e voc nunca iria ficar sabendo, pensaria que ela teria fugido com o amante... Paulo descobre novamente Magda: - E agora, poupados todo esse trabalho... Milton rene as ltimas foras para fazer a pergunta: - M-mas... porque tudo isso? Paulo apaga o cigarro no peito do cadver de Magda, levanta-se e se aproxima de Milton. - Simples meu amigo... Porque eu te amo, Milton, sempre te amei, desde quando ramos crianas eu sempre te amei como ningum, ningum te merece mais do que eu, Milton, ningum.

Paulo crava um veemente beijo na boca de Milton, que reage com surpresa, empurrando o amigo, que cai no cho prximo ao cadver d e Magda. - O qu? O que voc est dizendo? Pergunta ele, meio fora de si enquanto comea a perder o controle, erguendo a faca em direo a Paulo, que se protege com os braos e no diz uma s palavra.

- Diga! O que voc est dizendo? Brada Milton, balanando a faca convulsivamente. Paulo observa a faca enquanto Milton continua a gritar: - Diga maldito! Diga que mentira! Fala! Paulo nada diz, apenas observa. Milton por um instante observa o cadver, seus olhos passeiam por toda a sala, at chegar em Paulo, que respira com dificuldade e apenas observa com olhar vtreo. Uma srie de lembranas percorrem a mente de Milton neste momento. Memrias dos momentos em que passara com sua esposa, e dos momentos em que passara com Paulo. Seu corpo treme ininterruptamente, quando larga a faca e cai no cho, finalmente em prantos. Paulo observando aquela cena, se aproxima lentamente do amigo, abraando-o. Milton corresponde ao abrao, lentamente os dois se entreolham, fitando-se com admirao e paixo. Finalmente Milton sede s presses, segura com as duas mos o rosto de Paulo e crava-lhe um enorme, demorado e apaixonado beijo. Aos poucos os abraos comeam a se tornar carcias, e eles comeam a tirar as roupas, deitando-se no cho ao lado do cadver de Magda, enquanto se beijam arrebatados pelo fogo que os consome.

Amanhece e Milton est olhando pela janela. A roupa inteiramente suja de sangue, seu cabelo uma pasta avermelhada e seu rosto est tinto com o rubro sangue ressecado. Observa o por do sol, enquanto fuma um cigarro filado do mao de Paulo. Atrs dele, nota-se claramente o cadver de Magda, j apresentando rigor ps mortis, a pele esbranquiada, os olhos fundos e sem vida. possvel ver algumas moscas voando pelo trax aberto e pousando nas entranhas apodrecidas. Ao seu lado, jaz Paulo, totalmente banhado em sangue, nota-se seu pescoo cortado e a faca cravada em seu peito, a mesma faca que havia matado Magda. Milton apenas observa o pr do sol.

FIM

CULPA

Os olhos de Raul cintilavam quando viu o carro novo que seu primo Srgio acabara de comprar estacionado na frente de sua casa. Era um modelo importado, do ano, com todos os opcionais possveis e um pouco mais. Bancos de couro, ar condicionado, vidro eltrico e um motor poderosssimo, algo raro naquela cidadezinha no interior do estado, afastada de tudo, em que todos se conheciam. - Cara! Que mquina! Saindo do carro, o primo Srgio recosta-se sobre o cap e diz: - Meu pai me deu. Acabei de ganhar, o que achou? Raul enfia a cabea pelo vidro, fita o painel e faz o comentrio um pouco melanclico: - Meu sonho era ter um carro desses. Sua paixo sempre fora carros, mas seu pai, que no era rico mas tinha uma posio social razovel, nunca o presenteou com um, por achar o jovem Raul impetuoso demais. Era um garoto obeso com a pele repleta de espinhas pustulentas, acabara de fazer dezoito anos mas vivia num mundo de futilidades. Gostava de festas que duravam at altas horas da madrugada, raros eram os dias em que Raul no saa de casa a noite, que geralmente era regada a bebedeiras homricas. Seu primo Srgio, filho da irm de seu pai sempre fora mais abastado, recebera uma educao privilegiada de seus pais, estudando no exterior por cinco anos, rapaz franzino, cabelos ralos, nariz proeminente, sempre fizera sucesso com as mulheres no por seus dotes fsicos, muito menos pelos intelectuais. Srgio tinha um vocabulrio limitado, era quase uma pessoa monossilbica, gostava de se vangloriar dos bens que ganhava de seu pai, um banqueiro podre de rico. - Vamos dar uma volta? pergunta Srgio, j entrando novamente no carro. - claro! Pisa fundo! Raul abre a porta e senta seu imenso corpo no banco do passageiro. O carro chega a uma estrada nada movimentada, Srgio pisa fundo no acelerador e o carro voa baixo. Raul liga o som no ltimo volume, um bate estaca dance que perfura os seus tmpanos. O motor ronca como se pedisse mais velocidade, o velocmetro marca cento e cinqenta quilmetros por hora, Raul olha o marcador e grita: - Corre mais, Srgio! Vamos ver at onde chega essa mquina! Um lampejo de responsabilidade permeia em sua cabea e Srgio diz: - Chega, Raul, j corremos demais por hoje, vou te deixar em casa. - Porra, deixa de ser frouxo. Abaixando um pouco o som, Srgio diz: - Na boa, Raul, melhor a gente parar, perigoso. Um pouco contrariado, Raul finaliza o assunto: - T certo, t certo.

No caminho inteiro de volta, Raul no disse uma palavra, emburrou como uma criancinha mimada. Quando Srgio estaciona na porta da casa do primo, finalmente Raul diz: - Tem um puta carro desses e no aproveita. Voc um babaca, Srgio. J conhecendo a impetuosidade do primo, ele no se altera, apenas diz: - T! Babaca, mas vivo! Agora desce que eu vou pr casa. - Beleza! Abre a porta e sai furiosamente, bate e tenta mais uma cartada: - Vai na festa hoje? Srgio olha e diz: - Festa? Onde? Abrindo um meio sorriso, Raul fala: - Vai ter uma festa no stio do Sandro, sabe onde ? Empolgado, Srgio indaga: - No, onde fica? - Fica a uns cento e vinte quilmetros daqui. O cara comprou mais de quarenta litros de chope, t a fim? - Claro! Que horas eu passo aqui? - Aparece l pelas oito! Marcado o encontro, Srgio parte para casa, vai dar um cochilo antes da grande noite.

Pontualmente oito horas a buzina toca na frente da casa de Raul, que sai vestindo uma roupa no mnimo estranha, bermuda xadrez enorme, camiseta estampada uma banda de rock americana e um bon desbotado, entra no carro e vai dizendo: - Preparado pr uma grande noite, Srgio? Titubeando, Srgio diz: - Raul... Eu no sei se estou a fim de ir... Desaprovando, Raul grave: - O qu? Voc combina uma coisa e quer desistir? Pode parar! A gente vai nessa merda, t ouvindo? Tenta se justificar: - que... Eu no t muito bem, minha cabea t doendo... - Vamos tomar uma que melhora. Agora vai, Srgio, vamos embora. Desistindo de dissuadir Raul, Srgio liga o carro e parte para a estrada. A viagem segue rpida, Srgio pisa fundo, tentando chegar logo em seu destino, Raul no fala muito, apenas ouve aquela msica estridente que toca no rdio. Chegando ao stio, estacionam numa grande rea de terra, haviam mais dois carros l, andam um pouco a p e chegam at o galpo em que est acontecendo a to falada festa.

Apenas cinco garotos, todos j embriagados naquele grande lugar sujo e mal cheiroso, o cho est repleto de feno, um forte odor de urina permeia pelo ar, Raul chega animado: - Fala moada! Tudo beleza? Trouxe meu primo, o cara t meio mal, mas depois de tomar umas ele melhora. Um rapaz que estava jogado no cho, ao lado do barril de chope, olhos turvos e ar desengonado, diz: - isso a, toma uma que melho ra. Srgio olha para os lados, est meio sem jeito, olha ento para a cara de seu primo, que j tem um copo na mo, no diz nada at que Raul o oferece o copo cheio, Srgio tenta declinar a oferta, mas Raul insiste, meio receoso, ele d um gole. - isso a, primo! A noite nossa! - Raul, no posso beber muito, eu t dirigindo... - Relaxa, cara, daqui a pouco deve chegar a mulherada, a voc vai esquecer da vida. Diz Raul, enquanto pega um copo para si. Srgio olha e se anima um pouco, comea a beber em goles modestos, mas minutos depois j enxugara quatro copos. Suas pernas j esto bambas quando pergunta ao primo Raul: - Cara, eu t meio tonto, acho melhor parar. - Que man parar? Toma mais uma que melhora, vai. As horas voam rapidamente e, por volta das onze horas, surge mais um garoto, olhos azuis, cabelos loiros e porte atltico, trazendo trs mulheres, horrorosas, aparentam no ser muito novas, Raul grita: - Grande Vagno! E a, conseguiu as minas? - To aqui, e essas so da boa, demorei porque tive que esperar elas sarem do trabalho, sabe como que ... Hoje tinha um monte de clientes... E eu tive que pagar bem... Vamos rachar a conta, quem vai querer abater? Srgio no podia ver direito, j tomara vrios copos e no conseguia mais concatenar seus pensamentos, apenas deduzira que aquelas eram prostitutas que foram contratadas para a festa, recosta-se em uma parede e fica ali, apenas assistindo a orgia que se segue, fecha os olhos e v tudo girar, estrelas pipocam em seus olhos que j no podem enxergar nitidamente. Finalmente senta-se no cho e vomita, duas golfadas apenas so suficientes para esvaziar seu estmago, recosta a cabea na parede e adormece. No foi possvel precisar quanto tempo havia se passado quando Srgio acordado por Raul, que balana seu ombro insistentemente: - Srgio, vamos! Est na hora. Ele abre os olhos vagarosamente, mas fecha logo em seguida, esto pregados. Vagno diz: - Raul... Parece que seu primo j era, no vai acordar to cedo, no. Com um sorriso no rosto, mas fingindo indignao, ele fala: - T vendo tudo... T achando que eu que vou ter que voltar dirigindo... - Voc sacana, mesmo, heim, Raul? O que no faz pr dirigir um carro...

- J viu o carro dele? um modelo importado, ltima gerao... Lindo! Fala, empolgando-se. - Voc um cara de sorte, heim! Raul abaixa-se e diz ao primo: - Srgio, me d a chave, voc no pode dirigir assim. Sem entender o que Raul dizia, Srgio no responde, o primo insiste: - Cara! A chave do carro! Deita-se mais, podia ouvir a voz do primo, mas no conseguia ter nenhuma reao, Raul enfia a mo no bolso de Srgio e pega a chave que repousava ali, ainda estava suja de vomito, mas ele ignora esse detalhe e diz a Vagno: - T a fim de ir com a gente? Voc no imagina como esse carro voa. Declina o convite: - Eu queria ir, mas vou ter que levar as minas para casa, eu prometi pr elas... - Beleza, voc no sabe o que vai perder... Vagno ajuda Raul a levar Srgio desacordado at o carro, deitam o banco do passageiro e recostam o rapaz inerte. - Valeu Vagno! Deixa eu ir queimando estrada. - Voc t bem, Raul? Se quiser pode dormir aqui. - Claro que eu t bem. S um pouco tonto, mas t perfeito, tenho total controle das minhas aes. - Vai com calma, heim! Despedem-se e o carro parte, Raul segura o volante fortemente com as duas mos, no tinha muita experincia na direo, apenas manobrara umas poucas vezes o carro do pai ao coloc-lo na garagem de casa. O sono no demora muito para vir, e Raul d uma piscada um pouco mais demorada, acorda assustado. Olha para o lado e seu primo dorme calmamente, deitado no banco inclinado. Com medo de pegar no sono novamente, Raul liga o rdio e aumenta o volume do som, comea a cantar em voz alta, tentando espantar o sono que chega furioso. Pouco a pouco, aquelas batidas contnuas da msica comeam a formar uma espcie de torpor hipntico que faz com que os sentidos, que j esto bastante confusos, se alterem cada vez mais. D uma piscada forte e bate na cabea com uma mo como se tentasse despertar-se dos braos de Morpheu, que parecia querer lev-lo. A estrada segue numa rotina invarivel, as mesmas paisagens, as mesmas rvores, olha o relgio do carro: quatro horas na madrugada. Ainda falta muito para chegar, os sentidos ficam cada vez mais comprometidos, furiosamente Raul esfrega os olhos, que esto vermelhos. Cada vez mais seu corpo pede uma trgua, seus olhos parecem pesados, comea a piscar sem parar, sua concentrao vai sumindo, sumindo, vez ou outra ele desperta pelo barulho de um caminho que cruza em sentido oposto, mas pouco depois o sono volta mais forte ainda. s quatro horas e vinte e dois minutos, seus olhos finalmente se fecham.

Tudo est escuro quando Raul ouve vozes: - Olhem, parece que ele est recobrando os sentidos. - O globo ocular est se movendo. - A presso parece normal... As palavras parecem embaralhadas em sua mente, finalmente ele consegue abrir os olhos. A viso turva, apenas vultos se deslocam em sua volta. Uma sombra surge bloqueando sua viso: - Raul... Voc est bem? - Srgio? Um silncio instantneo impera no lugar, novamente Raul diz: - voc? Srgio? Mais silncio, a viso de Raul comea a clarear-se e ele pode ver um pouco mais nitidamente as formas em sua frente. Um homem velho, culos grossos, trajand o um branco impecvel. Ao fundo uma mulher de nariz proeminente, cabelos cacheados e uma toca branca. Nenhum dos dois fala nada, apenas se olham. Em sua volta, percebe que est num quarto branco, absurdamente limpo. Raul pergunta: - O que aconteceu? Onde est Srgio? O homem finalmente diz: - Raul, Voc sofreu um acidente gravssimo, o carro bateu de frente com um caminho que vinha ao contrrio. No sobrou muita coisa. Os olhos de Raul se arregalam, j temendo o pior, indaga: - E... Srgio? Num sopro de voz, o mdico diz: - Faleceu... Um choque percorre a espinha de Raul, que fica paralisado de terror, no incio no consegue acreditar, mas aos poucos vai se lembrando dos fatos que se deram naquela trgica noite. Vai se lembrando de tudo que aconteceu e comea a chorar desvairadamente: - Meu Deus! Fui eu! Fui eu o culpado! Eu matei meu primo! O mdico tenta mant-lo calmo: - Acalme-se Raul, infelizmente nada pode ser feito. Mas o jovem comea a chacoalhar seu corpanzil no leito, gritando cada vez mais, desesperado, mas quando tenta se levantar, num mpeto de sair correndo em disparada, percebe que no sente mais o peso das pernas. No consegue mov-las mais, um ardor intermitente o persegue. Estica o olhar por sobre a enorme barriga e percebe que suas pernas foram amputadas. Histericamente comea a gritar como um louco, surra a cabea violentamente com fortes socos, o mdico grita para a enfermeira, enquanto tenta segurar seus braos: - Chame reforo! A enfermeira sai correndo e momentos depois chega com mais dois funcionrios que ajudam o mdico a segurar os braos de Raul, que grita irascvel, como um

leo furioso. Uma injeo aplicada em suas veias e momentos depois ele adormece.

No dia seguinte, quando recobra os sentidos novamente, seus pais esto no quarto apreensivos, sua me, Vera, uma senhora triste e amargurada com um corpo frgil e olhar piedoso, apenas chora em silncio. O pai, Saulo, um velho gordo com as calas acima da barriga, bigode grisalho e barba por fazer olha o filho num misto de piedade e dio. - Pai... Me... Balbucia Raul, temeroso e ao mesmo tempo sofrido. O velho Saulo solta um olhar de dio para cima do filho aleijado e grita: - Voc um assassino! Matou seu primo! Voc um assassino! As lgrimas escorrem do rosto repleto de hematomas do jovem, mas seu pai parece no ter a mnima piedade, continua a falar enraivecido: - Matou! Voc no merecia viver! Voc um porco maldito! Assassino! Isso que aconteceu com voc no chega nem perto do que voc merecia! Dona Vera toma as dores do filho: - Para Saulo! Para! Vira-se para o filho e diz: - No liga pro seu pai no, Raul. Ele est nervoso, ficou preocupado com voc! O pai interrompe: - Preocupado? Com esse assassino? Eu quero que ele morra! Vera grita: - Cala a boca! Mas Raul sentencia-se: - Me... verdade, o pai tem razo. Eu sou um assassino, mereo sofrer pr sempre. A culpa foi toda minha. Colocando ternamente a mo sobre a testa do filho, Vera diz: - No fale assim, filho... - verdade, me! Eu matei Srgio! A culpa foi toda minha, ele no queria sair naquela noite, eu insisti... No queria beber, eu o obriguei, depois disso eu peguei o carro aproveitando que ele tava bbado. A culpa foi toda minha. Batendo a mo na parede, o truculento Saulo grita: - Eu sabia! Sabia que a culpa tinha sido sua! Voc o demnio, voc o mal! Voc um maldito assassino! Para por um instante, tenta disfarar as lgrimas que comeam a escorrer pelo rosto sofrido e continua: - Ontem enterramos Srgio, seus tios esto to transtornados que no conseguem mais nem pensar direito! Sabe como o corpo dele ficou? Sabe? Raul apenas olha, Saulo responde a pergunta que ele mesmo fizera: - Ficou em pedacinhos, estraalhado, uma massa de carne, tivemos que fazer o velrio com o caixo fechado! Vera intercede:

- Para Saulo! Para! Por favor! Vira-se para a esposa e grosseiramente responde: - Cala a boca voc, sua velha! Cala a boca! Esse moleque vai ter que ouvir! Aproxima-se do rosto do filho, que est vermelho de tanto chorar e continua: - Minha irm... sua tia... Queria matar voc, ela queria vir aqui no hospital pr te matar enquanto tava desacordado, sabia? Seu tio... Teve um derrame assim que soube do que tinha acontecido. T internado, com a cara toda torta, no fala mais. O mdico disse que corre risco de vida. Voc pode imaginar como eles esto sofrendo? Pode? O choro do garoto comea a se intensificar enquanto Saulo continua: - E pode imaginar o quanto ns estamos sofrendo por ter-mos um filho assassino? Um maldito assassino que nunca fez nada na vida! Um maldito assassino!!!! O pai fecha o punho de fronte ao rosto de Raul, mas segura o mpeto de soc-lo. Vera, que chorava sem parar no canto do quarto, aproxima-se de Saulo histrica e agarra seu brao: - Para Saulo! Para! Voc t piorando as coisas! Para! Mas leva um soco que a joga no cho, permanecendo ali, cada, Vera ajoelha-se e comea a rezar, um filete de sangue escorre de seu nariz, mas ela ignora e continua a sua prece. Saulo continua a gritar com o filho: - Que castigo voc acha que merece? Que castigo voc acha que um assassino merece? Voc acha que apenas perdendo as pernas suficiente pr compensar o que voc fez ao seu primo? Acha? Num sopro de voz, Raul responde: - No... Saulo cruza os braos e d um meio sorriso: - Pois ! Ainda bem que reconhece, ainda bem que percebe que o que fez jamais vai ter perdo! Neste momento a porta se abre, uma enfermeira trazendo medicamentos, quando v a cena grotesca diante de seus olhos, pede delicadamente para que Saulo e Vera se retirem, mas Saulo ignorante: - V a merda! Sou eu que t pagando essa porra pr esse assassino! Eu tenho o direito de ficar aqui quanto tempo quiser, t ouvindo? Quanto tempo quiser! Agora sai daqui, esse moleque no vai mais tomar remdio nenhum! A enfermeira, sem jeito insiste: - Mas senhor, esses remdios so para diminuir a dor da amputao e facilitar a cicatrizao... Com um tapa na mo da pobre funcionria, que derrubam todas as plulas no cho, Saulo grita: - Foda-se! Ele no vai mais tomar essa merda! No vai mais tomar remdio nenhum, t ouvindo? Remdio nenhum! Eu quero ver esse assassino sofrer! Afastando-se, temendo ser agredida, a enfermeira diz: - Pode acontecer uma infeco...

Com o dedo em riste Saulo berra: - Sai daqui! Ela olha por um instante e sai correndo pela porta, o velho continua: - Agora eu quero ver, seu moleque, quero ver voc sofrer at morrer! Um riso esganiado e pattico ecoa pelo quarto. Vera permanece ali, rezando desvairadamente enquanto Raul chora com as mos no rosto. Menos de um minuto dep ois chegam dois enfermeiros afobados, um vai logo dizendo: - Senhor, por favor, queira nos acompanhar... - No vou! Eu pago essa merda! Eles se aproximam e seguram sem muita fora o brao de Saulo, que muda de idia: - T certo, t certo! Eu vou embora, mas no quero que dem remdio pra esse assassino, t ouvindo? Vocs sabem que ele um assassino? Sabem? Vai saindo do quarto, dona Vera permanece ali ajoelhada no cho at a porta se fechar, s ento se levanta e vai em direo ao filho, passa a mo em sua cabea: - No liga pro seu pai, no, Raul. Ele gosta de voc, s est um pouco nervoso... D um beijo na testa do filho, que est soando abundantemente, Raul faz uma observao: - Ele tem razo, me, eu sou um assassino, a culpa toda minha... - Tire esses pensamentos bobos da cabea, filho, por favor, a culpa no toda sua... - No toda minha? At voc, me, at voc t me crucificando... Dona Vera disfara: - No... Eu no quis dizer isso, no queria dizer... - Me, todo mundo sabe que a culpa foi minha, que eu sou um assassino, no posso fazer nada, matei meu primo, mas dava minha vida pr ter ele de volta... Sua me perde a postura: - muito fcil falar isso, n Raul? fcil falar que dava a vida, mas o Srgio que t embaixo da terra, e voc t aqui, comendo e dormindo, como sempre quis viver! As lgrimas brotam novamente em Raul, espantado ele apenas vocifera: - Me... - Oh! Desculpe... No queria dizer isso... Dona Vera sai do quarto transtornada, Raul passa o resto do dia sozinho, chorando. Em sua mente, apenas uma palavra persiste: Assassino, repetida indefinidas vezes.

De madrugada, Raul acorda com fortes dores em suas pernas, parece que os msculos esto todos se repuxando, uma dor to profunda, to grotesca, invade seu mago, seu corpo comea a saltitar na cama de tanta dor, os gritos percorrem o corredor inteiro do pequeno hospital da cidadezinha. Um enfermeiro chega, no muito apressado e acende a luz:

- O que aconteceu? Gritando em devaneios, Raul consegue dizer: - Minhas pernas! Doem! Meu corpo todo... Di! Mantendo uma naturalidade absurda diante daquela situao, o enfermeiro diz: - O efeito dos analgsicos passou. Infelizmente no posso dar mais. Seu pai nos pediu. E pagou muito bem por isso. Enquanto se contorce de dor em seu leito, Raul ainda pode ouvir o enfermeiro falando enquanto apagava a luz: - Ah! Outra coisa, dava pra fazer um pouco menos de barulho? tarde da noite e tem muita gente querendo dormir nesse hospital. Obrigado. A porta se fecha e Raul permanece se debatendo na escurido.

O tempo passa, depois de meses sofrendo como um co vira-latas, Raul finalmente recebe alta do hospital, as dores cessaram e os membros amputados se cicatrizaram, Raul agentou as dores como um heri, depois daquelas fatdica tarde, nunca mais recebera visita alguma, uma vez por semana, os enfermeiros trocavam os lenis empastelados de fezes e urina e davam um banho rpido em seu corpo imenso de gordo, mas que agora comeara a perder um pouco de peso devido a pouca alimentao que recebia, mesmo assim ainda era enorme. Era quase um farrapo humano, com uma cadeira de rodas enferrujada e rangendo sem parar, Raul finalmente v a luz do dia, sua pele de um branco indescritvel, suas roupas esto rasgadas, manchadas de urina e fezes, depois de todo esse tempo, nunca trocaram suas vestes, nunca recebera uma mensagem de apoio, nada, apenas a tristeza infindvel das madrugadas sem sono que enfrentara. Andava pela rua arrastando aquela cadeira de rodas sucateada com um esforo sobre -humano, no sabia se deveria voltar para casa, no sabia mais o que deveria fazer da vida, j no conseguia raciocinar direito, sua mente estava comprometida, sua alma envenenada. Pode ver do outro lado da calada o Seu Odair, o verdureiro, um velhinho muito querido na cidade, adorado por seu senso de humor, Raul faz um aceno para ele, mas Seu Odair vira a cara, apavorado. Aquilo mexeu com Raul, mas ele continuou andando, percebia que as pessoas mudavam de calada a medida em que ele se aproximava. Chegando numa pracinha, pode ouvir o comentrio: ele, o assassino! Raul ficou chocado com aquilo, a cidade inteira o conhecia, ele era o vilo, odiado por todos. Finalmente encontra um velho conhecido, Vagno, que conversava com uma menina do outro lado da praa. Raul grita, chamando-o: - Vagno! Vagno! Sou eu! Voltei! De longe, ele fingia que no ouvia, continuava a conversar com a garota, inocentemente, Raul se aproxima do amigo e diz: - Vagno! No me reconhece mais? Sou eu, Raul!

O rapaz vira-se com ar de desprezo e diz: - Raul, o assassino! - O qu? Vagno continua: - Lembra? Lembra o que eu falei? Lembra daquela noite? Mas voc me ouviu? No! Claro que no me ouviu! Tava muito preocupado em dirigir o carro novo do coitado do seu primo! Claro que no podia ouvir ningum! Seu assassino! Voc tem noo do que aconteceu? Tem? As lgrimas brotam do rosto do pobre Raul: - Desculpa... A garota que conversava com Vagno grita: - No tem desculpa, cara! Voc matou! Voc um assassino! - Eu... j pedi... desculpas... - Cai fora daqui, cara! Vagno empurra a cadeira de rodas de Raul, tentando afast-lo, mas ela se quebra e o jovem cai naquele cho de cascalhos, ferindo todo seu corpo. De bruos naquele solo, ele apenas chora, est indefeso, sozinho no mundo. Vagno se afasta dele com nojo, o cheiro que exala no era dos mais agradveis, uma mistura de urina, fezes e suor. Olha a cadeira e tenta us-la, mas est inutilizada para sempre. S lhe resta arrastar-se pelo cho. Seu corpo se locomovia com uma dificuldade imensa, finalmente resolve tomar uma atitude drstica, iria para sua casa, afinal, eles eram seus pais, no seria possvel que negariam ajuda para ele. Com uma fora sobre-humana, Raul rasteja at sua casa, sua barriga se tornou uma massa de sangue depois de tanto se esfregar nos pequenos cascalhos pontiagudos do cho, sua roupa se rasgou no meio do caminho, estava nu, suas peles balanavam como gelia a medida em que ele se arrastava, parecia um leito pronto para o abate, aqueles que passavam por Raul se deliciavam em ver o assassino naquele estado de tamanho flagelo e o seguiam de longe, a media em que rastejava pelas ruas, mais e mais pessoas se juntavam a multido que assistia aquele momento de desespero. Com muito esforo, ele ergue o brao e toca a campainha de sua casa. Uma mulher estranha atende a porta, ela se espanta em ver aquele tamanho espetculo em sua porta: - O que isso? Raul olha para aquele rosto desconhecido e pergunta, exalando suas ltimas foras: - Saulo... Saulo e Vera... No moram aqui? A mulher, ainda impressionada com a cena, responde: - No. Sou nova nessa cidade. Eu me mudei pr essa casa faz um ms mais ou menos.

Arregala os olhos, imagina que se mudaram para no enfrentar tamanha vergonha em suas vidas, para no enfrentar os olhares inquisidores dos vizinhos, mesmo j sabendo que se mudaram, Raul ainda pergunta: - Eles... se mudaram? - No... Eles se mataram! O corao de Raul dispara: - O qu? Um morador que estava junto com a multido que assistia a tudo e ouvia toda a conversa disse, furioso: - Sim... Eles se mataram por sua causa, por vergonha de voc! Seu tio morreu poucos dias depois de seu primo ter sido enterrado! Derrame! Voc tambm o matou! Sua tia ficou louca, est internada. Seus pais... Eles no agentaram mais andar pela rua e serem chamados de pais do assassino, tomaram veneno, foram encontrados mortos na cama! Um outro velho que assistia a tudo grita: - Voc matou seus pais! Alm de matar seu primo e seu tio e enlouquecer sua tia, voc ainda matou seus pais! Com a cabea baixa, Raul vai rastejando pela rua, seu corpo nu mutilado, num estado deplorvel, as lgrimas vertem sem parar de seu rosto sofrido, a multido enfurecida segue em procisso atrs dele, aos berros, pode-se ouvir claramente: - Assassino! Assassino!

FIM

No Limiar da Antropofagia e outros contos 1 edio 2005

Dimitri Kozma e-mail: dimitrikozma@orbemidia.com tel: (55) (11) 5631-7194 / 7168-4207 Rua Quararibia, 199, sl 141 d Jardim Marajoara, So Paulo, SP CEP: 04689-160

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ISBN: 343.191-631-351 Dimitri Kozma, So Paulo, Brasil, 2005